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Articles de la Confédération

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Les articles de la Confédération et de l'Union perpétuelle ont été la première constitution écrite des États-Unis. Écrit en 1777 et résultant de l'urgence du temps de guerre, sa progression a été ralentie par les craintes de l'autorité centrale et les vastes revendications territoriales des États. Il n'a été ratifié que le 1er mars 1781. En vertu de ces articles, les États restaient souverains et indépendants, le Congrès servant de dernier recours en cas de litige. De manière significative, les Articles de la Confédération ont nommé la nouvelle nation « les États-Unis d'Amérique ». Le Congrès a reçu le pouvoir de conclure des traités et des alliances, de maintenir des forces armées et de battre de l'argent. Cependant, le gouvernement central n'avait pas la capacité de lever des impôts et de réglementer le commerce, des problèmes qui ont conduit à la Convention constitutionnelle en 1787 pour la création de nouvelles lois fédérales en vertu de la Constitution des États-Unis.

Dès le début de la Révolution américaine, le Congrès a ressenti le besoin d'une union plus forte et d'un gouvernement suffisamment puissant pour vaincre la Grande-Bretagne. Pendant les premières années de la guerre, ce désir est devenu une croyance que la nouvelle nation doit avoir un ordre constitutionnel approprié à son caractère républicain. Une peur de l'autorité centrale a inhibé la création d'un tel gouvernement, et une théorie politique largement partagée soutenait qu'une république ne pouvait pas servir de manière adéquate une grande nation comme les États-Unis. Les législateurs d'une grande république seraient incapables de rester en contact avec le peuple qu'ils représentent, et la république dégénérerait inévitablement en tyrannie. Pour de nombreux Américains, leur union semblait être simplement une ligue d'États confédérés, et leur Congrès une assemblée diplomatique représentant treize pays indépendants. L'impulsion pour un gouvernement central efficace résidait dans l'urgence du temps de guerre, le besoin de reconnaissance et d'aide étrangères et la croissance du sentiment national.

Qui a écrit les articles de la Confédération?

Au total, six projets d'articles ont été préparés avant que le Congrès ne se prononce sur une version finale en 1777. Benjamin Franklin a écrit le premier et l'a présenté au Congrès en juillet 1775. Il n'a jamais été formellement examiné. Plus tard dans l'année, Silas Deane, un délégué du Connecticut, a offert l'un des siens, qui a été suivi encore plus tard par un projet de la délégation du Connecticut, probablement une révision de celui de Deane.

Aucun de ces projets n'a contribué de manière significative à la quatrième version écrite par John Dickinson de Pennsylvanie, le texte qui, après de nombreuses révisions, a fourni la base des articles approuvés par le Congrès. Dickinson prépara son projet en juin 1776 ; il a été révisé par un comité du Congrès et discuté fin juillet et août. Le résultat, la troisième version de l'original de Dickinson, a été imprimé pour permettre au Congrès de l'examiner plus avant. En novembre 1777, les articles définitifs, très modifiés par ce long processus délibératif, furent approuvés pour être soumis aux États.

Ratification

En 1779, tous les États avaient approuvé les articles de la Confédération à l'exception du Maryland, mais les perspectives d'acceptation semblaient sombres car les revendications sur les terres occidentales par d'autres États mettaient le Maryland dans une opposition inflexible. La Virginie, les Carolines, la Géorgie, le Connecticut et le Massachusetts prétendaient par leurs chartes s'étendre jusqu'à la « mer du Sud » ou le fleuve Mississippi. Les chartes du Maryland, de la Pennsylvanie, du New Jersey, du Delaware et du Rhode Island confinaient ces États à quelques centaines de milles de l'Atlantique. Les spéculateurs fonciers du Maryland et de ces autres « États sans terre » ont insisté sur le fait que l'Occident appartenait aux États-Unis, et ils ont exhorté le Congrès à honorer leurs revendications sur les terres occidentales. Le Maryland a également soutenu les demandes parce que la Virginie voisine dominerait clairement son voisin si ses revendications étaient acceptées. Finalement, Thomas Jefferson a persuadé son État de céder ses prétentions à l'Occident, à condition que les demandes des spéculateurs soient rejetées et que l'Occident soit divisé en nouveaux États, qui seraient admis dans l'Union sur la base de l'égalité avec les anciens. L'action de Virginia a persuadé le Maryland de ratifier les articles, qui sont entrés en vigueur le 1er mars 1781.

Faiblesses des articles de la Confédération

La faiblesse des articles de la Confédération était que le Congrès n'était pas assez fort pour appliquer les lois ou augmenter les impôts, ce qui rendait difficile pour la nouvelle nation de rembourser ses dettes de la guerre d'indépendance. Il n'y avait ni exécutif ni judiciaire, deux des trois branches du gouvernement que nous avons aujourd'hui pour agir comme un système de freins et contrepoids. De plus, il y avait plusieurs problèmes entre les États qui n'ont pas été réglés avec la ratification : Un désaccord sur la nomination des impôts prévoyait la division sur l'esclavage dans la Convention constitutionnelle. Le projet de Dickinson exigeait des États qu'ils fournissent de l'argent au Congrès proportionnellement au nombre de leurs habitants, noirs et blancs, à l'exception des Indiens qui ne paient pas d'impôts. Avec un grand nombre d'esclaves, les États du sud se sont opposés à cette exigence, arguant que les impôts devraient être basés sur le nombre d'habitants blancs. Cela n'a pas abouti, mais les sudistes ont fini par s'en sortir lorsque le Congrès a décidé que la contribution de chaque État devrait reposer sur la valeur de ses terres et de ses améliorations. Au milieu de la guerre, le Congrès avait peu de temps et moins envie de prendre des mesures sur des questions telles que la traite des esclaves et les esclaves fugitifs, les deux questions recevant beaucoup d'attention dans la Convention constitutionnelle.

L'article III décrivait la confédération comme « une ligue ferme d'amitié » d'États « pour leur défense commune, la sécurité de leurs libertés et leur bien-être mutuel et général ». Cette ligue aurait un congrès monocaméral comme institution centrale du gouvernement ; comme par le passé, chaque État disposait d'une voix et les délégués étaient élus par les législatures des États. En vertu des articles, chaque État conservait sa « souveraineté, sa liberté et son indépendance ». La vieille faiblesse des premier et deuxième congrès continentaux subsistait : le nouveau congrès ne pouvait pas lever d'impôts, ni réglementer le commerce. Ses revenus proviendraient des États, chacun contribuant en fonction de la valeur des terres privées à l'intérieur de ses frontières.

Mais le Congrès exercerait des pouvoirs considérables : il avait compétence sur les relations étrangères avec le pouvoir de conclure des traités et des alliances ; il pouvait faire la guerre et la paix, entretenir une armée et une marine, battre de l'argent, établir un service postal et gérer les affaires indiennes ; il pourrait établir des cours d'amirauté et il servirait de dernier recours en appel des différends entre les États. Les décisions sur certaines questions spécifiées – faire la guerre, conclure des traités, réglementer la monnaie, par exemple – nécessitaient l'assentiment de neuf États au Congrès, et tous les autres exigeaient une majorité.

Bien que les États soient restés souverains et indépendants, aucun État ne devait imposer de restrictions au commerce ou à la circulation des citoyens d'un autre État qui n'était pas imposé par lui-même. Les articles exigeaient également que chaque État accorde « toute sa foi et tout son crédit » aux procédures judiciaires des autres. Et les habitants libres de chaque État devaient jouir des « privilèges et immunités de citoyens libres » des autres. Les déplacements à travers les frontières de l'État ne devaient pas être restreints.

Pour amender les articles, les législatures des treize États devraient se mettre d'accord. Cette disposition, comme beaucoup dans les articles, indiquait que de puissantes loyautés provinciales et des soupçons à l'égard de l'autorité centrale persistaient. Dans les années 1780 – la période dite critique – les actions de l'État ont fortement affecté la vie politique et économique. Pour la plupart, les entreprises ont prospéré et l'économie a grandi. L'expansion vers l'Ouest s'est poursuivie et la population a augmenté. Des problèmes nationaux persistèrent cependant, les marchands américains étant exclus des Antilles britanniques et l'armée britannique continuant à occuper des postes dans le Vieux-Nord-Ouest, qui fut nommé territoire américain en vertu du traité de Paris. Ces circonstances ont contribué à donner le sentiment qu'une révision constitutionnelle était impérative. Pourtant, le sentiment national s'est lentement développé dans les années 1780, bien que des efforts importants pour amender les articles afin de donner au Congrès le pouvoir de taxer aient échoué en 1781 et 1786. L'année suivant l'échec de 1786, la Convention constitutionnelle s'est réunie à Philadelphie et a effectivement clôturé le histoire du gouvernement en vertu des articles de la Confédération.

Le texte des articles de la Confédération

Préambule:

À tous ceux à qui ces présents viendront, nous, soussignés, délégués des États apposés sur nos noms, envoyons nos salutations.

Considérant que les délégués des États-Unis d'Amérique réunis au Congrès ont fait le quinzième jour de novembre de l'année de notre Seigneur mille sept cent soixante-dix-sept, et la deuxième année de l'indépendance de l'Amérique, d'accord sur certains articles de la Confédération et Union perpétuelle entre les États du New Hampshire, Massachusetts-bay, Rhode Island et Providence Plantations, Connecticut, New York, New Jersey, Pennsylvanie, Delaware, Maryland, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Géorgie, dans les termes suivants, à savoir :

Articles de la Confédération et Union perpétuelle entre les États du New Hampshire, Massachusetts-bay, Rhode Island et Providence Plantations, Connecticut, New York, New Jersey, Pennsylvanie, Delaware, Maryland, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Géorgie.

Treize articles :

Article I.

Le Stile de cette confédération sera « les États-Unis d'Amérique ».

Article II.

Chaque État conserve sa souveraineté, sa liberté et son indépendance, ainsi que tout pouvoir, juridiction et droit qui ne sont pas expressément délégués par cette confédération aux États-Unis réunis en congrès.

Article III.

Lesdits États entrent solidairement dans une ligue ferme d'amitié les uns avec les autres, pour leur défense commune, la sécurité de leurs libertés, et leur bien-être mutuel et général, s'engageant à se prêter assistance, contre toute force offerte ou attaques faites. sur eux, ou sur l'un d'eux, en raison de la religion, de la souveraineté, du commerce ou de tout autre prétexte.

Article IV.

Afin de mieux assurer et perpétuer l'amitié et les relations mutuelles entre les peuples des différents États de cette union, les habitants libres de chacun de ces États, à l'exception des pauvres, des vagabonds et des fugitifs de la justice, auront droit à tous les privilèges et immunités des citoyens libres. dans les différents états ; et le peuple de chaque État aura libre entrée et régression vers et depuis tout autre État, et y jouira de tous les privilèges du commerce et du commerce, sous réserve des mêmes droits imposés et restrictions que les habitants de celui-ci respectivement, à condition que cette restriction soit ne pas s'étendre jusqu'à empêcher le déplacement de biens importés dans un État, vers un autre État, dont le Propriétaire est un habitant ; à condition également qu'aucune imposition, droits ou restriction ne soit imposée par un État, sur la propriété des États-Unis, ou l'un d'eux. Si une personne coupable ou accusée de trahison, de crime ou d'un autre délit grave dans un État, fuit la justice et est trouvée dans l'un des États-Unis, elle devra, à la demande du gouverneur ou du pouvoir exécutif, de l'État d'où il s'est enfui, être livré et transféré dans l'État compétent pour son infraction. Pleine foi et crédit seront accordés dans chacun de ces États aux archives, actes et procédures judiciaires des tribunaux et magistrats de tout autre État.

Article V.

Pour une gestion plus commode des intérêts généraux des États-Unis, des délégués seront nommés chaque année de la manière prescrite par la législature de chaque État, pour se réunir en Congrès le premier lundi de novembre, de chaque année, avec un pouvoir réservé à chaque État, de rappeler ses délégués, ou l'un d'entre eux, à tout moment au cours de l'année, et d'en envoyer d'autres à leur place, pour le reste de l'année.

Aucun État ne sera représenté au Congrès par moins de deux, ni par plus de sept membres ; et personne ne pourra être délégué pendant plus de trois ans au cours d'un mandat de six ans ; et aucune personne, en tant que délégué, ne sera capable d'occuper un poste sous les États-Unis, pour lequel lui-même, ou un autre à son profit, reçoit un salaire, des honoraires ou des émoluments de quelque nature que ce soit.

Chaque État doit maintenir ses propres délégués dans une réunion des États, et pendant qu'ils agissent en tant que membres du comité des États. Lors de la détermination des questions aux États-Unis au Congrès réuni, chaque État dispose d'une voix.

La liberté d'expression et de débat au Congrès ne doit pas être contestée ou remise en question dans un tribunal ou un lieu en dehors du Congrès, et les membres du Congrès doivent être protégés en leur personne contre les arrestations et les emprisonnements, pendant la durée de leur aller et retour, et participation au congrès, sauf pour trahison, crime ou violation de la paix.

Article VI.

Aucun État, sans le consentement des États-Unis réunis en congrès, n'enverra d'ambassade à, ou n'en recevra d'ambassade, ni ne conclura d'accord de conférence, d'alliance ou de traité avec un prince roi ou un État ; et aucune personne détenant un poste de profit ou de confiance sous les États-Unis, ou l'un d'entre eux, n'acceptera de cadeau, d'émolument, de poste ou de titre de quelque nature que ce soit de la part d'un roi, prince ou État étranger ; ni les États-Unis réunis en congrès, ni aucun d'entre eux, n'accorderont aucun titre de noblesse.

Aucun deux États ou plus ne conclura un traité, une confédération ou une alliance quelconque entre eux, sans le consentement des États-Unis réunis en congrès, spécifiant avec précision les fins pour lesquelles celui-ci doit être conclu et sa durée.

Aucun État ne doit imposer d'impôts ou de devoirs susceptibles d'interférer avec les stipulations des traités conclus par les États-Unis en congrès réunis avec un roi, un prince ou un État, en vertu de traités déjà proposés par le congrès, aux tribunaux de France et Espagne.

Aucun navire de guerre ne sera entretenu en temps de paix par un État, à l'exception du nombre seulement, qui sera jugé nécessaire par les États-Unis réunis en congrès, pour la défense de cet État ou de son commerce ; aucun corps de forces ne sera maintenu par aucun État, en temps de paix, sauf un tel nombre seulement, comme dans le jugement des États-Unis, en congrès réuni, sera considéré comme requis pour garnir les forts nécessaires à la défense de tels Etat; mais chaque état doit toujours entretenir une milice bien réglée et disciplinée, suffisamment armée et équipée, et doit fournir et avoir constamment prêt à l'emploi, dans les magasins publics, un nombre dû de pièces de campagne et de tentes, et une quantité appropriée d'armes, de munitions et l'équipement du camp. Aucun État ne s'engagera dans une guerre sans le consentement des États-Unis réunis en congrès, à moins que cet État ne soit effectivement envahi par des ennemis, ou n'ait reçu un certain avis d'une résolution formée par une nation d'Indiens pour envahir cet État, et le le danger est si imminent qu'il n'admet pas de délai jusqu'à ce que les États-Unis réunis en congrès puissent être consultés : aucun État n'accordera de commissions à aucun navire ou navire de guerre, ni de lettres de marque ou de représailles, à moins que ce ne soit après une déclaration de guerre par les États-Unis réunis en congrès, et alors seulement contre le royaume ou l'État et ses sujets, contre lesquels la guerre a été ainsi déclarée, et selon les règlements qui seront établis par les États-Unis réunis en congrès, à moins que cet État ne soit infesté de pirates, auquel cas des navires de guerre peuvent être aménagés pour cette occasion, et conservés aussi longtemps que le danger persistera, ou jusqu'à ce que les États-Unis réunis en congrès déterminent l'autre sagement.

Article VII.

Lorsque des forces terrestres sont levées par un État pour la défense commune, tous les officiers de ou sous le grade de colonel, seront nommés par la législature de chaque État respectivement, par qui ces forces seront levées, ou de telle manière que tel État dirigera, et toutes les vacances seront comblées par l'Etat qui a procédé en premier lieu à la nomination.

Article VIII.

Toutes les charges de guerre, et toutes les autres dépenses qui seront encourues pour la défense commune ou le bien-être général, et autorisées par les États-Unis réunis en congrès, seront défrayées d'un trésor commun, qui sera fourni par les divers États en proportionnellement à la valeur de toutes les terres de chaque État, accordées ou arpentées pour une personne, car ces terres et les bâtiments et améliorations qui s'y trouvent doivent être estimés selon le mode selon lequel les États-Unis réunis en congrès doivent de temps à autre diriger et nommer.

Les impôts pour payer cette proportion seront fixés et levés par l'autorité et la direction des législatures des divers États dans le délai convenu par les États-Unis réunis en congrès.

Article IX.

Les États-Unis réunis en congrès auront le droit et le pouvoir exclusifs de décider de la paix et de la guerre, sauf dans les cas mentionnés au sixième article — d'envoyer et de recevoir des ambassadeurs — de conclure des traités et des alliances, pourvu qu'aucun traité de le commerce sera fait par lequel le pouvoir législatif des États respectifs sera empêché d'imposer aux étrangers les impôts et droits auxquels leur propre peuple est soumis, ou d'interdire l'exportation ou l'importation de toute espèce de marchandises ou de marchandises, quelle qu'elle soit, d'établir règles pour décider dans tous les cas, quelles captures sur terre ou sur l'eau seront légales, et de quelle manière les prises prises par les forces terrestres ou navales au service des États-Unis seront divisées ou appropriées - d'accorder des lettres de marque et des représailles en temps de paix — nommer des tribunaux pour juger les pirates et crimes commis en haute mer et établir des tribunaux pour recevoir et déterminer les amendes allie appel dans tous les cas de captures, à condition qu'aucun membre du Congrès ne soit nommé juge de l'un de ces tribunaux.

Les états-unis réunis en congrès seront également le dernier recours en appel dans tous les différends et différends subsistant actuellement ou pouvant survenir ultérieurement entre deux ou plusieurs états concernant la frontière, la juridiction ou toute autre cause quelle qu'elle soit ; laquelle autorité doit toujours être exercée de la manière suivante. Chaque fois que l'autorité législative ou exécutive ou l'agent légitime d'un État en conflit avec un autre présentera une pétition au congrès énonçant la question en question et demandant une audience, avis en sera donné par ordre du congrès à l'autorité législative ou exécutive du autre état en litige, et un jour assigné pour la comparution des parties par leurs agents légitimes, qui seront alors chargés de nommer d'un commun accord, des commissaires ou des juges pour constituer un tribunal pour entendre et trancher l'affaire en question : mais s'ils ne peut s'entendre, le congrès nommera trois personnes sur chacun des États-Unis, et de la liste de ces personnes, chaque partie en rayera alternativement une, les pétitionnaires commençant, jusqu'à ce que le nombre soit réduit à treize ; et de ce nombre pas moins de sept, ni plus de neuf noms selon les directives du congrès, seront tirés au sort en présence du congrès, et les personnes dont les noms seront tirés ainsi ou cinq d'entre elles seront des commissaires ou juges, d'entendre et de trancher définitivement la controverse, de sorte que la majorité des juges qui entendront la cause seront toujours d'accord sur la décision : et si l'une ou l'autre des parties néglige d'assister au jour fixé, sans en indiquer les raisons, quel congrès devra juge suffisant, ou étant présent refusera de faire grève, le congrès procédera à la nomination de trois personnes de chaque état, et le secrétaire du congrès fera grève au nom de cette partie absente ou refusant ; et le jugement et la sentence du tribunal à nommer, de la manière préalablement prescrite, seront définitifs et concluants ; et si l'une des parties refuse de se soumettre à l'autorité d'un tel tribunal, ou de comparaître ou de défendre sa réclamation ou sa cause, le tribunal devra néanmoins prononcer une sentence ou un jugement, qui sera également définitif et décisif, le jugement ou sentence et autres actes étant dans les deux cas transmis au congrès, et déposés parmi les actes du congrès pour la sécurité des parties intéressées : pourvu que tout commissaire, avant de siéger en jugement, prête serment devant être prêté par l'un des les juges de la cour suprême ou supérieure de l'État, où la cause sera jugée, « d'entendre bel et bien et de trancher l'affaire en question, selon le meilleur de son jugement, sans faveur, affection ou espoir de récompense : » pourvu également qu'aucun État ne soit privé de territoire au profit des États-Unis.

Toutes les controverses concernant le droit privé du sol revendiqué sous différentes concessions de deux ou plusieurs États, dont les juridictions peuvent respecter ces terres, et les États qui ont passé de telles concessions sont ajustés, lesdites concessions ou l'une d'entre elles étant en même temps réclamées avoir son origine antérieure à un tel règlement de juridiction, sur la requête de l'une ou l'autre des parties au congrès des États-Unis, sera définitivement déterminé aussi près que possible de la même manière qu'il est prescrit auparavant pour trancher les différends concernant la juridiction territoriale entre différents États .

Les États-Unis réunis en congrès auront également le droit et le pouvoir exclusifs et exclusifs de réglementer l'alliage et la valeur des pièces frappées par leur propre autorité ou par celle des États respectifs — fixant l'étalon des poids et mesures dans tous les États-Unis — réglementer le commerce et gérer toutes les affaires avec les Indiens, non membres d'aucun des États, à condition que le droit législatif d'un État dans ses propres limites ne soit pas enfreint ou violé - établir ou réglementer des bureaux de poste d'un État à un autre, dans tout les états-unis, et exigeant un tel affranchissement sur les papiers passant par le même que peut être nécessaire pour couvrir les dépenses dudit bureau - nommant tous les officiers des forces terrestres, au service des états-unis, à l'exception des officiers régimentaires - nommant tous les officiers des forces navales, et la commission de tous les officiers quel qu'il soit au service des États-Unis - établissant des règles pour le gouvernement et la réglementation de t il a dit les forces terrestres et navales, et la direction de leurs opérations.

Les États-Unis réunis en congrès auront le pouvoir de nommer un comité, de siéger pendant les vacances du congrès, d'être dénommé « un comité des États » et de se composer d'un délégué de chaque État ; et de nommer les autres comités et officiers civils qui peuvent être nécessaires pour gérer les affaires générales des États-Unis sous leur direction - de nommer l'un d'entre eux pour présider, à condition qu'aucune personne ne soit autorisée à exercer la fonction de président plus de un an pour toute période de trois ans ; pour déterminer les sommes d'argent nécessaires à lever pour le service des états-unis, et pour s'approprier et appliquer les mêmes pour couvrir les dépenses publiques pour emprunter de l'argent, ou émettre des factures sur le crédit des états-unis, transmettant chaque semestre à les états respectifs un compte des sommes d'argent ainsi empruntées ou émises, — pour construire et équiper une marine — pour s'entendre sur le nombre de forces terrestres, et pour faire des réquisitions de chaque état pour son quota, en proportion du nombre de blancs habitants dans un tel état; cette réquisition sera obligatoire, et sur ce, la législature de chaque État nommera les officiers du régiment, lèvera les hommes et les vêtements, les armera et les équipera d'une manière militaire, aux frais des États-Unis ; et les officiers et les hommes ainsi vêtus, armés et raillés marcheront vers le lieu désigné, et dans le délai convenu par les États-Unis réunis en congrès : Mais si les États-Unis réunis en congrès doivent, compte tenu des circonstances, juger approprié que l'État ne devrait pas lever d'hommes, ou devrait lever un nombre inférieur à son quota, et que tout autre État devrait lever un nombre d'hommes supérieur à son quota, ce nombre supplémentaire doit être levé, officier, vêtu, armé et équipé de la même manière que le quota d'un tel État, à moins que la législature de cet État ne juge qu'un tel nombre supplémentaire ne peut pas être épargné en toute sécurité, auquel cas ils doivent lever un officier, vêtir, armer et équiper autant d'un tel nombre supplémentaire que ils jugent qu'ils peuvent être épargnés en toute sécurité. Et les officiers et les hommes ainsi vêtus, armés et équipés, marcheront vers le lieu désigné, et dans le délai convenu par les États-Unis réunis en congrès.

Les États-Unis réunis en congrès ne doivent jamais s'engager dans une guerre, ni accorder de lettres de marque et de représailles en temps de paix, ni conclure de traités ou d'alliances, ni battre monnaie, ni en régler la valeur, ni déterminer les sommes et dépenses nécessaires. pour la défense et le bien-être des États-Unis, ou de l'un d'entre eux, ni émettre des billets, ni emprunter de l'argent sur le crédit des États-Unis, ni de l'argent approprié, ni convenir du nombre de navires de guerre, à construire ou à acheter, ou le nombre de forces de terre ou de mer à lever, ni nommer un commandant en chef de l'armée ou de la marine, à moins que neuf États n'y consentent : ni une question sur aucun autre point, à l'exception d'un ajournement de jour en jour, ne sera déterminée , à moins que par les votes d'une majorité des États-Unis réunis en congrès.

Le congrès des États-Unis aura le pouvoir de s'ajourner à n'importe quel moment de l'année et à n'importe quel endroit aux États-Unis, de sorte qu'aucune période d'ajournement ne soit plus longue que l'espace de six mois, et publiera le Journal de leurs délibérations mensuellement, à l'exception des parties de celles-ci relatives à des traités, des alliances ou des opérations militaires qui, selon leur jugement, exigent le secret ; et les oui et les non des délégués de chaque état sur toute question seront inscrits sur le Journal, quand il est souhaité par un délégué; et les délégués d'un État, ou l'un d'entre eux, à sa demande, recevront une transcription dudit Journal, à l'exception des parties ci-dessus exceptées, à déposer devant les législatures des différents États.

Article X.

Le comité des États, ou l'un quelconque d'entre eux, sera autorisé à exécuter, pendant les vacances du congrès, tels des pouvoirs du congrès que les États-Unis réunis en congrès, avec le consentement de neuf États, devront de temps à autre pensez opportun de les revêtir ; pourvu qu'aucun pouvoir ne soit délégué audit comité, pour l'exercice duquel, par les articles de la confédération, la voix de neuf États réunis au congrès des États-Unis est requise.

Article XI.

Le Canada adhérant à cette confédération, et se joignant aux mesures des États-Unis, sera admis dans, et aura droit à tous les avantages de cette union ; mais aucune autre colonie ne sera admise dans la même, à moins qu'une telle admission ne soit convenue par neuf États.

Article XII.

Toutes les lettres de crédit émises, les sommes empruntées et les dettes contractées par, ou sous l'autorité du congrès, avant l'assemblée des États-Unis, en vertu de la présente confédération, seront considérées et considérées comme une charge contre les États-Unis, pour paiement et satisfaction dont lesdits États-Unis, et la foi publique sont solennellement engagés.

Article XIII.

Chaque État se conformera aux déterminations des États-Unis réunis en congrès, sur toutes les questions qui leur sont soumises par cette confédération. Et les articles de cette confédération seront inviolablement observés par chaque état, et l'union sera perpétuelle ; ni aucune modification à aucun moment ci-après ne sera apportée à l'un d'entre eux ; à moins qu'une telle modification ne soit convenue dans un congrès des États-Unis, et soit ensuite confirmée par les législatures de chaque État.

Conclusion:

Et Attendu qu'il a plu au Grand Gouverneur du Monde d'incliner le cœur des législatures que nous représentons respectivement au Congrès, d'approuver et de nous autoriser à ratifier lesdits articles de confédération et d'union perpétuelle. Sachez que nous les délégués soussignés, en vertu du pouvoir et de l'autorité qui nous sont donnés à cet effet, faisons par les présentes, au nom et au nom de nos constituants respectifs, ratifier et confirmer pleinement et entièrement chacun des lesdits articles de confédération et d'union perpétuelle, et tous et singulièrement les matières et choses qui y sont contenues : toutes les questions qui, par ladite confédération, leur sont soumises. Et que les articles en seront inviolablement observés par les États que nous représentons respectivement, et que l'union sera perpétuelle.

En foi de quoi nous avons apposé nos mains au Congrès. Fait à Philadelphie, dans l'État de Pennsylvanie, le neuf juillet de l'an de grâce mil sept cent soixante-dix-huit, et la troisième année de l'indépendance de l'Amérique.

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Articles de la Confédération

Richard Henry Lee a présenté une résolution historique au deuxième congrès continental en juin 1776, qui appelait à l'approbation de l'indépendance de cet organisme. Dans le même temps, il a également proposé qu'« un plan de confédération soit préparé et transmis aux colonies respectives . . .. » Quelques jours plus tard, le Congrès a nommé John Dickinson à la tête d'un comité chargé de rédiger un tel plan. Les fruits des travaux du comité, « Les articles de la Confédération et de l'Union perpétuelle », ont été présentés au Congrès en juillet et ont déclenché plus d'un an de débats animés. La déclaration formelle d'indépendance avait obligé les États à former une sorte d'autorité centrale. Le sentiment pour un gouvernement fort n'était pas grand, cependant. Les États étaient alors impliqués dans une lutte à mort avec une autorité centrale extrêmement puissante, le roi George III et ses ministres, et de nombreux Américains craignaient la substitution d'une forme de tyrannie à une autre. Lors des débats de l'automne, deux pierres d'achoppement ont été surmontées par le Congrès :


Articles de la Confédération, 1777-1781

Les articles de la Confédération ont servi de document écrit qui a établi les fonctions du gouvernement national des États-Unis après avoir déclaré son indépendance de la Grande-Bretagne. Il a établi un gouvernement central faible qui a principalement, mais pas entièrement, empêché les États individuels de mener leur propre diplomatie étrangère.

Le plan Albany, une tentative antérieure à l'indépendance pour joindre les colonies dans une union plus large, avait échoué en partie parce que les colonies individuelles craignaient de perdre le pouvoir au profit d'une autre institution centrale. As the American Revolution gained momentum, however, many political leaders saw the advantages of a centralized government that could coordinate the Revolutionary War. In June of 1775, the New York provincial Congress sent a plan of union to the Continental Congress, which, like the Albany Plan, continued to recognize the authority of the British Crown.

Some Continental Congress delegates had also informally discussed plans for a more permanent union than the Continental Congress, whose status was temporary. Benjamin Franklin had drawn up a plan for “Articles of Confederation and Perpetual Union.” While some delegates, such as Thomas Jefferson, supported Franklin’s proposal, many others were strongly opposed. Franklin introduced his plan before Congress on July 21, but stated that it should be viewed as a draft for when Congress was interested in reaching a more formal proposal. Congress tabled the plan.

Following the Declaration of Independence, the members of the Continental Congress realized it would be necessary to set up a national government. Congress began to discuss the form this government would take on July 22, disagreeing on a number of issues, including whether representation and voting would be proportional or state-by-state. The disagreements delayed final discussions of confederation until October of 1777. By then, the British capture of Philadelphia had made the issue more urgent. Delegates finally formulated the Articles of Confederation, in which they agreed to state-by-state voting and proportional state tax burdens based on land values, though they left the issue of state claims to western lands unresolved. Congress sent the Articles to the states for ratification at the end of November. Most delegates realized that the Articles were a flawed compromise, but believed that it was better than an absence of formal national government.

On December 16, 1777, Virginia was the first state to ratify. Other states ratified during the early months of 1778. When Congress reconvened in June of 1778, the delegates learned that Maryland, Delaware and New Jersey refused to ratify the Articles. The Articles required unanimous approval from the states. These smaller states wanted other states to relinquish their western land claims before they would ratify the Articles. New Jersey and Delaware eventually agreed to the conditions of the Articles, with New Jersey ratifying on Nov 20, 1778, and Delaware on Feb 1, 1779. This left Maryland as the last remaining holdout.

Irked by Maryland’s recalcitrance, several other state governments passed resolutions endorsing the formation of a national government without the state of Maryland, but other politicians such as Congressman Thomas Burke of North Carolina persuaded their governments to refrain from doing so, arguing that without unanimous approval of the new Confederation, the new country would remain weak, divided, and open to future foreign intervention and manipulation.

Meanwhile, in 1780, British forces began to conduct raids on Maryland communities in the Chesapeake Bay. Alarmed, the state government wrote to the French minister Anne-César De la Luzerne asking for French naval assistance. Luzerne wrote back, urging the government of Maryland to ratify the Articles of Confederation. Marylanders were given further incentive to ratify when Virginia agreed to relinquish its western land claims, and so the Maryland legislature ratified the Articles of Confederation on March 1, 1781.

The Continental Congress voted on Jan 10, 1781, to establish a Department of Foreign Affairs on Aug 10 of that year, it elected Robert R. Livingston as Secretary of Foreign Affairs. The Secretary’s duties involved corresponding with U.S. representatives abroad and with ministers of foreign powers. The Secretary was also charged with transmitting Congress’ instructions to U.S. agents abroad and was authorized to attend sessions of Congress. A further Act of Feb 22, 1782, allowed the Secretary to ask and respond to questions during sessions of the Continental Congress.

The Articles created a sovereign, national government, and, as such, limited the rights of the states to conduct their own diplomacy and foreign policy. However, this proved difficult to enforce, as the national government could not prevent the state of Georgia from pursuing its own independent policy regarding Spanish Florida, attempting to occupy disputed territories and threatening war if Spanish officials did not work to curb Indian attacks or refrain from harboring escaped slaves. Nor could the Confederation government prevent the landing of convicts that the British Government continued to export to its former colonies. In addition, the Articles did not allow Congress sufficient authority to enforce provisions of the 1783 Treaty of Paris that allowed British creditors to sue debtors for pre-Revolutionary debts, an unpopular clause that many state governments chose to ignore. Consequently, British forces continued to occupy forts in the Great Lakes region. These problems, combined with the Confederation government’s ineffectual response to Shays’ Rebellion in Massachusetts, convinced national leaders that a more powerful central government was necessary. This led to the Constitutional Convention that formulated the current Constitution of the United States.


Articles of Confederation

The Articles of Confederation (full text here) established the United States of America as its own separate entity, an alliance of independent states. It was the country’s first constitution, later superseded by “the Constitution,” which we still use today.

The Need for the Articles of Confederation

The growing need for inter-colonial cooperation led to the need for a document outlining the terms under which each colony would operate. Previous efforts to write such a document came and went unsuccessfully, changing each time the needs of a state changed.

The Second Continental Congress began acting as a sort of government for the states, which were all busy writing their own constitutions and providing for their own states’ needs. There was no way for the fledgling country to throw off the authority of Britain without establishing their own central government, which couldn’t be done unless it was unanimous.

Furthermore, international relations and trade relied on the recognition that came with being an independent nation. June of 1776 saw the initial drafting of a declaration of their independence and at the same time, Congress appointed a committee of 13 to prepare a draft of a constitution for the amalgamation of the states.

When the articles were presented to Congress, debate arose regarding the amount of power that should be allotted to each state, how voting procedures should be carried out, and what kind of central government there ought to be.

The Articles of Confederation were approved for ratification November 15, 1777, more than a year after they had begun.

Summary of the Articles of Confederation

The Articles of Confederation broken down can be outlined thusly:

Article 1: establishes the name of the new confederation: “The United States of America.” (See sidefoo.)

Why United States of “America”?

North and South America were named after Florentine explorer Amerigo Vespucci. “America” is the feminine version of Amerigo or Americus add “gen”, a version of the Greek word for ‘earth’. Technically that breaks down to “Land of Amerigo”.

One of the cartographers (mapmakers) who first used the name on a map in 1507 said, “Since both Asia and Africa [editor note: and Europa] received their names from women, I do not see why anyone should rightly prevent this [new part] from being called Amerigen—the land of Amerigo, as it were—or America, after its discoverer, Americus …”

Sadly, Amerigo died before he ever saw the map, so it’s likely he never knew that two continents bore his name.

  • Article 2: Affirms the authority of each state, except for specified power entrusted to the confederate government.
  • Article 3: Clarifies that rather than being a nation or having its own government, the states had entered into an agreed friendship and loyalty to each other, bound to protect each other.
  • Article 4: Establishes equal treatment of each individual state and allows that free citizens could cross state borders unchecked and have equal rights in every state. Criminals and fugitives, it specifies, will be extradited back to the state in which they committed their crime to be tried in court.
  • Article 5: Allots one vote in congress to each state and allows a delegation of two to seven members, appointed by individual state legislatures, who could not serve more than three out of any six years. This caused some problems later because no matter how large the state population, the vote was equal to any smaller state’s vote. This article also protected Congressmen’s freedom of speech in and out of session and protected them from imprisonment except for in the case of severe felonies.
  • Article 6: Only the central government (Congress) could conduct foreign political or commercial relations or declare war. This article goes into detail regarding foreign titles and restricts states from individually making business deals with other countries. No state is allowed to maintain peacetime standing armies or Navies, but is to keep a compulsory militia, trained, equipped, and disciplined with storerooms of supplies.
  • Article 7: Each state legislature will name colonels and military ranks below that if necessary (in the event that congress declares war).
  • Article 8: Debts and expenses incurred by the United States of America will be paid by the states. Article 8 requires that state legislatures raise the funds necessary, which are portioned based on the property value of each state. This would cause problems later since congress had no way of enforcing this fund-raising and the debt just grew.
  • Article 9: Outlines the rights that would be specifically designated to congress, such as determining whether the country would go to war, determining the worth of money, exchanging ambassadors with other countries, signing treaties, entering alliances, authorizing privateers (legal pirates), and the like. It also states that Congress was the final court for debates between states.
  • Article 10: Nine states will be enough to pass a vote. In essence: if congress is in recess, and nine (of thirteen) states come to an agreement, that will be enough to make a decision. Having all thirteen is not necessary.
  • Article 11: If Canada (The Province of Quebec) chooses to be part of this alliance, we will accept them. Clearly, this did not happen.
  • Article 12: The Confederation government accepts the full debt incurred by Congress before the Articles were written.
  • Article 13: Only Congress can only alter these Articles, and only with the ratification of all the states’ legislatures.

The Articles of Confederation document
Public domain image from Wikimedia Commons

Over time, it became clear that the Articles of Confederation were too weak to carry the nation. There was no president, no executive organizations outside of Congress, no tax base, and no way of enforcing the laws. At best, Congress could request funds from the states to help pay off the massive debt incurred during the war, but the states rarely paid up.

Congress was, in the words of General George Washington, “paralyzed.” Not only were they unable to collect money, they could not enforce attendance of their own members. Many documents, including the Treaty of Paris, which ended the Revolutionary War, sat for far too long waiting for signatures from several states’ representatives who had gone home after the war.

Soldiers had been promised pension of half pay for life, but Congress could not force states to donate to the fund and many soldiers went without pay for a while and several riots ensued.

Many people blamed the weak Articles of the Confederation for the trouble ensuing. There was a general fear that if the country could not get its feet under itself financially, that winning the war would have been for nothing and that it would collapse in on itself.

Two political parties began a debate that essentially boiled down to whether the central government could be trusted with the power that it needed to right the situation, which was spiraling out of control. Since taxation had been a major catalyst in the previous war, there was hesitation in granting Congress taxing power.

However, John Jay, president of the Continental Congress believed that there was no way around taxes. His biographer Walter Stahr writes, “Jay concluded by requesting…that the states and the people provide funds through ‘loans and taxes’ and ‘taxes are…the price of liberty, the peace and the safety of yourselves and posterity.'” John Jay: Founding Father, p. 107

Alexander Hamilton asserted the need for a stronger central government and he received Washington’s approval to convene the Annapolis convention in 1786. There he petitioned Congress to call another convention to re-write the Constitution.


Chronologie

May 1775: Les Second Continental Congress meets to discuss colonial problems with Great Britain. This Congress would appoint George Washington as commander-in-chief of the Continental Army.

January 1776: Benjamin Franklin drafts a plan of union that based representation in congress and contribution to the common treasury on the number of males 16 &ndash 60 years of age that was called the Articles of Confederation and Perpetual Union.

June 7, 1776: Richard Henry Lee delivers his famous speech that argues for independence from Great Britain. Lee being a delegate of Virginia swayed the many southern colonies to the cause of independence.

4 juillet 1776: America declared its independence from Great Britain when the Declaration of Independence was released to the public.

November 15, 1777: After much debate the Articles of Confederation were put into place to create a central government. The individual states still retained most power, but with a central government they were able to unify each of the states.

December 16, 1777: Virginia ratified the Articles of Confederation.

February 5, 1778: South Carolina ratified the Articles of Confederation.

6 février 1778: New York ratified the Articles of Confederation.

February 9, 1778: Rhode Island ratified the Articles of Confederation

February 12, 1778: Connecticut ratified the Articles of Confederation

February 26, 1778: Georgia ratified the Articles of Confederation

March 4, 1778: New Hampshire ratified the Articles of Confederation

March 5, 1778: Pennsylvania ratified the Articles of Confederation

March 10, 1778: Massachusetts ratified the Articles of Confederation

April 5, 1778: North Carolina ratified the Articles of Confederation

November 19, 1778: New Jersey ratified the Articles of Confederation

February 1, 1779: Delaware ratified the Articles of Confederation

January 2, 1781: Virginia cedes a portion of its land west of the Appalachian Mountains to Congress.

February 2, 1781: Maryland ratified the Articles of Confederation

1er mars 1781: The Articles of Confederation officially became the ruling government in the United States, although it had been the de facto government prior to Maryland&rsquos ratification.

March 2, 1781: Samuel Huntington becomes 1st President of the United States under the Articles of Confederation.

July 10, 1781: Huntington resigns and Thomas McKean finishes the term and becomes 2nd President during the Articles of Confederation.

5 novembre 1781: John Hanson becomes the 3rd President of the United States under the Articles of Confederation.

1782: Secretary of Finance, Robert Morris, founds the Bank of North America. This bank helped to stabilize the commerce of the United States.

November 4, 1782: Elias Boudinot becomes the 4th President of the United States under the Articles of Confederation

March, 1783: The army stationed at Newburgh threatened mutiny because they had not received their pay and were only stopped by George Washington&rsquos effective persuasion to remain loyal to the patriotic cause.

June, 1783: A mutinous group of Pennsylvania troops, demanding pay, forced Congress to leave Philadelphia. President of Pennsylvania John Dickinson refused the assistance of the state militia, as he feared they were not reliable. Congress retreated to Princeton.

November 3, 1783: Thomas Mifflin becomes the 5th President of the United States under the Articles of Confederation.

March 1784: Congress officially acquires the land ceded by Virginia north and west of the Ohio River. It became known as the Northwest Territory.

April 23, 1784: Thomas Jefferson drafts that Land Ordinance that would be accepted by Congress, this ordinance is the first to establish the process to administer newly acquired lands.

November 30, 1784: Richard Henry Lee becomes the 6th President of the United States under the Articles of Confederation.

March 25, 1785: Representatives of Maryland and Virginia met at George Washington&rsquos plantation in Mount Vernon to resolve conflicts over the navigation of the Potomac and Pocomoke Rivers.

November 23, 1785: John Hancock becomes the 7th President of the United States under the Articles of Confederation.

June 5, 1786: Hancock resigns and Nathaniel Gorham finishes the term and becomes 8th President during the Articles of Confederation.

September 11, 1786: New York, New Jersey, Pennsylvania, Delaware and Virginia, meet to discuss uniform trade regulations, but agree to appeal to all states to meet again to discuss broader reforms. It would be known as the Annapolis Convention.

January 25, 1787: Daniel Shays and other armed farmers from western Massachusetts are defeated in their attempt to conquer an arsenal of weapons in Springfield, Massachusetts. It became known as the Shay&rsquos Rebellion and prompted many to re-evaluate the Articles of Confederation.

February 2, 1787: Arthur St. Clair becomes 9th President of the United States under the Articles of Confederation.

May 25, 1787: Delegates from all states except Rhode Island meet in Philadelphia for the purpose of revising the Articles of Confederation. This would be the first meeting of the Constitutional Convention.

July 13, 1787: The Northwest Ordinance is passed and serves as a revision of the earlier ordinance. One of its provisions abolished slavery from the new region.

November 4, 1787: Arthur St. Clair resigns and nobody finishes his term.

September 17, 1787: The Constitutional Convention sends its draft of the U.S. Constitution to the states for ratification.

January 22, 1788: Cyrus Griffin becomes the 10th President of the United States under the Articles of Confederation.

November 2, 1788: Congress adjourned and Griffin completes term.

December 15, 1788 &ndash January 10, 1789: The first Presidential election under the United States Constitution is held. this ends the government under the Articles of Confederation.

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Articles of Confederation Summary

A summary of the Articles of Confederation, which will not just help you get a better understanding of this agreement, but also help you differentiate its guidelines from those of the Constitution.

A summary of the Articles of Confederation, which will not just help you get a better understanding of this agreement, but also help you differentiate its guidelines from those of the Constitution.

Not many people know this, but the Articles of Confederation was used as the first constitution of the United States of America. It was used as the supreme law for a brief period in the American history between March 1, 1781, and March 4, 1789. Even though it was written by the same people who wrote the Constitution, you can see a great deal of difference between the two.

Summary of the Articles of Confederation

The Articles of Confederation was a five-page written agreement, which laid the guidelines of how the national government of America would function. The preamble of the Articles stated that all the signatories “agree to certain Articles of Confederation and perpetual Union” between the thirteen original states. It had a total of thirteen articles which formed the guidelines for the functioning of then Federal government along with a conclusion and a signatory section for the states to sign. Given below is the summary of these thirteen articles which will put forth brief information on each of them with special emphasis on what they imply.

  • Article I: It gave the new confederacy a name―the ‘United States of America’, which is followed even today.
  • Article II: It gave all the states sovereignty, freedom, and independence, alongside all those powers which were not specifically given to the national government.
  • Article III: It implied that the different states should come together to facilitate common defense, secure each other’s liberties, and work for each other’s welfare.
  • Article IV: It granted the freedom of movement to all the citizens of the nation as a whole which allowed people to move freely between the states and also entitled them to get the rights established by the particular state. It also spoke about the need of respecting each other’s laws and a clause to extradite criminals.
  • Article V: It spoke about the national interests of the United States and asked each state to send delegates to discuss the same in the Congress. It gave each state one vote in Congress and restricted the period for which a person would serve as a delegate. It also gave the members of Congress the power of free speech and ruled out their arrests, unless the crime was something serious, such as treason or felony.
  • Article VI: It put some restrictions on the states and disallowed them from getting into any sort of treaty or alliance with each other or waging a war without the consent of the Congress. It also disallowed the states from keeping a standing army, but did give them permission to maintain the state militia.
  • Article VII: It gave the state legislature the power of appointing all officers ranked colonel and above, whenever the states were to raise an army for the purpose of self defense.
  • Article VIII: It stated that each state was to pay a particular sum of money―in proportion to the total land area of that state―to the national treasury and added that all the national expenses including war costs were to be deducted from this common treasury.
  • Article IX: It highlighted all the powers given to the Congress of the Confederation, including the right to wage wars and make peace, govern army and navy, enter into treaties and alliances, settle dispute between states, regulate the value of coins, etc.
  • Article X: It laid the guidelines for the formation of an executive committee which would work when the Congress was not in session.
  • Article XI: It stated that the approval of nine of the thirteen original states was mandatory to include a new state in the Union.
  • Article XII: It declared that America takes full responsibility for all debts which were incurred before the Articles came into existence.
  • Article XIII: It declared that it would be mandatory for all the states to abide by the decisions made by the Congress of the Confederation. It also declared that the Union would be perpetual. Most important of all, it put forth the stipulation that if any changes were to be made to the Articles of the Confederation it would require the approval of Congress and ratification by the states.

Historians are of the opinion that this document had its own strengths and weaknesses. That it brought the thirteen states, which were pitted against each other, on a common platform was its greatest strength. On the other hand, its weaknesses revolved around the fact that it gave states more power than the national government and reduced the latter to a mere spectator.


Articles of Confederation: History & Significance

It would have been very difficult to run an effective government under the Articles of Confederation. Many of the great minds politically active after the American Revolution realized this thus arrived the birth of one of the greatest political documents of all time: The Constitution. With the implement of the Constitution, the United States government became effective.

The product of some of the greatest minds to ever exist in this world, the Articles did have some positive effects on society. It successfully put an end to the Revolutionary War, it negotiated a favorable end to the war in the Treaty of Paris, and created a model for the admission of new territories courtesy of the Northwest Ordinance. Nonetheless, it was much too weak to give the new nation the necessary foundation on which the growth of society could be started from.

For one thing, any amendment of the Articles required a unanimous vote throughout the colonies. Since this was almost impossible, there always being two sides to everything [a pro and a con], changing the Articles to eliminate the ideas that did not function properly was near impossible. Another factor of the Articles’ ineffectiveness was that Congress was in essence tied in its authority. After the war, the colonists trusted no ultimate authority not even one they designed. It could not regulate commerce, so what resulted was thirteen colonies with different taxations and tariff laws. This only added to the already present feelings of dislike and distrust which had existed between the colonies since they were first established.

After this period of eight years, the “Critical Period”, the light at the end of the tunnel arrived with Thomas Jefferson writing the Constitution. It delegated the power, at the discretion of the people. It was designed to be amended the great minds who designed it realized that they themselves were not infallible, and could make mistakes. The beauty of the Constitution was that it allowed for these mistakes. Instead of the outrageous unanimous vote of states to change it, two-thirds of Congress and then three-fourths of the states must approve. It ensured that no one section of government could grow so powerful to the point that it could be considered a Parliament through the Checks and Balances. It promoted unity in that Congress would now regulate all interstate and foreign commerce this eliminated many disputes since there was a simple majority rule to pass laws. The unification of the colonies was beginning.

Thus, it is observed that the Articles of Confederation were without a doubt weak and ineffective. Nonetheless, they were a necessary step in laying the foundation for the construction of the Constitution. It showed the basic ideas of democracy, and the Constitution was used in the expansion and enforcing of those ideas.


Primary Documents in American History

The Continental Congress adopted the Articles of Confederation, the first constitution of the United States, on November 15, 1777. However, ratification of the Articles of Confederation by all thirteen states did not occur until March 1, 1781. The Articles created a loose confederation of sovereign states and a weak central government, leaving most of the power with the state governments. The need for a stronger Federal government soon became apparent and eventually led to the Constitutional Convention in 1787. The present United States Constitution replaced the Articles of Confederation on March 4, 1789.

    - The Continental Congress resolved "that a committee be appointed to prepare and digest the form of a confederation to be entered into between these colonies." - The committee members were appointed "to prepare and digest the form of a confederation to be entered into between these colonies." - The first draft of the Articles of Confederation was presented to the Continental Congress. - The Continental Congress adopted the Articles of Confederation. - The Articles of Confederation were submitted to the states with a request for immediate action. - A committee of three was appointed to prepare the form of a ratification of the Articles of Confederation. - The Articles of Confederation were ordered to be engrossed. - The first engrossed copy was found to be incorrect, and a second engrossed copy was ordered. - The second engrossed copy of the Articles of Confederation was signed and ratified by the delegates from eight states: New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, New York, Pennsylvania, Virginia, and South Carolina. - North Carolina delegates signed the ratification of the Articles of Confederation. - Georgia delegates signed the ratification of the Articles of Confederation. - New Jersey delegates signed the ratification of the Articles of Confederation. - Delaware delegates signed the ratification of the Articles of Confederation. - Maryland delegates signed the ratification of the Articles of Confederation. The Articles were finally ratified by all thirteen states. - Congress approved a plan to hold a convention in Philadelphia to revise the Articles of Confederation.

Provides an overview of the Confederation Government and links to related documents.

On November 15, 1777, the second Continental Congress adopted the Articles of Confederation and Perpetual Union.

Members of the Constitutional Convention signed the final draft of the Constitution on September 17, 1787.

Articles of Confederation, Avalon Project at Yale Law School

Articles of Confederation, National Archives and Records Administration

Our Documents, Articles of Confederation, National Archives and Records Administration

Hoffert, Robert W. A Politics of Tensions: The Articles of Confederation and American Political Ideas . Niwot: University Press of Colorado, 1992. [Catalog Record]

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Wood, Gordon S. The Creation of the American Republic, 1776-1787 . Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1969. [Catalog Record]

Callahan, Kerry P. The Articles of Confederation: A Primary Source Investigation into the Document that Preceded the U.S. Constitution . New York: Rosen Primary Source, 2003. [Catalog Record]

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Roza, Greg. Evaluating the Articles of Confederation: Determining the Validity of Information and Arguments . New York: Rosen Pub., 2006. [Catalog Record]


After the United States Declaration of Independence on July 4, 1776, the thirteen rebellious colonies met and debated how best to run their wartime government and preserve their independence and sovereignty. The result of a year and a half of debate, the new Continental Congress created the Articles of Confederation on November 15, 1777, and the states ratified the document on March 1, 1781.

The constitution formed a very limited government with marginal powers, to conduct the American Revolutionary War, diplomacy and settle territorial issues. In 1786 a rebellion in Massachusetts over government taxation led to a widespread view that the Articles needed to be replaced and the government reformed. As more states and their representatives met to discuss issues related to governance and interstate commerce, this eventually turned into the Constitutional Convention.

In 1789, eight years after the ratification of the Articles of Confederation, the Constitution of the United States came into force, replacing government under the Articles with a federal government headed by a President, with a Congress and judicial system also officially formed.


Articles of Confederation

The Articles of Confederation was the earliest form of government of the newly independent British colonies. The United States Constitution replaced the Articles of Confederation.

On July 4, 1776, the Second Continental Congress issued the Declaration of Independence. The document proclaimed the separation of the American colonies from Great Britain and formally began the American Revolution. The new nation then had to create a new government to replace the monarchy it was trying to overthrow. After much debate, the Americans adopted the Articles of Confederation. This document established a very weak national government that consisted of a one-house legislature known as the Confederation Congress. The Congress had the power to declare war, sign treaties, and settle disputes between the states. It could also borrow or print money and could ask for funds from individual states, which rarely provided the requested money to the federal government. The Americans were so fearful of a strong, centralized government that they refused to give their Congress the power to tax. The Articles of Confederation were first adopted by the Second Continental Congress on November 1, 1777, and were given final ratification on March 1, 1781. The Second Continental Congress became the Congress of the Confederation. This government was then in effect from 1781 until 1788.

In 1783, the Americans secured their independence from Great Britain with the Treaty of Paris (1783). They immediately began to build a new nation. Among the Confederation Congress' successes was passage of the Northwest Ordinance, which established the Northwest Territory. Still, the Confederation Congress faced many difficulties, primarily due to the weak nature of the national government. Without having the ability to tax, the federal government could not pay for a military. This was an especially important issue for people living in the Northwest Territory. As thousands of Americans moved into the area, Native Americans struggled to stop them. Unable to pay for an army, the government could not protect its citizens. To solve this and other problems, a Constitutional Convention took place in the summer of 1787. Called together to revise the Articles of Confederation the delegates decided that a new and stronger Constitution was needed. The federal government now had the power to tax, and its provisions were to be the supreme law of the land. Fearing that one person or faction might be able to gain control of the government, the drafters divided the government's powers among three separate branches -- the legislative branch, the executive branch, and the judicial branch. Each branch had checks and balances on the powers of the other two. The Constitution created the United States in the form in which it still exists today.


Article summaries [ edit | modifier la source]

Even though the Articles of Confederation and the Constitution were established by many of the same people, the two documents were very different. The original five-paged Articles contained thirteen articles, a conclusion, and a signatory section. The following list contains short summaries of each of the thirteen articles.

Still at war with the Kingdom of Great Britain, the Framers were divided between those seeking a powerful, centralized national government, and those seeking a loosely-structured one. Jealously guarding their new independence, members of the Continental Congress arrived at a compromise solution dividing sovereignty between the states and the federal government, with a unicameral legislature that protected the liberty of the individual states. While calling on Congress to regulate military and monetary affairs, for example, the Articles of Confederation provided no mechanism to force the states to comply with requests for troops or revenue. At times, this left the military in a precarious position, as George Washington wrote in a 1781 letter to the governor of Massachusetts, John Hancock.


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