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Vidéo de l'anniversaire de Poverty Point

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Vidéo de l'anniversaire de Poverty Point, site du patrimoine mondial de l'UNESCO.


Le triomphe du capitalisme

« Le capitalisme entrepreneurial sort plus de personnes de la pauvreté que l'aide. » Cette déclaration n'est pas venue d'un chef du Tea Party ou d'un républicain du Congrès, mais de Bono, chanteur, célébrité et militant mondial de la lutte contre la pauvreté, s'adressant à la Global Social Enterprise Initiative de Georgetown l'année dernière.

Alors que nous marquons le deuxième anniversaire d'Occupy Wall Street cette semaine, il convient de rappeler à quel point Bono a raison et OWS, dans son essence anticapitaliste, a profondément et profondément tort.

Occupy Wall Street a eu raison de critiquer le capitalisme de copinage qui a contribué à précipiter la crise économique de 2008 et la récession qui a suivi. Mais cette alliance impie des grandes entreprises et des grands gouvernements, un petit-déjeuner de chien de réglementation, de garanties et de renflouements, n'a rien à voir avec les marchés libres et le capitalisme entrepreneurial.

OWS était et reste hostile à l'idée même de capitalisme. « Le capitalisme est tyrannique, exploiteur et déshumanisant, c'est intolérable. . . Le capitalisme EST le problème», proclame le site Web principal d'OWS.

Pourtant, le capitalisme a fait plus pour autonomiser les gens et élever le niveau de vie que toute autre force dans l'histoire.

Tout au long de la majeure partie de l'histoire de l'humanité, presque tout le monde était pauvre. Même nos ancêtres les plus riches jouissaient d'un niveau de vie inférieur à celui des gens ordinaires en Amérique aujourd'hui. Ce n'est qu'au début du XIXe siècle que les masses ont commencé à jouir d'une prospérité réelle et croissante.

Quelle était la différence ? Le capitalisme et sa progéniture, la révolution industrielle. Comme l'explique Charles Murray, « partout où le capitalisme s'est installé par la suite, la richesse nationale a commencé à augmenter et la pauvreté a commencé à baisser. Partout où le capitalisme ne s'est pas installé, les gens sont restés appauvris. Partout où le capitalisme a été rejeté depuis, la pauvreté a augmenté.

La transformation s'est d'abord produite en Occident, qui a été le plus rapide à embrasser le capitalisme, mais s'étend maintenant au reste du monde. Au cours des 20 dernières années, par exemple, le capitalisme a sorti plus d'un milliard de personnes dans le monde de la pauvreté, tandis que la part des habitants des pays en développement vivant avec moins de 1,25 dollar par jour a été réduite de moitié. Rien qu'en Chine, 680 millions de personnes ont été sauvées de la pauvreté et le taux d'extrême pauvreté est passé de 84 % en 1980 à moins de 10 % aujourd'hui. En Afrique, les revenus par habitant corrigés de l'inflation ont augmenté de 97 % entre 1999 et 2010. La faim en Inde a diminué de 90 % après que le pays a remplacé 40 ans de stagnation socialiste par des réformes capitalistes en 1991.

On peut simplement regarder la différence entre les pays qui adoptent le capitalisme de libre marché, à des degrés divers, et ceux dont les économies contrôlées par l'État sont rigides. Rappelons les comparaisons classiques entre l'Allemagne de l'Est et l'Allemagne de l'Ouest avant la chute du Mur, ou maintenant, entre la Corée du Nord et la Corée du Sud.

Mais peut-être plus révélateur que ces exemples extrêmes est le fait que les pays du quartile supérieur de l'indice annuel de la liberté économique du monde de l'Institut Cato avaient un PIB moyen par habitant de 31 501 $ en 2009, contre 4 545 $ pour les pays du quartile inférieur. Les plus pauvre 10 pour cent de la population dans les nations les plus économiquement libres avaient un revenu plus de deux fois le revenu moyen dans les nations les moins économiquement libres.

Milton Friedman souligne que « les seuls cas dans lesquels les masses se sont échappées. . . misère . . . dans l'histoire enregistrée sont où ils ont eu le capitalisme et en grande partie le libre-échange. Si vous voulez savoir où les masses sont les plus mal loties, c'est exactement dans le genre de sociétés qui s'en écartent. »

Cela ne devrait surprendre personne en dehors d'OWS ou de l'administration Obama. C'est le capitalisme qui libère et encourage l'innovation, la créativité et la découverte. Les gens deviennent riches en fournissant des biens et des services qui sont désirés par d'autres. Et ceux qui conçoivent des biens et services nouveaux ou meilleurs sont susceptibles de s'enrichir plus rapidement. Un tiers des « 1 % » riches en Amérique sont des entrepreneurs ou des gestionnaires d'entreprises non financières. Près de 16 pour cent sont des médecins ou d'autres professionnels de la santé. Les avocats représentaient un peu plus de 8 %, et les ingénieurs, scientifiques et informaticiens 6,6 %. Ces capitalistes ne créent pas seulement de la richesse, ils nous fournissent les biens et services qui rendent nos vies plus longues, meilleures et plus confortables.

Et le capitalisme ne produit pas seulement de la richesse, il crée des opportunités. Dans un système capitaliste, l'avenir d'un individu n'est pas déterminé par la caste ou le statut social héréditaire. Considérez que 80 pour cent des millionnaires américains sont de la première génération de leur famille à obtenir une telle richesse.

En fait, beaucoup des premiers critiques du capitalisme l'ont dédaigné parce qu'il a permis aux marchands et autres de s'élever au-dessus de ce qui était considéré comme leur position naturelle. Le capitalisme menaçait l'ancien ordre social. Et il le fait encore aujourd'hui. La race, la religion, le sexe et l'orientation sexuelle ne sont pas pertinents, permettant aux individus de s'élever au-dessus des attitudes sociales et de la discrimination historique. Pour ne citer qu'un exemple, malgré l'histoire déplorable de l'esclavage et du racisme aux États-Unis, il y a aujourd'hui au moins 35 000 millionnaires afro-américains.

Et enfin, il est important de se rappeler que le capitalisme est basé sur l'interaction et l'échange volontaires. C'est l'antithèse de la force et de la violence. Les systèmes basés sur la « répartition de la richesse autour » doivent inévitablement s'imposer à au moins certaines personnes. Si je n'aime pas la société X pour une raison quelconque, si je pense qu'ils fabriquent des produits moche, ou sont de mauvais citoyens corporatifs, ou quoi que ce soit d'autre, je peux refuser de traiter avec eux. Essayez de le dire à l'IRS.

Certes, ce pays, comme une grande partie du monde, a traversé quelques années difficiles. Mais si nous voulons à nouveau remettre les pieds sur le chemin de la croissance et de la prospérité, nous ferions mieux d'écouter un peu plus Bono et un peu moins Occupy Wall Street.


Le bien-être atteint des niveaux records après 50 ans de guerre contre la pauvreté

Il y a cinquante ans cette semaine, le président Lyndon Johnson annonçait la « guerre contre la pauvreté » lors de son premier discours sur l'état de l'Union. Sous l'administration Obama, cependant – cinq décennies, d'innombrables programmes d'aide sociale fédéraux inconstitutionnels et plus de 20 000 milliards de dollars plus tard – les niveaux de pauvreté restent largement inchangés, même sur la base des chiffres officiels, et la dépendance à l'égard du gouvernement a atteint de nouveaux sommets sans précédent.

En réalité, le sort économique des Américains est bien pire que ne le suggèrent même de fausses statistiques gouvernementales. Ce qui est encore plus troublant, c'est que les analystes disent que les tendances devraient s'accélérer alors que Washington, D.C., intensifie ses efforts infructueux pour soi-disant remporter la « victoire » dans la « guerre » tandis que la Réserve fédérale crée des quantités toujours plus importantes de devises.

Depuis qu'Obama a pris ses fonctions, 13 millions d'Américains supplémentaires sont devenus dépendants des bons d'alimentation, avec un nombre record de 47 millions, soit environ un tiers de plus qu'au moment de son assermentation. En 2007, il y avait 26 millions de bénéficiaires. Les dépenses consacrées au programme ont plus que doublé depuis 2008. L'explosion du programme, ainsi que d'autres programmes d'aide sociale, a conduit d'innombrables commentateurs et critiques à qualifier Obama de « président des bons alimentaires ».

En 2011, les données du Census Bureau publiées l'année dernière ont montré que le nombre d'Américains recevant des prestations d'aide sociale fédérales soumises à conditions de ressources était plus nombreux que ceux ayant un emploi à temps plein toute l'année. Près de 1 000 milliards de dollars sont consacrés chaque année aux programmes, avec plus de 100 millions d'Américains recevant une sorte d'avantages – sans compter la sécurité sociale, l'assurance-maladie ou le chômage. Sous ObamaCare, avec ses subventions massives, même pour ceux qui gagnent des revenus plusieurs fois supérieurs au seuil de pauvreté, la dépendance devrait encore augmenter.

Alors que le nombre d'Américains dépendants du gouvernement augmentait, les rangs des chômeurs augmentaient également. Comme l'a souligné un rapport de Fox News, en 1964, lorsque Johnson a déclaré la « guerre », près de neuf hommes sur dix âgés de 18 à 64 ans étaient employés. En 2012, moins des trois quarts des hommes adultes dans leurs premières années de travail avaient un emploi. Obama et certains membres du Congrès s'efforcent maintenant d'augmenter ces chiffres avec une proposition visant à interdire l'emploi à tout salaire inférieur à 10 $ l'heure, tout en garantissant une plus grande dépendance vis-à-vis du gouvernement si le programme est approuvé.

Pendant ce temps, entre 2009 et 2011, un choquant d'un tiers des Américains ont glissé en dessous du seuil de pauvreté fédéral pendant au moins deux mois, selon les données. Sous l'administration Obama, le Washington Post, citant la récession, a noté que la pauvreté chronique persistante est passée de 3% à 3,5% alors même que beaucoup plus d'Américains ont connu de brèves périodes sous la ligne officielle - actuellement 23 492 $ par an pour une famille de quatre personnes. En outre, le temps médian passé sous le seuil de pauvreté est passé de 5,7 mois à 6,6 sous l'administration actuelle.

Selon les critiques, les mesures fédérales du nombre d'Américains en dessous du « seuil de pauvreté » officiel sont en grande partie dénuées de sens, en particulier parce que les politiciens peuvent simplement déplacer les poteaux de but s'ils pensent que cela fera avancer leur programme. Ce qui rend les données encore plus troublantes, c'est le fait que la ligne est relevée chaque année sur la base de la mesure du gouvernement profondément défectueuse et largement critiquée de « l'indice des prix à la consommation », ou IPC, qui, selon les critiques, sous-estime considérablement l'érosion réelle du pouvoir d'achat du dollar causée par machinations de la banque centrale.

La mesure officielle de « l'inflation », qui prétend très mal mesurer les hausses de prix plutôt que l'expansion de l'offre de devises, ne prend pas non plus en compte le fait que les coûts de production baissent en termes réels. À mesure que la productivité du travail et la technologie progressent, bien sûr, il faut moins d'efforts et moins de travail pour produire des biens et des services. En d'autres termes, la misère économique imposée aux Américains par le gouvernement et les banquiers centraux est bien pire que ne le suggèrent les chiffres officiels visant à camoufler le problème.

En fait, en termes réels, une analyse du président du Gold Standard Institute, Keith Weiner, publiée par Forbes montre que les Américains perdent du terrain à un rythme bien supérieur à ce que révèlent les statistiques officielles. "En fin de compte, en termes d'or, les salaires ont baissé d'environ 87 pour cent", a-t-il noté. « Pour mieux comprendre ce que cela signifie, considérez qu'en 1965, le salaire minimum était de 71 onces d'or par an. En 2011, l'ingénieur principal a gagné l'équivalent de 63 onces d'or. Ainsi, mesuré en or, nous voyons que les ingénieurs seniors gagnent maintenant moins que ce que les ouvriers non qualifiés gagnaient en 1965. »

Même en utilisant les critères extraordinairement imparfaits établis par Washington, D.C., cependant, révèle qu'il y avait quelque 36 millions d'Américains sous le seuil de pauvreté lorsque la « guerre » a été déclenchée. Aujourd'hui, avec la population ayant considérablement augmenté, les rangs des pauvres, tels que définis par les bureaucrates fédéraux, sont passés à près de 50 millions. En utilisant une autre méthodologie, les données montrent que, même en se fondant sur des mesures officielles trompeuses, le nombre d'Américains dont les revenus non sociaux sont inférieurs au seuil de pauvreté est passé de 26% en 1967 à environ 30% en 2012. Les analystes ont déclaré que les données suggèrent qu'il devient plus difficile de se libérer de la pauvreté, aussi.

Sans surprise, Obama et une grande partie du Parti démocrate appellent à davantage des mêmes politiques qui ont échoué – augmenter le salaire minimum à plus de 10 $ de l'heure, par exemple, avec plus d'emprunts et plus de dépenses pour les programmes d'aide sociale. Un démocrate au Congrès a même proposé de renommer l'aide sociale en «fonds de subsistance transitoire». À l'occasion du 50e anniversaire de l'un des changements les plus radicaux de l'histoire américaine dans le rôle du gouvernement, Obama était occupé à implorer le Congrès d'endetter encore plus le public pour étendre encore les allocations de chômage.

Malgré cinq décennies de guerre contre la pauvreté et 20 000 milliards de dollars dépensés, sans aucun signe de victoire en vue, Obama a déclaré que la «guerre» doit être renforcée. "En fait, si nous n'avions pas déclaré" la guerre inconditionnelle à la pauvreté en Amérique ", des millions d'Américains supplémentaires vivraient dans la pauvreté aujourd'hui", a déclaré Obama dans un discours contesté sur les faits marquant le 50e anniversaire de la soi-disant guerre. "Au lieu de cela, cela signifie que nous devons redoubler d'efforts pour nous assurer que notre économie fonctionne pour chaque Américain qui travaille." Entre autres projets, il a proposé « d'élargir l'accès à l'éducation et aux soins de santé ».

Une autre augmentation des allocations de chômage, qui coûte aux contribuables plus de 6 milliards de dollars, figure en tête de l'agenda d'Obama. Les conservateurs, cependant, se sont rapidement déchaînés. "Le simple fait que nous parlions à nouveau d'étendre les allocations de chômage est une proclamation que les politiques économiques de cette administration échouent", a observé le représentant Steve Southerland II (R-Fla.), qui travaille avec d'autres républicains de la Chambre pour freiner dans certains des vastes mastodontes de l'aide sociale fédérale et encourager la recherche d'emploi en échange de l'argent des contribuables.

"Alors que nous célébrons le 50e anniversaire de la guerre américaine contre la pauvreté, il est clair que nous sommes plutôt enfermés dans une bataille d'usure qui a laissé plus de personnes dans la pauvreté que jamais auparavant", a noté Southerland, qui préside l'Initiative anti-pauvreté du Comité d'étude républicain. « Les idées du grand gouvernement du passé ne fonctionnent pas. L'histoire nous a appris que des budgets plus importants ne résoudront pas les problèmes de pauvreté de l'Amérique. »

D'autres législateurs du GOP ont rejoint le train « anti-pauvreté » du gouvernement, bien que la plupart du temps sans proposer de solutions sérieuses. Au lieu de véritables réformes, d'éminents républicains ont appelé à bricoler les stratégies existantes du grand gouvernement – ​​soi-disant pour lutter contre la pauvreté et une dépendance sans cesse croissante à l'égard d'un gouvernement en plein essor qui impose des dettes de plus en plus importantes à des contribuables déjà en difficulté. Le sénateur Marco Rubio (R-Fla.), par exemple, a appelé à un « changement fondamental » dans la guerre. La plupart de ses propositions politiques réelles, cependant, étaient bien en deçà de cette déclaration ambitieuse.

"Nos programmes gouvernementaux actuels n'offrent, au mieux, qu'une solution partielle", a déclaré Rubio. « Ils aident les gens à faire face à la pauvreté, mais ils ne les aident pas à y échapper. » Alors qu'il proposait de transférer certains des régimes d'aide sociale fédéraux aux gouvernements des États, le républicain de Floride a également préconisé de « regrouper la plupart de nos financements fédéraux existants de lutte contre la pauvreté en une seule agence ». En effet, selon la proposition de Rubio, les gouvernements des États se contenteraient d'administrer le régime fédéral de protection sociale. Malgré quelques meilleures idées – réduire la dette nationale, simplifier le code des impôts, réduire les réglementations, etc.

Le sénateur Mike Lee (R-Utah), soucieux de la liberté, a quant à lui suggéré que la liberté était la vraie solution à la pauvreté. "Pendant plus de 200 ans, les États-Unis - par essais et erreurs, à travers les bons et les mauvais moments - ont mené la guerre contre la pauvreté la plus victorieuse de l'histoire du monde", a-t-il déclaré, dénonçant la vision d'Obama du gouvernement comme le supposée « solution » à tous les problèmes. « Cet état d'esprit discrédité – qui insiste sur le fait que l'action collective ne peut signifier que l'action de l'État – est en soi une sorte de pauvreté. Il rejette la solidarité sociale au profit de la coercition politique, et les communautés volontaires pour les professionnels des animateurs communautaires.

Bien sûr, Obama n'est pas le seul responsable des problèmes persistants qui affligent l'économie américaine. Le Congrès, bien sûr, doit approuver tous les financements. De plus, l'administration actuelle a simplement suivi le modèle bipartite vieux de plusieurs décennies consistant à augmenter perpétuellement le coût, la taille, le pouvoir, l'anarchie et l'intrusion du gouvernement fédéral.

En fait, même si Washington, DC, a joué un rôle crucial dans l'appauvrissement continu de l'Amérique - et Obama a certainement jeté beaucoup d'huile sur le feu - le coupable le plus important a sans aucun doute été le cartel privé de la Réserve fédérale créé par le Congrès. il y a 100 ans. Cependant, en accordant au cartel bancaire un monopole sur la monnaie basée sur la dette et en lui permettant d'en créer des quantités infinies à rembourser avec des intérêts impossibles à payer, le gouvernement fédéral conserve la responsabilité ultime.

En fin de compte, comme pratiquement toutes les « guerres » inconstitutionnelles déclarées sans loi par les présidents – contre la drogue, le terrorisme, le cancer, les pays étrangers, etc. – la « guerre » inconstitutionnelle contre la pauvreté a été un échec lamentable. Les vraies solutions, cependant, ne sont guère complexes : restaurer l'argent honnête et les marchés libres tout en permettant à la charité privée d'aider ceux qui en ont besoin. Mettre fin aux incitations gouvernementales qui encouragent les naissances hors mariage serait également utile.

La plupart des Américains veulent déjà réduire les dépenses du gouvernement fédéral, selon les sondages. Si les électeurs insistent sur l'aide sociale, cependant, les gouvernements étatiques et locaux seraient certainement une meilleure alternative - sans parler de la seule option constitutionnelle en l'absence d'un amendement correctement ratifié à la Constitution américaine. Pourtant, avec de l'argent honnête et des marchés libres, une prospérité abondante réduirait considérablement le besoin de charité et de bien-être en premier lieu.


Le niveau de pauvreté sous Obama bat le record de 50 ans

Cinquante ans après que le président Johnson a lancé une guerre contre la pauvreté financée par les contribuables à hauteur de 20 000 milliards de dollars, le pourcentage global de personnes appauvries aux États-Unis n'a que légèrement diminué et les pauvres ont perdu du terrain sous le président Obama.

Aides a déclaré que M. Obama n'envisageait pas de commémorer l'anniversaire du discours de Johnson en 1964, qui a donné lieu à Medicaid, Head Start et à un large éventail d'autres programmes fédéraux de lutte contre la pauvreté. Le seul événement public du président mardi était un appel au Congrès pour approuver l'extension des prestations pour les chômeurs de longue durée, un autre rappel des troubles économiques persistants au cours des cinq années de mandat de M. Obama.

"Ce que je pense que le peuple américain recherche vraiment en 2014, c'est juste un peu de stabilité", a déclaré M. Obama.

Bien que le président dénonce souvent les inégalités de revenus en Amérique, ses politiques ont eu globalement peu d'impact sur la pauvreté. Un nombre record de 47 millions d'Américains reçoivent des bons d'alimentation, soit environ 13 millions de plus que lorsqu'il a pris ses fonctions.

Le taux de pauvreté s'est maintenu à 15 % pendant trois années consécutives, la première fois depuis le milieu des années 60. Le taux de pauvreté en 1965 était de 17,3 %, il était de 12,5 % en 2007, avant la Grande Récession.

Environ 50 millions d'Américains vivent en dessous du seuil de pauvreté, que le gouvernement fédéral a défini en 2012 comme un revenu annuel de 23 492 $ pour une famille de quatre personnes.

Les efforts de lutte contre la pauvreté du président Obama « visent essentiellement à offrir plus de choses gratuites à plus de gens », a déclaré Robert Rector, spécialiste du bien-être et de la pauvreté à la Heritage Foundation conservatrice.

"C'est exactement le contraire de ce que Johnson a dit", a déclaré M. Rector. L'objectif de "Johnson" était de rendre les gens prospères et autonomes.

Les conseillers du président défendent sa politique en affirmant qu'ils ont sauvé le pays de la profonde récession en 2009, ont sauvé l'industrie automobile et ont réduit le taux de chômage à 7 %, contre 10 % il y a quatre ans.

Gene Sperling, le principal conseiller économique du président, a déclaré que M. Obama avait sorti jusqu'à 9 millions de personnes de la pauvreté grâce à des politiques telles que l'extension du crédit d'impôt sur le revenu gagné pour les parents de trois enfants ou plus et la réduction de la pénalité de mariage .”

"Il y a des choses que ce président a faites qui ont fait une grande différence", a déclaré M. Sperling lundi.

La Maison Blanche fait à nouveau pression pour une augmentation du salaire minimum fédéral, préconisant cette fois un projet de loi du Sénat qui porterait le taux horaire à 10,10 $ contre 7,25 $ actuellement. M. Sperling a déclaré que cette action permettrait de sortir 6,8 millions de travailleurs supplémentaires de la pauvreté.

« Cela les rendrait moins dépendants des programmes gouvernementaux. Cela n'augmenterait pas le déficit d'un centime, mais cela récompenserait le travail et réduirait la pauvreté », a-t-il déclaré.

Le président devrait utiliser son discours sur l'état de l'Union le 20 janvier pour faire pression sur le Congrès pour qu'il augmente le salaire minimum. Il a fait le même pitch il y a un an.

Les démocrates défendent des questions telles que les allocations de chômage et le salaire minimum particulièrement cette année alors que la rhétorique de la guerre des classes s'intensifie pour encadrer les élections de mi-mandat du Congrès. Les dirigeants républicains de la Chambre s'opposent à l'augmentation du salaire minimum et souhaitent que les allocations de chômage soient versées avec des économies ailleurs dans le budget. M. Obama insiste pour que les avantages soient étendus sans compensations.

Le mois dernier, le président a déclaré que l'écart grandissant entre les riches et les pauvres était "le défi déterminant de notre temps", et les candidats démocrates devraient reprendre ce thème pendant la campagne électorale plutôt que de débattre des déficits et des complications de l'Obamacare.

Malgré les efforts de lutte contre la pauvreté de l'administration, cependant, le gouvernement a rapporté cette semaine que la pauvreté, selon certaines mesures, a été pire sous M. Obama qu'elle ne l'était sous le président George W. Bush. Le U.S. Census Bureau a rapporté que 31,6 pour cent des Américains étaient dans la pauvreté pendant au moins deux mois de 2009 à 2011, une augmentation de 4,5 points de pourcentage par rapport à la période précédant la récession de 2005 à 2007.

Sur les 37,6 millions de personnes qui étaient pauvres au début de 2009, 26,4 pour cent sont restés dans la pauvreté au cours des 34 mois suivants, selon le rapport. Pendant cette période, 12,6 millions de personnes ont échappé à la pauvreté, mais 13,5 millions de plus sont tombées dans la pauvreté.

M. Rector a déclaré que la guerre contre la pauvreté a été un échec lorsqu'on la mesure par le montant total d'argent dépensé et les taux de pauvreté qui n'ont pas changé de manière significative depuis que Johnson a prononcé son discours.

« Nous avons dépensé 20 700 milliards de dollars en aide sous conditions de ressources depuis cette époque, et le taux de pauvreté est à peu près exactement ce qu’il était au milieu des années 1960 », a-t-il déclaré.

Le Center on Budget and Policy Priorities libéral a déclaré dans un rapport que certaines tendances ont contribué à réduire la pauvreté depuis les années 1960, notamment plus d'Américains achevant leurs études secondaires et plus de femmes travaillant à l'extérieur de la maison. Mais le groupe a déclaré que d'autres facteurs ont contribué à la persistance de la pauvreté, notamment un triplement du nombre de ménages dirigés par des parents seuls.

M. Rector a déclaré que trop de programmes gouvernementaux de lutte contre la pauvreté découragent toujours le mariage, compte tenu des statistiques qui montrent que plus de quatre enfants sur dix sont nés de parents non mariés.

« Quand la guerre contre la pauvreté a commencé, environ 6 % des enfants sont nés hors mariage », a-t-il déclaré. “Aujourd'hui, c'est 42 % – une catastrophe.”


Pacific Islanders In Communications célèbre son 30e anniversaire

HONOLULU (PRWEB) 04 mai 2021

En mai, célébrez les histoires et les conteurs des îles du Pacifique avec Pacific Islanders in Communications (PIC). Cette année marque le 30e anniversaire de l'organisation médiatique et de son collectif mondial de créateurs de contenu établis et émergents dans les communautés autochtones hawaïennes, insulaires du Pacifique et de la diaspora. PIC est la seule organisation nationale de médias publics qui s'engage à soutenir, faire progresser et développer le contenu et les talents médiatiques des îles du Pacifique qui se traduisent par une compréhension plus approfondie de l'histoire et de la culture des îles du Pacifique. Pour amplifier l'héritage des films et des cinéastes du collectif, le PIC projettera une collection diversifiée de films qui sera disponible sur diverses plateformes virtuelles à partir de ce printemps et tout au long de l'année.

« Les insulaires du Pacifique ont le défi unique d'être à la fois invisibles et hypervisibles, en particulier en tant que membres d'un groupe de peuples très diversifié », a déclaré Leanne Kaʻiulani Ferrer, directrice exécutive de Pacific Islanders in Communications. « C'est pourquoi il est important d'impliquer plusieurs communautés et de les réunir avec les créateurs de médias des îles du Pacifique pour enrichir le paysage culturel. Malgré la pandémie et le fait de devoir nous abriter sur place, nous apprécions cette opportunité de partager virtuellement nos histoires d'insulaires du Pacifique de l'autre côté de l'océan. Lorsque nous cultivons de nouveaux publics, nous élargissons les espaces où nous sommes pleinement reflétés, honorés et respectés. »

Au cours du mois de mai, une large sélection de films sera disponible pour le public via des festivals de films virtuels. Utilisant une plate-forme de cinéma, ces films perpétuent une riche tradition de narration qui est au centre de nombreuses cultures Pasifika. Certains faits saillants incluent :

APPRENTISSAGE À DISTANCE
Réalisé par Elena G.K. Rapu, Sergio M. Rapu
Un cinéaste et père rapanui vivant dans le Midwest américain n'aurait jamais imaginé qu'il perdrait sa capacité à retourner sur la terre de ses ancêtres.
À l'affiche : CAAMFest (Programme : Pacific Showcase)

E HAKU INOA : TISSER UN NOM
Réalisé par Christen Hepekoa Marquez
Une jeune femme multiraciale de Kanaka Maoli entreprend de découvrir la signification de son long nom hawaïen de 63 lettres de sa mère schizophrène.
À l'affiche : Vitrine virtuelle de l'Asie-Pacifique (Programme : Filles de l'océan)

O A'U' O LE TAUPOU
Réalisé par PIC American Samoa Filmmakers Workshop
Une jeune Taupou (jeune fille sacrée) doit trouver l'équilibre entre les traditions samoanes et son mode de vie moderne.
Jouer dans la vitrine virtuelle de l'Asie-Pacifique (Programme : Filles de l'océan)

LE TRIBUNAL
Réalisé par Nå Maka o ka ‘Åina
Une étude juridique fascinante de la justice sous occupation, LE TRIBUNAL documente le Tribunal international des peuples d'Hawai'i 1993, au cours duquel les États-Unis et l'État d'Hawaï ont été jugés pour des crimes contre les autochtones.
À l’affiche : SDAFF Spring Showcase (Programme : SOVEREIGN CINEMA : LE DOCUMENTAIRE POLITIQUE DE NĀ MAKA O KA ‘ĀINA)

Le public américain peut également regarder la nouvelle saison de PACIFIC HEARTBEAT sur Youtube. Maintenant dans sa dixième saison, PACIFIC HEARTBEAT est une série d'anthologies qui offre aux téléspectateurs un aperçu du vrai Pacifique - ses habitants, ses cultures et ses problèmes contemporains. La série propose un large éventail de programmes qui plongeront les téléspectateurs dans le cœur et l'âme de la culture des îles du Pacifique.

Ces films reflètent une longue lignée de films qui ont reçu un soutien financier du PIC. Grâce au travail des créateurs de médias du PIC, ces films retracent la communauté, la visibilité et le travail des histoires et des conteurs des îles du Pacifique pour comprendre comment ces récits peuvent jeter les bases du pouvoir et de la visibilité futurs. Dans la perspective des 30 prochaines années de réalisation de films, PIC continue d'améliorer les moyens de soutenir le contenu médiatique par et sur les indigènes des îles du Pacifique et de s'adapter aux besoins croissants de la communauté cinématographique. Ce faisant, PIC a lancé le Shorts Fund, qui comprend une collaboration cinématographique avec 'OHINA. Le Shorts Fund soutiendra l'élection de projets pour la distribution numérique dans les médias publics et la diffusion télévisée.

« La narration est vitale pour la culture des îles du Pacifique. » a déclaré Cheryl Hirasa, directrice générale et vice-présidente des programmes des îles du Pacifique dans les communications. « C'est une façon de transmettre les connaissances d'une génération à l'autre et d'honorer d'où et d'où nous venons pour nous aider à naviguer vers un avenir fondé sur l'harmonie, l'intégrité et le respect. Le Shorts Fund est un moyen pour nous de soutenir cette vision et cette année, nous sommes très heureux d'annoncer notre collaboration avec la CHINE cette année, qui maximisera les opportunités pour les cinéastes avec des projets de fiction, y compris la chance de participer au centre de développement OHINA LABS 2021. pour un contenu court. Le Lab est un atelier intensif de formation aux cinéastes qui offre le mentorat de scénaristes, producteurs et réalisateurs hollywoodiens dans une variété de domaines clés de la réalisation de films, y compris le développement de scripts, les pitchs de perfectionnement, le soutien à la production, l'orientation de projet et plus encore. "

PIC poursuivra la célébration de son 30e anniversaire avec une série de conversations d'artistes spéciales, disponibles pour le public du monde entier. Les conversations, prévues pour le 20 mai 2021, mettront en vedette le célèbre musicien et acteur Stan Walker et le cinéaste Mitchell Hawkes alors qu'ils discutent du film documentaire STAN. Des conversations supplémentaires célébreront les films et TOKYO HULA et POUR LE ROYAUME DE MON PÈRE.

Pour plus d'informations sur tous les films et la programmation, veuillez visiter https://www.piccom.org/

UNE PLACE AU MILIEU
Réalisé par Dean Hamer et Joe Wilson
A PLACE IN THE MIDDLE est l'histoire vraie d'une jeune fille d'Hawaï qui rêve de diriger le groupe de hula réservé aux garçons de son école, et d'un enseignant qui lui donne du pouvoir grâce à la culture traditionnelle. Ce film éducatif adapté aux enfants est un excellent moyen d'amener les élèves à réfléchir et à parler des valeurs de diversité et d'inclusion, du pouvoir de connaître son héritage et de la façon de prévenir l'intimidation en créant un climat scolaire d'aloha - de leur propre point de vue. !
À l'affiche : Vitrine virtuelle de l'Asie-Pacifique (Programme : Filles de l'océan)

ESPACES TRAVERSANTS
Réalisé par : Lola Bautista
En tant que plus récent groupe d'habitants des îles du Pacifique à arriver dans les îles hawaïennes, les Micronésiens aspirent aux mêmes rêves que tous les nouveaux groupes d'immigrants avant eux. De même, beaucoup sont confrontés à la discrimination et à la pauvreté alors qu'ils luttent pour construire une nouvelle vie. Malgré ces obstacles, l'enseignement supérieur reste la clé pour débloquer le rêve américain pour eux-mêmes et leurs familles. Crossing Spaces est une série de trois courts métrages documentaires présentant trois femmes micronésiennes à Honolulu alors qu'elles sont aux prises avec les défis de l'enseignement supérieur et travaillent pour apporter des changements significatifs pour leurs familles et leurs communautés.
À l'affiche : Vitrine virtuelle de l'Asie-Pacifique (Programme : Filles de l'océan)

APPRENTISSAGE À DISTANCE
Réalisé par Elena G.K. Rapu, Sergio M. Rapu
Un cinéaste et père rapanui vivant dans le Midwest américain n'aurait jamais imaginé qu'il perdrait sa capacité à retourner sur la terre de ses ancêtres.
À l'affiche : CAAMFest (Programme : Pacific Showcase)

E HAKU INOA : TISSER UN NOM
Réalisé par Christen Hepuakoa Marquez
Une jeune femme multiraciale de Kanaka Maoli entreprend de découvrir la signification de son long nom hawaïen de 63 lettres de sa mère schizophrène.
Jouer dans: Vitrine virtuelle Asie-Pacifique

MANGER DE PÂQUES
Réalisé par Sergio M. Rapu
Un cinéaste natif de Rapanui (île de Pâques) explore le dilemme moderne de son peuple alors qu'il fait face aux conséquences du développement rapide de son pays.
À l'affiche : Exposition virtuelle de l'Asie-Pacifique

COMMENT ATTRAPER UN TAOTAOMONE
Réalisé par Neil Tinkham
Alors que Raph erre dans la jungle derrière sa maison, il rencontre une figure humaine qui ressemble au taotaomona, un esprit ancestral de la mythologie chamorro.
À l'affiche : CAAMFest (Programme : Pacific Showcase)

ÂME HAWAENNE
Réalisé par 'Āina Paikai
Dans le contexte du mouvement des droits des autochtones des années 1970, George Helm, un jeune activiste et musicien hawaïen doit obtenir le soutien des kūpuna (anciens de la communauté) de l'île de Maui pour aider à la lutte pour protéger la précieuse île voisine de Kaho'olawe des bombardements militaires. .
À l'affiche : CAAMFest (Programme : Pacific Showcase)

KAPAEMAHU
Directed by Hinaleimoana Wong-Kalu, Dean Hamer and Joe Wilson
Long ago, four extraordinary beings of dual male and female spirit brought the healing arts to Hawaii and imbued their powers in four giant boulders. The stones still stand on Waikiki Beach, but their true story has been hidden - until now.
Playing in: Asian Pacific Virtual Showcase (Program: Pacific Cinewaves)

KUMU HINA
Directed by Dean Hamer and Joe Wilson
Kumu Hina is a powerful feature documentary about the struggle to maintain Pacific Islander culture and values within the Westernized society of modern day Hawaiʻi. It is told through the lens of an extraordinary Native Hawaiian who is both a proud and confident māhū, or transgender woman, and an honored and respected kumu, or teacher, cultural practitioner, and community leader.
Playing in: Asian Pacific Virtual Showcase

LET’S REMEMBER OUR ANCESTORS (TA HASSO I MANAINA)
Directed by Neil Tinkham
Amidst the COVID-19 pandemic, a Chamoru cultural foundation attempts to continue its mission by having members create a new chant together, while they all remain in isolation.
Playing in Asian Pacific Virtual Showcase (Program: Daughters of the Ocean), and CAAMFest

MAHALO COVID-19
Directed by Matt Yamashita
When a filmmaker and his small island community take on the pandemic, they unsuspectingly find a clearer path towards self-reliance and a stronger connection to each other and nature.
Playing in: CAAMFest (Program: Pacific Showcase)

MARIA
Directed by Jeremiah Tauamiti
An ailing Polynesian matriarch must find the strength to lead her family one last time.
Playing in: Asian Pacific Virtual Showcase (Program: Daughters of the Ocean)

O A‘U ‘O LE TAUPOU
Made by PIC American Samoa Filmmakers Workshop
A young Taupou (sacred maiden) must find the balance between Samoa traditions and her modern way of life.
Playing in: Asian Pacific Virtual Showcase (Program: Daughters of the Ocean)

ONE VOICE
Directed by Lisette Marie Flanary
This is the story of the Kamehameha Schools Song Contest through the eyes of the student song leaders. Every year in Hawai'i, nearly 2000 high school students compete in the Song Contest where students direct their classmates in singing Hawaiian songs in four-part harmony, acapella.
Playing in: CAAMFest (Program: Pacific Showcase)

THE TRIBUNAL
Directed by Nå Maka o ka ‘Åina
A fascinating legal study of justice under occupation, THE TRIBUNAL documents the Peoples’ International Tribunal Hawai’i 1993, during which the United States and the State of Hawaii were put on trial for crimes against native people.
Playing in: SDAFF Spring Showcase (Program: SOVEREIGN CINEMA: THE POLITICAL DOCUMENTARY OF NĀ MAKA O KA ‘ĀINA)

About Pacific Islanders in Communications (PIC):
Established in 1991, Pacific Islanders in Communications (PIC) is the only national public media organization that supports media content and its makers to work together to promote a deeper understanding of Pacific Islander history, culture and contemporary issues that define our communities. PIC addresses the need for media content that reflects America’s growing ethnic and cultural diversity by funding independently produced media, and by providing hundreds of hours of innovative media by and about Pacific Islanders to American public television including its flagship series Pacific Heartbeat. For more information about Pacific Islanders in Communications and Pacific Heartbeat, visit http://www.piccom.org and follow us on social media: Twitter: @PICpacific | facebook.com/piccom | Instagram: @picpacific

About Pacific Heartbeat:
Now in its tenth consecutive season, Pacific Heartbeat is an anthology series that provides viewers a glimpse of the real Pacific—its people, cultures, languages, music, and contemporary issues. From revealing exposés to rousing musical performances, the series features a diverse array of programs that will draw viewers into the heart and soul of Pacific Island culture.


'Workshop of the world'

Yet after Mao's death in 1976, reforms spearheaded by Deng Xiaoping began to reshape the economy. Peasants were granted rights to farm their own plots, improving living standards and easing food shortages.

The door was opened to foreign investment as the US and China re-established diplomatic ties in 1979. Eager to take advantage of cheap labour and low rent costs, money poured in.

"From the end of the 1970s onwards we've seen what is easily the most impressive economic miracle of any economy in history," says David Mann, global chief economist at Standard Chartered Bank.

Through the 1990s, China began to clock rapid growth rates and joining the World Trade Organization in 2001 gave it another jolt. Trade barriers and tariffs with other countries were lowered and soon Chinese goods were everywhere.

"It became the workshop of the world," Mr Mann says.

Take these figures from the London School of Economics: in 1978, exports were $10bn (£8.1bn), less than 1% of world trade.

By 1985, they hit $25bn and a little under two decades later exports valued $4.3trn, making China the world's largest trading nation in goods.


Poverty Point Anniversary Video - History

As the international community embarks on the Third Decade for the Eradication of Poverty, an estimated 783 million people lived on less than $1.90 a day in 2013, compared with 1.867 billion people in 1990. Economic growth across developing countries has been remarkable since 2000, with faster growth in gross domestic product (GDP) per capita than advanced countries. This economic growth has fuelled poverty reduction and improvements in living standards. Achievements have also been recorded in such areas as job creation, gender equality, education and health care, social protection measures, agriculture and rural development, and climate change adaptation and mitigation. [Resolution A/73/298]

Impact of COVID-19 on Global Poverty

The estimates of the potential short-term economic impact of COVID-19 on global monetary poverty through contractions in per capita household income or consumption show that COVID-19 poses a real challenge to the UN Sustainable Development Goal of ending poverty by 2030 because global poverty could increase for the first time since 1990 and, depending on the poverty line, such increase could represent a reversal of approximately a decade in the world’s progress in reducing poverty. In some regions the adverse impacts could result in poverty levels similar to those recorded 30 years ago. Under the most extreme scenario of a 20 per cent income or consumption contraction, the number of people living in poverty could increase by 420–580 million, relative to the latest official recorded figures for 2018. [WIDER Working Paper 2020/43]

Why do we mark International Days?

International days and weeks are occasions to educate the public on issues of concern, to mobilize political will and resources to address global problems, and to celebrate and reinforce achievements of humanity. The existence of international days predates the establishment of the United Nations, but the UN has embraced them as a powerful advocacy tool. We also mark other UN observances.


Louisiana State Parks

The 2,700-acre, man-made lake that is the center piece for Poverty Point Reservoir State Park offers visitors an outlet for a variety of watersport activities and a scenic backdrop for waterfowl migration each spring and fall.

The reservoir, just three miles north of Delhi in Richland Parish, was created in 2001 as a water resource for the area and outdoor recreation outlet.

The site name is derived from a nearby Native American site consisting of complex earthworks and artifacts. Dubbed the Poverty Point culture, its people settled on the banks of Bayou Macon, near what is now the community of Epps, between 1,400 and 700 B.C. Park guests are only 20 minutes away from Poverty Point State Historic Site for day trips to what has become a focal point for archaeological research since the mid 20th century.

The fish and wildlife species inhabiting or migrating through the reservoir are numerous. Anglers can fish the lake year round for largemouth bass, black crappie, blue gill and channel catfish. The region falls within the Mississippi Flyway for many winged species. Depending on the season, visitors will see cormorants, ducks, geese and pelicans.

Special attention should be given to any Louisiana black bear sightings on or near the reservoir. The eastern edge of the park, along Bayou Macon, contains attractive bear habitat and visitors are cautioned to keep all exterior cabin areas and day-use areas cleared of accessible food products and refuse. Bear-proof containers are provided for waste disposal throughout the park.

Hours of Operation: 6 a.m. to 9 p.m., Sunday through Thursday. All park sites close at 10 p.m. on Friday, Saturday and days preceding holidays.

The North Marina Complex, off La. 17 on the northwest corner of the lake, features a swimming beach area, boat launch, marina with 48 covered boat slips, concession area, fishing pier and fish cleaning station. The marina complex will be open daily from 6 a.m. to 9 p.m. (closing at 10 p.m. on Friday and Saturday).

The rental boat slips in the marina complex will be available on an annual lease basis and distributed to the general public through a lottery selection procedure conducted by State Parks. Lease rental fees range from $75 (per month) for those choosing to use the slip for storage only to $150 (per month) for watercraft with overnight accommodations that will be used for overnight stays. Each boat slip provides connections for electricity and water.

The two, four-lane boat launches, one at the North Marina Complex and one at the South Landing, provide access to the water. Both gated launch areas will be open daily from 6 a.m. to 9 p.m., including weekends and holidays. A fish cleaning station is provided at each launch area for visitor use.

Boats includes 2 paddles and 3 life jackets.Canoes includes paddles, life jackets.

The North Marina Complex, off La. 17 on the northwest corner of the lake, features a swimming beach area, boat launch, marina with 48 covered boat slips, concession area, fishing pier and fish cleaning station. The marina complex is open daily from 6 a.m. to 9 p.m. (open until 10 p.m. on Friday and Saturday).

The rental boat slips in the marina complex are available on an annual lease basis. Lease rental fee information can be obtained by contacting the Reservation Center at 1-877-226-7652. Each boat slip provides connections for electricity and water.

Black Bear Golf Course (253 Black Bear Drive, Delhi) - A ?must play? on Louisiana?s Audubon Golf Trail, this course is located near Bayou Macon and offers various levels of challenge to golfers. After the 18th hole, enjoy a meal and refreshing beverage at the Waterfront Grill.

Poverty Point State Historic Site (East of Monroe and north of I-20 on LA 577 northeast of Epps) - The site is considered one of the most significant archaeological finds in the country. It has a complex of Native American ceremonial mounds built between 1700 and 700 B.C. A museum and guided tours interpret a culture that once flourished on the site.

Chemin-A-Haut State Park (East of US 425, 10 miles north of Bastrop) ? French for "high road," Chemin-A-Haut is a 503-acre state park situated on a high bluff overlooking scenic Bayou Bartholomew. The park offers 26 improved campsites, 14 vacation cabins, a day use area with a swimming pool, picnic area and 7 playgrounds. Two barrier-free nature trails and a conference room make this a popular area year-round.

Lake D'Arbonne State Park (5 miles west of Farmerville on LA 2) ? A fisherman's paradise, this 655-acre state park is nestled in a pine forest and rolling hills along the shores of Lake D'Arbonne. The park features 18 cabins, 65 improved campsites, a visitors center, a swimming pool, 4 tennis courts, picnic tables and grills, 3 fishing piers, a boat ramp and a fish-cleaning station.

Jimmie Davis State Park at Caney Lake (Off LA 4 southwest of Chatham, on Lakeshore Drive/State Road 1209) ? Situated on an outstanding bass-fishing lake, the parks offers 73 improved camping sites, picnicking, 19 cabins, a group camp with a capacity of 120, 2 boat ramps, a fishing pier, swimming beach and is an ideal spot to launch biking expeditions.

The Cotton Museum (Hwy. 65 north, Lake Providence) ? Visitors can get a first-hand look at the day-to-day operations of a plantation where cotton was the major cash crop.

Panola Pepper Company (1414 Holland Delta Drive, Lake Providence) ? Established in the mid-1980s, this company offers over 30 sauces, seasonings and condiments. Open for tours 8 a.m.-4 p.m., Monday through Friday.

Tensas National Wildlife Refuge (Off I-20 via US 65 [Tallulah Exit] or off I-20 via LA 577 [Waverly Exit]) ? This refuge encompasses 57,000-acres of bottomland forest. Hunting, fishing, hiking, wildlife viewing, canoeing, interpreted trails, a boardwalk and educational programs abound.

Handy Brake National Wildlife Refuge (6 miles north of Bastrop on Cooper Lake Road) ? Wildlife viewing is made easy with an observation tower. The site is open daylight hours only.

Bayou Macon, Russell Sage and Georgia Pacific Wildlife Management Areas ? Outdoor enthusiasts will enjoy a variety of activities including waterfowl and game hunting, day-hiking, birding, fishing and camping at these nearby areas.


50 Years of Poverty

While government programs have kept millions of people, especially the elderly, from falling into poverty, rates remain high for many groups of Americans, including children, blacks and Hispanics.

The sheriff and other members of McDowell County’s small elite are not inclined to debate national poverty policy. They draw conclusions from what is in front of them.

“Our politicians never really did look ahead in this county for when coal wouldn’t be king,” Sheriff West said. “Therefore, we’ve fallen flat on our face.”

Returning for Neighbors

Not everyone with an education and prospects has moved away. McDowell County has a small professional class of people fighting long odds to better a place they love. Florisha McGuire, who grew up in War, which calls itself West Virginia’s southernmost city, returned to become principal of Southside K-8 School.

For Ms. McGuire, 34, the turning point in the town’s recent history was the year she left for college, 1997, when many of the 17-year-olds who stayed behind graduated from beer and marijuana to prescription pill abuse.

Many of the parents of the children in her school today are her former classmates. In some, emaciated bodies and sunken eyes show the ravages of addiction. “I had a boy in here the other day I went to high school with,” she said. “He had lost weight. Teeth missing. You can look at them and go, ‘He’s going to be the next to die.’ ”

Ms. McGuire, who grew up in poverty — her father did not work and died of lung cancer at 49 her mother had married at 16 — was the first in her family to attend college. On her first morning at Concord University in Athens, W.Va., about 50 miles from War, her roommate called her to breakfast. Ms. McGuire replied that she didn’t have the money. She hadn’t realized her scholarship included meals in a dining hall.

“I was as backward as these kids are,” she said in the office of her school, one of few modern buildings in town. “We’re isolated. Part of our culture here is we tend to stick with our own.” In her leaving for college, she said, “you’d think I’d committed a crime.”

As the mother of a 3-year-old girl, she frets that the closest ballet lesson or soccer team is nearly two hours away, over the state line in Bluefield, Va. But she is committed to living and working here. “As God calls preachers to preach, he calls teachers to certain jobs,” she said. “I really believe it is my mission to do this and give these kids a chance.”

Ms. McGuire described War as almost biblically divided between forces of dark and light: between the working blue- and white-collar residents who anchor churches, schools and the city government, and the “pill head” community. As she drove down the main street, past municipal offices with the Ten Commandments painted in front, she pointed out the signs of a once-thriving town sunk into hopelessness. The abandoned American Legion hall. A pharmacy with gates to prevent break-ins. The decrepit War Hotel, its filthy awning calling it “Miner’s City,” where the sheriff’s department has made drug arrests.

When coal was king, there were two movie theaters and a high school, now closed. “Everybody worked,” Ms. McGuire said.

She turned up Shaft Hollow, where many people live in poorly built houses once owned by a coal company, their roofs sagging and the porches without railings. At the foot of Shop Hollow, a homemade sign advertised Hillbilly Fried Chicken. Another pointed the way to the True Light Church of God in Jesus Name. “This is one of the most country places, but I love these people,” Ms. McGuire said. She said it was a bastion of Pentecostal faith, where families are strict and their children well behaved.

She and others who seek to lift McDowell County have attracted some outside allies. Reconnecting McDowell, led by the American Federation of Teachers union, is working to turn schools into community centers offering health care, adult literacy classes and other services. Its leaders hope to convert an abandoned furniture store in Welch to apartments in order to attract teachers.

“Someone from Indiana or Pennsylvania, they’re not going to come to McDowell County and live in a house trailer on top of a mountain,” said Bob Brown, a union official.

Another group, the West Virginia Healthy Kids and Families Coalition, is working to create a home visitation service to teach new parents the skills of child-rearing.

Sabrina Shrader, the former neighbor of Marie Bolden in Twin Branch, has spoken on behalf of the group to the State Legislature and appeared before a United States Senate committee last year. Ms. Shrader, who spent part of her youth in a battered women’s shelter with her mother, earned a college degree in social work.

“It’s important we care about places like this,” she said. “There are kids and families who want to succeed. They want life to be better, but they don’t know how.”


20 years after the genocide, Rwanda is a beacon of hope

I n July 1994 Rwanda was a shell of a nation. Some 800,000 people had been killed, over 300 lives lost every hour for the 100 days of the genocide, and millions more displaced from their homes. Its institutions, systems of government, and trust among its people were destroyed. There was no precedent for the situation it found itself in: desperately poor, without skilled labour and resources, and the people demoralised and divided.

Very few expected the country to achieve more than high levels of sympathy. But under the leadership of President Paul Kagame, Rwanda decided to start afresh to begin a unique experiment in post-conflict nation building, which would steer it away from intractable cycles of killing. This year, as Rwanda marks the 20th commemoration of the genocide, it is remarkable to see the progress the country has made.

For the last five years, my foundation – the Africa Governance Initiative – which provides countries with the capacity to deliver practical change, has been operating in Rwanda. Though there have been criticisms of the government over several issues, not least in respect of the fighting in the east of the Democratic Republic of Congo, the progress has been extraordinary.

There was no grand theory when the new government took power in 1994 the primary concern was to guarantee that the extreme ethnic divisions which caused the genocide would never resurface. Security and stability came first, alongside basic humanitarian relief, and, slowly at first, then with greater speed, improvements in health, education and incomes. There was a belief that by uniting its people behind the common cause of progress, they could construct a new national identity: Rwandan, rather than Hutu or Tutsi.

Over the last decade economic growth has exceeded 8% per annum. Investment is flowing into Rwanda – it has nearly tripled since 2005 – and investors are made welcome. Even without many natural resources, the country is economically vibrant.

In little over five years more than a million Rwandans have lifted themselves out of poverty. The proportion of children dying before their fifth birthday has more than halved, and when they reach seven years old, they can nearly all go to school. Most of the population is covered by health insurance, and malaria deaths have fallen more than 85% since 2005. Crime is very low. Women can walk the street at night safe.

Some international observers underplay these achievements, emphasising the role of foreign aid in the country's success. It is clear that aid has significantly contributed to its development. But it is because the government has deployed it effectively that we can point to the achievements the country has made. It does a disservice to Rwandans to suggest otherwise – and at a time when many in western nations are questioning the use of aid budgets, we should look at Rwanda as an example of how to use aid well.

The government has also faced criticism for some of the policy choices it has taken. For instance, the Gacaca system of community justice was introduced to try the perpetrators of the genocide. It has been attacked for not meeting international standards. But with limited resources, nearly 2 million people potentially faced with court proceedings and a need for the population to heal its wounds, Gacaca was the only practical solution to the transitional justice the country so badly needed.

And the population needed this. Because 20 years on, the social effects of the genocide are still being felt. Communities are still trying to build a liveable peace, in unimaginable circumstances – with murderers and their victims families living side by side. No wonder that trust is fragile. And building trust is made all the harder as the country's quest for justice is not over many of those who committedthe genocide are still at large. It was only this year that France tried the first suspect living on its soil. Pascal Simbikangwa, a former Rwandan intelligence chief, was sentenced to 25 years for his role in the slaughter.

It means that hard choices still need to be made. The country has ambitious economic targets – Rwanda aims to become a middle-income nation by 2020 – while political and social transformation continues. Last year, media and access to information laws were passed, while the genocide ideology law was loosened. A law criminalising gay people was rejected. And in 2017, the presidential elections will take place.

Rwandans are increasingly united. There is a strong patriotism and belief in the government – almost nine in 10 say they "trust in the leadership of their country". They can never forget their tragic past but do not want to be defined by it. The older generation already know all too well the cost of failure, but a majority of the population, born post-genocide, has inherited the possibility of a different future.

We should remember the lives that were lost. We should recognise that this government undertook, and continues to undertake, a historic exercise in nation-building, and seek to understand the choices the country has made. And we should stand with them as they write the next chapter in their history.


Voir la vidéo: Poverty Point Anniversary Video (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Ter

    Je pense, que vous commettez une erreur. Je peux défendre la position.

  2. Fagen

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