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REMARQUES DU PRÉSIDENT OBAMA ET DU PRÉSIDENT PERES D'ISRAELL AU DÎNER D'ÉTAT Résidence du Président Jérusalem - Histoire

REMARQUES DU PRÉSIDENT OBAMA ET DU PRÉSIDENT PERES D'ISRAELL AU DÎNER D'ÉTAT Résidence du Président Jérusalem - Histoire


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20h15 IST

M. LE PRÉSIDENT PERES : Je pense que ce sont les remarques du Président. Monsieur le Président, puis-je lire votre discours ? (Rires.) Ils se trompent. (Rire.)

Le président Barack Obama, mon cher ami, permettez-moi de dire d'abord, Bravo. Bravo, Président. (Applaudissements.)

C'est avec grand plaisir que je vous accueille ce soir. J'ai été ému de la façon dont vous avez parlé au cœur de nos jeunes Israéliens. Nos jeunes, en cas de besoin, sont toujours prêts à se lever et à défendre leur pays. Aujourd'hui, vous avez vu combien les mêmes jeunes aspirent à la paix. Comme ils étaient enthousiastes, engagés, à l'écoute de la vision de paix, que vous avez magnifiquement transmise et ému le cœur.

Monsieur le Président, ce matin, plusieurs roquettes ont été tirées depuis la bande de Gaza en direction de cibles civiles en Israël, dont Sderot que vous avez visité. D'ici, au nom de nous tous, je veux transmettre notre amour aux habitants du sud autour de Gaza qui portent courageusement ce lourd fardeau et continuent à labourer leur terre, planter leurs arbres, élever leurs enfants. C'est une inspiration pour chacun de nous. Aujourd'hui, les ennemis de la paix parlent dans la seule langue qu'ils connaissent : la langue de la terreur. Je suis convaincu qu'ensemble nous allons les vaincre.

Cher Barack, votre visite ici est un événement historique. Nous sommes très heureux de vous recevoir ainsi que votre distinguée délégation. Je suis très heureux de voir le secrétaire John Kerry, un vieil ami. John, je sais que tu l'es et je sais que tu réussiras. Je ne suis pas sûr que les prophètes aient eu des rédacteurs de discours -- (rires) -- mais s'ils en avaient eu, j'imagine qu'Isaïe aurait dit -- mais en fait il a dit à cette occasion -- et je le cite : " beaux sur les montagnes sont les pieds de ceux qui annoncent la bonne nouvelle, qui annoncent la paix, qui annoncent la bonne nouvelle, qui annoncent le salut." Eh bien, vous devez être satisfait de ma langue - je ne peux pas parler comme lui. (Rire.)

J'ai le privilège de vous remettre la plus haute distinction de notre pays : la Médaille de distinction. Ce prix parle à vous, à votre travail inlassable pour rendre Israël fort, pour rendre la paix possible. Votre présidence a donné aux liens les plus étroits entre Israël et les États-Unis un nouveau sommet, un sentiment d'intimité, une vision pour l'avenir.

Le peuple d'Israël est particulièrement ému par votre contribution inoubliable à sa sécurité. Vous défendez nos cieux -- pour vous, la révélation au nom de l'intelligence, qui est le bon moyen de prévenir l'effusion de sang. Les liens diplomatiques et militaires entre nous ont atteint un niveau sans précédent.

Quand je vous ai rendu visite à Washington, j'ai pensé dans mon cœur, l'Amérique est si grande et nous sommes si petits. J'ai appris que vous ne nous mesurez pas par taille, mais par valeurs. Merci. En matière de valeurs, nous sommes vous et vous êtes nous. Parfois, quand nous étions seuls, vous étiez avec nous, donc nous n'étions pas seuls. Nous étions seuls ensemble. Nous ne l'oublierons jamais.

Lors de votre précédente visite en Israël, vous m'avez demandé si j'avais des conseils à donner. Eh bien, ce n'est pas dans ma nature de laisser les questions sans réponse. (Rires.) Justement, alors que les gens disent que l'avenir appartient aux jeunes, c'est le présent qui appartient vraiment aux jeunes. Laissez-moi l'avenir. J'ai du temps. (Rires et applaudissements.)

Je pense que j'avais raison, car dès votre entrée en fonction, vous avez immédiatement dû faire face à des défis redoutables et exigeants jour après jour. J'ai prié pour que vous les rencontriez avec sagesse et détermination, sans perdre espoir, sans permettre aux autres de perdre espoir. Les prières ont été exaucées - après tout, elles venaient de Jérusalem et elles sont venues à nous comme un grand message. C'est un hommage à votre leadership, à la force de votre caractère, à vos principes, que vous n'avez jamais cédé au désespoir. Vous vous êtes levé et tenez fermement à votre vision. Vos valeurs servent votre nation. Ils servent aussi notre nation.

Je sais donc que vous ne cesserez jamais de lutter pour un monde meilleur, comme vous l'avez dit aujourd'hui dans un bon hébreu - tikkun olam. Nous avons un riche héritage et un grand rêve. En regardant en arrière, j'ai l'impression que l'Israël d'aujourd'hui a dépassé la vision que nous avions il y a 65 ans. La réalité a dépassé les rêves. Les États-Unis d'Amérique nous ont aidés à rendre cela possible.

Pourtant, le chemin vers demain peut être semé d'embûches. Je crois que nous pouvons les surmonter par notre détermination et par votre engagement. Je suis convaincu que vous ferez tout ce qui est nécessaire pour libérer les horizons du monde et le ciel de Jérusalem de la menace iranienne. L'Iran nie la Shoah et en appelle à une nouvelle. L'Iran construit une bombe nucléaire et le nie. Le régime iranien est le plus grand danger pour la paix mondiale. L'histoire a montré à maintes reprises que la paix, la prospérité et une société civile stable ne peuvent pas prospérer lorsque les menaces et la belligérance abondent.

Mesdames et messieurs, ce soir, le peuple iranien célèbre sa nouvelle année. Je leur souhaite du fond du cœur de joyeuses fêtes et une vraie liberté.

Israël saisira toute opportunité de paix. Étant petits, nous devons maintenir notre avantage qualitatif. Je sais que vous avez répondu et que vous y répondrez. La force d'Israël, ce sont ses forces de défense. Ils nous donnent la possibilité de rechercher la paix. Et ce que l'Amérique a contribué à la sécurité d'Israël est la meilleure garantie pour mettre fin à la marche de la folie, la marche de la terreur et de l'effusion de sang.

Nous observons avec admiration la façon dont vous dirigez les États-Unis d'Amérique, la façon dont vous êtes resté fidèle à maintes reprises à vos liens d'amitié avec nous. Votre engagement et vos actes en disent long sur les principes qui guident l'Amérique. Pour lutter pour la liberté et la démocratie chez vous, mais aussi partout dans le monde, vous envoyez les garçons se battre pour la liberté des autres. Ce qui est édifiant, c'est que les États-Unis ont apporté la liberté non seulement à leur propre peuple, mais ne s'arrêtent jamais, et ne s'arrêteront jamais, pour aider les autres à devenir libres.

Vous représentez au mieux la démocratie. Vous en avez approfondi le sens, à savoir que la démocratie n'est pas seulement le droit d'être égal, mais le droit égal d'être différent. La démocratie n'est pas seulement une expression libre, c'est aussi l'expression de soi.

Vous incarnez l'esprit de la démocratie en luttant pour la justice, l'égalité et les opportunités dans la société américaine. Comme le monde est maintenant devenu global tout en restant individuel, vous proposez ces principes. Vous avez fait preuve de responsabilité globale et de sensibilité individuelle.

Lundi soir, Monsieur le Président, nous célébrerons la Pâque, la Fête de la Liberté, la Fête du Printemps. La célébration du printemps signifie notre voyage de la maison des esclaves à la maison des libres qui a commencé il y a plus de 3 000 ans. On s'en souvient chaque année. Nous sommes encouragés à sentir que chacun de nous a personnellement participé à ce voyage. Nous n'oublierons pas d'où nous venons. Nous nous souviendrons toujours de la direction vers laquelle nous nous dirigeons, c'est-à-dire faire de la Terre promise une terre de promesse, une terre de liberté, de justice et d'égalité.

Alors que la réalité appelle à la vigilance, la Pâque appelle à rester croyants. Israël est une île dans une mer agitée. Nous devons sécuriser notre île et nous souhaitons que la mer devienne tranquille. Nous avons transformé notre désert en jardin. Il a été réalisé grâce aux talents de notre peuple et au potentiel de la science. Ce que nous avons fait, Monsieur le Président, peut être fait dans tout le Moyen-Orient, comme vous l'avez dit à juste titre ce soir. Israël est décrit comme une nation en démarrage. Le Moyen-Orient peut devenir une région en démarrage.

Cher Président, vous avez noté dans votre discours d'aujourd'hui que la paix est le plus grand espoir de l'être humain. Je partage votre vision. Votre appel à rouvrir le processus de paix peut ouvrir la voie à la mise en œuvre de la solution à deux États convenue par nous tous – comme vous l'avez dit, un État juif, Israël ; un état arabe, la Palestine.

Si je ne me trompe pas, à côté de vous se trouve notre Premier ministre qui vient d'être réélu. Il a ouvert son discours à la Knesset en réitérant son attachement à la solution à deux États. Chers amis, j'ai vu dans ma vie que j'ai gagné le droit de croire que la paix est réalisable. Comme vous l'avez ressenti aujourd'hui, je le sais, c'est la conviction profonde de notre peuple. Avec notre détermination et votre soutien, Barack Obama, nous gagnerons et cela arrivera.

Monsieur le Président, j'ai le privilège de vous décerner la Médaille de distinction. Il a été recommandé par un comité de sept citoyens israéliens éminents, dirigé par notre ancien chef de la justice Meir Shamgar, et comprend notre ancien président Yitzhak Navon. C'était mon point de vue et j'étais heureux d'accepter leur recommandation. Vous avez inspiré le monde avec votre leadership. Toda raba, Monsieur le Président. Toda d'une nation reconnaissante à un très grand leader.

Dieu bénisse l'amérique. Dieu bénisse Israël. (Applaudissements.)

PRESIDENT OBAMA : Président Peres ; le Premier ministre Netanyahu et la Première dame Sara ; invités et amis de marque. C'est un honneur extraordinaire pour moi et je ne pourrais pas être plus profondément ému. Et je dois dire, après l'incroyable accueil que j'ai reçu ces deux derniers jours et la chaleur du peuple israélien, l'hommage du président Peres, l'honneur de cette médaille - je veux dire, comme vous le dites, dayenu. ((Applaudissements.)

Maintenant, on me dit que le Talmud enseigne qu'il ne faut pas prononcer toutes les louanges d'une personne en sa présence. Et, Monsieur le Président, si je louais tous les chapitres de votre vie remarquable, alors nous serions ici toute la nuit. (Rires.) Alors laissez-moi simplement dire ceci à propos de notre aimable hôte.

Monsieur le Président, l'État d'Israël a été la cause de votre vie - à travers des guerres amères et une paix fragile, à travers les difficultés et la prospérité. Vous l'avez construite. Vous avez pris soin d'elle. Vous l'avez renforcée. Vous avez nourri la prochaine génération qui en héritera.

Ben Gourion. Meir. Commencer. Rabin. Ces géants nous ont quittés. Toi seul es encore avec nous -- un père fondateur parmi nous. Et nous sommes très reconnaissants pour votre vision, votre amitié, mais surtout pour votre exemple, y compris l'exemple de votre extraordinaire vitalité. Chaque fois que je vois votre président, je lui demande qui est son médecin. (Rires.) Nous voulons tous connaître le secret.

Donc, avec gratitude pour votre vie et votre service, et alors que vous vous préparez à célébrer votre 90e anniversaire cet été -- et puisque je commence à devenir assez bon en hébreu -- (rires) -- laissez-moi vous proposer un toast -- même si tu as emporté mon vin
-- (rires.) Allez. Apportez-en un autre.

Comment ca va?

SERVEUR : Voilà, monsieur. (Applaudissements.)

LE PRÉSIDENT : Un toast -- ad me'ah ve'esrim. L'chaim ! (Applaudissements.) Mmm, c'est du bon vin. (Rires.) En fait, nous devrions probablement retirer cela de la photo. Tous ces gens diront que je m'amuse trop en Israël. (Rire.)

Encore quelques mots, M. Vous avez mentionné que cette médaille est présentée en reconnaissance du progrès vers les idéaux d'égalité, d'opportunité et de justice. Mais je suis conscient que je me tiens ici ce soir à cause de tant d'autres, y compris l'exemple et les sacrifices du peuple juif.

Dans quelques jours, comme nous le faisons à chaque Seder, nous briserons et cacherons un morceau de matzoh. C'est un excellent moyen de divertir les enfants. Malia et Sasha, même si elles vieillissent, elles l'apprécient toujours - et il y a beaucoup de bons endroits pour le cacher à la Maison Blanche. (Rires.) Mais à un niveau beaucoup plus profond, cela parle de la portée de notre expérience humaine -- comment des parties de nos vies peuvent être brisées tandis que d'autres peuvent être insaisissables ; comment nous ne pouvons jamais abandonner la recherche des choses qui nous rendent entiers. Et peu le savent mieux que le peuple juif.

Après l'esclavage et des décennies dans le désert et avec le départ de Moïse, l'avenir des Israélites était incertain. Mais avec Joshua comme guide, ils ont poussé vers la victoire. Après la destruction du Premier Temple, il semblait que Jérusalem était perdue. Mais avec courage et détermination, le Second Temple a rétabli la présence juive. Après des siècles de persécutions et de pogroms, la Shoah visait à éliminer tout le peuple juif. Mais les portes des camps se sont ouvertes à la volée, et là a émergé l'ultime réprimande à la haine et à l'ignorance - les survivants vivraient et aimeraient à nouveau.

Lorsque le moment de l'indépendance d'Israël s'est heurté à une agression de toutes parts, il n'était pas clair si cette nation survivrait. Mais avec l'héroïsme et le sacrifice, l'État d'Israël a non seulement enduré, mais a prospéré. Et pendant six jours en juin et Yom Kippour un octobre, il semblait que tout ce que vous aviez construit pouvait être perdu. Mais lorsque les armes se sont tues, c'était clair : "la nation d'Israël vit".

Comme je l'ai dit dans mon discours plus tôt aujourd'hui, cette histoire - de l'esclavage au salut, de surmonter même les obstacles les plus écrasants - est un message qui a inspiré le monde. Et cela inclut les Juifs américains mais aussi les Afro-Américains, qui ont si souvent dû faire face à leurs propres défis, mais avec lesquels vous avez été côte à côte.

Les Afro-Américains et les Juifs américains ont défilé ensemble à Selma et Montgomery, avec des rabbins portant la Torah pendant qu'ils marchaient. Ils sont montés à bord de bus pour des promenades en liberté ensemble. Ils ont saigné ensemble. Ils ont donné leur vie ensemble – des Juifs américains comme Andrew Goodman et Michael Schwerner aux côtés de l'Afro-américain James Chaney.

A cause de leur sacrifice, à cause de la lutte des générations dans nos deux pays, nous pouvons nous réunir ce soir, en liberté et en sécurité. Donc si je peux paraphraser le Psaume -- ils ont transformé notre deuil en danse ; ils ont changé nos toiles de sac en robes de joie.

Et ce soir, je voudrais terminer avec les mots de deux dirigeants qui nous ont apporté un peu de cette joie. Le rabbin Abraham Joshua Heschel est né en Pologne et a perdu sa mère et ses sœurs aux mains des nazis. Il est venu en Amérique. Il a élevé la voix pour la justice sociale. Il a marché avec Martin Luther King. Et il a parlé de l'État d'Israël avec des mots qui pourraient bien décrire la lutte pour l'égalité en Amérique. "Notre existence même est un témoignage que l'homme doit vivre vers la rédemption", a-t-il dit, et "que l'histoire n'est pas toujours faite par l'homme seul."

Le rabbin Joachim Prinz est né en Allemagne, expulsé par les nazis et a trouvé refuge en Amérique, et il a construit un soutien pour le nouvel État d'Israël. Et ce jour d'août 1963, il a rejoint le Dr King à la Marche sur Washington. Et voici ce que le rabbin Prinz a dit à la foule :

« Dans le domaine de l'esprit, nos pères nous ont appris il y a des milliers d'années que lorsque Dieu a créé l'homme, il l'a créé comme le prochain de tous. Le voisin n'est pas un concept géographique. C'est un concept moral. Cela signifie notre responsabilité collective pour la préservation de la dignité et de l'intégrité de l'homme.

Président Peres, Premier ministre Netanyahu, amis - notre existence même, notre présence ici ce soir, est un témoignage que tout est possible, même ces choses qui, dans les moments d'obscurité et de doute, peuvent sembler insaisissables. Les histoires de nos peuples nous enseignent à ne jamais cesser de rechercher les choses - la justice et la paix - qui font notre intégrité. Et ainsi nous avançons ensemble, avec confiance, nous saurons que même si nos pays peuvent être séparés par un grand océan, dans le domaine de l'esprit nous serons toujours voisins et amis.

J'accepte très humblement ce prix, sachant que je l'accepte au nom du peuple américain, qui s'unit à vous.

Que Dieu vous bénisse et qu'Il veille sur nos deux grandes nations. Merci beaucoup. (Applaudissements.)

FIN 20h44 IST


Administration de Barack Obama : allocution lors d'une conférence de presse conjointe avec le président israélien Shimon Peres

Président Obama, c'est un grand privilège pour moi et pour le peuple d'Israël de vous accueillir ici à Jérusalem.

Ce fut un réel plaisir de s'asseoir avec un véritable ami - très bien informé, heureusement - et de s'asseoir franchement et de discuter des problèmes ouvertement et librement.

Après la rencontre que nous venons d'avoir, j'ai toute confiance que votre vision peut transformer le Moyen-Orient. Votre vision est réalisable. Vous êtes déjà arrivé ici avec un palmarès impressionnant de réponse à nos besoins, en particulier - et de manière inoubliable - dans le domaine de la sécurité. Je tiens à vous remercier personnellement, cher ami, pour les longues journées et pour les nombreuses longues nuits sans sommeil - vous les connaissez - que vous passez à prendre soin de notre pays et de notre avenir.

Nous vivons à une époque à la fois mondiale et domestique, indissociablement. L'intérêt peut diviser les gens, la vision peut les unir. Il y a une vision commune qui nous unit pour affronter les dangers, pour rapprocher la paix au plus vite. Le plus grand danger est un Iran nucléaire -- vous avez dit, alors vous le faites. Nous faisons confiance à votre politique, qui appelle à, d'abord, par des moyens non militaires - à combattre par des moyens non militaires avec une déclaration claire que d'autres options restent sur la table. Vous avez clairement indiqué que votre intention n'est pas de contenir mais d'empêcher.

Nous essayons ensemble d'entamer des négociations avec les Palestiniens. Nous avons déjà convenu que l'objectif est une solution à deux états pour deux personnes. Il n'y a pas de meilleur, ni de plus réalisable. Nous considérons que le Président de l'Autorité palestinienne, Abu Mazen, est notre partenaire dans cet effort pour mettre fin au terrorisme et ramener la paix.

Le Hamas reste une organisation terroriste qui cible des innocents. Sur notre frontière nord, le mandataire de l'Iran, le Hezbollah, continue de stocker des armes et de menacer nos civils alors qu'ils ciblent des innocents à travers le monde. Le Hezbollah détruit le Liban et soutient le massacre brutal du peuple syrien par le président Assad. Heureusement, la capacité nucléaire syrienne a été détruite. Mais malheureusement, des milliers d'armes chimiques subsistent. Nous ne pouvons pas permettre que ces armes tombent entre les mains des terroristes. Cela pourrait conduire à une tragédie épique.

Il y a une tentative pour apporter le printemps dans le monde arabe. C'est un choix arabe. C'est une initiative arabe. Cela peut apporter la paix dans la région, la liberté pour le peuple, la croissance économique pour les États arabes. S'il est réalisé, il peut conduire à un avenir meilleur. Nous prions pour que cela devienne une réalité.

Je crois vraiment que la vision est au sein des sceptiques et de ceux qui croient en la paix. Votre voix encouragera la croyance. Vous êtes venu nous voir avec un message clair selon lequel personne ne devrait laisser le scepticisme l'emporter - une vision qui indique clairement que la paix n'est pas seulement un souhait, mais une possibilité. Je soutiens pleinement votre appel. Il n'y a pas d'autre moyen d'améliorer l'avenir. Il n'y a pas de meilleur leader pour rendre cela possible.

Votre visite est un pas historique dans cette direction. Nous vous accompagnerons jusqu'au bout. Merci.

PRÉSIDENT OBAMA:

Merci beaucoup.

Eh bien, merci, Monsieur le Président Peres, pour vos paroles très généreuses et votre accueil chaleureux. C'est merveilleux d'être à nouveau ici. Je vous ai rendu visite pour la première fois lorsque j'étais encore sénateur et j'ai eu l'occasion de visiter le joli jardin, et pour moi, pouvoir apporter un arbre des États-Unis qui trouvera une maison dans ce jardin, je pense, est symbolique non seulement de la l'amitié entre nos deux nations, mais entre nous deux personnellement.

Monsieur le Président, vous avez dit un jour qu'un travail de premier ministre est de régner, un travail de président est de charmer. Eh bien, comme pour toutes nos visites ensemble, j'ai encore une fois succombé à vos charmes et je suis reconnaissant à votre hospitalité.

C'est merveilleux d'être de retour à Jérusalem, la ville éternelle. Et je suis heureux de commencer ma visite avec un fils d'Israël qui a consacré sa vie à garder Israël fort et à maintenir les liens entre nos deux nations. Le président Peres sait qu'il s'agit d'une œuvre de générations. Tout comme il a rejoint la lutte pour l'indépendance d'Israël au début de la vingtaine, il regarde toujours vers l'avenir, se connectant avec les jeunes. Et je suis particulièrement reconnaissant pour le temps qu'il m'a permis de partager avec ces extraordinaires garçons et filles israéliens.

Leurs rêves sont à peu près les mêmes que ceux des enfants du monde entier. Dans un autre sens, cependant, leur vie reflète les dures réalités auxquelles les Israéliens sont confrontés chaque jour. Ils veulent être en sécurité. Ils veulent être à l'abri des roquettes qui frappent leurs maisons ou leurs écoles. Ils veulent un monde où la science et la technologie sont créées pour construire et non détruire. Ils veulent vivre en paix, à l'abri de la terreur et des menaces qui sont si souvent dirigées contre le peuple israélien. C'est l'avenir qu'ils méritent. C'est la vision partagée par nos deux nations. Et c'est le travail de la vie de Shimon Peres.

Et, Monsieur le Président, Michelle et moi avons de si bons souvenirs de votre visite à la Maison Blanche au printemps dernier, lorsque j'ai eu l'honneur de vous remettre la plus haute distinction civile américaine - notre Médaille de la liberté. Et cette médaille était un hommage à votre vie extraordinaire, dans laquelle vous avez occupé pratiquement tous les postes du gouvernement israélien.

Aujourd'hui était donc une autre occasion pour moi de bénéficier du point de vue du président sur toute une série de sujets - des changements historiques qui se produisent dans la région aux périls d'un Iran doté de l'arme nucléaire, aux impératifs de paix entre Israéliens et Palestiniens, à la promesse de notre ère numérique.

Et je dois noter que l'un des avantages de parler au président Peres est non seulement qu'il a une vision étonnante, mais qu'il est également un homme politique assez pratique et qu'il a toujours de bons conseils sur la façon dont nous pouvons aborder bon nombre de ces problèmes.

J'ai réaffirmé au Président Peres, comme je le ferai tout au long de ma visite, que dans ce travail, l'État d'Israël n'aura pas de plus grand ami que les États-Unis. Et le travail que nous faisons à notre époque rendra plus probable que les enfants que nous avons vus aujourd'hui aux côtés d'enfants de toute la région aient l'opportunité de la sécurité, de la paix et de la prospérité.

Cette obligation envers les générations futures était, je pense, bien symbolisée par la plantation d'arbres avec laquelle nous avons commencé notre rencontre. Le Talmud raconte l'histoire de Honi, le faiseur de miracles, qui vit un homme planter un caroubier. Et il a demandé à l'homme, combien de temps avant que cet arbre ne donne des fruits ? À quoi l'homme a répondu, &ldquo Soixante-dix ans.» Et alors Honi a demandé, &ldquoÊtes-vous sûr que vous serez en vie dans 70 ans pour le voir ?&rdquo Et l'homme a répondu, &ldquoQuand je suis venu au monde, j'ai trouvé des caroubiers. Comme mes ancêtres ont planté pour moi, je vais planter pour mes enfants.»

Je pense que le président Peres comprend bien cette histoire. Et donc nous voulons tous vous remercier pour toutes les graines que vous avez plantées - les graines du progrès, les graines de la sécurité, les graines de la paix - toutes les graines qui ont aidé non seulement Israël à grandir mais aussi la relation entre nos deux nations grandir. Et je crois que si nous nous occupons d'eux, si nous les nourrissons, ils donneront des fruits dans chaque colline et vallée de cette terre, non seulement pour les enfants que nous avons rencontrés aujourd'hui, mais pour les Israéliens, les Palestiniens, les Arabes de toute la région. C'est non seulement bon pour les enfants de cette région, mais c'est aussi bon pour mes enfants et les enfants d'Amérique.

Je le crois profondément. Et je ne pouvais pas demander un partenaire plus sage ou plus réfléchi dans ce processus. Je suis très reconnaissant pour votre hospitalité et j'ai hâte de poursuivre notre travail à l'avenir.

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Administration de Barack Obama : premières remarques du président Obama sur Israël et les Palestiniens

&ldquoSoyez clair : l'Amérique est attachée à la sécurité d'Israël. Et nous soutiendrons toujours le droit d'Israël à se défendre contre des menaces légitimes. Pendant des années, le Hamas a lancé des milliers de roquettes sur des citoyens israéliens innocents. Aucune démocratie ne peut tolérer un tel danger pour son peuple, ni la communauté internationale, ni le peuple palestinien lui-même, dont les intérêts ne sont compromis que par des actes de terreur.

Pour être un véritable acteur de la paix, le quatuor a clairement indiqué que le Hamas doit remplir des conditions claires : reconnaître le droit d'Israël à exister, renoncer à la violence et respecter les accords passés. À l'avenir, les grandes lignes d'un cessez-le-feu durable sont claires : le Hamas doit mettre fin à ses tirs de roquettes Israël achèvera le retrait de ses forces de Gaza les États-Unis et nos partenaires soutiendront un régime crédible de lutte contre la contrebande et d'interdiction, afin que le Hamas ne peut pas se réarmer.

Hier, j'ai parlé au président Moubarak et lui ai exprimé ma reconnaissance pour le rôle important que l'Égypte a joué dans la réalisation d'un cessez-le-feu. Et nous attendons avec impatience le leadership et le partenariat continus de l'Égypte pour jeter les bases d'une paix plus large grâce à un engagement à mettre fin à la contrebande à l'intérieur de ses frontières.

« Tout comme la terreur des tirs de roquettes visant des Israéliens innocents est intolérable, il en va de même pour un avenir sans espoir pour les Palestiniens », a-t-il ensuite ajouté. "Nos pensées vont aux civils palestiniens qui ont besoin de nourriture immédiate, d'eau potable et de soins médicaux de base.&rdquo

&ldquoCe sera la politique de mon administration de rechercher activement et agressivement une paix durable entre Israël et les Palestiniens, ainsi qu'entre Israël et ses voisins arabes.»

Sources: Le poste de Jérusalem, (22 janvier 2009), Huffington Post, (22 janvier 2009)

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Bethléem déçue avant la visite d'Obama

La défense d'Israël et les institutions politiques comprennent qu'Obama ne bluffe pas sur l'Iran

Le président Barack Obama, mon cher ami, permettez-moi de dire d'abord, Bravo. Bravo, Président.

C'est avec grand plaisir que je vous accueille ce soir. J'ai été ému de la façon dont vous avez parlé au cœur de nos jeunes Israéliens. Nos jeunes, en cas de besoin, sont toujours prêts à se lever et à défendre leur pays. Aujourd'hui, vous avez vu combien les mêmes jeunes aspirent à la paix. Comme ils étaient enthousiastes, engagés, à l'écoute de la vision de paix, que vous avez magnifiquement transmise et touché le cœur.

Monsieur le Président, ce matin, plusieurs roquettes ont été tirées depuis la bande de Gaza en direction de cibles civiles en Israël, dont Sderot que vous avez visité. D'ici, au nom de nous tous, je veux transmettre notre amour aux habitants du sud autour de Gaza qui portent courageusement ce lourd fardeau et continuent à labourer leur terre, planter leurs arbres, élever leurs enfants. C'est une inspiration pour chacun de nous. Aujourd'hui, les ennemis de la paix parlent dans la seule langue qu'ils connaissent : la langue de la terreur. Je suis convaincu qu'ensemble nous allons les vaincre.

Cher Barack, votre visite ici est un événement historique. Nous sommes très heureux de vous recevoir ainsi que votre distinguée délégation. Je suis très heureux de voir le secrétaire John Kerry, un vieil ami. John, je sais que tu l'es et je sais que tu réussiras. Je ne suis pas sûr que les prophètes aient eu des rédacteurs de discours -- mais s'ils l'avaient eu, j'imagine qu'Isaïe aurait dit -- mais en fait il a dit à cette occasion -- et je le cite, "Comme il est beau sur les montagnes les pieds de ceux qui apportent la bonne nouvelle, qui annoncent la paix, qui annoncent la bonne nouvelle, qui annoncent le salut.

J'ai le privilège de vous remettre la plus haute distinction de notre pays : la Médaille de distinction. Ce prix parle à vous, à votre travail inlassable pour rendre Israël fort, pour rendre la paix possible. Votre présidence a donné aux liens les plus étroits entre Israël et les États-Unis un nouveau sommet, un sentiment d'intimité, une vision pour l'avenir.

Le peuple d'Israël est particulièrement ému par votre contribution inoubliable à sa sécurité. Vous défendez nos cieux -- pour vous, la révélation au nom de l'intelligence, qui est le bon moyen de prévenir l'effusion de sang. Les liens diplomatiques et militaires entre nous ont atteint un niveau sans précédent.

Quand je vous ai rendu visite à Washington, j'ai pensé dans mon cœur, l'Amérique est si grande et nous sommes si petits. J'ai appris que vous ne nous mesurez pas par taille, mais par valeurs. Merci. En matière de valeurs, nous sommes vous et vous êtes nous. Parfois, quand nous étions seuls, vous étiez avec nous, donc nous n'étions pas seuls. Nous étions seuls ensemble. Nous ne l'oublierons jamais.

Lors de votre précédente visite en Israël, vous m'avez demandé si j'avais des conseils à donner. Eh bien, ce n'est pas dans ma nature de laisser les questions sans réponse. Alors juste que tandis que les gens disent que l'avenir appartient aux jeunes, c'est le présent qui appartient vraiment aux jeunes. Laissez-moi l'avenir. J'ai du temps.

Je pense que j'avais raison, car dès votre entrée en fonction, vous avez immédiatement dû faire face à des défis redoutables et exigeants jour après jour. J'ai prié pour que vous les rencontriez avec sagesse et détermination, sans perdre espoir, sans permettre aux autres de perdre espoir. Les prières ont été exaucées - après tout, elles venaient de Jérusalem et elles sont venues à nous comme un grand message. C'est un hommage à votre leadership, à la force de votre caractère, à vos principes, que vous n'avez jamais cédé au désespoir. Vous vous êtes levé et tenez fermement à votre vision. Vos valeurs servent votre nation. Ils servent aussi notre nation.

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Je sais donc que vous ne cesserez jamais de lutter pour un monde meilleur, comme vous l'avez dit aujourd'hui dans un bon hébreu - tikkun olam. Nous avons un riche héritage et un grand rêve. En regardant en arrière, j'ai l'impression que l'Israël d'aujourd'hui a dépassé la vision que nous avions il y a 65 ans. La réalité a dépassé les rêves. Les États-Unis d'Amérique nous ont aidés à rendre cela possible.

Pourtant, le chemin vers demain peut être semé d'embûches. Je crois que nous pouvons les surmonter par notre détermination et par votre engagement. Je suis convaincu que vous ferez tout ce qui est nécessaire pour libérer les horizons du monde et le ciel de Jérusalem de la menace iranienne. L'Iran nie la Shoah et en appelle à une nouvelle. L'Iran construit une bombe nucléaire et le nie. Le régime iranien est le plus grand danger pour la paix mondiale. L'histoire a montré à maintes reprises que la paix, la prospérité et une société civile stable ne peuvent pas prospérer lorsque les menaces et la belligérance abondent.

Mesdames et messieurs, ce soir, le peuple iranien célèbre sa nouvelle année. Je leur souhaite du fond du cœur de joyeuses fêtes et une vraie liberté.

Israël saisira toute opportunité de paix. Étant petits, nous devons maintenir notre avantage qualitatif. Je sais que vous avez répondu et que vous y répondrez. La force d'Israël, ce sont ses forces de défense. Ils nous donnent la possibilité de rechercher la paix. Et ce que l'Amérique a contribué à la sécurité d'Israël est la meilleure garantie pour mettre fin à la marche de la folie, la marche de la terreur et de l'effusion de sang.

Nous observons avec admiration la façon dont vous dirigez les États-Unis d'Amérique, la façon dont vous êtes resté fidèle à maintes reprises à vos liens d'amitié avec nous. Votre engagement et vos actes en disent long sur les principes qui guident l'Amérique. Pour lutter pour la liberté et la démocratie chez vous, mais aussi partout dans le monde, vous envoyez les garçons se battre pour la liberté des autres. Ce qui est édifiant, c'est que les États-Unis ont apporté la liberté non seulement à leur propre peuple, mais ne s'arrêtent jamais, et ne s'arrêteront jamais, pour aider les autres à devenir libres.

Vous représentez au mieux la démocratie. Vous en avez approfondi le sens, à savoir que la démocratie n'est pas seulement le droit d'être égal, mais le droit égal d'être différent. La démocratie n'est pas seulement une expression libre, c'est aussi l'expression de soi.

Vous incarnez l'esprit de la démocratie en luttant pour la justice, l'égalité et les opportunités dans la société américaine. Comme le monde est maintenant devenu global tout en restant individuel, vous proposez ces principes. Vous avez fait preuve de responsabilité globale et de sensibilité individuelle.

On Monday night, Mr. President, we shall celebrate Passover, the Festival of Freedom, the Celebration of Spring. The Celebration of Spring means our journey from the house of slaves to the home of the free that started more than 3,000 years ago. We remember it every year. We are commended to feel as though each of us personally participated in that journey. We shall not forget where we came from. We shall remember always where we are headed, too, which is to make the Promised Land a land of promise, a land of freedom, justice and equality.

While reality calls for vigilance, Passover calls to remain believers. Israel is an island in a stormy sea. We have to make our island safe and we wish that the sea will become tranquil. We converted our desert into a garden. It was achieved by the talents of our people and the potential of science. What we have done, Mr. President, can be done all over the Middle East, as you have rightly said tonight. Israel is described as a start-up nation. The Middle East can become a start-up region.

Dear President, you noted in your address today that peace is the greatest hope for the human being. I share your vision. Your call to reopen the peace process may pave the way for the implementation of the two-state solution agreed by all of us -- as you said, a Jewish state, Israel an Arab state, Palestine.

If I'm not wrong, next to you sits our Prime Minister who was just reelected. He opened his address in the Knesset by reiterating his commitment to the two-state solution. Dear friends, I have seen in my life I earned the right to believe that peace is attainable. As you felt today, I know, this is the deep conviction of our people. With our resolve and your support, Barack Obama, we shall win and it will happen.

Mr. President, I am privileged to bestow upon you the Medal of Distinction. It was recommended by a committee of seven prominent Israeli citizens, headed by our former Chief of Justice Meir Shamgar, and includes our former President Yitzhak Navon. It was my view and I was glad to accept their recommendation. You inspired the world with your leadership. Toda raba, Mr. President. Toda from a grateful nation to a very great leader.

Dieu bénisse l'amérique. God bless Israel.

PRESIDENT OBAMA: President Peres Prime Minister Netanyahu and First Lady Sara distinguished guests and friends. This is an extraordinary honor for me and I could not be more deeply moved. And I have to say, after the incredible welcome I’ve received over the past two days and the warmth of the Israeli people, the tribute from President Peres, the honor of this medal -- I mean, as you say, dayenu.

Now, I’m told that the Talmud teaches that you shouldn’t pronounce all the praises of a person in their presence. And, Mr. President, if I praised all the chapters of your remarkable life, then we would be here all night. So let me simply say this about our gracious host.

Mr. President, the State of Israel has been the cause of your life -- through bitter wars and fragile peace, through hardship and prosperity. You’ve built her. You’ve cared for her. You’ve strengthened her. You’ve nurtured the next generation who will inherit her.

Ben Gurion. Meir. Begin. Rabin. These giants have left us. Only you are with us still -- a founding father in our midst. And we are so grateful for your vision, your friendship, but most of all, for your example, including the example of your extraordinary vitality. Every time I see your President I ask him who his doctor is. We all want to know the secret.

So, with gratitude for your life and your service, and as you prepare to celebrate your 90th birthday this summer -- and since I’m starting to get pretty good at Hebrew -- let me propose a toast -- even though you’ve taken away my wine

Come on. Bring another.How are you?

THE PRESIDENT: A toast -- ad me’ah ve’esrim. L’chaim! Mmm, that's good wine. Actually, we should probably get this out of the photograph. All these people will say I'm having too much fun in Israel.

Just a few more words, Mr. President. You mentioned that this medal is presented in recognition of progress toward the ideals of equality and opportunity and justice. But I am mindful that I stand here tonight because of so many others, including the example and the sacrifices of the Jewish people.

In a few days, as we do at every Seder, we’ll break and hide a piece of matzoh. It’s a great way to entertain the kids. Malia and Sasha, even though they are getting older, they still enjoy it -- and there are a lot of good places to hide it in the White House. But on a much deeper level, it speaks to the scope of our human experience -- how parts of our lives can be broken while other parts can be elusive how we can never give up searching for the things that make us whole. And few know this better than the Jewish people.

After slavery and decades in the wilderness and with Moses gone, the future of the Israelites was in doubt. But with Joshua as their guide, they pushed on to victory. After the First Temple was destroyed, it seemed Jerusalem was lost. But with courage and resolve, the Second Temple reestablished the Jewish presence. After centuries of persecution and pogroms, the Shoah aimed to eliminate the entire Jewish people. But the gates of the camps flew open, and there emerged the ultimate rebuke to hate and to ignorance -- survivors would live and love again.

When the moment of Israel’s independence was met by aggression on all sides, it was unclear whether this nation would survive. But with heroism and sacrifice, the State of Israel not only endured, but thrived. And during six days in June and Yom Kippur one October, it seemed as though all you had built might be lost. But when the guns fell silent it was clear -- “the nation of Israel lives.”

As I said in my speech earlier today, this story -- from slavery to salvation, of overcoming even the most overwhelming odds -- is a message that’s inspired the world. And that includes Jewish Americans but also African Americans, who have so often had to deal with their own challenges, but with whom you have stood shoulder to shoulder.

African Americans and Jewish Americans marched together at Selma and Montgomery, with rabbis carrying the Torah as they walked. They boarded buses for freedom rides together. They bled together. They gave their lives together -- Jewish Americans like Andrew Goodman and Michael Schwerner alongside African American, James Chaney.

Because of their sacrifice, because of the struggle of generations in both our countries, we can come together tonight, in freedom and in security. So if I can paraphrase the Psalm -- they turned our mourning into dancing they changed our sack cloths into robes of joy.

And this evening, I’d like to close with the words of two leaders who brought us some of this joy. Rabbi Abraham Joshua Heschel was born in Poland and lost his mother and sisters to the Nazis. He came to America. He raised his voice for social justice. He marched with Martin Luther King. And he spoke of the State of Israel in words that could well describe the struggle for equality in America. “Our very existence is a witness that man must live toward redemption,” he said, and “that history is not always made by man alone.”

Rabbi Joachim Prinz was born in Germany, expelled by the Nazis and found refuge in America, and he built support for the new State of Israel. And on that August day in 1963, he joined Dr. King at the March on Washington. And this is what Rabbi Prinz said to the crowd:

“In the realm of the spirit, our fathers taught us thousands of years ago that when God created man, he created him as everybody's neighbor. Neighbor is not a geographic concept. It is a moral concept. It means our collective responsibility for the preservation of man's dignity and integrity.”

President Peres, Prime Minister Netanyahu, friends -- our very existence, our presence here tonight, is a testament that all things are possible, even those things that, in moments of darkness and doubt, may seem elusive. The stories of our peoples teach us to never stop searching for the things -- the justice and the peace -- that make us whole. And so we go forward together, with confidence, we'll know that while our countries may be separated by a great ocean, in the realm of the spirit we will always be neighbors and friends.

I very humbly accept this award, understanding that I'm accepting it on behalf of the American people, who are joined together with you.

May God bless you and may He watch over our two great nations. Merci beaucoup.

Obama and Peres. AFP />


Peres to give Obama Medal of Distinction

Raphael Ahren is the diplomatic correspondent at The Times of Israel.

It is doubtful US President Barack Obama will rack up many tangible policy achievements during his upcoming Middle East trip. But if worse comes to worst, he won’t go home entirely empty-handed: President Shimon Peres on Monday announced that he will present his American counterpart with the Presidential Medal of Distinction during his March stay in Israel.

“It will be the first time in history that a serving president of the United States of America will receive an award of this kind from the president of the State of Israel,” the President’s Residence announced in a press release Monday afternoon — which makes sense, given the fact that the award was only created last year.

The decision to award Obama the medal was taken by Peres on the recommendation of the award’s advisory committee, the President’s Residence said.

Thus, Peres will be awarding Obama a blue-ribboned medal less than a year after Peres himself received one in the White House: Last June, Obama, a 2009 Nobel Peace Prize laureate, presented Peres with the Presidential Medal of Freedom, America’s highest civilian honor.

“Barack Obama is a true friend of the State of Israel, and has been since the beginning of his public life,” Peres and the award committee said in explaining their decision. “As president of the United States of America, he has stood with Israel in times of crisis. During his time as president he has made a unique contribution to the security of the State of Israel, both through further strengthening the strategic cooperation between the countries and through the joint development of technology to defend against rockets and terrorism.”

Obama’s presidency is typified by “an unswerving belief and ongoing fight for equality without any regard for religion, race, sexuality or gender and the strengthening of the weakest in society in the United States and for the fulfillment of the values of democracy, human rights, solidarity and peace across the world,” the announcement stated. “Through his personal story and his agenda as president of the United States of America, Barack Obama is a symbol of democratic values and he exemplifies the spirit of equality of opportunity in American society.”

According to the President’s Residence, the Medal of Distinction, which Peres is to present to Obama during a state dinner at the President’s Residence in Jerusalem, is “comparable” to the French Legion of Honor and the Order of Canada.

The medal — which features the North Star, “to symbolize the right path,” and a menorah — is given to individuals and organizations “that have made unique and outstanding contributions to Tikkun Olam (Bettering the World), Israeli society and the State of Israel’s image around the world, and which constitute examples of initiative, innovation, creativity and vision,” according to the President’s Residence.

Previous awardees include former secretary of state Henry Kissinger the music director of the Israel Philharmonic Orchestra, Zubin Mehta Attorney Uri Slonim Judy Feld Carr the Rashi Foundation and Rabbi Adin Steinsaltz.

The advisory committee for the Presidential Medal of Distinction includes retired Supreme Court president Meir Shamgar, former president Yitzhak Navon, Professor Suzie Navot, Dr. Mohammed Issawi, Rabbi Ratzon Arusi, Gil Shwed and Professor Anita Shapira.

I’ll tell you the truth: Life here in Israel isn’t always easy. But it's full of beauty and meaning.

I'm proud to work at The Times of Israel alongside colleagues who pour their hearts into their work day in, day out, to capture the complexity of this extraordinary place.

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President Peres bestows Medal of Distinction on Obama

"I was moved by the way in which you spoke to the hearts of the young Israelis .Our youngsters, in times of need, are always willing to stand up and defend their country. Today, you have seen how much the same young people long for peace," President Shimon Peres said Thursday evening during a ceremonial dinner in Jerusalem held in honor of visiting American President Barack Obama, who addressed some 600 Israeli students in Jerusalem earlier in the day.

Among the 120 guests at the President's Residence in the capital were the president of the Supreme Court, the governor of the Bank of Israel, the IDF chief of staff and the directors of the Mossad and the Shin Bet.

Nobel Prize Laureate Ada Yonath and author David Grossman were also on hand, as was newly-crowned Miss Israel Titi Aynaw.

"I am very excited to meet the leaders of the country and presidents Peres and Obama," she said. "I will say thank you to Obama and tell him he was a great inspiration in my life and not only in my life. He broke barriers. He fought he studied he worked hard for everything he has achieved."

Peres said in his speech, "This morning several rockets were shot from the Gaza Strip towards civilian targets, including Sderot, which you have visited (. ) Today the enemies of peace spoke in the only language they know, the language of terror. I am convinced that together we will defeat terror.

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Obama at President's Residence

In the course of the ceremonial dinner Peres presented Obama with Israel's highest civic award – the Presidential Medal of Distinction.

"It is my privilege to present you with our country’s highest honor, the Medal of Distinction. This award speaks to your tireless work to make Israel strong. And peace possible. Your presidency has given the close ties between Israel and the United States a new height. A sense of intimacy. A vision for the future. The people of Israel are particularly moved by your unforgettable contribution to their security. To defending our skies. To the collaboration in the domain of intelligence, which is the right way to preempt bloodshed. The diplomatic and military bonds between us have reached an unprecedented level.

"When I visited you in Washington, I thought in my heart: America is so great and we are so small. But I learned that you don't measure us by size, but by values. When it comes to values, we are you and you are us.

Obama awarded President's Medal (Photo: Gil Yohanan)

"On occasion, when we were alone, you stood with us. So we were not alone. We were alone together. We shall never forget it. During your previous visit to Israel, you asked me if I had any advice to offer. It is not in my nature to let questions go unanswered. So I suggested that while people say that the future belongs to the young, it is the present that really belongs to the young," Peres said.

Addressing Obama's speech in Jerusalem, Peres said "You noted in your address today that peace is the greatest hope. I share your vision. Your call to reopen the peace process may pave the way for the implementation of the Two State Solution agreed by all of us. As you said: A Jewish state - Israel. An Arab state - Palestine. Next to you sits the reelected Prime Minister Binyamin Netanyahu. He opened his address to the Knesset by reiterating his commitment to the two-state solution."

Turning his attention to the Iranian nuclear program, Peres said, "I am convinced that you will do whatever is necessary to free the world's horizons and the skies of Jerusalem from the Iranian threat. Iran denies the Shoah and calls for a new one. Iran is building a nuclear bomb and denies it.

"The Iranian regime is the greatest danger to world peace. History has shown, time and again, that peace, prosperity and a stable civil society cannot flourish where threats and belligerence abound," Peres said.

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After receiving the Medal of Distinction, Obama said he "could not be more deeply moved" by the award, but stressed that he was accepting the honor not for himself but for the American people.

"This is an extraordinary honor for me, and I could not be more deeply moved. But I have to say, after the incredible welcome I have received over the past two days and the warmth of the Israeli people, the tribute from President Peres, the honor of this medal – I mean, as you say, dayenu (it would have been enough)," he said.

"Now I'm told that the Talmud teaches that you shouldn't pronounce all the praises of a person in their presence, and Mr. President, if I praised all the chapters of your remarkable life, then we would be here all night. So let me simply say this about our gracious host: Mr. President, the State of Israel has been the cause of your life through bitter wars and fragile peace, through hardship and prosperity. You've built her you've cared for her you've strengthened her you've nurtured the next generation who will inherit her.

"You mentioned that this medal is presented in recognition of progress towards the ideals of equality and opportunity and justice, but I am mindful that I stand here tonight because of so many others, including the example and the sacrifices of the Jewish people. In a few days, as we do at every Seder, we'll break and hide a piece of matzo. It's a great way to entertain the kids. Malia and Sasha, even though they're getting older, they still enjoy it, and there are a lot of good places to hide it in the White House.

"But on a much deeper level, it speaks to the scope of our human experience, how parts of our lives can be broken while other parts can be elusive, how we can never give up searching for the things that make us whole. Few know this better than the Jewish people. After slavery and decades in the wilderness and with Moses gone, the future of the Israelites was in doubt. But with Joshua as their guide, they pushed on to victory," said the American leader.

In a toast to Peres, Obama wished him "ad mea ve'esrim" the traditional Jewish blessing that someone should live to be 120, which was the age of Moses when he died.


Syrian rebels have overrun several towns near the Israeli-occupied Golan Heights in the past 24 hours, Reuters reports citing rebels and activists. "We have been attacking government positions as the army has been shelling civilians, and plan to take more towns," said Abu Essam Taseel, from a rebel brigade operating in the area.

UN secretary-general Ban Ki-moon has announced that the UN will launch an investigation into the use of chemical weapons in Syria, as the Syrian government requested.

"I have decided to conduct a United Nations investigation into the possible use of chemical weapons in Syria," Ban told reporters. He said the investigation will look into "the specific incident brought to my attention by the Syrian government."

As the situation worsens, the international community’s concern about the safety and security of chemical weapons stockpiles as well as possible use of by all parties has increased.

I have repeatedly stated that use of chemical weapons by any side under any circumstances would constitute an outrageous crime. Anyone responsible must be held accountable.

My announcement should serve as an unequivocal reminder that the use of chemical weapons is a crime against humanity.

The Syrian opposition accused the government of being behind the attack near Aleppo on Tuesday.

Robert Ford, the US ambassador to Syria, said there was no evidence that chemical weapons had been used, but that the US was investigating the reports.

UN Spokesperson (@UN_Spokesperson)

#UNSG tells media he will conduct#Syria chemical weapons investigation. twitter.com/UN_Spokesperso…

March 21, 2013

REMARKS BY PRESIDENT OBAMA AND PRESIDENT PERES OF ISRAEL AT STATE DINNER President’s Residence Jerusalem - History

Shimon Peres Presidential Medal of Freedom Remarks

delivered 13 June 2012, White House, Washington, D.C.

[AUTHENTICITY CERTIFIED: Text version below transcribed directly from audio]

On behalf of Michelle and myself, welcome to the White House on this beautiful summer evening.

The United States is fortunate to have many allies and partners around the world. Of course, one of our strongest allies, and one of our closest friends, is the State of Israel. And no individual has done so much over so many years to build our alliance and to bring our two nations closer as the leader that we honor tonight -- our friend, Shimon Peres.

Among many special guests this evening we are especially grateful for the presence of Shimon s children -- Tzvia, Yoni and Chemi, and their families. Please rise so we can give you a big round of applause.

We have here someone representing a family that has given so much for peace, a voice for peace that carries on with the legacy of her father, Yitzhak Rabin -- and that's Dalia. We are grateful to have you here. Leaders who ve helped ensure that the United States is a partner for peace -- and in particular, I'm so pleased to see Secretary Madeleine Albright, who is here this evening. And one of the great moral voices of our time and an inspiration to us all -- Professor Elie Wiesel.

The man, the life that we honor tonight is nothing short of extraordinary. Shimon took on his first assignment in Ben-Gurion s Haganah, during the struggle for Israeli independence in 1947, when he was still in his early 20s. He ran for President of Israel -- and won -- when he was 83.

By the way, I should mention that I just learned that his son-in-law is also his doctor. And I asked for all his tips.

Shimon has been serving his nation -- and strengthening the bonds between our two nations -- for some 65 years, the entire life of the State of Israel. Ben-Gurion and Meir, Begin and Rabin -- these giants of Israel s founding generation now belong to the ages. But tonight, we have the rare privilege in history -- and that's to be in the presence of a true Founding Father.

Shimon, you have never stopped serving. And in two months we ll join our Israeli friends in marking another milestone -- your 89th birthday.

Now, I think Shimon would be the first to tell you that in the ups and downs of Israeli politics, he has been counted out more than once. But in him we see the essence of Israel itself -- an indomitable spirit that will not be denied. He s persevered, serving in virtually every position -- in dozens of cabinets, some two dozen ministerial posts, defense minister, finance minister, foreign minister three times. Try that, Madeleine. And now, the 9th President of Israel. And I think President Clinton would agree with me on this -- Shimon Peres is the ultimate "Comeback Kid."

And he s still going -- on Facebook, on You Tube -- connecting with young people looking to new technologies, always "facing tomorrow." Recently, he was asked, "What do you want your legacy to be?" And Shimon replied, "Well, it s too early for me to think about it."

Shimon, you earned your place in history long ago. And I know your work is far from done. But tonight is another example of how it s never too early for the rest of us to celebrate your legendary life.

Shimon teaches us to never settle for the world as it is. We have a vision for the world as it ought to be, and we have to strive for it. Perhaps Shimon s spirit comes from what he calls the Jewish "dissatisfaction gene." "A good Jew," he says, "can never be satisfied." There is a constant impulse to question, to do even better. So, too, with nations -- we must keep challenging ourselves, keep striving for our ideals, for the future that we know is possible.

Shimon knows the necessity of strength. As Ben-Gurion said, "An Israel capable of defending herself, which cannot be destroyed, can bring peace nearer." And so he s worked with every American President since John F. Kennedy. That s why I ve worked with Prime Minister Netanyahu to ensure that the security cooperation between the United States and Israel is closer and stronger than it has ever been -- because the security of the State of Israel is non-negotiable, and the bonds between us are unbreakable.

Of course, Shimon also knows that a nation s security depends not just on the strength of its arms, but upon the righteousness of its deeds -- its moral compass. He knows, as Scripture teaches, that we must not only seek peace, but we must pursue peace. And so it has been the cause of his life -- peace, security and dignity, for Israelis and Palestinians and all Israel s Arab neighbors. And even in the darkest moments, he s never lost hope in -- as he puts it -- "a Middle East that is not a killing field but a field of creativity and growth."

At times, some have seen his hope and called Shimon Peres a dreamer. And they are right. Just look at his life. The dream of generations, after 2,000 years, to return to Israel, the historic homeland of the Jewish people -- Shimon lived it. The dream of independence, a Jewish State of Israel -- he helped win it. The dream of an Israel strong enough to defend itself, by itself, against any threat, backed by an ironclad alliance with the United States of America -- he helped build it.

The dream of making the desert bloom -- he and his wife Sonya were part of the generation that achieved it. The dream of the high-tech Israel we see today -- he helped spark it. That historic handshake on the White House lawn -- he helped to create it. That awful night in Tel Aviv, when he and Yitzhak sang a Song for Peace, and the grief that followed -- he guided his people through it. The dream of democracy in the Middle East and the hopes of a new generation, including so many young Arabs -- he knows we must welcome it and nurture it.

So, yes, Shimon Peres -- born in a shtetl in what was then Poland, who rose to become President of Israel -- he is a dreamer. And rightly so. For he knows what we must never forget: With faith in ourselves and courage in our hearts, no dream is too big, no vision is beyond our reach.

And so it falls on each of us -- to all of us -- to keep searching, to keep striving for that future that we know is possible, for the peace our children deserve.

And so it is a high honor for me to bestow this statesman, this warrior for peace, America s highest civilian honor -- the Presidential Medal of Freedom. And I d ask you to please join me in welcoming President Peres to the presentation.

The President of the United States of America awards this Presidential Medal of Freedom to Shimon Peres. An ardent advocate for Israel s security and the cause of lasting peace, Shimon Peres has devoted his life to public service. He was awarded the Nobel Peace Prize for the profound role he played in Middle East peace talks that led to the Oslo Accords, and he continues to serve the Israeli people with courage and dignity. Through his unwavering devotion to his country and the cooperation of nations, he has strengthened the unbreakable bonds between Israel and the United States.

President Obama: Before inviting remarks from President Peres, I d like to conclude by inviting you all to join me in a toast, with the words that Shimon spoke when he accepted the Peace Prize in Oslo:

From my earliest youth, I have known that while one is obliged to plan with care the stages of one's journey, one is entitled to dream, and keep dreaming, of its destination. A man may feel as old as his years, yet as young as his dreams.

Shimon, to all our friends here tonight, and to our fellow citizens across America and Israel -- may we never lose sight of our destination. Shalom, and may we always be as young as our dreams.

Text & Audio Source: WhiteHouse.gov

Audio Note: AR-XE = American Rhetoric Extreme Enhancement . Audio edited slightly to exclude duration of medal pinning.


Obama to receive presidential medal from Israel’s Peres

JERUSALEM (JTA) — President Obama will receive the Presidential Medal of Distinction from Israeli President Shimon Peres.

The award will be presented to Obama during a state dinner hosted by Peres in Jerusalem during Obama’s visit next month to Israel. It is the first time that a serving U.S. president will receive an award of this kind from the president of Israel, according to Peres’ office.

"Barack Obama is a true friend of the State of Israel, and has been since the beginning of his public life," read the recommendation of the advisory committee for the Presidential Medal of Distinction that was released by Peres’ office on Monday after the decision was announced. "As President of the United States of America he has stood with Israel in times of crisis. During his time as president he has made a unique contribution to the security of the State of Israel, both through further strengthening the strategic cooperation between the countries and through the joint development of technology to defend against rockets and terrorism."

The National Jewish Democratic Council praised Israel’s decision to present the prestigious award to Obama.


Text of Obama’s remarks at arrival ceremony in Israel

Shalom. (Applause.) President Peres, Prime Minister Netanyahu, and most of all, to the people of Israel, thank you for this incredibly warm welcome. This is my third visit to Israel so let me just say tov lihiyot shuv ba’aretz. (Applause.)

I’m so honored to be here as you prepare to celebrate the 65th anniversary of a free and independent State of Israel. Yet I know that in stepping foot on this land, I walk with you on the historic homeland of the Jewish people.

More than 3,000 years ago, the Jewish people lived here, tended the land here, prayed to God here. And after centuries of exile and persecution, unparalleled in the history of man, the founding of the Jewish State of Israel was a rebirth, a redemption unlike any in history.

Today, the sons of Abraham and the daughters of Sarah are fulfilling the dream of the ages -- to be “masters of their own fate” in “their own sovereign state.” And just as we have for these past 65 years, the United States is proud to stand with you as your strongest ally and your greatest friend.

As I begin my second term as President, Israel is the first stop on my first foreign trip. This is no accident. Across this region the winds of change bring both promise and peril. So I see this visit as an opportunity to reaffirm the unbreakable bonds between our nations, to restate America’s unwavering commitment to Israel’s security, and to speak directly to the people of Israel and to your neighbors.

I want to begin right now, by answering a question that is sometimes asked about our relationship -- why? Why does the United States stand so strongly, so firmly with the State of Israel? And the answer is simple. We stand together because we share a common story -- patriots determined “to be a free people in our land,” pioneers who forged a nation, heroes who sacrificed to preserve our freedom, and immigrants from every corner of the world who renew constantly our diverse societies.

We stand together because we are democracies. For as noisy and messy as it may be, we know that democracy is the greatest form of government ever devised by man.

We stand together because it makes us more prosperous. Our trade and investment create jobs for both our peoples. Our partnerships in science and medicine and health bring us closer to new cures, harness new energy and have helped transform us into high-tech hubs of our global economy.

We stand together because we share a commitment to helping our fellow human beings around the world. When the earth shakes and the floods come, our doctors and rescuers reach out to help. When people are suffering, from Africa to Asia, we partner to fight disease and overcome hunger.

And we stand together because peace must come to the Holy Land. For even as we are clear-eyed about the difficulty, we will never lose sight of the vision of an Israel at peace with its neighbors.

So as I begin this visit, let me say as clearly as I can --the United States of America stands with the State of Israel because it is in our fundamental national security interest to stand with Israel. It makes us both stronger. It makes us both more prosperous. And it makes the world a better place. (Applause.)

That’s why the United States was the very first nation to recognize the State of Israel 65 years ago. That’s why the Star of David and the Stars and Stripes fly together today. And that is why I’m confident in declaring that our alliance is eternal, it is forever – lanetzach.



Commentaires:

  1. Eideard

    Prompt, où m'apprendre davantage?

  2. Kazragal

    Vous avez dit cela correctement :)

  3. Juzil

    Le message faisant autorité :), curieusement...

  4. Chick

    Désolé de vous interrompre, mais je propose d'aller dans l'autre sens.

  5. Carbry

    pas de choix facile pour vous

  6. Eagan

    Désolé de vous interrompre, j'aimerais proposer une autre solution.

  7. Tukinos

    Smiled thanks ...

  8. Odwolfe

    La fin est cool !!!!!!!!!!!!!!!!!



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