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Elizabeth Blackwell devient la première femme à obtenir un diplôme de médecine

Elizabeth Blackwell devient la première femme à obtenir un diplôme de médecine

Lors d'une cérémonie de remise des diplômes dans une église de Genève, New York, le 23 janvier 1849, le Geneva Medical College décerne un diplôme de médecine à Elizabeth Blackwell, la première femme aux États-Unis à en recevoir un. Malgré l'opposition quasi uniforme de ses camarades étudiants et professionnels de la santé, Blackwell a poursuivi sa vocation avec une volonté de fer et a consacré sa vie à soigner les malades et à faire avancer la cause des femmes en médecine.

La famille de Blackwell était remarquable à tous points de vue. Son père était un fervent abolitionniste et son frère et sa femme étaient actifs dans le mouvement pour le suffrage des femmes. Une autre belle-sœur a été la première femme ministre à être ordonnée dans une confession protestante traditionnelle, et la sœur cadette d'Elizabeth, Emily, a également étudié la médecine. Étudiante douée, Elizabeth s'est sentie obligée de devenir médecin après une conversation avec un ami mourant, qui lui a dit que son épreuve avait été bien pire parce que ses médecins étaient tous des hommes. La famille d'Elizabeth approuvait son ambition, mais le reste de la société trouvait toujours risible l'idée de femmes médecins. C'était, littéralement, une blague même pour les hommes qui l'ont acceptée à la Faculté de Médecine de Genève - la question d'accepter ou non une femme a été soumise au vote des étudiants, qui ont voté en sa faveur comme une blague. Néanmoins, Blackwell a reçu sa lettre d'acceptation et a commencé l'école en 1847.

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Les camarades de Blackwell l'ont évitée. Les habitants de Genève aussi. Ses professeurs se sont plaints que l'enseigner était un inconvénient, et on a même essayé de l'empêcher d'assister à un cours d'anatomie, craignant qu'il ne soit impudique pour elle d'être présente. Lorsque Blackwell a obtenu son diplôme, le doyen de son école l'a félicitée dans son discours, mais est allé jusqu'à ajouter une note au programme déclarant qu'il espérait que plus aucune femme ne fréquenterait son école. Le sentiment a été repris par le reste de la communauté médicale américaine - une lettre au Journal médical et chirurgical de Boston a décrit son diplôme comme une «farce». Encore une fois, Blackwell a réussi malgré les indignités, non seulement en obtenant son diplôme mais en publiant sa thèse dans le Journal médical Buffalo.

Blackwell a mis en place une clinique pour les pauvres de New York, où elle a rencontré ce qu'elle a décrit comme «un mur blanc d'antagonisme social et professionnel», mais est restée déterminée à traiter autant de patients que possible. Elle fonda un hôpital, le New York Infirmary for Women and Children, en 1857 avec l'aide de sa sœur et d'un autre protégé, deux femmes qui avaient suivi ses traces et obtenu des diplômes de médecine. Elle et sa sœur ont formé des infirmières pendant la guerre civile et ont ouvert leur propre faculté de médecine en 1868. Elle a finalement déménagé à Londres, devenant professeur de gynécologie à la School of Medicine for Women.

Confrontée à une discrimination sexiste à chaque tournant, Blackwell a non seulement obtenu son diplôme et pratiqué la médecine, mais a grandement contribué à l'éducation de la première génération de femmes médecins en Amérique. La profession est restée notoirement masculine pendant de nombreuses années, mais les progrès qui ont commencé avec Blackwell se poursuivent. En 2017, pour la toute première fois, la majorité des étudiants en médecine aux États-Unis étaient des femmes.

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Elizabeth Blackwell devient la première femme à obtenir un diplôme de médecine aux États-Unis

Lorsqu'ils ont découvert qu'elle était sérieuse, les étudiants et les habitants de la ville ont été horrifiés.

Elle avait peu d'alliés et était un paria à Genève. Au début, elle a même été tenue à l'écart des démonstrations médicales en classe, car inappropriées pour une femme. La plupart des étudiants, cependant, sont devenus amicaux, impressionnés par ses capacités et sa persévérance.

Elizabeth Blackwell est diplômée première de sa promotion en janvier 1849, devenant ainsi la première femme diplômée de la faculté de médecine, la première femme docteur en médecine de l'ère moderne.

Elle a décidé de poursuivre ses études et, après être devenue citoyenne américaine naturalisée, elle est partie pour l'Angleterre

Le 11 janvier 1849, elle devient la première femme à obtenir un diplôme de médecine aux États-Unis et obtient son diplôme, le 23 janvier 1849,[2] première de sa promotion.

Tous les regards étaient braqués sur la jeune femme que beaucoup considéraient comme immorale ou simplement folle, mais elle s'avéra bientôt une élève exceptionnelle. Son diplôme en 1849 a été très médiatisé des deux côtés de l'Atlantique. Elle est ensuite entrée à l'hôpital de la Maternité pour poursuivre ses études et acquérir une expérience pratique. En travaillant avec les enfants, elle a contracté une conjonctivite purulente, qui l'a laissée aveugle d'un œil.

En novembre 1847, Blackwell arriva au Collège de Genève, où les épouses de la faculté et les femmes de la ville la pensèrent « soit mauvaise, soit folle », et restèrent donc soigneusement à l'écart. Après avoir réussi ses examens finaux en tête de classe, elle obtient un diplôme de médecine le 23 janvier 1849, un événement si inédit que l'hebdomadaire humoristique anglais Punch le commémore dans une série de vers. Le Dr Elizabeth Blackwell est ensuite retournée à Philadelphie, où les hôpitaux autrefois hostiles lui ont maintenant permis à contrecœur de poursuivre ses études. Elle était déterminée à devenir chirurgienne.

Après plusieurs mois en Pennsylvanie, au cours desquels elle est devenue citoyenne naturalisée des États-Unis, Blackwell s'est rendue à Paris, où elle espérait étudier avec l'un des plus grands chirurgiens français. Privée d'accès aux hôpitaux parisiens en raison de son sexe, elle s'inscrit à La Maternité, une école de sages-femmes très appréciée, à l'été 1849. Le cours intensif d'obstétrique de La Maternité concerne à la fois les soins prénatals et postnatals, et implique souvent des malades extrêmement malades. nourrissons. Tout en s'occupant d'un enfant environ quatre mois après son inscription, Blackwell a éclaboussé par inadvertance du pus des yeux de l'enfant dans son propre œil gauche. L'enfant a été infectée par la gonorrhée et Blackwell a contracté une ophtalmie du nouveau-né, une forme grave de conjonctivite qui l'a rendue incapable de « travailler ou d'étudier ou même de lire », et qui a nécessité plus tard l'ablation de l'œil infecté. Même si la perte d'un œil l'empêchait de devenir chirurgienne, cela n'a rien changé à son intention de devenir médecin praticien, ce qui n'était en aucun cas garanti par son simple diplôme de médecine.

Incapable de recevoir une formation, ni même une reconnaissance, dans les hôpitaux parisiens, Blackwell quitte la France pour Londres en octobre 1850. En partie grâce à l'intervention d'un cousin, elle est autorisée à étudier sous la direction de Sir James Paget dans presque tous les services du vénérable hôpital Saint-Barthélemy. . Pendant son séjour à Londres, elle se lie d'amitié avec la veuve de Lord Byron et avec Barbara Leigh Smith, qui fut l'une des plus ferventes partisanes de l'éducation des femmes en Angleterre et plus tard la fondatrice du premier comité féministe d'Angleterre. Elle a également rencontré Florence Nightingale peu de temps avant que ce célèbre réformateur défie les conventions et sa famille pour étudier les soins infirmiers. Blackwell était de tout cœur d'accord avec la conviction de Nightingale selon laquelle "l'assainissement était le but suprême de la médecine".


Elizabeth Blackwell : la pionnière « première femme médecin », qui est entrée en médecine pour prouver son point de vue

Elizabeth Blackwell est peut-être mieux connue comme la première femme à obtenir un diplôme de médecine aux États-Unis, mais son histoire est plus large que celle d'une pionnière. Janice P Nimura, auteur de Les docteurs Blackwell, examine pourquoi Blackwell est devenue médecin – et comment elle y est parvenue à une époque où le monde frémissait à l'idée même d'une femme dans ce rôle

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 3 février 2021 à 6h06

Vous connaissez peut-être le nom d'Elizabeth Blackwell, généralement suivi de l'expression « première femme médecin ». Née à Bristol au début du XIXe siècle, elle devint plus tard la première femme en Amérique à obtenir un diplôme de médecine. Peut-être que vous aviez un livre d'images sur elle quand elle était enfant – un conte inspirant pour les filles. Ou peut-être n'avez-vous jamais entendu parler d'elle.

Les neuf frères et sœurs Blackwell étaient les enfants d'un paradoxe. Leur père Samuel, dissident de l'Église d'Angleterre, était à la fois un raffineur de sucre et un abolitionniste, un homme qui profitait d'une marchandise qui dépendait du travail des esclaves – qu'il abhorrait.

Il a donné à ses cinq filles les mêmes opportunités d'éducation que ses quatre fils et les a déplacés de Bristol à New York en 1832, puis jusqu'à Cincinnati en 1838, dans l'espoir de remplacer la canne des Caraïbes par des betteraves à sucre cultivées dans le nord. Puis il mourut, fauché, sa dernière leçon qu'un mari n'était pas une garantie de sécurité. Aucune de ses filles ne s'est jamais mariée.

Qui était Elizabeth Blackwell ?

Blackwell, le troisième enfant et la troisième fille, était brillant, socialement maladroit et doté d'une saine estime de soi. Elle était d'accord avec l'écrivain et éditrice transcendantaliste Margaret Fuller, qui avait proclamé que l'humanité n'atteindrait pas l'illumination tant que les femmes n'auraient pas prouvé qu'elles étaient capables de tout ce qu'elles ont choisi - cette réalisation était une question de talent et de labeur, pas de sexe. Elizabeth voulait être quelqu'un dont la vie incarnait l'idée de Fuller.

Elizabeth Blackwell : faits sur sa vie

Née: né le 3 février 1821 à Bristol, Angleterre

Décédés: 31 mai 1910, à Hastings, Angleterre

Famille: Elizabeth Blackwell était la troisième des neuf enfants nés du raffineur de sucre Samuel Blackwell et de sa femme Hannah. Ses frères et sœurs incluent Emily Blackwell, la troisième femme à obtenir un diplôme de médecine aux États-Unis.

Pourquoi Elizabeth Blackwell est-elle connue ?

Devenir la première femme à obtenir un diplôme de médecine aux États-Unis. Société nationale de la santé en Grande-Bretagne. Elle a également été le mentor d'Elizabeth Garrett Anderson, la première femme à devenir médecin en Grande-Bretagne.

Quand Elizabeth Blackwell est-elle devenue médecin ?

Elle obtient son diplôme de médecine le 23 janvier 1849

Elizabeth Blackwell connaissait-elle Florence Nightingale ?

Oui, ils se sont rencontrés à Londres grâce à des amis communs, bien qu'ils ne soient pas d'accord sur le rôle que les femmes devraient jouer dans les soins médicaux.

Elle a choisi la médecine, non pas parce qu'elle aimait la science ou se souciait de la guérison (en fait, elle pensait que la maladie était un signe de faiblesse et trouvait les fonctions corporelles dégoûtantes), mais parce que c'était un moyen inhabituellement clair de prouver son point de vue. Si une femme réussissait à prendre place dans l'amphithéâtre d'une faculté de médecine et à réussir tous les examens requis pour un diplôme, qui pourrait prétendre qu'elle n'était pas qualifiée pour être médecin ?

Après une série de refus, Blackwell s'est inscrit au petit collège de médecine rurale de Genève, dans l'ouest de l'État de New York. Son acceptation était une sorte de farce : la faculté a lancé l'idée épouvantable d'admettre une femme aux étudiants, qui ont trouvé cela hilarant et - en supposant que c'était une blague - ont voté à l'unanimité pour l'accueillir. Elle a obtenu son diplôme en tête de la classe en 1849, ayant gagné le respect sans équivoque de ses camarades de classe en raison de son génie et de sa discipline.

En dehors du collège, les gens avaient tendance à penser à l'une des deux choses suivantes : soit elle était méchante, soit elle était folle. Quel genre de femme choisirait d'étudier le corps en compagnie d'hommes ? Consciente de la solitude de son parcours professionnel, Blackwell a recruté sa sœur Emily, de cinq ans sa cadette, pour la suivre en médecine.

Elizabeth Blackwell, la « femme médecin »

La faculté de médecine incluait peu ou pas d'exposition à de vrais patients, et les diplômés en sortaient avec un niveau effrayant d'ignorance. Blackwell partit pour l'Europe en avril 1849, trois mois après avoir obtenu son diplôme, pour suivre une formation pratique à Paris, où elle étudia dans une maternité publique et resta aveugle d'un œil après avoir contracté une infection chez un patient. Elle a déménagé à Londres, où elle a parcouru les salles de l'hôpital St Bartholomew et a trouvé une nouvelle amie fascinante dans la jeune Florence Nightingale.

De retour à New York en 1851, elle découvrit que l'expression même de « femme médecin » l'éloignait des patients potentiels. Une femme médecin, dans le jargon de l'époque, était une avorteuse, une personne opérant dans l'ombre et du mauvais côté de la loi. La pratique florissante qu'elle avait espérée ne s'est pas concrétisée. Mais Emily l'a bientôt rejointe, avec son propre diplôme de médecine - aussi durement gagné que celui de sa sœur - et ensemble, ils ont ouvert l'infirmerie de New York pour les femmes et les enfants indigents en 1857. Les femmes pauvres n'étaient pas aussi pointilleuses sur le sexe de leur médecin, et l'infirmerie viendrait également pour fournir un endroit pour le nombre lentement croissant de femmes diplômées en médecine pour terminer leur formation. C'était le premier hôpital entièrement occupé par des femmes.

Immédiatement après le déclenchement de la guerre de Sécession en 1861, les sœurs Blackwell convoquèrent une réunion de leurs donateurs et sympathisants et rédigèrent un appel aux femmes de New York. En réponse, des milliers de personnes ont assisté à la première réunion d'organisation de la Women's Central Association of Relief, qui est devenue la Commission sanitaire des États-Unis, la plus grande organisation civile de la guerre. Les Blackwell ont supervisé la sélection et la formation des infirmières à envoyer au front, mais se sont finalement retirés de l'effort de guerre lorsqu'il est devenu évident que les médecins de sexe masculin n'étaient pas disposés à reconnaître leur participation sur un pied d'égalité.

Ils tournèrent leur attention vers leur prochaine réalisation : l'ouverture du Women's Medical College of the New York Infirmary en 1869, en mettant l'accent sur la rigueur académique et la formation pratique qui le placèrent au-dessus des écoles pour hommes dont les Blackwell avaient obtenu leurs diplômes.

Une fois l'infirmerie et son collège solidement établis, Elizabeth a quitté Emily - la praticienne la plus dévouée - pour les diriger et est retournée en Angleterre, l'endroit qu'elle avait toujours considéré comme sa maison, et où elle était devenue la première femme à être incluse dans Registre médical britannique. Après avoir inspiré des femmes médecins pionnières, dont Elizabeth Garrett Anderson et Sophia Jex-Blake, elle s'est détournée de la pratique et s'est tournée vers la défense de la santé publique, faisant campagne contre les lois sur les maladies contagieuses - qui ont hospitalisé de force les prostituées au lieu de se concentrer sur les hommes qui les ont infectées - et est devenue une fondateur de la National Health Society, dont la devise est « Mieux vaut prévenir que guérir ». Elle en est venue à croire qu'une femme médecin devrait être une enseignante armée de sciences, et a passé les dernières décennies de sa vie bien installée dans un chalet au bord de la mer à Hastings, fidèlement fréquentée par sa fille adoptive Kitty.

Pourquoi Elizabeth Blackwell est-elle célèbre ?

Il est tentant de lire l'histoire de Blackwell simplement comme une histoire de femmes pionnières, mais la réalité était plus compliquée. Elizabeth Blackwell regardait de travers le mouvement émergent des droits des femmes. Elle croyait qu'il était insensé de donner le droit de vote aux femmes avant qu'elles n'aient arraché leur propre indépendance idéologique à leurs hommes. Elle n'était pas d'accord avec la conviction de Florence Nightingale selon laquelle le véritable rôle des femmes dans la santé était celui d'infirmières, et n'était pas d'accord avec sa propre sœur médecin, Emily, sur le rôle approprié d'une femme médecin. Elizabeth est venue voir sa mission davantage en termes de santé publique, tandis qu'Emily s'est efforcée d'être un médecin, un chirurgien et un professeur de médecine à l'égal de n'importe quel homme.

Mais Elizabeth n'était pas intéressée à être adorable ou à plaire à qui que ce soit. C'était une héroïne compliquée, piquante, imparfaite et très réelle, et ses défauts sont inséparables de son exploit qui a changé le monde.

Janice P Nimura est l'auteur de Les docteurs Blackwell : Comment deux sœurs pionnières ont apporté la médecine aux femmes et les femmes à la médecine (WW Norton & Company, 2021)

Ce contenu a été publié pour la première fois par HistoryExtra en 2021


Nouvelle subvention pour numériser les collections Blackwell

Fin janvier 2013, la bibliothèque Schlesinger a annoncé le lancement d'un nouveau projet de numérisation soutenu par une subvention de la National Historical Publications and Records Commission. La subvention de 150 000 $ finance un projet de deux ans visant à numériser cinq collections de la famille Blackwell, qui s'étendent de 1784 à 1981 et détaillent les activités des membres de la famille Blackwell qui ont été des leaders dans l'abolition, la prohibition, les soins de santé, le droit de vote des femmes et l'éducation.

La bibliothèque Schlesinger investira 150 000 $ supplémentaires pour couvrir le coût du projet, intitulé « Ces extraordinaires Blackwells : Leaders of Social Reform in 19th- and 20th-Century America ».

Les membres de la famille Blackwell comprennent Elizabeth Blackwell, la première femme en Amérique à recevoir un diplôme de médecine, sa sœur Emily, également médecin leur frère Henry, un abolitionniste de renom et militant pour le suffrage féminin, sa femme, Lucy Stone, la célèbre dirigeante du suffrage féminin leur fille, Alice Stone Blackwell, active à la fois dans le suffrage et la tempérance et Antoinette Brown Blackwell (belle-sœur d'Elizabeth, Emily et Henry), une réformatrice et la première femme aux États-Unis à devenir ministre ordonnée.

La collection comprend des documents qui enregistrent les voyages, le travail professionnel et les activités civiques et de réforme des membres de la famille unie.


Dit que les femmes ne pouvaient pas aller à l'école de médecine, Elizabeth Blackwell a lancé la sienne

Comme c'est maintenant la saison des diplômes universitaires, c'est le bon moment pour nous de nous souvenir de ceux qui nous ont précédés, comme Elizabeth Blackwell. . . .

Elizabeth Blackwell était déterminée à aller à la faculté de médecine.

Elle a consulté des amis de la famille qui étaient médecins. Ils lui ont conseillé d'abandonner - les femmes ne pouvaient pas devenir médecins à l'époque.

Elizabeth Blackwell n'a pas abandonné.

Elle a trouvé un emploi, a travaillé dur et a économisé assez d'argent pour l'école. Elle a postulé à la faculté de médecine et a été rejetée par les 29 collèges auxquels elle a postulé.

Blackwell a visité les écoles en personne pour essayer de les convaincre de l'admettre. À plusieurs reprises, on lui a conseillé de s'habiller comme un homme et de faire semblant d'être un homme pour aller à l'école.

Elle ne prétendait pas être quelqu'un d'autre.

Et, sa persévérance a payé. Elizabeth Blackwell a été acceptée par accident au Hobart College (alors Geneva Medical College). Le doyen et le corps professoral qui ont évalué les étudiants potentiels ont soumis sa candidature à un vote avec les 150 hommes actuellement inscrits. L'école a décidé que si même une personne s'y opposait, Blackwell se verrait refuser l'admission. Les 150 hommes pensaient que le vote était une blague et ont voté à l'unanimité pour l'accepter comme une blague.

Inutile de dire que les étudiants et les professeurs ont été déçus lorsqu'elle s'est inscrite. Heureusement, cela ne l'a pas arrêtée.

Son professeur d'anatomie lui a suggéré de s'excuser de la formation sur la reproduction, car le sujet n'était pas approprié pour l'esprit délicat d'une femme. Elizabeth Blackwell est restée.

De nombreux médecins ont même refusé de travailler avec Blackwell alors qu'elle obtenait sa formation médicale. Cela ne l'a pas arrêtée non plus.

Elizabeth Blackwell est devenue la première femme à obtenir un diplôme de médecine aux États-Unis (1849). Quand elle a obtenu son diplôme, Blackwell a été appelée en dernier, après tous les hommes. Lorsque le doyen, le Dr Charles Lee, lui a conféré son diplôme, il s'est levé et l'a saluée par admiration. La foule était remplie de femmes locales qui voulaient voir l'histoire et acclamaient Blackwell.

Blackwell a ensuite construit un cabinet médical, créé un lieu où les femmes pourraient faire des stages médicaux (car de nombreux établissements de santé n'accueillaient pas de femmes) et créer une faculté de médecine pour les femmes.

Blackwell a ouvert la voie à d'autres.

Heureusement qu'Elizabeth Blackwell n'a pas écouté les attentes des autres.

C'est puissant quand on croit en soi.

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Réalisation historique

Alors qu'elle était au milieu de la vingtaine, Blackwell avait une amie souffrant d'une maladie en phase terminale qui s'était sentie gênée d'aller voir des médecins de sexe masculin, déplorant qu'elle aurait mieux fait d'avoir une femme médecin. Profondément touchée par ses paroles d'amie et aux prises avec une affaire de cœur également, Blackwell a choisi de poursuivre une carrière en médecine. Mais le chemin pour devenir médecin n'a pas été facile. Comme d'autres femmes l'ont fait à l'époque, elle a étudié indépendamment avec des médecins avant d'être acceptée en 1847 au Geneva Medical College dans le nord de l'État de New York. Son acceptation a été considérée par le corps étudiant comme une farce administrative.

Pourtant, une Blackwell sérieuse s'est présentée pour poursuivre ses études, son admission créant un tollé communautaire en raison des préjugés de l'époque sur les femmes recevant une éducation formelle en médecine. Elle a parfois été ostracisée par les éducateurs et les patients, bien qu'il ait également été rapporté que les étudiants masculins grossiers devenaient particulièrement studieux et matures en sa présence. Blackwell a tenu bon malgré une myriade de défis, gagnant le respect de bon nombre de ses pairs et écrivant finalement sa thèse de doctorat sur le typhus. Classée première de sa classe, Blackwell a obtenu son diplôme en 1849, devenant la première femme à devenir docteur en médecine à l'époque contemporaine.


Comment Elizabeth Blackwell est devenue la première femme médecin aux États-Unis

C'était une journée froide et hivernale dans le nord de l'État de New York lorsqu'Elizabeth Blackwell, 28 ans, a reçu son diplôme du Geneva Medical College. Alors qu'elle acceptait sa peau de mouton, Charles Lee, le doyen de la faculté de médecine, se leva de sa chaise et fit une révérence courtoise dans sa direction.

Seulement deux ans plus tôt, en octobre 1847, son avenir médical n'était pas si certain. Déjà rejetée dans les écoles de Charleston, Philadelphie et New York, s'inscrire à Genève représentait sa seule chance de devenir médecin.

Dean Lee et ses professeurs entièrement masculins étaient plus qu'hésitants à faire un geste aussi audacieux que d'accepter une étudiante. Par conséquent, le Dr Lee a décidé de soumettre la question à un vote parmi les 150 hommes qui composaient le corps étudiant de la faculté de médecine. Si un étudiant votait « Non », a expliqué Lee, Mlle Blackwell ne serait pas admise.

Apparemment, les étudiants pensaient que la demande n'était rien de plus qu'une blague idiote et ont voté à l'unanimité pour la laisser entrer. Ils ont été pour le moins surpris lorsqu'elle est arrivée à l'école prête à apprendre à guérir.

Le Geneva Medical College à Genève, N.Y., a été le premier collège à décerner un diplôme de médecine à une femme. Photo de la Société historique de Genève

Trop timide pour poser des questions à ses camarades de classe ou même à ses professeurs, elle a découvert par elle-même où acheter ses livres et comment étudier le langage plutôt obscur de la médecine du XIXe siècle.

La plupart des étudiants en médecine de cette époque étaient bruyants et grossiers, il n'était pas rare que des blagues grossières et des railleries fussent lancées contre le conférencier, quel que soit le sujet. Mais avec Miss Blackwell dans la pièce, comme le dit la légende, ses camarades masculins se sont calmés et sont immédiatement devenus plus studieux que ceux que la faculté genevoise avait enseignés dans le passé.

L'un de ses plus grands obstacles était le cours d'anatomie reproductive. Le professeur, James Webster, a estimé que le sujet serait trop « brutal » pour une femme « d'une sensibilité délicate » et lui a demandé de sortir de la salle de conférence. Un Blackwell passionné n'était pas d'accord et a en quelque sorte convaincu Webster de la laisser rester, au grand soutien de ses camarades étudiants.

Néanmoins, la faculté de médecine et ses expériences cliniques d'été au Blockley Almshouse à Philadelphie n'étaient guère un lit de roses. Peu de patients masculins étaient impatients de la laisser les examiner, et pas mal de ses collègues masculins la traitaient avec une grande animosité.

Intrépide, Elizabeth a persévéré et a acquis une grande expertise clinique, notamment dans le traitement de l'une des maladies infectieuses les plus notoires des pauvres : le typhus, qui est devenu le sujet de sa thèse de doctorat.

En avril 1849, le Dr Blackwell traversa l'Atlantique pour étudier dans les hauts lieux médicaux de Paris et de Londres. En juin, elle a commencé ses travaux de troisième cycle à la célèbre maternité parisienne, La Maternité, et a été saluée par ses professeurs comme une superbe obstétricienne.

Malheureusement, quelques mois plus tard, le 4 novembre 1849, alors qu'elle soignait un bébé atteint d'une infection bactérienne des yeux, très probablement d'une gonorrhée contractée par la mère du nourrisson lors de son passage dans le canal génital, Elizabeth a contaminé son œil gauche et a perdu la vue. dedans. Cette blessure l'a empêchée de devenir chirurgienne.

Elle a ensuite étudié à l'hôpital St. Bartholomew de Londres. Ironiquement, elle a été autorisée à pratiquer toutes les branches de la médecine, à l'exception de la gynécologie et de la pédiatrie, les deux domaines dans lesquels elle allait acquérir sa plus grande renommée.

À son retour aux États-Unis en 1850, elle a commencé à exercer à New York, mais a trouvé cela difficile et les patients dans sa salle d'attente étaient rares. En 1853, elle a créé un dispensaire pour les pauvres des villes près de Tompkins Square à Manhattan.

En 1857, elle avait agrandi le dispensaire en l'infirmerie de New York pour femmes et enfants. L'une de ses collègues là-bas était sa sœur cadette Emily, qui était la troisième femme aux États-Unis à obtenir un diplôme de médecine.

Le Dr Blackwell a beaucoup voyagé à travers l'Europe et s'est de plus en plus intéressé aux mouvements de réforme sociale dédiés aux droits des femmes, à la planification familiale, à l'hygiène, à l'eugénisme, à l'éducation médicale, à la pureté sexuelle et au socialisme chrétien.

Elle était également une écrivaine passionnée dont la signature a attiré de nombreux lecteurs sur un large éventail de sujets, notamment des conseils aux jeunes filles et aux nouveaux parents, la santé des ménages, l'éducation médicale, la sociologie médicale et la physiologie sexuelle.

Le Dr Blackwell est retourné à Londres à plusieurs reprises au cours des années 1860 et 1870 et a aidé à établir une école de médecine pour femmes, la London School of Medicine for Women, en 1874-1874.

Elle y est restée professeur de gynécologie jusqu'en 1907, date à laquelle elle a été grièvement blessée après être tombée dans un escalier.

Le Dr Blackwell est décédé quelques années plus tard, en 1910, après avoir subi un accident vasculaire cérébral paralysant chez elle à Hastings, East Sussex, Angleterre. Ses cendres ont été enterrées à l'église paroissiale St. Munn à Kilmun, dans l'Argyllshire, en Écosse.

On se souvient le plus souvent comme la première femme américaine à recevoir un diplôme en médecine, le Dr Blackwell a travaillé sans relâche pour garantir l'égalité de tous les membres de la profession médicale. Beaucoup pourraient prétendre que nous avons encore un long chemin à parcourir.

Le Dr Howard Markel écrit une chronique mensuelle pour le site Web de PBS NewsHour, soulignant l'anniversaire d'un événement capital qui continue de façonner la médecine moderne. Il est directeur du Center for the History of Medicine et George E. Wantz Distinguished Professor of the History of Medicine à l'Université du Michigan.

Il est l'auteur ou l'éditeur de 10 livres, dont “Quarantine ! Les immigrants juifs d'Europe de l'Est et les épidémies de New York de 1892, « Quand les germes voyagent : six épidémies majeures qui ont envahi l'Amérique depuis 1900 et les craintes qu'ils ont déclenchées » et « Une anatomie de la toxicomanie : Sigmund Freud, William Halsted et la drogue miracle cocaïne.”

À gauche : Portrait d'Elizabeth Blackwell, la première femme médecin aux États-Unis. Photo de la Bibliothèque nationale de médecine


Carrière

Le Dr Blackwell est retourné à New York en 1851 face à la discrimination contre les femmes médecins. Elle ne pouvait pas pratiquer dans les cliniques et les hôpitaux car ils n'autorisaient pas les femmes pratiquantes à l'époque. Aidée par des amis quakers, elle a ouvert une petite clinique pour soigner les femmes pauvres. La clinique était située dans une maison louée et était utilisée trois fois par semaine. En 1857, elle a créé l'infirmerie de New York pour les femmes et les enfants avec l'aide de sa sœur et de ses collègues.

La mission à l'infirmerie de New York comprenait l'octroi de postes à des femmes médecins. De plus, elle et sa sœur ont formé des femmes à devenir infirmières pour les hôpitaux de l'Union pendant la guerre civile. Son état de santé s'est dégradé à cause d'une infection à « Ophtalmie purulente ». En conséquence, elle a abandonné la médecine à la fin des années 1870, bien qu'elle ait toujours fait campagne pour sa réforme.

Blackwell est l'une des nombreuses femmes influentes de l'histoire et l'une des premières femmes en médecine. Elle a été confrontée à de nombreux défis pour atteindre ses objectifs de carrière. Elle a également connu de nombreux défis, mais a tout de même formé un chemin à suivre pour d'autres femmes dans son domaine.


Elizabeth Blackwell

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Elizabeth Blackwell, (née le 3 février 1821 à Counterslip, Bristol, Gloucestershire, Angleterre - décédée le 31 mai 1910, Hastings, Sussex), médecin anglo-américaine considérée comme la première femme docteur en médecine des temps modernes.

Pourquoi Elizabeth Blackwell est-elle connue ?

Elizabeth Blackwell est connue pour être la première femme aux États-Unis à être diplômée d'une faculté de médecine (1849) et la première femme docteur en médecine des temps modernes.

Qui étaient les parents d'Elizabeth Blackwell ?

Les parents d'Elizabeth Blackwell étaient Samuel Blackwell et Hannah Lane Blackwell.

Où Elizabeth Blackwell est-elle née et a-t-elle grandi ?

Elizabeth Blackwell est née à Counterslip, Bristol, Angleterre, en 1821. Sa famille a immigré aux États-Unis quand elle avait 11 ans. Ils ont d'abord vécu à New York, puis ont déménagé en 1835 à Jersey City, New Jersey, et à Cincinnati, Ohio, en 1838.

Où Elizabeth Blackwell a-t-elle fait ses études ?

Elizabeth Blackwell a étudié la médecine au Geneva Medical College (un ancêtre du Hobart College) à Genève, New York, où elle a obtenu son diplôme en 1849. Elle a poursuivi sa formation à l'étranger à La Maternité à Paris et à l'hôpital Saint-Barthélemy de Londres.

Quelles ont été les réalisations d'Elizabeth Blackwell ?

Elizabeth Blackwell a été la première femme diplômée d'une faculté de médecine aux États-Unis (1849) et la première femme à avoir son nom sur le registre médical britannique (1859). Elle ouvre le Woman's Medical College à New York (1868). Elle fut nommée professeur de gynécologie à la London School of Medicine for Women (1875).

Elizabeth Blackwell était d'une famille nombreuse, prospère et cultivée et a été bien éduquée par des tuteurs privés. Les revers financiers et les opinions sociales et religieuses libérales de la famille les ont incités à immigrer aux États-Unis à l'été 1832. Peu de temps après avoir élu domicile à New York, son père, Samuel Blackwell, s'est engagé dans des activités abolitionnistes. Les Blackwell ont déménagé à Jersey City, New Jersey, en 1835 et à Cincinnati, Ohio, en 1838. Peu de temps après, la mort de Samuel a laissé la famille dans la pauvreté, et Elizabeth et ses deux sœurs ont ouvert une école privée. Plus tard, Elizabeth a enseigné à Henderson, dans le Kentucky, et en 1845-1847 en Caroline du Nord et du Sud.

Au cours de cette dernière période, Blackwell entreprit des études de médecine en privé avec des médecins sympathiques et, en 1847, elle commença à chercher à être admise dans une école de médecine. Toutes les grandes écoles ont rejeté sa candidature, mais elle a finalement été admise, presque par hasard, au Geneva Medical College (un précurseur du Hobart College) à Genève, New York. Ses mois là-bas ont été extrêmement difficiles. Townspeople and much of the male student body ostracized and harassed her, and she was at first even barred from classroom demonstration. She persevered, however, and in January 1849, ranked first in her class, she became the first woman in the United States to graduate from medical school and the first modern-day woman doctor of medicine.

In April, having become a naturalized U.S. citizen, Blackwell traveled to England to seek further training, and in May she went on to Paris, where in June she entered the midwives’ course at La Maternité. While there she contracted an infectious eye disease that left her blind in one eye and forced her to abandon hope of becoming a surgeon. In October 1850 she returned to England and worked at St. Bartholomew’s Hospital under Dr. (later Sir) James Paget. In the summer of 1851 she returned to New York, where she was refused posts in the city’s hospitals and dispensaries and was even unable to rent private consulting quarters. Her private practice was very slow to develop, and in the meantime she wrote a series of lectures, published in 1852 as The Laws of Life, with Special Reference to the Physical Education of Girls.

In 1853 Blackwell opened a small dispensary in a slum district. Within a few years she was joined by her younger sister, Dr. Emily Blackwell, and by Dr. Marie E. Zakrzewska, and in May 1857 the dispensary, greatly enlarged, was incorporated as the New York Infirmary for Women and Children. In January 1859, during a year-long lecture tour of Great Britain, she became the first woman to have her name placed on the British medical register. At the outbreak of the American Civil War in 1861, she helped organize the Woman’s Central Association of Relief and the U.S. Sanitary Commission and worked mainly through the former to select and train nurses for war service.

In November 1868 a plan long in the perfecting, developed in large part in consultation with Florence Nightingale in England, bore fruit in the opening of the Woman’s Medical College at the infirmary. Elizabeth Blackwell set very high standards for admission, academic and clinical training, and certification for the school, which continued in operation for 31 years she herself occupied the chair of hygiene. In 1869 Blackwell moved permanently to England. She established a successful private practice, helped organize the National Health Society in 1871, and in 1875 was appointed professor of gynecology at the London School of Medicine for Women. She retained the latter position until 1907, when an injury forced her to retire. Among her other writings are The Religion of Health (1871), Counsel to Parents on the Moral Education of Their Children (1878), The Human Element in Sex (1884), her autobiographical Pioneer Work in Opening the Medical Profession to Women (1895), and Essays in Medical Sociology (1902).


Abolitionist, suffragist and Civil War nurse, she became America's first woman doctor

Elizabeth Blackwell was the first woman to receive a medical degree in the United States and a pioneer in promoting the education of women in medicine in the United States.

Born in Bristol, England, to Samuel Blackwell, a sugar refiner, and his wife Hannah Blackwell, she came from a family of 10. While a child, riots broke out in Bristol over voting rights. At the time, only 6,000 of the city's 104,000 citizens were able to vote.

To avoid the bloodshed, Samuel decided to move his family to America. Blackwell was eleven years old when the Blackwells sailed for New York on the liner Cosmo in August 1832. Her father set up the Congress Sugar Refinery in New York City after they settled.


A young Elizabeth Blackwell. United States Library of Medicine photo

Abolitionist leaders including William Lloyd Garrison and Theodore Weld paid visits to the Blackwell residence. Blackwell and the rest of the children adopted their father's liberal views and voluntarily gave up sugar in protest of the slave trade. This was perhaps Blackwell's first taste of social reform.

She grew to love the excitement of political action - attending antislavery fairs and abolitionist meetings throughout the 1830s. Backwell yearned for greater economic and intellectual independence.

In 1836, the refinery was burned down in a fire. Despite being rebuilt, Samuel Blackwell's refinery ran into business problems only a year later. The family economized, dismissed their servants, and in 1838 moved to Cincinnati, Ohio, to re-establish the business.

The idea of pursuing a medical career medicine was first planted in Blackwell's head by a friend in Cincinnati who was dying of a painful disease, possibly ovarian cancer. This friend expressed the opinion that a female physician would have made her treatment much more comfortable.

Blackwell also felt that women would be better doctors because of their motherly instincts. At first she was repulsed by the idea of a medical career. At the time, she "hated everything connected with the body, and could not bear the sight of a medical book".

Another influence on her decision to pursue medicine was the connotation of "female physician" at the time. Abortionists were known as "female physicians", a name Blackwell found degrading to what a female physician could potentially achieve.


"If society will not not admit of women's free development," she once said, "then society must be remodeled."

Part of Blackwell's decision to become a doctor was that she yearned to live an unattached life, independent of a man and the chains of matrimony.

Blackwell's decision to study medicine was a rather arbitrary one. It was made before she realized just how difficult it would be to overcome the patriarchal barriers to her goal.

But the difficulty only cemented her resolve. In 1845, Blackwell knew that she would one day obtain a medical degree, but she did not yet know where it would be, or how she would get the money to pay for it.

Blackwell boarded with Dr. William Elder, and studied anatomy privately with Dr. Jonathan M. Allen as she attempted to get her foot in the door at any medical school in Philadelphia. She was met with resistance almost everywhere.

Most physicians recommended that she either go to Paris to study, or that she take up a disguise as a man to study medicine.

  1. She was a woman and therefore intellectually inferior, and
  2. She might actually prove equal to the task and prove to be competition for the men. One noted that she could not expect them to "furnish [her] with a stick to break our heads".

The young men thought this request was so ludicrous that they believed it to be a joke, and responding accordingly, voted unanimously to accept her.


Acceptance letter from Geneva Medical College. National Institutes of Health photo

On January 23, 1849, Elizabeth Blackwell became the first woman to achieve a medical degree in the United States. The local press reported her graduation favorably, and when the dean, Dr. Charles Lee, conferred her degree, he stood up and bowed to her.

When the American Civil War broke out, Blackwell and her sisters, one of whom also became a doctor, aided in nursing efforts. Blackwell sympathized heavily with the North due to her abolitionist roots, even going so far as saying that she would leave the country if the North compromised on the subject of slavery.

Blackwell met with resistance on the part of the male-dominated United States Sanitary Commission, a private relief agency chartered by Congress to care for sick and wounded soldiers. The male physicians refused to help with a nurse education program if it involved Blackwell. Still, the New York Infirmary managed to work with Dorothea Dix to train nurses for the Union effort.

Blackwell was still active in her later years. In 1895, she published her autobiography, "Pioneer Work in Opening the Medical Profession to Women." It was not successful, selling fewer than 500 volumes.


Teaching anatomy. National Endowment for the Humanities photo

After this publication, Blackwell slowly relinquished her public reform presence, and spent more time traveling. She visited the United States in 1906 and took her first and last car ride. Blackwell's old age was beginning to limit her activities.

In 1907, while holidaying in Kilmun, Scotland, Blackwell fell down a flight of stairs, and was left almost completely mentally and physically disabled.

On 31 May 1910, she died at her home in Hastings, Sussex, after suffering a stroke that paralyzed half her body. Her ashes were buried in the graveyard of St Munn's Parish Church, Kilmun.


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