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Plantations de sucre

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Au 17ème siècle, la canne à sucre a été importée du Brésil dans les Antilles britanniques. A cette époque, la plupart des agriculteurs locaux cultivaient du coton et du tabac. Cependant, la forte concurrence des colonies nord-américaines a fait chuter les prix de ces cultures. Les propriétaires des grandes plantations ont décidé de passer à la culture de la canne à sucre. Les propriétaires de plantations achetaient des esclaves pour fournir la main-d'œuvre nécessaire à ce travail. Le sucre était mieux cultivé sur des terres proches de la côte où le sol était naturellement jaune et fertile.

James Ramsay, un médecin travaillant pour plusieurs plantations de canne à sucre à Saint-Kitts, a été choqué par la façon dont les esclaves étaient traités par les surveillants. Ramsay a rappelé plus tard dans son livre, Essai sur le traitement et la conversion des esclaves africains dans les colonies sucrières britanniques (1784) : « A quatre heures du matin, la cloche de la plantation sonne pour appeler les esclaves au champ... Vers neuf heures, ils ont une demi-heure pour le petit déjeuner, qu'ils prennent dans le champ. se mettre au travail... jusqu'à onze heures ou midi ; la cloche sonne et les esclaves sont dispersés dans le quartier pour ramasser l'herbe naturelle et les mauvaises herbes pour les chevaux et le bétail (et pour préparer et manger leur propre déjeuner)... A deux heures, la cloche les somme de livrer dans leur herbe et de travailler dans les champs... Environ une demi-heure avant le coucher du soleil, ils sont à nouveau tenus de ramasser l'herbe - vers sept heures du soir ou plus tard selon saison - livrer de l'herbe comme avant. Les esclaves sont ensuite renvoyés pour retourner dans leurs huttes, ramassant des broussailles ou de la bouse de vache sèche pour préparer le souper et le petit-déjeuner du lendemain. Ils se couchent vers minuit.

Au début, les colons américains importaient du sucre de canne des Antilles britanniques. Cependant, après que les États-Unis aient acheté le territoire de la Louisiane à la France en 1803, les propriétaires de plantations ont commencé à cultiver la canne à sucre. Cette culture était à forte intensité de main-d'œuvre et un grand nombre d'esclaves ont été achetés pour faire ce travail. La canne broyée était utilisée pour le carburant, la mélasse et comme base pour le rhum. L'industrie se développa rapidement et, en 1830, la Nouvelle-Orléans possédait la plus grande raffinerie de sucre au monde avec une capacité annuelle de 6 000 tonnes.

Francis Fredric était un esclave travaillant dans une plantation de canne à sucre à Maysville, Kentucky. "Quand nous sommes arrivés là-bas, nous avons trouvé beaucoup de terres incultes appartenant à la ferme... Les planteurs voisins sont venus et ont montré à mon maître comment gérer son nouveau domaine. Ils ont dit aux esclaves comment entailler l'arbre à sucre pour laisser le liquide et de le faire bouillir pour en tirer le sucre. Les esclaves ont construit un grand nombre de cabanes en rondins; car mon maître, au prochain marché aux esclaves, avait l'intention d'acheter d'autres esclaves. "

A quatre heures du matin, la cloche de la plantation sonne pour appeler les esclaves au champ... Ils s'endorment vers minuit.

De Welland, nous avons pris des bateaux pour Maysville, Kentucky. Mon maître avait acheté une ferme dans le comté de Mason, à environ vingt milles de Maysville. Quand nous sommes arrivés là-bas, nous avons trouvé beaucoup de terres incultes appartenant à la ferme. La première chose que les nègres firent fut de défricher le terrain, puis de semer des graines d'herbe bleue pour que le bétail se nourrisse. Ils ont ensuite clôturé dans les bois pour ce qu'on appelle des pâturages forestiers. Les esclaves construisirent un grand nombre de cabanes en rondins ; car mon maître, au prochain marché aux esclaves, avait l'intention d'acheter d'autres esclaves.

J'ai été emmené dans la maison pour apprendre à servir à table - une chance heureuse pour moi, car j'avais une meilleure chance de me procurer de la nourriture. Je n'oublierai jamais mon premier jour en cuisine. J'étais ravi de voir du pain dans le garde-manger. J'ai pris morceau après morceau pour écumer le gras du haut de la marmite, ravi d'en avoir assez.

Les premiers esclaves africains avaient été emmenés au Portugal, puis à Madère et enfin à Sao Tomé. Après 1523, cependant, les esclaves africains ont commencé à se déplacer vers l'ouest - vers les Amériques. Une fois le sucre solidement implanté au Brésil dans les années 1540, l'orientation future de la traite négrière était scellée. Les premiers noirs expédiés vers les Amériques étaient ceux déjà habitués à l'Espagne ou au Portugal ou aux îles de l'Atlantique. Désormais, les Africains étaient expédiés directement de l'autre côté de l'Atlantique. À la fin du XVIe siècle, environ 80 % des esclaves exportés d'Afrique de l'Ouest allaient aux Amériques. Cela a été confirmé en 1576 par la colonie portugaise de Luanda, qui est rapidement devenue leur principale base de traite négrière africaine. Par la suite, les Africains ont été expédiés d'une région « qui devait fournir à l'Amérique le plus d'esclaves de toutes les régions d'Afrique au cours des trois prochains siècles »...

Au Brésil, l'esclavage des indigènes a commencé plus lentement et a duré plus longtemps, mais n'a jamais donné satisfaction, notamment pour le travail dans l'industrie sucrière. Les Indiens sont morts, se sont éloignés ou ont tout simplement échoué à travailler comme l'exigeaient les colons portugais. Mais les Espagnols comme les Portugais savaient que d'autres peuples - les Africains - avaient déjà fait leurs preuves en tant qu'esclaves dans l'industrie sucrière des îles de l'Atlantique. Bien que certaines régions du Brésil aient vu une survivance de l'esclavage des peuples autochtones, ce sont les Africains qui, avec le temps, en sont venus à dominer l'industrie sucrière. Les Africains et la culture du sucre étaient ainsi mariés, de même que l'esclavage et les Africains.

Certaines parties de la colonie américaine n'avaient pas besoin de main-d'œuvre à une telle échelle, mais le sucre l'a fait. Quelles que soient les objections juridiques ou morales à l'esclavage, les Portugais et les Espagnols se sont tournés vers l'esclavage africain. Cela était particulièrement vrai pour les Portugais dans leur industrie sucrière brésilienne. La main-d'œuvre immigrée européenne était inexistante ; ils ne voulaient pas, ou ne pouvaient pas, déraciner et migrer vers les incertitudes et les dangers des Amériques, et la main-d'œuvre indienne locale était inadéquate pour diverses raisons. Les Africains, cependant, étaient facilement disponibles, grâce à la présence esclavagiste portugaise sur la côte africaine, et à ce que les contemporains considéraient comme un prix acceptable.

La richesse dégorgée par l'Amérique espagnole (souvent à une échelle fabuleuse) a fourni l'argent pour acheter des esclaves africains, qui ont afflué au Mexique et au Pérou, où ils ont été utilisés dans un large éventail d'occupations urbaines, telles que l'exploitation minière, l'agriculture et l'élevage. Au milieu du XVIIe siècle, la population d'esclaves du Mexique était de 35 000 (moins de 2 pour cent de la population) mais au Pérou, elle s'élevait à 100 000 (entre 10 et 15 pour cent de la population). Cependant, c'est au Brésil et dans les Caraïbes que la demande d'esclaves africains a décollé de façon spectaculaire. Les plantations de sucre et les moulins du Brésil et plus tard des Antilles ont dévoré les Africains. Au début du XVIIe siècle, quelque 170 000 Africains avaient été importés au Brésil et le sucre brésilien dominait désormais le marché européen. En cela, les Néerlandais ont joué un rôle crucial, capturant des postes clés de traite des esclaves aux Portugais en Afrique, gagnant temporairement un pied au Brésil même, mais fournissant également de l'argent, une expertise financière et des marchés. »

Lorsque les Néerlandais ont finalement été chassés du Brésil, ils ont cherché de nouveaux domaines pour développer le sucre convoité par les marchés desservis par Amsterdam. Ainsi, l'argent, l'expertise, la technologie et les esclaves néerlandais ont été déplacés du Brésil vers les Antilles. La finance et le savoir-faire néerlandais (en particulier leurs accords de crédit sophistiqués) ont permis aux colons britanniques et autres des îles d'acheter les Africains nécessaires pour travailler dans leurs colonies naissantes. Grâce à cette précieuse aide néerlandaise, les Anglais notamment ont pu écarter la puissance déclinante de l'Espagne dans les Caraïbes. Ils étaient incertains, au début, de la meilleure façon de développer leurs terres nouvellement sécurisées, essayant une gamme de cultures agricoles et de systèmes de travail - notamment le tabac. La Barbade offre le meilleur exemple de ce qui s'est passé.

Le règlement initial était sur de petites exploitations, exploitées par des serviteurs blancs sous contrat de Grande-Bretagne. Mais l'arrivée du sucre a vu l'émergence de plantations sucrières à grande échelle (le paysage était parsemé de moulins à vent utilisés pour écraser la canne) et l'utilisation généralisée des esclaves africains. À la fin du XVIIe siècle, la Barbade, une petite île, pas plus grande que l'île de Wight, abritait 50 000 esclaves. Un schéma similaire s'est déroulé à proximité sur les îles françaises de la Martinique et de la Guadeloupe. Au total, les îles des Caraïbes avaient, dans une période relativement courte, absorbé plus de 450 000 Africains, le Brésil 500 000 à 600 000 et l'Amérique espagnole entre 350 000 et 400 000.

Mais même ces chiffres ont commencé à pâlir avec le développement, à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, des deux îles qui en vinrent à dominer l'industrie sucrière atlantique et par conséquent la traite négrière : la Jamaïque et St Domingue (devenu Haïti). Les Anglais ont pris la Jamaïque en 1655 aux Espagnols et, comme leurs voisins des îles plus petites, les pionniers ont créé une série de colonies agricoles à petite échelle. Lorsque les colons se sont tournés vers le sucre (aidés par des migrants de la Barbade), ils ont développé une société caractérisée par des plantations à grande échelle et de grandes exploitations d'esclaves. À peu près le même modèle a évolué à St Domingue. Les Africains en vinrent bientôt à dominer les populations des îles, dépassant en nombre les Blancs locaux à un point tel que les Blancs et les gouvernements coloniaux commencèrent à craindre pour la tranquillité sociale et raciale (c'est-à-dire la domination et le contrôle blancs). De plus, la Jamaïque produisait du sucre à une échelle phénoménale : les 500 tonnes de 1669 sont passées à 6 056 tonnes en 1704.16. L'expansion rapide de St Domingue était encore plus impressionnante. En 1780, son industrie sucrière était la meilleure au monde et la population d'esclaves s'élevait à près d'un demi-million. Les exportations de l'île constituaient une part substantielle de la richesse commerciale de la France, mais elle a été construite à un prix terrible et a explosé dans une fureur révolutionnaire et raciale dans les années 1790.

Les Néerlandais avaient joué un rôle vital dans les premières colonies anglaises et françaises dans les Caraïbes, mais l'essor commercial et militaire de ces deux nations (ennemis du premier au dernier) a effectivement déplacé les Néerlandais dans l'Atlantique. La traite négrière atlantique était désormais dominée par les navires négriers anglais et français. A eux deux, au XVIIIe siècle, ils ont expédié plus de 4 millions d'Africains vers les Amériques, la très grande majorité destinés à travailler dans le sucre. À cette époque, les esclaves étaient employés partout dans l'économie atlantique, des myriades de tâches ménagères dans les maisons des Blancs locaux aux tâches de marin sur les navires de l'Atlantique, mais le sucre dominait - au Brésil et dans les Caraïbes - et donc la traite négrière atlantique. Tout cela a été rendu possible non seulement par le travail des esclaves africains, mais par l'utilisation des plantations. La plantation était devenue une institution critique dans le développement des Amériques; il a permis aux Européens, par l'intermédiaire de leurs esclaves africains, d'apporter une culture rentable dans de vastes régions des Amériques. Ce qui s'est passé en Amérique du Nord était cependant légèrement différent.


L'histoire du sucre

Le commerce du sucre a une mauvaise histoire commençant au 15ème siècle, lorsque les Européens ont découvert le Nouveau Monde. Nous connaissons l'histoire de la façon dont les Anglais, Espagnols, Français, Portugais et Néerlandais ont emmené les Africains dans les Caraïbes, l'Amérique du Sud et les États d'Amérique du Sud.

Les esclaves étaient utilisés pour planter et fabriquer différents produits, comme le café, le tabac, le cacao, le coton et bien sûr le sucre européen dans les sucreries. Les barons du sucre utilisaient le climat tropical des Antilles pour cultiver la canne à sucre. La production et les prix du sucre ont grimpé en flèche au XVIIe siècle et au XVIIIe siècle. 70% de tous les esclaves produisaient du sucre au 19ème siècle.

Étant d'origine africaine, cela m'a toujours intéressé, depuis que j'étais un jeune garçon en regardant la première série «ROOTS» à la télévision et en regardant ma mère pleurer.

Il ne s'agit pas seulement de la traite négrière mais je voulais écrire une série d'articles sur l'industrie sucrière et l'histoire du sucre raffiné, et pour ce faire j'ai dû commencer par le tout début.

Cela, espérons-le, vous permettra au lecteur de voir l'image complète.

Le passage du milieu

On a beaucoup écrit sur la façon dont les esclaves étaient emmenés et traités sur le chemin du nouveau monde. Imaginez être assis avec votre famille un jour ou une nuit et entendre le bruit d'étrangers armés entrer dans votre village. C'étaient des compatriotes africains qui ont été payés ou sous la contrainte eux-mêmes pour vous capturer, vous et vos familles.

Vous avez ensuite été emmené sur la côte pour attendre la vente. Lors de l'achat, vous avez été parqué dans les entrailles d'un navire chargé d'autres cargaisons. Vous étiez allongé et attaché. Vous aviez peu de nourriture et d'eau, voire pas du tout, et pas de toilettes. La maladie s'est propagée dans les conditions chaudes et exiguës.

Le « passage du milieu » pouvait prendre environ 3 semaines s'il faisait beau, s'il faisait mauvais beaucoup plus longtemps ou pire, le navire coulerait.

Ces navires négriers n'avaient pas tout à leur manière, plusieurs fois ils ont été repris par les esclaves, qui ont tous tué à bord.

Les plantations de sucre

Si vous avez eu la chance ou la malchance de survivre au passage du milieu, tout ce qui vous attendait était plus de misère. Travaillaient à mort comme des mules, hommes femmes et enfants, vieux et jeunes peu importaient. Ils travaillaient 18 heures par jour, dans des conditions chaudes, sans vêtements appropriés, sans nourriture ni eau. Ils peuvent prendre congé le dimanche pour aller à l'église à moins que ce ne soit le temps de la moisson. Ensuite, ils ont travaillé 7 jours sur 7.

Le traitement des esclaves était évidemment terrible (ce qui est un euphémisme), les coups de fouet sans raison, les pendaisons s'ils s'échappaient et même la mort par une meute de chiens était une punition courante.

L'espérance de vie d'un esclave était d'environ 21 ans. Ainsi, le sucre nuisait même aux personnes qui n'en mangeaient pas des années avant la «sucréisation de masse» du monde moderne.

Le processus de fabrication du sucre

Les esclaves cueillaient à la main la canne à sucre mûre à l'aide de machettes, la chargeaient dans des charrettes où elle était emmenée aux moulins à sucre. Pendant la saison des récoltes, les moulins travaillaient 24 heures sur 24 pour traiter la récolte. Les propriétaires de plantations ont utilisé leurs domaines pour construire ces grands moulins à sucre pour traiter la canne. La canne devait être passée dans des rouleaux pour extraire le jus, ceux-ci étaient propulsés par des vaches ou des chevaux, ils ont finalement été mis à niveau vers l'utilisation de moulins à vent, puis éventuellement de moteurs à vapeur.

Le sous-produit des déchets s'appelait «bagasse», qui était utilisé comme combustible, il était utilisé dans le processus d'ébullition. Les bouillies utilisaient de grandes cuves métalliques pour chauffer et réduire le jus. De nombreux esclaves sont morts au cours de cette procédure dans des accidents, dont une grande partie a eu lieu la nuit après de longues journées de travail.

Le produit final était le sucre cristallisé, qui convenait aux nouveaux riches d'Europe.

L'industrie du sucre

L'histoire financière de l'industrie sucrière se lit comme l'équivalent moderne de la Silicon Valley. Les riches propriétaires d'esclaves de l'industrie sucrière ont construit des demeures seigneuriales dans le pays et ont fait construire d'immenses manoirs londoniens avec le sang de la traite négrière. Harewood House dans le Yorkshire en est un excellent exemple.

Ils ont amassé de grandes fortunes qui ont duré des générations, et certains sont toujours là aujourd'hui. Henry Drax, un propriétaire de Plantation, a expédié à la maison pour 5 000 £ de sucre de la Barbade en 1680. Je sais que cela ne semble pas beaucoup, mais il était le deuxième homme le plus riche de la Barbade à l'époque.

Abolition

La loi du Parlement sur l'abolition de l'esclavage de 1833 a aboli l'esclavage dans presque toutes les colonies britanniques. Plus de 800 000 esclaves africains ont été libérés (bien libres), dans les Caraïbes, en Afrique du Sud et au Canada, cela a pris effet le 1er août 1834.

Cependant, les propriétaires d'esclaves ont fait fortune grâce à cette loi, les députés qui ont introduit la loi en ont bénéficié. 20 000 000 £ ont été payés au total et répartis entre les propriétaires d'esclaves, à titre de compensation. Cet argent vaudrait aujourd'hui 1,3 milliard de livres sterling et cela sans intérêt composé ajouté dans les années intermédiaires.

L'héritage de l'esclavage

Les Africains étaient dispersés partout dans le nouveau monde, travaillant dans les plantations, travaillant pour leurs maîtres. Aujourd'hui, les descendants de ces esclaves africains sont également très répandus. Qui sait ce qui serait arrivé si tous ces Africains avaient été laissés seuls.


Comment le sucre a changé le monde

Qu'est-ce qu'il n'y a pas à aimer dans les bonbons, les glaces et toutes ces autres douceurs faites avec l'indulgence préférée de tout le monde, le sucre ?

Beaucoup, en fin de compte, au-delà de la façon dont il élargit le tour de taille et provoque des caries. Il est peu probable que de nombreux amateurs de bonbons aux États-Unis pensent à l'histoire tout en buvant environ 100 livres de sucre par an, mais les sucreries ont autrefois joué un rôle majeur dans l'une des époques les plus amères des temps modernes.

L'or blanc, comme l'appelaient les colons britanniques, était le moteur de la traite négrière qui a amené des millions d'Africains aux Amériques à partir du début du XVIe siècle. L'histoire de chaque nation des Caraïbes, d'une grande partie de l'Amérique du Sud et de certaines parties du sud des États-Unis a été à jamais façonnée par les plantations de canne à sucre commencées comme cultures de rente par les superpuissances européennes.

Le profit du commerce du sucre était si important qu'il a peut-être même aidé l'Amérique à obtenir son indépendance de la Grande-Bretagne.

Le triangle commercial

Aujourd'hui, plus de sucre est produit au Brésil que partout ailleurs dans le monde même si, ironiquement, la culture n'a jamais poussé à l'état sauvage dans les Amériques. La canne à sucre & mdash originaire d'Asie du Sud-Est & mdash a d'abord fait son chemin vers le Nouveau Monde avec Christophe Colomb lors de son voyage de 1492 en République dominicaine, où elle a bien poussé dans l'environnement tropical.

Constatant le potentiel de la canne à sucre en tant que revenu pour les nouvelles colonies dans les Amériques, les Européens étaient déjà accros au sucre provenant des colonies de l'Est et les colonisateurs espagnols ont extrait des graines des champs de Colomb en République dominicaine et les ont plantées dans leurs colonies des Caraïbes en plein essor. Au milieu du XVIe siècle, les Portugais en avaient apporté au Brésil et, peu de temps après, la canne à sucre a fait son chemin vers les colonies britanniques, néerlandaises et françaises telles que la Barbade et Haïti.

Il n'a pas fallu longtemps, cependant, avant que les premiers colons se rendent compte qu'ils manquaient de main-d'œuvre suffisante pour planter, récolter et traiter la récolte éreintante.

Les premiers navires négriers sont arrivés en 1505 et ont continué sans relâche pendant plus de 300 ans. La plupart venaient d'Afrique de l'Ouest, où les colonies portugaises avaient déjà établi des avant-postes commerciaux pour l'ivoire, le poivre et d'autres marchandises. Pour la plupart des marchands européens, les personnes qu'ils embarquaient sur des cargos à travers l'Atlantique et mdash un horrible voyage connu sous le nom de Middle Passage et mdash n'étaient qu'une extension du système commercial déjà en place.

L'esclavage du sucre était l'élément clé de ce que les historiens appellent le Triangle du commerce, un réseau par lequel les esclaves étaient envoyés travailler dans les plantations du Nouveau Monde, le produit de leur travail était envoyé dans une capitale européenne pour être vendu et d'autres biens étaient amenés en Afrique pour être achetés. plus d'esclaves.

Au milieu du XIXe siècle, plus de 10 millions d'Africains avaient été déplacés de force vers le Nouveau Monde et répartis entre les plantations de canne à sucre du Brésil et des Caraïbes.

Le sucre renforce l'indépendance

Au cours de ces trois siècles, le sucre était de loin le plus important des produits d'outre-mer qui représentaient un tiers de l'ensemble de l'économie européenne.Au fur et à mesure que les technologies devenaient plus efficaces et diversifiées, ajoutant de la mélasse et du rhum aux sous-produits des plantations, les barons du sucre de Saint-Kitts à la Jamaïque sont devenus extrêmement riches.

L'importance de ces colonies riches en sucre, en particulier celles appartenant à la Grande-Bretagne et à la France, a eu d'énormes conséquences sur la carte des Amériques au cours des années 1700.

La Grande-Bretagne a perdu ses 13 colonies américaines à cause de l'indépendance en partie parce que son armée était occupée à protéger ses îles à sucre, ont soutenu de nombreux historiens.

Contrairement aux esclaves travaillant dans les plantations du sud des États-Unis, les Africains des plantations de canne à sucre des Caraïbes (et les îles elles-mêmes) étaient largement plus nombreux que leurs propriétaires européens. Les planteurs britanniques vivaient dans la peur constante de la révolte et demandaient la protection des soldats. Plusieurs batailles décisives de la guerre d'indépendance se seraient déroulées différemment si la Grande-Bretagne avait mis toute sa puissance derrière la guerre, estiment les experts.

Des garnisons importantes étaient également stationnées aux Antilles pour garder les quelques possessions de sucre que la Grande-Bretagne avait laissées à la fin de la guerre de Sept Ans en 1763. En dépeçant les Amériques après la fin des combats, le roi George III avait décidé de céder quelques-uns des ses îles à sucre des Caraïbes vers la France afin de sécuriser une partie importante de l'Amérique du Nord.

Quelle était l'importance de la canne à sucre à cette époque ?

En troquant la douce et rentable Guadeloupe contre les friches stériles et sans sucre du Canada, ainsi que la plupart des terres à l'est du fleuve Mississippi, de nombreux Anglais pensaient que le roi avait obtenu un accord brut.


Plantations de sucre et moulins à sucre de Porto Rico

Pendant de nombreuses années, la visite des moulins à sucre abandonnés (Centrales) à Porto Rico était un passe-temps favori. Depuis longtemps fermées, les ruines des moulins à sucre sont en décomposition et en mauvais état. C'est dommage qu'on ne fasse pas plus pour préserver une partie aussi importante de l'histoire. La production de sucre a été un aspect important de l'histoire de Porto Rico. L'essor et la chute de l'industrie sucrière ont beaucoup à voir avec sa colonisation par l'Espagne d'abord, puis les États-Unis et ses effets ont été de grande envergure. Bien que disparu aujourd'hui, il offre un aperçu intéressant de cette période de l'histoire. Au fil des années, il devient de plus en plus difficile de les apprécier en raison de la détérioration, du vandalisme et des ventes de métaux, alors si la visite de ces usines vous intéresse, il est maintenant temps de les vérifier.

Les photos sont du centre de Guanica : hier et aujourd'hui

Une brève histoire de l'industrie du sucre à Porto Rico (Source : EnciclopediaPR).

La culture de la canne à sucre et la production de sucre ont largement forgé l'identité locale et internationale de Porto Rico jusqu'au 20ème siècle. Selon des documents historiques, les premières fermes produisant l'édulcorant datent du XVIe siècle. Ces moulins à sucre étaient connus localement sous le nom de ingénieux ou trapiches. En 1523, le Génois Tomás de Castellón établit à San Germán le premier moulin à sucre, appelé San Juan de las Palmas. D'autres ont été fondées dans les années 1540 le long des rives des rivières navigables près de San Juan. A partir de la fin du XVIIe siècle, d'immenses extensions de terres sont consacrées à l'agriculture commerciale. Ceux qui se consacrent à la culture de la canne à sucre s'appelaient haciendas azucareras, les plantations de canne à sucre.

Au cours des siècles suivants, plusieurs événements historiques ont affecté la culture et la transformation du sucre. À l'exception du déclin de la production de sucre qui s'est produit au XVIIe siècle, l'industrie a connu diverses périodes de prospérité. La première vague importante s'est produite entre 1790 et 1849. Elle était en grande partie due aux réformes agraires de 1776 et à la Real Cédula de Gracias de 1815. Ces mesures ont partiellement révoqué le monopole espagnol sur le commerce, tout en facilitant le trafic d'esclaves africains. . En outre, la demande de sucre portoricain par les États-Unis a augmenté alors que la production et l'exportation de sucre d'Haïti ont été affectées par le chaos de la révolution haïtienne. Au milieu du XIXe siècle, il y avait 789 plantations de canne à sucre à Porto Rico.

Malgré cette augmentation, la culture et la transformation du sucre ont connu des temps difficiles à la fin du XIXe siècle. Divers facteurs ont contribué à cette baisse, notamment la dépréciation du sucre brut et une réduction du volume de production causée par les épidémies, les sécheresses et les ouragans. Les taxes obligatoires et le retard technologique de la plupart des plantations se sont conjugués pour aggraver les problèmes. Des événements tels que l'abolition de l'esclavage en 1873 et les guerres tarifaires entre l'Espagne et les États-Unis ont également affecté négativement les conditions de l'industrie.

Avec la création en 1873 de la première usine sucrière, le moulin de San Vicente à Vega Baja, l'industrie et ses diverses formes de production ont commencé à se transformer. De nouvelles technologies ont été développées dans les moulins, qui produisaient leur propre électricité pour les machines de transformation du sucre. Certaines des anciennes plantations ont transformé leurs opérations et sont devenues des moulins. Dans le même temps, le Portoricain colon sont apparus, des agriculteurs qui cultivaient la canne et la vendaient aux moulins pour la transformation.

En 1898, à la suite de la guerre hispano-américaine, l'industrie a connu des changements supplémentaires. Les investisseurs américains ont remplacé bon nombre des investisseurs européens établis sur l'île. D'énormes sucreries telles que Guánica Central et Fajardo Sugar ont été créées. L'augmentation du prix du sucre sur les marchés mondiaux, ainsi que l'investissement de capitaux, ont fait de Porto Rico l'un des principaux producteurs de sucre au niveau international. Malgré cela, l'industrie sucrière nécessitait un grand nombre de travailleurs soumis à des conditions similaires à celles de l'esclavage.

Durant les premières décennies du 20e siècle, l'industrie sucrière continue de se développer et atteint son apogée. Malgré la création d'énormes entreprises de négoce de sucre, certaines usines soutenues par des capitaux portoricains ont également montré une capacité de production considérable. En 1930, il y avait 44 moulins en activité. Dans les années 1940, cependant, les usines ont commencé à s'affaiblir, en raison de divers facteurs. La chute du prix du sucre, la mauvaise gestion de certains administrateurs, la restriction du crédit aux agriculteurs indépendants, ainsi que les grèves des travailleurs, ont créé des conflits et des conditions qui ont conduit au déclin et à la fermeture éventuelle de nombreuses usines au cours des décennies suivantes. .

Après la récolte record de canne à sucre de 1952, l'industrie a connu une détérioration accélérée. De plus, la production de sucre a été moins prioritaire car le gouvernement a entrepris d'industrialiser l'île. Entre 1951 et 1968, 17 usines ont cessé leurs activités. À la fin des années 1960, le gouvernement a tenté de sauver l'industrie grâce à un programme de relance. La Land Authority a acquis un nombre important de moulins et a créé en 1973 la Sugar Corporation. Malgré le fait que le gouvernement soit devenu le principal producteur de sucre à Porto Rico, les moulins, à la fois privés et publics, ont été fermés, un par un. En 2000, l'exploitation a cessé dans les derniers moulins encore en activité : Roig à Yabucoa et Coloso, qui fonctionnaient depuis près de 100 ans dans la commune d'Aguada. Certains des moulins comprenaient également des raffineries et des opérations de conditionnement dont le sucre blanc raffiné, avec son grain fin, a construit la réputation des producteurs de sucre portoricains en tant que véritables artisans.

Pour en savoir plus sur les Centrales et voir des photos, consultez ce site Web qui est excellent : EnciclopediaPR Sugar

Centrales en activité en 1940, localisation (ville la plus proche) et date de fermeture :

Playa Grande à Vieques (1942) Carmen à Vega Alta (1945) Caribe à Salinas (1946) Boca Chica à Juana Díaz (1946) Herminia à Villalba (1947) Santa Barbara à Jayuya (1948) Pellejas à Adjuntas (1949) San Joseé à Río Piedras (1952) Constancia à Ponce (1954) Rochelaise à Mayagüez (1957) Victoria à Carolina (1957) Pasto Viejo à Humacao (1958), Ejemplo à Humacao (1961) Constancia à Toa Baja (1962) Guamaní à Guayama (1963) Juanita à Bayamón (1963) Plazuela à Barceloneta (1963). Canóvanas à Loíza (1965) Santa Juana à Caguas (1966) Cayey à Cayey (1967) Machette à Guayama (1967) Rufina à Guayanilla (1967) San Vicente à Vega Baja ( 1967) Soller à Camuy (1968) Río LLano à Camuy (1970) Lafayette à Arroyo (1971) Los Caños à Arecibo (1972) Monserate à Manatí (1972) Juncos à Juncos (1973) Cortada à Santa Isabel (1974) Eureka à Hormigueros (1977) Fajardo à Fajardo (1977) Igualdad à Añasco (1977) et San Francisco à Guayanilla (1977).

Actualités et efforts récents pour relancer l'industrie sucrière :

Visitez un moulin à sucre restauré :

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Les planteurs anglais ont commencé à cultiver la canne à sucre à la Barbade dans les années 1640, en utilisant un mélange de condamnés et de prisonniers des îles britanniques et d'esclaves d'Afrique. L'agriculture sucrière était très rentable et s'est rapidement répandue dans les Caraïbes et en Louisiane et au Mississippi en Amérique du Nord. Des centaines de milliers d'hommes, de femmes et d'enfants réduits en esclavage ont été amenés d'Afrique vers les Caraïbes et l'Amérique afin que les Européens puissent avoir du sucre et du rhum, les principaux produits de la canne à sucre.

La canne à sucre était une culture inhabituelle. Les Européens étaient habitués à cultiver des cultures telles que le blé, qu'ils récoltaient ensuite et envoyaient à d'autres personnes qui transformaient la récolte en farine. Mais dans les plantations caribéennes et américaines, les ouvriers asservis devaient tout faire. Ils ont semé, soigné et récolté la récolte, puis travaillé pour extraire le jus de la canne à sucre et faire bouillir et transformer le jus afin de le transformer en sucre et en mélasse, et plus tard ils pourraient travailler pour distiller certains des déchets en rhum . La plantation de sucre était à la fois une ferme et une usine, et les hommes, les femmes et les enfants asservis travaillaient de longues journées toute l'année.

Il y a des photos de cette période, montrant l'agriculture et la production de sucre. Mais nous devons nous rappeler que l'artiste qui a créé ces images voulait que le système soit beau : ils défendaient l'esclavage, essayaient de montrer aux gens en Grande-Bretagne que ce n'était pas si mal. Par conséquent, nous ne pouvons pas prendre ces photos pour argent comptant et devons toujours nous rappeler à quel point ce travail a été terriblement difficile. Les jeunes hommes et femmes ont rejoint le premier gang à la fin de leur adolescence, une fois qu'ils étaient assez forts, mais en dix ou douze ans, le travail acharné a détruit leur corps et ils ont été relégués au deuxième gang, qui a travaillé dur mais pas aussi dur que le Première bande. Après peut-être vingt ans dans le Second Gang, une personne d'environ 40 ans semblerait vieille et épuisée, et se joindrait à d'autres personnes âgées et jeunes enfants dans le Troisième Gang (le "Grass Gang"), qui désherbait les cultures, et cueillir des mauvaises herbes et de l'herbe pour nourrir les animaux. Les propriétaires et surveillants blancs surveillaient tous ces processus, et les « conducteurs » asservis organisaient également le travail. Les surveillants et les chauffeurs avaient des fouets, et ils les utilisaient pour forcer les esclaves à travailler plus dur.

Au début de l'été, la Première et la Deuxième Bandes ont préparé les champs pour la plantation, en retournant le sol avec des houes. Puis, à la fin de l'été et au début de l'automne, le premier gang plantait la canne à sucre, souvent en utilisant le processus de trou de canne.

William Clark, « Planter de la canne à sucre », Dix vues sur l'île d'Antigua… (Londres, 1823). Avec l'aimable autorisation de la bibliothèque John Carter Brown de l'Université Brown.

Le trou de canne était un travail éreintant. Les esclaves du premier gang ont délimité des carrés de 4 à 6 pieds carrés, puis ont creusé chaque carré à une profondeur de 6 à 9 pouces. Ils n'utilisaient que des houes, pas des pelles, ce qui rendait ce travail encore plus difficile. Un esclave du First Gang devait creuser entre 60 et 100 carrés chaque jour, ce qui impliquait de déplacer jusqu'à 1 500 pieds cubes de sol. Le sol prélevé était constitué en talus autour de chaque carré. Deux jeunes plants de canne à sucre ont ensuite été plantés dans chaque trou, et les esclaves du premier et du deuxième gangs ont ensuite transporté d'énormes paniers de fumier animal sur la tête jusqu'aux carrés, en plaçant suffisamment de fumier autour de chaque plante. C'était un travail à la fois dur et dégoûtant, et était détesté par les esclaves. Un grand panier de fumier, contenant jusqu'à 80 livres de fumier, était suffisant pour deux trous (quatre plants de canne à sucre). Un acre de plants de canne à sucre peut nécessiter jusqu'à 1,25 tonne de fumier.

Dans les Caraïbes, les mauvaises herbes poussent rapidement et si elles sont laissées seules, elles deviendront rapidement étranges et détruiront d'autres plantes et cultures. Tout au long de l'année, les personnes âgées et les enfants du Troisième Gang ont constamment désherbé les champs de canne à sucre, et ils ont également posé des pièges et chassé les milliers de rats qui aimaient se nourrir de jeunes plants de canne à sucre. Certains maîtres blancs ont donné des récompenses aux esclaves qui ont attrapé et tué le plus de rats.

Les plants de canne à sucre étaient souvent beaucoup plus grands qu'un homme au moment de les récolter en février ou mars. Les hommes et les femmes des premier et deuxième gangs utilisaient des « billes » (serpes), des couteaux incurvés très tranchants. Les hommes et les femmes du Premier Gang devaient constamment se pencher et fendre l'épaisse canne à sucre à environ six pouces du sol. Ils ont ensuite utilisé les factures pour couper le haut et les feuilles de la canne. Les esclaves du Second Gang attachaient les cannes en paquets et les chargeaient sur des wagons.

William Clark, « Récolte de la canne à sucre », Dix vues sur l'île d'Antigua… (Londres, 1823). Avec l'aimable autorisation de la bibliothèque John Carter Brown de l'Université Brown.

Une fois récoltées, les cannes devaient être traitées rapidement, car si elles étaient laissées trop longtemps, le jus à l'intérieur de la canne se gâterait et deviendrait inutile. En conséquence, pendant la saison de récolte et d'ébullition (février à avril), les esclaves des premier et deuxième gangs ont travaillé plus dur que jamais. Dans les grandes plantations, le moulin à sucre et la chaufferie fonctionnaient 24 heures sur 24, 24 heures sur 24, six jours sur sept. Les esclaves du premier et du deuxième gang ont été divisés en deux groupes, le premier groupe travaillant 12 heures pendant la journée et le deuxième groupe travaillant ensuite 12 heures pendant la nuit, après quoi ils ont répété le cycle.

Les cannes étaient amenées au moulin (qui pouvait être actionné par le vent, par des animaux ou par des personnes. Le vent conduisait de gros rouleaux, et des hommes esclaves faisaient aller et venir les cannes entre les rouleaux qui les écrasaient et laissaient le jus couler dans la collecte C'était un travail dangereux, car ces hommes étaient souvent épuisés, et parfois ils ne lâchaient pas la canne à sucre à temps et leurs bras étaient entraînés dans les rouleaux : quand cela arrivait une hache servait à trancher le bras écrasé : certaines plantations avaient des manchots qui avaient subi ce sort.

Le jus s'écoulait dans un grand réservoir de la chaufferie. De là, il courait dans la plus grande cuve ou bol en cuivre, et des feux en dessous de ce bol faisaient bouillir le jus de sucre. Des hommes et des femmes qualifiés le remuaient pendant qu'il bouillait et en écumaient le dessus. Le Chaudronnier, un esclave hautement qualifié, décidait du moment où le jus avait été suffisamment réduit et purifié, et il le laissait ensuite verser dans la prochaine cuve en cuivre légèrement plus petite, où ce processus recommençait. Cela s'est produit quatre ou cinq fois, et à chaque transfert, le jus de canne est devenu plus foncé et plus épais.

William Clark, « Intérieur d'une maison d'ébullition [sucre] », Dix vues sur l'île d'Antigua… (Londres, 1823). Avec l'aimable autorisation de la bibliothèque John Carter Brown de l'Université Brown.

À la fin du processus, un gallon de jus de canne original peut produire environ une livre de sucre muscovado (brun semi-raffiné). Lorsque le jus de canne était dans la cuve finale, le Chaudronnier décidait du moment où il était sur le point de cristalliser, il le tempérait alors avec du jus de citron vert et le transférait dans une cuve de refroidissement non chauffée. Une fois correctement refroidi, il a été transféré dans des pots en argile, puis plusieurs jours plus tard, les trous au fond de ces pots ont été retirés et la mélasse en a été évacuée. La mélasse était amenée à l'alcool ou à la distillerie et distillée en rhum. Ce qui restait dans les pots était du sucre semi-raffiné, qui était séché au soleil, emballé et envoyé en Europe et en Amérique.

Les hommes blancs qui possédaient des plantations savaient que ce travail extrêmement dur épuiserait tellement de nombreux esclaves qu'ils mourraient jeunes. Chaque année, un planteur achetait des esclaves nouvellement importés d'Afrique pour remplacer ceux qui étaient morts. Un planteur de la Barbade nommé Edward Littleton a estimé qu'un planteur de sucre qui possédait 100 esclaves et les employait dans la culture et la transformation de la canne à sucre les tuerait tous en 19 ans. La production de sucre nécessitait – et tuait – des centaines de milliers d'Africains réduits en esclavage. Ainsi, entre 1748 et 1788, plus de 1 200 navires ont amené plus de 335 000 Africains réduits en esclavage en Jamaïque, la plus grande colonie productrice de sucre de Grande-Bretagne. Pourtant, en 1788, un recensement jamaïcain a enregistré que seuls 226 432 hommes, femmes et enfants réduits en esclavage étaient vivants sur l'île. Même avec tous ceux qui étaient déjà là avant 1748, les plus de 335 000 nouveaux arrivants et tous les enfants nés de mères esclaves, beaucoup sont morts pour produire du sucre.


Plantations de sucre par île

Certaines îles avaient une plus grande présence de sucre que d'autres pendant le pic de l'industrie. Mais la plupart d'entre eux proposent toujours des visites des plantations de canne à sucre historiques à Hawaï.

Le Hawaii Plantation Village à Ewa propose des visites des lieux où vivaient les travailleurs des plantations. Vous pouvez également vous proposer de visiter son musée de 10h à 14h du lundi au samedi.

Alexander & Baldwin Sugar Museum à Maui.

Alexander & Baldwin Sugar Museum abrite une grande collection de souvenirs de l'industrie sucrière. Il offre un aperçu de la récolte du sucre et raconte l'histoire de la production de sucre à Hawaï. En tant que l'une des plantations originales des « Big Five », vous ne voudrez pas manquer cet endroit. Le musée est ouvert tous les jours de 9h30 à 16h00, du lundi au samedi.

Kauai

La plantation de sucre Gay et Robinson à Kaumakani propose des visites de 8h00 à 16h00 du lundi au vendredi. Le Grove Farm Homestead à Lihue était l'une des premières plantations d'Hawaï et possède un vaste musée. Le Waimea Sugar Mill Camp Museum est également un endroit idéal pour en apprendre davantage sur le sucre à Hawaï.


Plantations de sucre - Histoire

Tout homme est tenu de livrer un demi-picul de bon bois de santal [un picul étant de 133 livres] au gouverneur du district auquel il appartient, au plus tard le 1er septembre 1827, au cas où il ne serait pas en mesure de se procurer le bois de santal, quatre dollars espagnols, ou toute propriété d'une valeur de cette somme, seront pris en paiement.

Personne, sauf ceux qui sont infirmes, ou d'un âge trop avancé pour aller à la montagne, ne sera exempté de cette loi.

Toute femme âgée de 13 ans ou plus, doit payer une natte de 12 pieds de long et 6 de large, ou tapa de valeur égale, (à une telle natte) ou la somme d'un dollar espagnol, au plus tard le 1er jour de septembre 1827. 2

PÊCHE À LA BALEINE:
Coïncidant avec la période de la plus grande activité des missionnaires, une nouvelle industrie est entrée sur la scène hawaïenne. Le cri de "Whale ho!" a inauguré un changement radical dans la vie économique, politique et communautaire des îles. Les marins voulaient des légumes frais et les Hawaïens indigènes ont transformé les hautes terres tempérées en vastes fermes de camions. Il y avait une demande de fruits frais, de bétail, de pommes de terre blanches et de sucre.Ceux-ci, aussi, ont été cultivés et fournis par la population indigène. Les marchands, pour la plupart des hommes blancs (ou haole comme les appelaient les Hawaïens) sont devenus riches.
Pendant ce temps, les équipages des navires apportaient dans les îles non seulement des notions romantiques, mais aussi des maladies auxquelles les Hawaïens manquaient de résistance. Les maladies vénériennes, la tuberculose et même la rougeole, qui dans la plupart des communautés blanches n'étaient qu'une maladie infantile passagère, ont fait des ravages dans le dépeuplement du royaume.
L'industrie de la chasse à la baleine a été le pilier de l'économie de l'île pendant environ 40 ans. Des fortunes étaient fondées sur des industries qui lui étaient liées et ce furent les précurseurs des intérêts monétaires qui devaient dominer l'économie des îles pendant un siècle à venir. Et puis rapidement la chasse à la baleine a pris fin. Les baleines, comme les Hawaïens indigènes, étaient réduites en population à cause des chasseurs. En 1859, un puits de pétrole a été découvert et développé en Pennsylvanie. En quelques années, ce nouveau type d'huile a remplacé l'huile de baleine pour les lampes et de nombreuses autres utilisations.
La chasse à la baleine a laissé dans son sillage un héritage de maladie et de mort. Il a anéanti les trois quarts des Hawaïens indigènes. Il a déplacé une grande partie de la population de la campagne vers les villes et a réduit l'autosuffisance de la population. En bref, cela a fait des ravages dans les valeurs et les croyances traditionnelles de la culture hawaïenne. En 1870, Samuel Kamakau se plaindrait que le peuple hawaïen était dépourvu de ses vêtements et de ses provisions importées. Au lieu de pratiquer leurs compétences traditionnelles, l'agriculture, la pêche, la construction de canoës, la fabrication de filets, la peinture de tapas kau'ula, etc., les Hawaïens étaient devenus de « simples vagabonds » :

LE GRAND MAHELÉ:
En 1848, le roi fut persuadé d'appliquer une nouvelle force au mode de vie hawaïen déjà en évolution rapide. Le partage du territoire connu sous le nom de « Le Grand Mahélé" cette année-là, a introduit et institutionnalisé la propriété privée ou la location de terres, un développement qui s'avérerait indispensable à la croissance continue de l'industrie sucrière.
Les Mahélé a été salué comme une redistribution bienveillante de la richesse de la terre, mais dans la pratique, les gens du commun ont été trompés. Sur 4 millions d'acres de terres, le makaʻāinana s'est retrouvé avec moins de 30 000 acres. C'est considérablement moins de 1 acre par personne. En revanche, les 250 chefs ont obtenu plus d'un million et demi d'acres. Le roi Kamehameha III a gardé près d'un million d'acres pour lui-même. Et il y avait près d'un autre million et demi d'acres qui étaient considérées comme des terres du gouvernement. 4
Comme prévu, en quelques années, les intérêts agricoles sucriers, principalement haole, avaient obtenu des baux ou la possession pure et simple d'une grande partie des meilleures terres de canne à sucre.

Nonoke au i ka maki ko,
Je ka mahi ko.
Ua &lsquoeha ke kua, kakahe ka hou,
Poho, Poho.
A &lsquoai&lsquoe au i ka hale ku&lsquoai,
A &lsquoai&lsquoe au i ka hale ku&lsquoai.
A noho ho&lsquoi he pua mana no,
Un noho ho&lsquoi il pua mana no.

J'ai travaillé dans une plantation de canne à sucre,
Culture de la canne à sucre.
Mon dos me faisait mal, ma sueur coulait,
Tout pour rien.
Je me suis endetté auprès du magasin de la plantation,
Je me suis endetté auprès du magasin de la plantation.
Et est resté un pauvre homme,
Et est resté un pauvre.


Bien que cette grève n'ait pas réussi, elle a montré aux propriétaires que les Hawaïens indigènes ne supporteraient pas longtemps des conditions de travail aussi dégradantes. Face, par conséquent, à une main-d'œuvre hawaïenne de plus en plus réduite qui était clairement sur le point de s'organiser plus efficacement, les planteurs de sucre eux-mêmes se sont organisés pour résoudre leurs problèmes de main-d'œuvre.

MAIN D'UVRE "COOLIE":
La Royal Hawaiian Agricultural Society s'est organisée pour protéger les intérêts des propriétaires de plantations et pour garantir leur approvisionnement et leur contrôle sur la main-d'œuvre agricole bon marché. Le premier groupe de Chinois recrutés était sous contrat de cinq ans à 3,00 $ par mois plus le passage, la nourriture, les vêtements et une maison. Une avance de 6 $ a été faite en Chine pour être remboursée par petits versements.
Dès le début, il y avait une politique délibérée de séparation des races, opposant les unes aux autres dans le but d'en tirer plus de production.
Le président de la Société agricole, le juge Wm. Lee, a conseillé les planteurs en ces termes :

MAÎTRES ET SERVITEURS (Na Haku A Me Na Kauwa):
Depuis le 21 juin 1850, les ouvriers sont soumis à une loi stricte connue sous le nom de loi sur les maîtres et les serviteurs. En vertu des dispositions de cette loi, promulguée quelques semaines seulement après la fondation de la Royal Hawaiian Agricultural Society, deux formes différentes de contrats de travail ont été légalisées, l'apprentissage et le service sous contrat. En vertu de cette loi, l'absentéisme ou le refus de travailler peut entraîner l'arrestation d'un travailleur sous contrat par le magistrat du district ou l'officier de police, puis sa condamnation à travailler pour l'employeur pendant une période supplémentaire après l'expiration du contrat, généralement le double de la durée de l'absence.
Pour les travailleurs contractuels qui trouvaient les conditions insupportables et tentaient de s'enfuir, la loi autorisait à nouveau leurs employeurs à « la force coercitive » pour les appréhender, et leurs contrats sur la plantation seraient prolongés du double de la durée de leur absence. Si un tel travailleur refusait alors de servir, il pouvait être emprisonné et condamné aux travaux forcés jusqu'à ce qu'il cède. La loi rendait donc pratiquement impossible pour les travailleurs d'organiser des syndicats ou de participer à des grèves. En effet, la loi n'était qu'une légère amélioration par rapport à l'esclavage pur et simple.
Même les tentatives les plus douces et les plus bénignes de défier le pouvoir des plantations ont été annulées. Un des premiers travailleurs contractuels japonais à Hilo a tenté d'amener les tribunaux à déclarer que son contrat de travail devrait être illégal puisqu'il ne voulait pas travailler pour Hilo Sugar Company, et une telle servitude involontaire était censée être interdite par la Constitution hawaïenne, mais le tribunal, bien sûr, a confirmé le Masters and Servant's Act et les contrats de travail sévères (Hilo Sugar contre Mioshi 1891). Un acte bien plus brutal et honteux a été commis contre un autre des premiers ouvriers du contrat ou "j'en suis" qui a osé rester à Hawai'i après son contrat et essayer d'ouvrir une petite entreprise à Honoka'a. Son nom était Katsu Goto, et une nuit, après avoir roulé pour aider d'autres j'en suis avec une traduction en anglais, il a été agressé, battu et lynché [lire la suite].
Il convient de noter, comme l'a d'abord remarqué l'officier du National Labor Relations Board d'Hawaï, que « nos défenseurs hawaïens de la « libre entreprise », comme leurs confrères du continent, n'ont jamais hésité à demander au gouvernement de s'ingérer dans les affaires à leur profit spécial ». 7 Pendant cent ans, les « intérêts particuliers » des planteurs contrôleraient sans entraves, les lois d'Hawaï en tant que Royaume, République et Territoire.

Aux États-Unis, la majeure partie du sucre était produite dans le Sud. Ainsi, avec le déclenchement de la guerre civile en 1864, la demande et, par conséquent, le prix du sucre ont considérablement augmenté. L'industrie sucrière hawaïenne s'est développée pour répondre à ces besoins et l'offre de travailleurs des plantations a donc dû être augmentée également. Le Royaume a mis en place un Bureau de l'immigration pour aider les planteurs alors que de plus en plus de Chinois étaient amenés, cette fois pour des contrats de 5 ans à 4 $. un mois plus nourriture et abri.
Même le célèbre romancier américain Samuel Clemens, mieux connu sous le nom de Mark Twain, alors qu'il visitait les îles en 1866, a été dupe de la logique des planteurs. Normalement ennemi du racisme et de la servitude économique, il acceptait entièrement le sentiment des plantations selon lequel les Chinois d'Hawaï étaient la lie de leur société. Il a commenté avec ironie : « Leur ancien commerce d'égorgeurs sur les mers de Chine les a rendus particulièrement pratiques pour couper la canne. 8 Ayant observé les opérations des plantations dans le sud et en Californie, Clemens savait exactement à quel point les salaires des « coolies » étaient bas en comparaison et s'attendait à ce que le reste du pays suive bientôt l'exemple des planteurs hawaïens. Il a écrit:

IMMIGRATION JAPONAISE :
De tous les groupes amenés pour le travail des plantations, le plus important était du Japon. Avant la fin du siècle, plus de 80 000 Japonais avaient été importés. Au début, leur venue a été saluée comme des plus satisfaisantes. Le journal des Planters disait d'eux en 1888 : « Ces gens assument si facilement les coutumes et les habitudes du pays, qu'il n'existe pas contre eux le même préjugé qu'il y a avec les Chinois, tandis que comme ouvriers ils semblent donner autant satisfaction comme les autres." 14
En 1892, les Japonais étaient les éléments les plus importants et les plus agressifs de la main-d'œuvre des plantations et l'attitude à leur égard a changé. En 1894, le journal des planteurs se plaignait : « La tendance à la grève et à la désertion, que leur possession quasi totale du marché du travail favorise, a montré aux planteurs la grande importance d'avoir un pourcentage de leurs ouvriers d'autres nationalités. . moindre grief, de nature réelle ou imaginaire, de se révolter et de quitter le travail. » 15
La plupart des griefs des Japonais concernaient la qualité de la nourriture qui leur était donnée, l'insalubrité du logement et le traitement par le travail. Et le principal de leurs griefs était le traitement inhumain qu'ils recevaient de la part des luna, les surveillants des plantations. Ces hommes étaient presque toujours d'une nationalité différente de ceux qu'ils surveillaient. En fait, la plupart étaient des Européens qui n'hésitaient pas à appliquer les fouets qu'ils portaient constamment avec eux pour faire respecter la discipline d'entreprise. 16
De nombreux travailleurs ont commencé à sentir que leurs conditions étaient comparables aux conditions de l'esclavage. La direction de la plantation a mis en place des règles contrôlant la vie des employés même après les heures de travail. Ils n'étaient pas autorisés à quitter la plantation le soir. Il y avait des règles quant au moment où ils devaient être au lit - généralement à 20 h 30 le soir - aucune conversation n'était autorisée après l'extinction des lumières et ainsi de suite. 17
Les immigrants japonais n'étaient pas étrangers au dur labeur agricole. Mais le traitement sévère qu'ils ont reçu des planteurs d'Hawaï-lsquoi a dû être extrême, car ils ont créé leur propre musique folk pour exprimer la souffrance, le mal du pays et la frustration avec lesquelles ils ont été forcés de vivre, d'une manière unique à leur identité culturelle. Ces courtes paroles, populairement chantées par les femmes, suivaient le rythme de leur travail et s'appelaient Trou Trou Bushi après l'expression hawaïenne trou trou qui décrivait le travail consistant à retirer les feuilles séchées des tiges de canne, et le mot japonais fushi pour l'air ou la mélodie. Leurs paroles [cliquez ici] nous donnent une idée de ce qu'a dû être leur vie.
Avant la fin du XIXe siècle, il y avait plus de 50 soi-disant troubles du travail enregistrés dans les journaux, bien que le nombre total soit évidemment beaucoup plus important.

PREMIERS GRÈVES :
La première grève jamais enregistrée a été celle des ouvriers hawaïens de la plantation Kōloa en 1841. Bien qu'ils ne demandaient que vingt-cinq cents par jour, sans véritable organisation syndicale, les travailleurs ont perdu cette grève comme tant d'autres étaient destinés à en souffrir. dans les années à venir.
Ils ont suivi cela quelques années plus tard en demandant et en obtenant l'annexion des îles en tant que territoire des États-Unis parce qu'ils voulaient la protection américaine de leurs intérêts économiques. À la fin du 19ème siècle, il y avait très peu de travail que les hommes et les femmes pouvaient montrer pour leur travail. La main-d'œuvre dans les plantations s'élevait en moyenne à 15 $. par mois pour 26 jours de travail. La journée de travail moyenne était de 10 heures pour le travail sur le terrain et de 12 heures pour les ouvriers du moulin.
Même loin des plantations, le mouvement ouvrier était petit et faible. Dès 1857, il y avait une Hawaiian Mechanics Benefit Union qui n'a duré que quelques années.
Le seul syndicat, au sens moderne du terme, formé avant l'annexion était l'Union typographique.

Le 14 juin 1900, Hawai&lsquoi devient un territoire des États-Unis. Cela n'a eu aucun effet immédiat sur les salaires, les heures et les conditions de travail des travailleurs, sauf à deux égards. Les contrats de travail sont devenus illégaux car ils ont violé la Constitution américaine qui interdit l'esclavage et la servitude involontaire. Et le territoire est devenu soumis à la Chinese Exclusion Act, une loi américaine raciste qui a mis un terme à l'importation de travailleurs chinois.
Lorsque les travailleurs des plantations ont appris que leurs contrats n'étaient plus contraignants, ils ont quitté les plantations par milliers dans une joie et une célébration pures. Il ne s'agissait pas de grèves au sens traditionnel du terme. Il n'y a pas eu de "revendications" en tant que telles et, en quelques jours, le travail dans les plantations a repris son cours normal. Beaucoup d'hommes libérés, cependant, ont quitté les plantations pour toujours. Eux et leurs familles, par milliers, ont quitté Hawai&lsquoi et sont allés sur le continent ou sont retournés dans leur patrie ou, dans certains cas, sont restés dans les îles mais ont entrepris de nouvelles occupations. Pendant ce temps, les planteurs ont dû se tourner vers de nouvelles sources de main-d'œuvre. Ils ont fait venir plus de Japonais, de Portoricains, de Coréens, d'Espagnols, de Philippins et d'autres groupes.
L'année 1900 a vu les ouvriers utiliser leur nouvelle liberté dans une vague de grèves. Il n'y avait pas de syndicats tels que nous les connaissons aujourd'hui et ces actions étaient donc toujours des combinaisons temporaires ou des blocs de travailleurs se réunissant pour résoudre un problème "chaud" particulier ou pour faire pression pour des revendications immédiates. Vingt-cinq grèves ont été enregistrées cette année-là. La plupart d'entre eux ont été perdus, mais ils ont eu un impact sur la gestion. En un an, les salaires ont augmenté de 10 cents par jour, portant les taux de rémunération à 70 cents par jour.
Parce que la plupart des grévistes étaient japonais, les intérêts industriels et les journaux locaux ont intensifié leurs attaques contre ce groupe racial. Tout comme ils avaient calomnié les Chinois et les Hawaïens auparavant, ils tournèrent maintenant leur attention vers les Japonais. Un article du Pacific Commercial Advertiser de 1906 se plaignait :

SYNDICATS QUALIFIÉS :
Pendant ce temps, dans les villes, en particulier à Honolulu, une sorte de mouvement ouvrier commençait à s'éveiller. Il s'agissait pour l'essentiel de syndicats de métier. Eux aussi ont rencontré des difficultés et pour la même raison fondamentale que les groupements de plantation. Le poison raciste incité par les employeurs a infecté la pensée et les activités des travailleurs.
Dès 1901, onze syndicats, principalement dans les métiers du bâtiment, ont formé le premier conseil du travail appelé Honolulu Federation of Trades. Plus tard, ce groupe est devenu le White Mechanics and Workmen et, en 1903, il est devenu le Conseil central du travail affilié à la Fédération américaine du travail. De même, les ouvriers caucasiens qualifiés de Hilo ont formé une fédération commerciale en 1903, et bientôt les charpentiers, les débardeurs, les peintres et les Teamsters y ont également affrété des locaux. Mais ces locaux avaient tendance à disparaître en 20 ans sans jamais atteindre l'objectif d'organiser les inorganisés, en grande partie à cause de leur incapacité à accueillir les Orientaux. 20

La GRÈVE de 1909 :
Un jour, en 1909, les tactiques racistes des propriétaires de plantations se sont finalement retournées contre eux. Pendant des années, ils avaient payé aux travailleurs des salaires inégaux fondés sur l'origine ethnique. Les Japonais touchaient 18 $ par mois pour 26 jours de travail tandis que les Portugais et les Portoricains recevaient 22,50 $ pour la même quantité de travail.
Un jeune avocat nommé Motoyuki Negoro a souligné l'injustice des salaires inégaux dans une série d'articles qu'il a écrits pour un journal japonais. Cela a conduit à la formation de la Zokyu Kisei Kai (Association des salaires plus élevés), la première organisation qui peut légitimement être appelée un syndicat dans les plantations.
Les dirigeants, en plus de Negoro, étaient Yasutaro Soga, le rédacteur en chef du journal Fred Makino, un pharmacien et Yokichi Tasaka un journaliste. Les membres étaient des travailleurs japonais des plantations.
L'Association a lancé une demande polie à l'Association des planteurs demandant une conférence et appelant les planteurs à « la raison et la justice ». Les Planters ont accusé réception de la lettre mais n'ont jamais répondu à la demande de conférence. Au contraire, ils ont pris la décision entre eux de ne pas traiter avec les représentants des travailleurs et ils ont interdit à tout directeur de plantation de parvenir à un accord avec les travailleurs.
Les travailleurs ont attendu quatre mois pour une réponse en vain. Pendant ce temps, ils utilisaient la presse pour plaider leur cause dans l'espoir que l'opinion publique émouvrait les planteurs. La presse de langue anglaise s'est opposée aux revendications des travailleurs, tout comme un journal japonais favorable à la direction. En désespoir de cause, les travailleurs de la plantation &lsquoAiea ont voté en faveur de la grève le 8 mai. Cela a été suivi dans les deux semaines suivantes par des plantations à Waipahu, Ewa, Kahuku, Waianae et Waialua. Les travailleurs de Waimanalo n'ont pas quitté leur emploi mais ont apporté une aide financière, tout comme les travailleurs des îles voisines.
Immédiatement, la structure du pouvoir des îles s'est remise en action contre les travailleurs. Soixante propriétaires de plantations, y compris ceux où il n'y avait pas de grève, se sont regroupés dans un front uni contre le travail. Les briseurs de grève ont été embauchés dans d'autres groupes ethniques, utilisant ainsi la technique familière du « diviser pour régner ». Les Hawaïens, les Chinois et les Portugais étaient payés 1,50 $ par jour, soit plus du double du salaire des travailleurs japonais qu'ils remplaçaient.
Les journaux ont dénoncé les grévistes comme "des agitateurs et des voyous". Un article de l'Advertiser qualifiait les Japonais de « compagnons non qualifiés et irréfléchis, de simples outils humains ». 21 Le consul du Japon a été amené par les employeurs et a dit aux grévistes que s'ils restaient à l'extérieur, ils étaient déloyaux envers l'empereur du Japon. Mais cela n'a eu aucun impact sur eux.
Le 7 juin 1909, les entreprises ont expulsé les travailleurs de leurs maisons à Kahuku, 'Ewa et Waialua avec seulement 24 heures de préavis. Les gens ont ramassé leurs quelques biens et les familles par centaines, par milliers, ont commencé le voyage vers Honolulu. Oui, même de Kahuku 600 ont marché le long de la côte et sur le Pali jusqu'à Palama. Cela leur a pris deux jours. Là, ainsi qu'à Kaka&lsquoako et Moili'ili, des logements de fortune ont été établis où 5 000 adultes et de nombreux enfants vivaient, dormaient et étaient nourris. Mais cela aussi n'a pas réussi à briser la grève.
Le 8 juin, la police a rassemblé des grévistes de Waipahu qui séjournaient chez des amis et les a forcés sous la menace d'une arme à retourner au travail. Trente de leurs amis, non grévistes, ont été arrêtés, inculpés d'« incitation à l'agitation ». Le 10 juin, les quatre meneurs de la grève, Negoro, Makino, Soga et Tasaka ont été arrêtés et inculpés de complot en vue d'entraver le fonctionnement des plantations. Le 11 juin, le chef de la police a interdit tout discours public pendant toute la durée de la grève. Dans un jeu du chat et de la souris, les autorités ont libéré sous caution les meneurs de la grève puis les ont de nouveau arrêtés quelques jours plus tard. Les documents de la défense ont été saisis au siège du journal japonais qui soutenait la grève. Dans le procès des dirigeants, qui a débuté le 26 juillet, la seule preuve contre eux était les articles de journaux japonais et ceux-ci ont été traduits de manière à déformer les mots et à leur donner un sens plus violent.
Au milieu du procès, il y a eu une tentative d'assassinat contre le rédacteur en chef d'un journal japonais anti-grève. Cela n'avait aucun rapport avec les hommes jugés, mais cela a attisé le sentiment public contre eux et contre la grève.
Le 5 août 1909, après trois mois d'arrêt, la grève est annulée. Au dossier, la grève est répertoriée comme une perte.Il a coûté 40 000 $ à la communauté japonaise pour maintenir le débrayage. L'Association des salaires plus élevés a fait naufrage. Mais la grève était bien organisée, bien menée et bien disciplinée, et peu de temps après le débrayage, les employeurs ont accordé des augmentations aux travailleurs qui étaient en « contrat », c'est-à-dire travaillant une zone spécifiée selon un arrangement similaire au métayage. Cela a été estimé à 500 000 $. Les travailleurs ordinaires ont obtenu des augmentations de salaire d'environ 270 000 $. Les conditions de logement ont été améliorées. La différence raciale de rémunération a été progressivement fermée.
Quant au propriétaire, la grève leur avait coûté 2 millions de dollars selon l'estimation du meneur de grève Negoro. Les quatre chefs de grève ont été reconnus coupables et condamnés à des amendes et à 10 mois de prison. Mais une fois la grève terminée, la pression publique s'est accentuée pour leur libération et ils ont été graciés par le secrétaire du territoire, Earnest Mott-Smith. En 1973, Fred Makino est recommandé à titre posthume par les journalistes d'Hawaï pour le Hawaii Newspaper Hall of Fame.
Dans les années qui ont suivi la grève de 1909, les employeurs ont fait deux choses pour parer à de futurs arrêts. Ils ont importé un grand nombre de travailleurs des Philippines et ils se sont lancés dans un programme paternaliste pour garder les travailleurs heureux, en construisant des écoles, des églises, des terrains de jeux, des salles de loisirs et des maisons. Bien qu'ils aient fait beaucoup de bonnes choses, ils n'ont pas payé aux travailleurs un salaire décent, ni reconnu leur droit à une voix dans leur propre destin.
Deux ans après la grève, un rapport du ministère de l'Immigration déclarait : « Les producteurs de sucre ne se sont pas entièrement remis de la peur que leur a fait la grève. , afin qu'ils puissent se procurer l'aide nécessaire sans être obligés de payer aucune augmentation de salaire."
Un commissaire aux statistiques du travail a déclaré : « Les plantations considèrent les travailleurs principalement comme un instrument de production. Leurs intérêts commerciaux exigent des hommes bon marché, pas trop intelligents, dociles et célibataires.

LES CINQ GRANDS :
En 1911, l'écrivain américain Ray Stannard Baker déclara : « J'ai rarement visité un endroit où il y avait autant de charité et aussi peu de démocratie qu'à Hawaï. 22
La décennie après 1909 a été sombre pour les travaillistes. Il n'y a pas eu de grèves majeures bien que 41 perturbations du travail aient été enregistrées au cours de cette période. Il ne s'agissait pas seulement du travail des plantations. Ils impliquaient des débardeurs, des ouvriers de carrière, des ouvriers du bâtiment, des ouvriers du fer, des employés de conserverie d'ananas, des pêcheurs, des manutentionnaires, des téléphonistes, des machinistes et autres. Les salaires étaient le principal problème, mais le droit d'organisation, la réduction des heures de travail, l'absence de discrimination et les protestations contre les licenciements abusifs étaient des questions qui ont déclenché les conflits.
Les employeurs avaient continué à organiser leurs efforts pour contrôler l'économie d'Hawaï, de telle sorte qu'en peu de temps il y avait cinq grandes entreprises aux commandes. Les "Big Five" notoires ont été formés, pour l'essentiel, par les premières familles missionnaires haoles, d'abord comme plantations de canne à sucre, puis, au fur et à mesure qu'elles se diversifiaient, en tant qu'élite au pouvoir d'Hawaï dans toutes les phases des affaires insulaires, de la banque au tourisme. Il s'agissait de C. Brewer, Castle & Cooke, Alexander et Baldwin, Theo. Davies et Hackfeld & Co., qui deviendra plus tard AmFac.
Le premier exemple notable de solidarité raciale parmi les travailleurs a eu lieu lors d'un conflit de 1916 lorsque des débardeurs de toutes races se sont joints à une grève pour la reconnaissance syndicale, un atelier fermé et des salaires plus élevés. Cette grève a été menée par Jack Edwardson, agent portuaire de l'Union des marins du Pacifique. Les travailleurs n'ont pas obtenu gain de cause dans leurs revendications de sécurité syndicale, mais ont obtenu une augmentation salariale substantielle. C'étaient les années de la Première Guerre mondiale. L'inflation induite par la guerre a augmenté le coût de la vie à Hawai'i de 115%. Pourtant, les propriétaires de plantations étaient si forts que les salaires de base restaient inchangés.

LA GRÈVE DE 1920 :
En 1917, les Japonais ont formé une nouvelle association pour les salaires plus élevés. Ils ont rappelé à l'Association des planteurs de sucre d'Hawaï que le salaire établi de 20 $ à 24 $ par mois n'était pas suffisant pour payer le strict nécessaire. Les planteurs ont ignoré la demande. Au lieu de cela, ils ont intensifié leur propagande anti-japonaise et importé plus de travailleurs philippins.
Parce qu'il y avait la guerre, les travailleurs des plantations n'ont pas insisté sur leurs revendications. Mais lorsque les hostilités ont pris fin, ils ont formé une nouvelle organisation appelée la Fédération du travail japonais et ont commencé à s'organiser sur toutes les îles.
Pendant ce temps, les Philippins ont formé un syndicat philippin parallèle mais indépendant sous la direction de Pablo Manlapit. Les deux organisations ont pris contact. Cependant, ils travaillaient indépendamment les uns des autres. Finalement, cela s'est avéré être un défaut fatal.
En décembre 1919, la Fédération japonaise a poliment soumis ses demandes. L'appel se lisait en partie :

  1. Une augmentation de 77 cents à 1,25 $ par jour. Les ouvrières reçoivent un minimum de 95 cents par jour.
  2. Le système de bonus doit devenir une obligation légale plutôt qu'une question de bienveillance.
  3. Une journée de huit heures
  4. Congé de maternité payé pour les femmes deux semaines avant et six semaines après l'accouchement.
  5. Temps double pour les heures supplémentaires, les dimanches et jours fériés.

1924 - LA GRÈVE DES FILIPINOS & LE MASSACRE DE HANAPĒP&# :
En règle générale, les patrons sont maintenant devenus désillusionnés par les travailleurs japonais et philippins. Ils ont passé les années suivantes à essayer d'amener le Congrès américain à assouplir la loi sur l'exclusion des chinois afin de pouvoir faire venir de nouveaux Chinois. Du coup, les Chinois, qu'ils avaient vilipendés il y a plusieurs générations, furent considérés comme un élément désirable. Le Congrès, à une époque où le racisme était plus ouvert qu'aujourd'hui, a empêché l'importation de main-d'œuvre chinoise.
Malheureusement, le travail organisé sur le continent a également été infecté par le racisme et a soutenu le Congrès dans cette action. Pendant un moment, il sembla que le syndicalisme militant dans les plantations était mort. Pour assurer l'assujettissement complet du travail, la législature territoriale a adopté des lois contre « le syndicalisme criminel, les publications anarchistes et le piquetage ». 26
Cette répression avec des peines allant jusqu'à 10 ans de prison n'a pas étouffé le mécontentement des ouvriers. Les Philippins en particulier, qui devenaient rapidement la main-d'œuvre dominante dans les plantations, avaient des griefs profondément ancrés. En tant que derniers immigrants, ils étaient les plus discriminés et les plus méprisés.
Bien que les planteurs aient affirmé qu'il y avait une pénurie de main-d'œuvre et qu'ils recrutaient activement aux Philippines, ils ont éliminé et renvoyé tous les arrivants qui savaient lire ou écrire. Ils ne voulaient que des illettrés. Sur 600 hommes arrivés volontairement dans les îles, ils en renvoyèrent 100. Mais ces mesures n'empêchèrent pas le mécontentement de se propager.
En 1922, Pablo Manlapit était à nouveau actif parmi eux et avait organisé un nouveau mouvement philippin des salaires plus élevés qui revendiquait 13 000 membres. En avril 1924, une grève est déclenchée dans l'île de Kaua&lsquoi. Les principales revendications étaient un salaire de 2 $ par jour et une réduction de la journée de travail à 8 heures. On aurait dit que l'histoire se répétait. Les employeurs ont utilisé la répression, les forces armées, la Garde nationale et les briseurs de grève qui ont reçu un salaire plus élevé que celui exigé par les grévistes. Encore une fois, les travailleurs ont été expulsés de leurs maisons. La machine de propagande a attisé la haine raciale. L'espionnage et l'infiltration des rangs des grévistes ont été reconnus par Jack Butler, directeur général de la HSPA. 27
Les arrestations de chefs de grève ont été utilisées pour détruire la solidarité ouvrière. Les gens ont été soudoyés pour témoigner contre eux. Le 9 septembre 1924, des grévistes indignés s'emparent de deux briseurs de grève à Hanap p , Kaua'i et les empêchent d'aller travailler. La police, armée de gourdins et de fusils est venue à la "sauvetage". 28 Les grévistes philippins ont utilisé des armes et des couteaux de fabrication artisanale pour se défendre.
L'Associated Press a raconté l'histoire de ce qui a suivi à travers le pays dans les mots suivants : Honolulu. - Vingt morts, un nombre incalculable de blessés gisant à l'hôpital, des officiers ayant reçu l'ordre de tirer sur les grévistes à leur approche, des veuves distraites avec des enfants traquant des prisons vers les hôpitaux et les morgues à la recherche des grévistes disparus - c'était le lendemain d'un affrontement entre les grévistes de canne et les travailleurs sur la plantation McBryde, mardi à Hanapēpē, île de Kauaʻi. Les morts comprenaient seize Philippins et quatre policiers.
Dans la foulée, 101 Philippins ont été arrêtés. 76 ont été traduits en justice et 60 ont été condamnés à quatre ans de prison. Pablo Manlapit a été accusé de subornation de parjure et a été condamné à deux à dix ans de prison. Les Hawaï Hochi accusé d'avoir été conduit en prison, victime de preuves falsifiées, de faux témoignages, de préjugés raciaux et de haine de classe. Peu de temps après, il a été mis en liberté conditionnelle à condition qu'il quitte le territoire. 29
Au bout de 8 mois, la grève se désagrège, illustrant une nouvelle fois que le syndicalisme racial est voué à l'échec. Et qu'en est-il des sociétés sucrières ? The Federationist, la publication officielle de l'AFL, rapportait : En 1924, les dix principales sociétés sucrières cotées en bourse versaient des dividendes de 17 pour cent en moyenne. De 1913 à 1923, onze grandes sociétés sucrières ont versé des dividendes en espèces de 172,45 pour cent et, en plus, la plupart d'entre elles ont émis d'importants dividendes en actions. 30
Après la grève de 1924, le mouvement ouvrier à Hawai'i a diminué mais il n'est jamais mort. Le mécontentement parmi les ouvriers bouillonnait mais revenait rarement. Pablo Manlapit, emprisonné puis exilé, est revenu dans les îles en 1932 et a créé une nouvelle organisation, espérant cette fois inclure d'autres groupes ethniques. Mais le temps n'était pas venu dans les années de dépression. Il y a eu de petites grèves de nuisance en 1933 qui n'ont pas progressé et ont impliqué principalement des Philippins. En 1935, Manlapit fut arrêté et contraint de partir pour les Philippines, mettant ainsi fin à sa carrière colorée mais tragique dans le mouvement ouvrier local.

VIBORA LUVIMINDA:
Le manteau de sa direction a été repris par Antonio Fagel qui a organisé le Vibora Luviminda sur l'île de Maui.
Les Vibora Luviminda a mené la dernière grève de nature ethnique dans les îles en 1937. Fagel et neuf autres chefs de grève ont été arrêtés, accusés d'avoir kidnappé un ouvrier. Fagel a passé quatre mois en prison pendant que la grève se poursuivait. Finalement, Vibora Luviminda fait valoir son point de vue et les travailleurs ont obtenu une augmentation de salaire de 15 %. Mais aucun contrat écrit n'a été signé. Le vaguement organisé Vibora Luviminda flétri. L'ère des travailleurs divisés par groupes ethniques était ainsi terminée à jamais.
Les années 30 ont été celles d'une dépression économique mondiale. Le chômage estimé à jusqu'à 25 millions aux États-Unis, a apporté avec lui la faim et les lignes de pain généralisées. Hawai&lsquoi aussi a été touchée et pendant un certain temps l'organisation syndicale a semblé s'arrêter.

PA&lsquoA HUI SYNDICATS : TRIOMPHE DE LA SOLIDARITÉ 31

Après 1935
La troisième période est la période moderne et marque l'émergence de véritables syndicats dans les relations de travail hawaïennes. Le travail dans l'ensemble des États-Unis a repris vie à la suite du « New Deal » du président Roosevelt. Sous la protection d'une loi fédérale historique connue sous le nom de loi Wagner, les syndicats avaient désormais un droit d'organisation protégé par le gouvernement fédéral et les employeurs avaient une nouvelle obligation exécutoire au niveau fédéral de négocier de bonne foi avec des représentants syndicaux librement élus. Dans cette nouvelle période, il n'était plus nécessaire de recourir à la grève pour faire reconnaître le syndicat. En vertu de la loi Wagner, le syndicat pouvait demander une enquête et une accréditation en tant que seul et unique représentant de négociation des employés.
Deux grandes grèves maritimes sur la côte Pacifique dans les années 30 celle de 1934, une grève de 90 jours, et celle de 1936, une grève de 98 jours a testé la volonté du gouvernement et du nouveau National Labor Relations Board de sauvegarder ces droits des travailleurs. . La grève de 1934 en particulier a finalement établi le droit d'un syndicat de bonne foi d'exister sur le front de mer, et la leçon n'a pas été perdue pour leurs frères hawaïens.
Aux termes du prix, des salles d'embauche conjointes ont été mises en place, avec un répartiteur désigné par le syndicat en charge, mettant ainsi fin à jamais à l'embauche humiliante et corrompue qui avait affligé l'industrie.
Les victoires de la côte ouest ont inspiré et semé les germes d'un nouveau syndicalisme à Hawai&lsquoi. Harry Kamoku, un résident de Hilo, était l'un de ces débardeurs d'Hawai'i qui étaient sur la côte ouest en '34 et ont vu comment cela pouvait fonctionner à Hawai&lsquoi. Lui et d'autres débardeurs d'Honolulu, Hilo et d'autres ports ont entrepris le travail d'organisation et de lutte pour obtenir la reconnaissance de leur syndicat, de meilleures conditions et une plus grande sécurité grâce à un contrat écrit. Cette nouvelle ère pour le travail à Hawai'i, dit-on, est née au bord de l'eau et au plus loin du centre de puissance du Big 5 à Honolulu.
À Kauaʻi et à Hilo, les débardeurs construisaient un mouvement ouvrier basé sur l'organisation familiale et communautaire et la solidarité multiethnique. Harry Kamoku était le leader syndical modèle. En partie chinois et hawaïen lui-même, il a accueilli tout le monde dans l'union en tant que "frères sous la peau".

  1. Les salaires ont été gelés au niveau du 7 décembre.
  2. Il était interdit aux travailleurs de changer d'emploi sans l'autorisation de l'employeur.
  3. Les chômeurs devaient accepter des emplois selon les directives de l'armée.
  4. L'absentéisme était passible d'amendes pouvant aller jusqu'à 200 $ ou d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à deux mois. En vertu de cette règle, des centaines de travailleurs ont été condamnés à une amende ou emprisonnés. Dans certains cas, les travailleurs ont reçu l'ordre d'acheter des obligations au lieu d'amendes ou de donner du sang à la banque du sang en échange d'une réduction de la peine de prison.
  5. Les contrats de travail ont été suspendus.28
  6. Les plantations et l'armée ont élaboré un arrangement selon lequel l'armée pourrait emprunter des travailleurs. Les ouvriers recevaient 41 cents de l'heure, mais les planteurs étaient payés 62 cents pour chaque ouvrier prêté. Au total, les Planters ont collecté environ 6 millions de dollars pour les travailleurs et les équipements prêtés de cette manière. pris.

La grève du sucre de 1946
En ce qui concerne les plantations, aucun syndicat n'avait encore réussi à obtenir la moindre prise de pied dans une plantation du territoire jusqu'en 1939. Il y avait de nombreux obstacles. Les lois anti-travail constituent une menace constante pour les organisateurs syndicaux. Les étrangers, et en particulier ceux soupçonnés ou connus d'être syndiqués, étaient placés sous haute surveillance. Les policiers du camp ont surveillé leurs mouvements et leur ont ordonné de quitter la propriété de l'entreprise. La loi anti-intrusion, adoptée après la grève de 1924 et une autre loi prévoyaient que tout policier dans n'importe quel port maritime ou ville pouvait arrêter, sans mandat, toute personne lorsqu'il a des soupçons raisonnables que cette personne a l'intention de commettre une infraction. Ces dispositions ont souvent été utilisées pour mettre les dirigeants syndicaux hors de la circulation en période de tension et de conflit social.
Trente-quatre plantations de canne à sucre ont autrefois prospéré à Hawai&lsquoi. "King Sugar" était une entreprise à forte intensité de main-d'œuvre qui dépendait fortement d'une main-d'œuvre bon marché et importée du monde entier. Alors que les propriétaires de plantations récoltaient une richesse fabuleuse de la récolte annuelle de sucre et d'ananas de 160 millions de dollars, les travailleurs gagnaient 24 cents de l'heure. Une fois la guerre terminée, l'ILWU a lancé une campagne concertée pour obtenir la représentation des travailleurs du sucre en utilisant les nouvelles lois du travail. De 1944 à 1946, les membres sont passés de 900 à 28 000, plantation après plantation, votant massivement pour le syndicat.
Les propriétaires de plantations pouvaient voir qu'une grève était imminente et se sont arrangés pour faire venir plus de 6 000 remplaçants des Philippines qu'ils espéraient brisent contre la main-d'œuvre en grande partie japonaise. Mais l'ILWU avait des organisateurs du syndicat Marine Cooks and Stewards à bord des navires qui inscrivaient les Philippins qui ont été chaleureusement accueillis au sein du syndicat dès leur arrivée.
Environ 26 000 travailleurs du sucre et leurs familles, soit 76 000 personnes au total, ont commencé la grève de 79 jours le 1er septembre 1946 et ont complètement fermé 33 des 34 plantations de canne à sucre dans les îles. En luttant activement contre la discrimination raciale et ethnique et en recrutant des dirigeants de chaque groupe, l'ILWU a uni les travailleurs du sucre comme jamais auparavant. Les membres étaient tenus informés et impliqués grâce à une structure syndicale démocratique qui atteignait chaque gang de plantation et chaque camp de plantation. Chaque membre avait un travail à faire, qu'il s'agisse de marcher sur la ligne de piquetage, de ramasser de la nourriture, de faire pousser des légumes, de cuisiner pour les soupes populaires, d'imprimer des bulletins d'information ou de faire partie d'une douzaine de comités de grève. L'organisation qui a remporté cette grève pour le syndicat est restée longtemps après la grève et est devenue la base d'un ordre politique qui a provoqué une révolution politique en 1954.
L'accord mettant fin à la grève a aboli le système de gratifications dans les plantations de canne à sucre et a prévu la conversion des gratifications en paiements en espèces, estimés à 10 500 000 $ en augmentation des salaires et des avantages sociaux. Plus que tout autre événement, la grève du sucre de 1946 a mis fin aux relations de travail paternalistes d'Hawaï et a inauguré une nouvelle ère de démocratie participative tant dans les plantations que dans l'ensemble des institutions politiques et sociales d'Hawaï.

La grande grève des docks de 1949
La grève des débardeurs de 1949 a été un événement charnière dans le développement de l'ILWU à Hawai&lsquoi et aussi dans le développement de l'unité syndicale nécessaire à un mouvement ouvrier moderne. La grève de 171 jours a remis en cause le modèle de salaire colonial selon lequel les travailleurs hawaïens recevaient un salaire nettement inférieur à celui de leurs homologues de la côte ouest, même s'ils travaillaient pour la même entreprise et faisaient le même travail.
Les employeurs comprenaient les sept entreprises de manutention du territoire avec environ 2 000 dockers au total, qui gagnaient à l'époque 1,40 $ l'heure contre 1,82 $ payés à leurs homologues de la côte ouest. Après avoir essayé la médiation fédérale, l'ILWU a proposé de soumettre les questions à l'arbitrage. Lorsque cela a été refusé par les entreprises, la grève a commencé le 1er mai 1949 et la navigation à destination et en provenance des îles s'est pratiquement arrêtée.
La presse locale, en particulier le Honolulu Advertiser, a vilipendé l'Union et ses dirigeants en tant que communistes contrôlés par l'Union soviétique. Ce « red-baiting » vicieux a été incessant et a suscité l'opinion publique contre les grévistes, mais le syndicat a tenu bon et les employeurs ont fermement rejeté le principe de la parité et la soumission du différend à l'arbitrage.
L'Assemblée législative s'est réunie en session extraordinaire le 6 août pour adopter des lois sur la saisie des quais et le 10 août, le gouverneur a saisi Castle & Cooke Terminals et McCabe, Hamilton et Renny, les deux plus grandes entreprises, mais l'Union a continué de faire du piquetage et a protesté contre leurs citations d'outrage en rechercher.
Dès le début, l'Union avait accepté de travailler sur les navires de l'armée, de la marine et de secours aux salaires d'avant la grève. Une « flotte fragmentée » de petites entreprises qui avaient conclu des accords avec le syndicat ont également pu charger et décharger, ce qui, au fil du temps, est devenu un moyen efficace pour le syndicat de diviser les rangs de la direction.
La grève a finalement été réglée avec une augmentation de salaire qui a rapproché les dockers de la norme de la côte ouest, mais pas égal à celle-ci, mais il était certain que les employeurs étaient en désarroi et ont dû capituler.
Un an après les procès dits du « complot communiste », les droits politiques nouvellement acquis des travailleurs se sont affirmés de manière dramatique. Les contrats syndicaux protégeaient les travailleurs des représailles dues à des activités politiques. C'est ainsi qu'en 1954, les travaillistes ont fait campagne ouvertement et ont remporté une victoire écrasante pour les candidats soutenus par les syndicats à la législature territoriale.
Les législateurs nouvellement élus étaient pour la plupart démocrates. Beaucoup ont été renvoyés des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale dont les parents avaient été ouvriers des plantations. Ils reflétaient les besoins des travailleurs et de l'homme ordinaire. Ainsi, la poigne de fer de l'oligarchie industrielle, qui contrôlait la politique hawaïenne depuis plus d'un demi-siècle par l'intermédiaire du Parti républicain, fut brisée.
Dans les années qui ont suivi, le mouvement ouvrier a pu gagner grâce à une action législative, de nombreux avantages et protections pour ses membres et pour les travailleurs en général : soins de santé prépayés, assurance invalidité temporaire, lois sur les salaires en vigueur, taux de salaire minimum améliorés, protection des consommateurs , et l'assurance sans faute pour n'en nommer que quelques-uns.
Le travail a également joué un rôle dans l'amélioration des écoles, des collèges, des services publics et de diverses agences de santé et de bien-être.
Entre-temps, le mouvement ouvrier a continué de croître. À la fin des années 50, l'industrie du tourisme a commencé à prendre de l'ampleur. L'avènement de l'État en 1959 et l'introduction des avions à réaction géants ont accéléré la croissance de l'industrie des visiteurs. En même temps que la mécanisation réduisait l'emploi dans les plantations, l'hôtellerie-restauration se développait à pas de géant.
Les syndicats de Unity House, sous la direction d'Arthur Rutledge, qui couvraient les employés de l'hôtellerie et de la restauration ainsi que les teamters, ont atteint une croissance en 1973 d'environ 12 000 membres.

Aller de l'avant
Les premières luttes pour la parité salariale visaient également à tenter de séparer les normes salariales des îles voisines de celles de la ville et du comté d'Honolulu. Un résultat permanent de ces luttes peut être vu dans la façon dont les syndicats locaux à Hawai'i sont tous à l'échelle de l'État plutôt que dans la ville ou le comté. Par exemple, la section locale 745 de l'Union des charpentiers d'Hawaï est la plus importante de la Fraternité internationale des charpentiers.
En 1961, le président John F. Kennedy a publié un décret qui reconnaissait le droit des travailleurs fédéraux de s'organiser aux fins de la négociation collective. Cela a donné une grande impulsion à un mouvement syndical déjà croissant parmi les employés fédéraux. En 1973, on estimait que sur 30 000 travailleurs fédéraux à Hawaï, environ un tiers sont organisés, principalement dans les syndicats AFL-CIO. Parmi ceux-ci, les postiers constituent le groupe le plus important. En 1966, les sections locales hawaïennes de l'AFL-CIO se sont réunies en une fédération d'État. [voir Pa'a Hui Unions] En 1973, la Fédération comprenait 43 syndicats locaux avec un total de plus de 50 000 membres.
L'ILWU a perdu ses membres dans les plantations car les machines ont remplacé l'homme et certaines exploitations agricoles ont été fermées, mais cette perte a été compensée par l'organisation d'autres domaines tels que les ateliers de réparation automobile et l'industrie hôtelière, en particulier sur les îles voisines. En 1973, il est resté le plus grand syndicat local avec un effectif d'environ 24 000 membres.
En 1968, les syndicats étaient si bien acceptés comme faisant partie de la scène hawaïenne qu'il n'y a pas eu de fureur lorsque les syndicats du secteur public de l'économie ont demandé que le droit de négociation collective des employés publics soit inscrit dans la Constitution de l'État.
La Convention constitutionnelle de 1968 a recommandé et les électeurs ont approuvé une section qui se lit comme suit :


Avec Sugar Came les esclaves

Alors que l'afflux d'esclaves d'Afrique signifiait initialement de faibles coûts de main-d'œuvre et une augmentation de la production de sucre, l'esclavage au XVIIIe siècle dans les plantations de canne à sucre a également eu d'autres effets profonds dans les Caraïbes. Il ne fallut pas longtemps avant que le groupe le plus important de la population caribéenne ne soit ces mêmes esclaves.

Alors que les conditions de travail dans les plantations de canne à sucre font que les ateliers clandestins qui se cachent dans cette partie du monde à notre époque semblent doux en comparaison, il y avait toujours beaucoup d'Africains à faire venir pour prendre la place de ceux qui s'étaient épuisés - ou sont morts. . En 1700, il y avait un afflux moyen annuel de 17 000 esclaves d'Afrique vers l'Amérique du Nord et du Sud et les Caraïbes en 1810, ce taux avait plus que triplé. Au cours des années 1800, trois Africains sur cinq qui sont venus dans les Caraïbes ont été amenés comme esclaves pour les plantations de canne à sucre. Au moment où la traite des esclaves a fait long feu, après son abolition en Angleterre en 1807 et aux États-Unis en 1863, environ 4,5 millions d'Africains avaient fini comme esclaves dans les Caraïbes. Cela a conduit à une structure sociale extrêmement complexe, dans laquelle la couleur de la peau et l'ascendance avaient beaucoup à voir avec le pouvoir personnel.

Cette information n'est qu'une introduction à cette question importante. En savoir plus à ce sujet via les liens dans la section de référence.


Caché dans une immense subdivision du Texas, un bâtiment de plantation rare où les esclaves fabriquaient du sucre

L'esclavage a peut-être commencé relativement petit au Texas, mais il est devenu une grosse affaire dans ce qui est maintenant l'État de Lone Star. Ouvriers du sucre dans une plantation jamaïcaine. Cette photographie a été prise au milieu du XIXe siècle, après l'émancipation, mais les conditions dans les champs avaient à peine changé depuis l'époque de la rébellion des esclaves d'Antigua. Environ la moitié de la main-d'œuvre dans les champs était typiquement féminine. (Wikimedia Commons)

L'esclavage a peut-être commencé relativement petit au Texas, mais il est devenu une grosse affaire dans ce qui est maintenant l'État de Lone Star.

"Le gouvernement mexicain était opposé à l'esclavage, mais même ainsi, il y avait 5 000 esclaves au Texas au moment de la révolution du Texas en 1836. Au moment de l'annexion une décennie plus tard, il y en avait 30 000 en 1860, le recensement a trouvé 182 566 esclaves & #8212 plus de 30 pour cent de la population totale de l'État », selon la Texas State Library.

Aujourd'hui, un bâtiment de plantation rare où des esclaves fabriquaient du sucre a été découvert caché dans un immense lotissement du Texas. C'est une purge de sucre d'avant-guerre.

Joanne Ryan est une archéologue spécialisée dans l'excavation de sites de plantation où les esclaves cuisaient du sucre. Et elle veut vérifier la découverte — mais n'est pas autorisée.

"Les experts pensaient qu'aucun bâtiment de ce type n'existait encore aux États-Unis. C'est une chose d'importance historique nationale, un vestige de la récolte la plus brutale de l'esclavage – et un bâtiment que Ryan veut désespérément examiner et documenter", a rapporté le Houston Chronicle.

Le propriétaire du site - Sienna, le lotissement planifié (alias Sienna Plantation) - n'a pas permis à Ryan et à une équipe de visiter le site.

Écoutez GHOGH avec Jamarlin Martin | Épisode 68 : Jamarlin Martin Jamarlin parle de la récente réaction contre Lebron James pour ne pas avoir défendu Joshua Wong et les violents manifestants de Hong Kong.

À cause de cela, les passionnés d'histoire et les archéologues craignent que ce dernier bâtiment du genre ne soit détruit avant de pouvoir l'examiner.

"Avec cette exposition", ont écrit Ryan et deux membres de la Commission historique du comté de Fort Bend dans leur proposition, "le risque de dommages ou de destruction par négligence, vandalisme et incendie est élevé".

Alvin San Miguel, vice-président et directeur général de Sienna by Johnson Development Corp., a déclaré dans un e-mail au Houston Chronicle : « Les propriétaires ont l'intention de maintenir les articles dans leur état actuel, jusqu'à ce qu'une autre entité assumerait la responsabilité de ces articles.

Selon James Sidbury, un professeur de Rice qui étudie l'histoire de la race et de l'esclavage, les vestiges des plantations de canne à sucre ont une signification historique particulière.

"Il n'y en avait tout simplement pas autant", a déclaré Sidbury. "Donc, bloquer la capacité de regarder ces choses est un coup plus dur pour ce que nous savons de l'esclavage aux États-Unis que s'il s'agissait d'une plantation de coton ou d'une plantation de tabac."

Avant d'être connue sous le nom de Sienne, la plantation s'appelait Arcola. "Et c'était à la fois l'une des plantations les plus précieuses et les plus brutales du Texas", a rapporté le Hoxton Chronicle.

La plantation appartenait à Jonathan Dawson Waters, qui a quitté l'Alabama pour s'installer dans la République du Texas en 1840. Il a continué à amasser des terres pour cultiver du coton et de la canne à sucre et, en 1860, il possédait l'une des plus grandes plantations du Texa. Il était la personne la plus riche du comté de Fort Bend. "Selon le recensement de 1860, il possédait 216 esclaves, ce qui faisait de lui le troisième plus grand propriétaire d'esclaves du Texas", a rapporté le Houston Chronicle.

Esclave dans les plantations de canne à sucre, disent les experts, c'est plus dur que les autres. Selon l'historien Michael Tadman, les esclaves des plantations de canne à sucre avaient une espérance de vie inférieure à celle des esclaves d'autres types de plantations « par rapport aux autres esclaves en âge de travailler aux États-Unis, [les esclaves des plantations de sucre] beaucoup moins capables de résister au commun et à la vie. maladies menaçantes de la saleté et de la pauvreté », a-t-il écrit.

Et, Waters était connu comme un maître d'esclaves sévère. Selon la Texas State Historical Association, il « avait la réputation de surmener ses esclaves et de ne leur donner que de la bouillie de maïs ».

Ce qui reste de la plantation est la "purgerie", qui ressemble à une grande grange. Ce sont les esclaves de la plantation qui fabriquent ses briques.

"Ryan a découvert le site d'Arcola via des photos intitulées" grange en briques d'Arcola "sur LifeOnTheBrazosRiver.com, un site Web d'histoire dirigé par John Walker. Walker et d'autres passionnés d'histoire entretenaient le site en tant que bénévoles, lorsque les anciens propriétaires de lotissement leur permettaient d'y accéder. Ce sont eux qui ont mis le toit métallique actuel du bâtiment et qui ont découvert les bols géants, autrefois utilisés pour faire bouillir le sucre, qui sont maintenant exposés au Sienna History Park », a rapporté le Houston Chronicle.

Mais en fin de compte, le nouveau propriétaire du terrain n'a pas besoin de laisser quiconque examiner le terrain.

"S'il s'agit d'une affaire entièrement privée - si ce n'est pas sur des terres fédérales ou étatiques, ou en utilisant des fonds fédéraux, ou quelque chose comme ça - c'est au propriétaire foncier", a expliqué l'archéologue de l'État du Texas Pat Mercado-Allinger. « Il n’appartient pas à la Texas Historical Commission d’imposer quoi que ce soit à un propriétaire foncier privé, à moins qu’un site ne soit désigné comme monument national des antiquités. »


Explorez les ruines de la plantation du moulin à sucre &

Vous avez probablement vu des dizaines de moulins à sucre historiques parsemant le paysage de Sainte-Croix. Beaucoup de ces moulins ont été construits entre 1750 et 1800 lorsque, sous la domination danoise, Sainte-Croix était l'une des îles productrices de sucre les plus riches de toutes les Caraïbes. Ces moulins pittoresques et les ruines des plantations de canne à sucre restantes rappellent maintenant le patrimoine de l'île lorsque "le sucre était roi" et que Sainte-Croix était connue sous le nom de "Jardin des Antilles" avec plus de 200 plantations de canne à sucre. .

Alors que la plupart des plantations se sont désintégrées ou ont été détruites par des ouragans ou le grand incendie de 1878, il reste encore des ruines de plantations complètes et partielles que vous pouvez explorer. Si vous souhaitez voir la plantation de canne à sucre la mieux entretenue de Sainte-Croix, visitez le Estate Whim Museum où le moulin à sucre, la Grande Maison et d'autres bâtiments de plantation ont été restaurés par la St. Croix Landmarks Society. Si vous n'êtes pas familier avec les domaines traditionnels des plantations de canne à sucre des Caraïbes, une plantation typique se composait de nombreux bâtiments qui abritaient les résidents et les travailleurs et servaient à la transformation de la canne à sucre.

Le bâtiment le plus facilement reconnaissable était le moulin à sucre qui broyait la canne à sucre, qui pouvait être conduit par des animaux ou le moulin à vent plus traditionnel. Une usine (ou ‘boiling-house’) était le bâtiment où le jus de canne à sucre était réduit jusqu'à cristallisation. La maison de cure était le bâtiment où le sucre s'installait et la mélasse se séparait et s'égouttait des cristaux de sucre. Une tonnellerie et/ou une forge étaient nécessaires à la production de barriques pour le transport du sucre et des sous-produits du sucre destinés à l'exportation. Les plantations avaient également des écuries pour les chevaux et les mules, et parfois des enclos supplémentaires à haute paroi pour d'autres animaux. Il y avait la maison d'un surveillant où vivait le directeur de la plantation (ou le garçon du maître). Il y avait généralement un « village d'esclaves » où se trouvaient une série de cabanes pour les esclaves qui travaillaient dans les plantations. La Grande Maison était le bâtiment principal où résidaient le planteur ou le propriétaire de la plantation et sa famille. La cuisine (ou cuisine) était un bâtiment séparé situé légèrement à l'écart des autres maisons et bâtiments en raison de la chaleur générée pendant la cuisson et du risque général d'incendie.

Le fonctionnement des moulins à sucre éoliens eux-mêmes était relativement simple. À l'intérieur de l'extérieur de pierre et de corail se trouvait la machinerie, y compris trois rouleaux verticaux plaqués de fer. Le rouleau du milieu était attaché par un poteau central en bois aux voiles et au mécanisme d'essieu au sommet du moulin, et il faisait tourner les deux autres rouleaux à l'aide de pignons. Les alizés presque constants des Caraïbes soufflaient les voiles avec suffisamment de force pour faire tourner les machines à l'intérieur pendant que les travailleurs faisaient passer les tiges de canne à sucre à travers les rouleaux. Au fur et à mesure que les tiges étaient broyées, le jus de canne à sucre était extrait et descendait dans une écluse jusqu'aux bâtiments de l'usine où les travailleurs esclaves l'utilisaient pour produire du sucre, de la mélasse et du rhum pour l'exportation. Les restes de tiges de canne séchés étaient ensuite utilisés comme combustible pour les feux sous les énormes marmites en cuivre utilisées pour faire bouillir le jus de canne, de sorte que rien n'était gaspillé.

Aujourd'hui, à Sainte-Croix, les moulins à sucre et les ruines des plantations sont reconnus pour leur beauté envoûtante. Une grande partie des vieilles machines des usines ont disparu, soit vendues comme ferraille, soit démantelées et rouillées dans les broussailles environnantes. Les moulins à vent en bois qui se dressaient autrefois au sommet des moulins à sucre ont depuis longtemps été détruits par les intempéries et le temps. Bien que bon nombre des quelque 200 moulins à sucre construits à l'origine soient tombés en ruine, certains des moulins ont été entretenus et même restaurés dans leur ancienne splendeur. En conduisant autour de l'île, vous constaterez que certaines de ces ruines de plantations se trouvent sur des propriétés privées, certaines ont même été incorporées dans des maisons insulaires ou d'autres structures. De toute évidence, la courtoisie commune dicte qu'une invitation est requise pour que vous puissiez explorer les ruines trouvées sur des propriétés privées. La bonne nouvelle est qu'il y a des ruines de moulins à sucre et de plantations situées dans des endroits ouverts au public qui sont disponibles pour l'exploration et de belles opportunités de photos. Deux de mes favoris personnels sont Rust Op Twist sur la rive nord et Estate Mount Washington sur le West End. Ces deux anciennes plantations sucrières se trouvent sur une propriété privée, mais les propriétaires ont la gentillesse de permettre au public d'accéder aux ruines de la plantation.

Vous pouvez voir Rust Op Twist depuis North Shore Road. Ce magnifique moulin à sucre est situé sur une colline surplombant le littoral de la Côte-Nord. Cependant, Rust Op Twist est une propriété privée et les visiteurs ne sont pas les bienvenus pour le moment, vous devrez donc voir celui-ci depuis la route. Si vous vous dirigez vers Estate Mount Washington, vous pourrez explorer les ruines d'une plantation à l'ombre d'immenses arbres dans un verger en activité serein dans l'environnement de la forêt tropicale du West End. Les ruines de Estate Mount Washington vous permettent également d'entrer dans un moulin à sucre exploité par des animaux et enfoncé dans le sol au lieu du moulin à vent le plus souvent vu. Ce domaine offre également les ruines d'un donjon, un petit clocher, une citerne et des restes d'équipements et de marmites en cuivre éparpillés sur le terrain.

Vue aérienne de Rust Op Twist

En plus du Estate Whim Museum, les jardins botaniques de St. George Village et la distillerie de rhum Cruzan sont tous deux ouverts au public pour des visites. Les jardins botaniques du village de St. George sont construits autour des ruines du domaine St. George et vous pouvez faire une visite autoguidée. Cet espace paisible vous permet d'explorer certaines des ruines de plantations de l'île tout en profitant de la magnifique flore et faune des jardins botaniques. La distillerie de rhum Cruzan est située sur Estate Diamond et les bâtiments de la plantation ont été intégrés à la distillerie et à ses bureaux. La distillerie propose des visites qui incluent une partie de l'histoire de la famille Nelthropp et Estate Diamond. Cruzan Rum propose également une fantastique séance de photos culturelles d'un moulin à sucre entouré des sept drapeaux des pays qui ont possédé l'île de Sainte-Croix tout au long de son histoire.

Ces sucreries et plantations rendent hommage au patrimoine de l'île, et sont devenues un symbole reconnu de Sainte-Croix. En explorant ces vestiges du passé de Sainte-Croix, soyez prudent et respectez l'histoire et la culture de ces sites. De nombreuses ruines sont manifestement en train de s'effondrer, alors s'il vous plaît ne vous tenez pas debout sur les murs ou les tas lâches des ruines de pierre. Aussi, s'il vous plaît ne prenez pas de morceaux des ruines, ou ne laissez aucun déchet derrière. Ces ruines de plantations et ces moulins à sucre sont parmi les zones les plus vénérées historiquement de Sainte-Croix, et nous voulons les préserver pour le plaisir de nos résidents, visiteurs et générations futures. Ne manquez pas l'occasion de visiter certaines des ruines des plantations et des moulins à sucre, où vous pouvez vraiment toucher et être touché par une partie de l'histoire et de la culture de Sainte-Croix.