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La bataille de la Somme commence

La bataille de la Somme commence


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À 7 h 30, les Britanniques lancent une offensive massive contre les forces allemandes dans la région de la Somme en France. Au cours de la semaine précédente, 250 000 obus alliés avaient pilonné les positions allemandes près de la Somme, et 100 000 soldats britanniques se sont précipités hors de leurs tranchées et dans le no man's land le 1er juillet, s'attendant à trouver la voie dégagée pour eux. Cependant, des dizaines de mitrailleuses lourdes allemandes avaient survécu à l'assaut de l'artillerie et l'infanterie a été massacrée. À la fin de la journée, 20 000 soldats britanniques étaient morts et 40 000 blessés. Ce fut le jour le plus lourd de pertes dans l'histoire militaire britannique. La désastreuse bataille de la Somme a duré plus de quatre mois, les Alliés n'avançant que de cinq milles au total.

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté en août 1914, de grandes foules d'hommes britanniques se sont alignés pour s'enrôler dans l'effort de guerre. À l'époque, on pensait généralement que la guerre serait terminée dans les six mois. Cependant, à la fin de 1914, plus d'un million de soldats de diverses nationalités avaient été tués sur les champs de bataille d'Europe, et une victoire finale n'était en vue ni pour les Alliés ni pour les puissances centrales. Sur le front occidental, la ligne de bataille qui s'étendait à travers le nord de la France et la Belgique, les combattants s'étaient installés dans les tranchées pour une terrible guerre d'usure. Les troupes mutilées et choquées revenant en Grande-Bretagne avec des récits de mitrailleuses, de barrages d'artillerie et de gaz toxiques ont sérieusement freiné l'enthousiasme des nouveaux volontaires potentiels.

LIRE LA SUITE : Pourquoi la bataille de la Somme a-t-elle été si meurtrière ?

Dans le but de lever suffisamment d'hommes pour lancer une offensive décisive contre l'Allemagne, la Grande-Bretagne a remplacé le service volontaire par la conscription en janvier 1916, lorsqu'elle a adopté une loi appelant à l'enrôlement de tous les hommes célibataires âgés de 18 à 41 ans. Après que l'Allemagne a lancé un offensive massive contre Verdun en février, la Grande-Bretagne a élargi la loi sur le service militaire, appelant à la conscription de tous les hommes, mariés ou non, âgés de 18 à 41 ans. Vers la fin juin, la bataille de Verdun fait toujours rage , la Grande-Bretagne se préparait à son offensive majeure le long d'un tronçon de 21 milles du front occidental au nord de la Somme.

Pendant une semaine, les Britanniques bombardent les tranchées allemandes en prélude à l'attaque. Le maréchal britannique Douglas Haig, commandant du Corps expéditionnaire britannique, pensait que l'artillerie décimerait les défenses allemandes et permettrait une percée britannique ; en fait, il servait principalement à supprimer l'élément de surprise. Lorsque le bombardement s'est calmé le matin du 1er juillet, les équipages des machines allemandes ont émergé de leurs tranchées fortifiées et ont installé leurs armes. A 7h30, 11 divisions britanniques attaquent en même temps, et la majorité d'entre elles sont abattues. Les soldats transportaient avec optimisme des fournitures lourdes pour une longue marche, mais peu l'ont fait à plus de quelques centaines de mètres. Cinq divisions françaises qui attaquèrent au sud de la Somme en même temps s'en sortirent un peu mieux, mais sans le succès britannique, peu de choses pourraient être faites pour exploiter leurs gains.

Après le désastre initial, Haig s'est résigné à des avances plus petites mais tout aussi inefficaces, et plus de 1 000 vies alliées ont été éteintes pour chaque 100 mètres gagnés sur les Allemands. Même l'introduction de chars par la Grande-Bretagne le 15 septembre pour la première fois dans l'histoire n'a pas réussi à sortir de l'impasse dans la bataille de la Somme. En octobre, de fortes pluies ont transformé le champ de bataille en une mer de boue et, le 18 novembre, Haig a annulé l'offensive de la Somme après plus de quatre mois de massacres.

LIRE LA SUITE : La vie dans les tranchées de la Première Guerre mondiale

À part son effet de détourner les troupes allemandes de la bataille de Verdun, l'offensive fut un désastre misérable. Cela représentait un gain total de seulement 125 miles carrés pour les Alliés, avec plus de 600 000 soldats britanniques et français tués, blessés ou portés disparus dans l'action. Les pertes allemandes s'élevaient à plus de 650 000. Bien que Haig ait été sévèrement critiqué pour la bataille coûteuse, sa volonté d'engager des quantités massives d'hommes et de ressources dans l'impasse le long du front occidental a finalement contribué à l'effondrement d'une Allemagne épuisée en 1918.


La Somme en 65 images

La bataille de la Somme fut l'une des batailles les plus célèbres de la Première Guerre mondiale, et aussi l'une des plus coûteuses en vie humaine. Dans une offensive qui devait mettre fin à la guerre plus tôt, plus d'un million d'hommes ont été tués ou blessés, sur un total de plus de trois millions de combattants.

Les nations alliées avaient décidé de lancer de multiples offensives coordonnées contre la Quadruple Alliance en 1916 pour limiter le transfert de troupes pour renforcer les zones d'attaque. On espérait qu'utiliser leurs ressources d'un seul coup serait plus efficace que d'attaquer un par un.

La Grande-Bretagne et la France s'associeraient dans l'offensive de la Somme.

Initialement, les Français seraient la force principale de l'attaque, soutenus par les Britanniques. Cependant, avant que la Somme ne puisse commencer, les Allemands ont lancé une énorme attaque à Verdun, obligeant les Français à envoyer des troupes à Verdun, pour se défendre contre l'attaque.

Le front occidental montrant à la fois la bataille de Verdun et l'offensive de la Somme.

Les combats acharnés à Verdun signifiaient que les Français avaient un besoin urgent de l'offensive de la Somme.

Avec les Français maintenant attachés à Verdun, les Britanniques étaient maintenant la force principale, avec le soutien français. Au lieu d'un assaut total pour dévaster les forces allemandes, l'offensive de la Somme servirait désormais à soulager la pression sur les Français à Verdun, car l'Allemagne devrait détourner des troupes vers la Somme et infliger autant de dégâts que possible en le faisant.

La bataille a commencé le 1er juillet 1916 avec la détonation de la mine de Lochnagar, qui était remplie de 30 tonnes d'explosifs et a pratiquement vaporisé les positions allemandes au-dessus. L'explosion aurait été entendue de Londres.

Le tout premier jour, les Britanniques ont subi près de 60 000 pertes, dont 19 240 tués, en raison de l'attaque d'une zone bien défendue dans une position défensive avantageuse. Le nombre de morts ce jour-là est le pire de l'histoire de l'armée britannique. D'autres succès ont été trouvés cependant, par les Britanniques et les Français, qui ont écrasé l'opposition allemande dans certaines régions et provoqué des retraites.

La bataille a duré jusqu'au 18 novembre 1916, où les forces britanniques et françaises avaient poussé 6 miles dans un territoire précédemment occupé. C'était dur, boueux, violent et sanglant, mais c'était un succès.

Les forces alliées, en particulier les Britanniques, ont subi de terribles pertes en échange de la victoire, mais cela était considéré comme acceptable à l'époque. Les Britanniques ont essentiellement mené une guerre d'usure contre l'Allemagne, qui n'a pas pu remplacer ses troupes aussi vite qu'elles les ont perdues. Pendant ce temps, la Grande-Bretagne avait des alliés comme la France et la Russie pour les soutenir.

La Somme a également vu la première utilisation de chars, et fortement utilisé la puissance aérienne pour donner un avantage stratégique.

Au début de la Somme, les soldats britanniques étaient physiquement grands, mais inexpérimentés et mal entraînés. En revanche, les défenseurs allemands étaient souvent bien entraînés et très expérimentés. La Somme a réussi à vider l'Allemagne de ces soldats aguerris, tout en donnant de l'expérience aux troupes alliées. Il a également vidé l'Allemagne de ressources précieuses et gravement réduit le moral national.

La Somme est considérée comme la bataille qui a marqué le début de la fin de la Première Guerre mondiale.

La route principale mal bombardée de Bapaume à travers Pozières, montrant une tranchée de communication et des arbres cassés

Les marches menant à un immense abri souterrain allemand à Bernafay Wood, près de Montauban. La photo donne une bonne idée de la taille et de la profondeur de nombreuses pirogues allemandes sur la Somme

Les troupes du Sherwood Foresters () (Nottingham et Derbyshire) Regiment cuisinant leur ration de porc et de haricots en dixies. Près de Saint-Pierre Divion, novembre 1916.

Deux soldats du 8th (Service) Battalion, North Staffordshire Regiment examinent des mitrailleuses capturées à l'extérieur d'un abri allemand gravement endommagé à Beaucourt-sur-Ancre.

Des mégots d'eau à Ginchy. Un soldat britannique utilisant un étui à obus comme gobelet. septembre 1916.

Un obusier de 6 pouces transporté par la main-d'œuvre sur des chenilles à travers la boue près de Pozières. 1er septembre 1916

Un taxi abandonné trouvé à Bazentin-le-Grand est rebaptisé « 821710 Downing Street » et rempli de soldats britanniques souriants.

Une décharge de caisses d'obus de 18 livres utilisées dans le bombardement de Fricourt. Des quantités extraordinaires de munitions ont été utilisées lors de bombardements successifs.

Tranchée allemande occupée par des soldats britanniques près de la route Albert-Bapaume à Ovillers-la-Boisselle, juillet 1916 lors de la bataille de la Somme.

Une maison avec un trou d'obus à travers elle par une église en ruine avec un ballon d'observation visible en haut à l'arrière-plan. Les chevaux sont abreuvés au premier plan.

Une mitrailleuse légère Lewis en action dans une tranchée de première ligne près d'Ovillers. Peut-être des troupes du Worcestershire Regiment de la 48e division.

Une longue file de prisonniers allemands sont entrés dans Fricourt.

Un signaleur néo-zélandais assis sur le toit de sa pirogue à l'aide d'un téléphone de campagne.

Une sentinelle dans une tranchée. Eaucourt l'Abbaye. novembre 1916.

Une sentinelle du 10e Bataillon, Gordon Highlanders à la jonction de deux tranchées – Gourlay Trench et Gordon Alley. Martinpuich, 28 août 1916.

Une tranchée qui traverse les ruines du Hamel. novembre 1916.

Une tranchée allemande détruite près de Guillemont. septembre 1916.

Construction de chars factices, Somme. septembre 1916

Un obusier Mk V de 8 pouces en action à Aveluy pendant la bataille de la Somme.

Une tranchée allemande abandonnée dans le bois Delville près de Longueval, Somme, France pendant la bataille de la Somme.

Une décharge vide de cas de cartouche de canon de campagne. Chemin Fricourt, près de Mealte, juillet 1916.

Fil de fer barbelé à Beaumont Hamel

Bataille de Guillemont. 3-6 septembre 1916. Ruines de la gare de Guillemont.

Bataille de Guillemont. 3-6 septembre 1916. Site de Guillemont.

Bataille de Morval. Une tombe de fortune dans un trou d'obus, marquée par un fusil inversé enfoncé dans le sol près de Combles.

Des agents du renseignement britannique interrogeant des prisonniers allemands à Fricourt.

Soldat britannique aidant un prisonnier allemand blessé à travers la campagne. Ginchy, 25 septembre.

Soldat britannique se reposant dans les ruines de Morval. septembre 1916.

Soldat britannique prenant des notes sur un type d'obus allemand non explosé trouvé près de Mametz, le 28 août 1916.

Soldats britanniques sur l'ancienne ligne de front allemande, pendant la Première Guerre mondiale. Devant un monticule et debout dans un réseau de tranchées se trouvent des groupes de soldats, pour la plupart souriants et riant.

Soldats britanniques sur le pont improvisé (un tronc d'arbre tombé) à travers l'Ancre, novembre 1916.

Les troupes britanniques attendent l'ordre d'attaquer avec des mitrailleuses Lewis et des fusils, dans des tranchées de réserve entourées de paysages en ruines. Près de Ginchy, le 25 septembre 1916.

Troupes britanniques séchant leur linge sur de vieux barbelés allemands devant Mametz, septembre 1916.

Les fusils des troupes britanniques inspectés après avoir été relevés de la ligne de front. Saint Pierre Divion, novembre 1916.

Blessés britanniques recevant du thé sur le chemin du retour de la ligne de combat à la 63e Ambulance de campagne, Mametz Wood – Mametz road.

Conditions de la Somme.

Tranchée déserte remplie d'eau. Près de Hamel, novembre 1916.

Cloître détruit de la cathédrale d'Ypres. novembre 1916.

Tranchées allemandes détruites à Ovillers, en direction de la route de Bapaume, juillet 1916.

Eau potable stockée dans des mégots ensachés au large de la route Albert-Pozières. août 1916.

Quatre réservoirs Mark I remplissant d'essence, Chimpanzee Valley, 15 septembre

Soldats français et britanniques récupérant des fusils allemands à Saint-Pierre-Divion, capturés le 13 novembre 1916.

Vue générale du champ de bataille de Beaumont Hamel montrant le terrain dynamité

vue générale montrant une pile de bombes et d'autres provisions laissées sur place après que les Allemands eurent été chassés de St Pierre-Divion par la 39e Division le 13 novembre 1916.

Emplacement des canons allemands. Des poutres en bois forment la couverture aérienne. Combles.

Poney allemand qui a été trouvé et adopté par les troupes du King’s Royal Rifle Corps sur le front occidental. Route Albert-Amiens. septembre 1916.

Groupe des troupes de la Royal Garrison Artillery et obus de 15 pouces. La route Albert-Amiens, près d'Albert.

Tenir Caterpillar Tractor coulé dans la boue sur la route Guillemont-Martinpuich en octobre 1916.

Abri improvisé pour chevaux. Près de Bazentin, novembre 1916.

Intérieur d'une pirogue souterraine allemande avec un lit en laiton à Fricourt. Les troupes britanniques s'étonnent du confort des conditions de vie allemandes.

Intérieur d'un cratère de mine Lochnagar à La Boisselle.

Lord Arthur Balfour (premier lord de l'Amirauté jusqu'en décembre 1916) s'est fait mettre du coton dans les oreilles avant de voir tirer un obusier de 9,2 pouces.

Char Mark I (D17) à Flers, 17 septembre 1916. Flers a été pris le 15 septembre à l'aide de chars.

Le char Mark I, C.19 ‘Clan Leslie’, dans la vallée des chimpanzés le 15 septembre 1916, le jour où les chars sont entrés en action pour la première fois.

Les hommes du Royal Army Ordnance Corps sur une décharge de munitions de mortier de tranchée de 2 pouces, Acheux, Somme, France.

Des hommes de la Royal Garrison Artillery à Englebelmer Wood déplacent un obusier de 15 pouces en le faisant rouler le long d'une paire de rails.

Des hommes se reposent dans des abris de couchage creusés dans le flanc d'une tranchée près de Contalmaison.

Abri nouvellement creusé pour les réserves britanniques à Mametz.

oyful les troupes britanniques dans les abris allemands capturés à Mametz.

Photographie de troupes britanniques transportant des bombes de mortier de 2 pouces (‘Toffee Apples’) à la main, Acheux, Somme, France.

Les artilleurs de la Royal Garrison Artillery creusant une position pour un obusier de 15 pouces à Englebelmer, le 22 novembre 1916.

Troupes écossaises dans le cratère de la mine à High Wood. Lancé lors de l'attaque de la 1re Division le 3 septembre 1916.

Des soldats entourent un étal de café londonien à Aveluy, en novembre 1916.


Aujourd'hui dans l'histoire, 1er juillet 1916 : la bataille de la Somme commence pendant la Première Guerre mondiale

Le premier jour de combat commence à Gettysburg, en Pennsylvanie, entre l'Union et les Confédérés dans l'une des plus grandes batailles de la guerre civile.

Le Canada est devenu un dominion autonome de la Grande-Bretagne avec l'entrée en vigueur de l'Acte de l'Amérique du Nord britannique.

Pendant la Première Guerre mondiale, la France et la Grande-Bretagne ont lancé l'offensive de la Somme contre l'armée allemande. La bataille de 4 mois et demi a fait de lourdes pertes et n'a produit aucun vainqueur clair.

Hollywood a commencé à appliquer son code de production en soumettant les films à la censure.

Les États-Unis ont fait exploser une bombe atomique de 20 kilotonnes près de l'atoll de Bikini dans le Pacifique.

Nuage champignon avec des navires ci-dessous pendant l'essai d'armes nucléaires de l'opération Crossroads sur l'atoll de Bikini. (Photo : Bibliothèque du Congrès)

Diana, la princesse de Galles, est née à Sandringham, en Angleterre. (Elle est décédée dans un accident de voiture en 1997 à Paris à l'âge de 36 ans.)

La poste américaine a inauguré ses codes postaux à cinq chiffres.

La Drug Enforcement Administration a été créée.

Le premier Walkman de Sony est présenté sur un écran commémorant le 30e anniversaire de l'appareil en 2009 à Tokyo. (Photo : Shuji Kajiyama, AP)

La Motion Picture Association of America a introduit la cote de film « PG-13 » avec l'avertissement « Les parents sont fortement avertis de donner des conseils spéciaux pour la fréquentation des enfants de moins de 13 ans – Certains contenus peuvent être inappropriés pour les jeunes enfants ».

Le président Ronald Reagan a nommé le juge de la cour d'appel fédérale Robert H. Bork à la Cour suprême, déclenchant un processus de confirmation tumultueux qui s'est terminé par le rejet de Bork par le Sénat.

Hong Kong est revenu à la domination chinoise après 156 ans en tant que colonie britannique.

Le premier tribunal permanent au monde pour les crimes de guerre, la Cour pénale internationale, a vu le jour.

Un avion de ligne russe est entré en collision avec un avion cargo au-dessus du sud de l'Allemagne, tuant les 69 personnes, dont 45 écoliers, à bord de l'avion russe et des pilotes de l'avion cargo.


Il y avait un arbre utilisé comme point de repère, qui a été préservé et qui existe toujours aujourd'hui.

A mi-chemin entre les tranchées britanniques et allemandes, un seul pommier se dressait encore. Les troupes du Newfoundland Regiment se sont ralliées à l'arbre, mais celui-ci ne leur offrait qu'une petite couverture et, en raison de l'angle de la pente, les hommes qui s'approchaient de l'arbre se découpaient sur le ciel depuis les tranchées allemandes. Cela en faisait des cibles faciles pour les mitrailleuses et les tirs d'artillerie lourde. Danger Tree a été préservé avec un bloc de béton autour de lui et se trouve toujours dans le parc commémoratif de Terre-Neuve aujourd'hui.

Arbre de danger dans l'arbre du parc de Terre-Neuve.


Le premier jour de la bataille de la Somme

Le 1er juillet 1916, les hommes du Newfoundland Regiment avancèrent dans une tempête de balles de mitrailleuses alors qu'ils tentaient de traverser le no man's land et d'envahir les tranchées allemandes à Beaumont Hamel.

Le régiment, ses troupes déjà meurtries, battues et massacrées à Gallipoli, a été appelé en France pour livrer une bataille que les commandants britanniques espéraient mettre un terme à la guerre. Ils ont jeté des centaines de milliers d'hommes sur les lignes allemandes, espérant une percée. Au lieu de cela, quelque 57 000 soldats du Commonwealth sont devenus des victimes, les pertes les plus élevées de l'armée britannique en une seule journée.

Les expériences du survivant Howard Morry ce jour-là sont capturées dans Christopher J.A. Morry Quand la grande aube rouge brille

« Les 29 et 30 juin, nous savions que nous étions pour, alors nous avons tous écrit des lettres à la maison et laissé des messages si nous devions être tués. »

L'avance de 7 heures du matin a été reportée de deux heures. Alors que les officiers comptaient les minutes, « chaque minute semblait une éternité », a écrit Morry. « Peu à peu, les officiers ont dit : ‘Ça y est, les garçons, c’est fini’, à la minute même où ils sont allés au-dessus, tout l’enfer s’est déchaîné. Les Allemands étaient sûrement prêts et attendaient. La plupart des Terre-Neuviens sont devenus des victimes avant d'atteindre leur propre ligne de front.

"On ne pouvait rien voir d'autre que de la poussière et des flammes." En moins d'une heure « les officiers savaient que l'avance était un échec et que notre régiment était anéanti.

« La ligne de front était comme une boucherie en enfer, avec nos blessés se traînant et tombant dans la tranchée. » Et après l'avance, les Allemands ont continué à poivrer les blessés. Des triangles d'étain brillants sur le dos, destinés à aider les observateurs d'avions et d'artillerie, marquaient plutôt les hommes comme cibles. "Toute la journée, nous regardions à travers des lunettes et n'importe lequel de nos gars bougeait… les Allemands leur tiraient dessus."

Les sauveteurs ont manoeuvré dans le no man's land, gelés à la lumière des éclats d'obus. « Si vous vous déplaciez, vous seriez repéré. Je n'aurais jamais pensé que l'esprit humain puisse supporter autant. Ensuite, « nous avons commencé à faire entrer les morts », 89 à travers un trou dans les barbelés, 72 à partir d'un autre. "C'était un spectacle horrible pour nous, les survivants, de voir nos bons amis et copains pendant des années, entassés comme ça."

Cette nuit-là, alors que tout le monde était épuisé et s'endormit, « Il n'y avait presque pas d'homme à voir. Si les Allemands avaient avancé, ils auraient pu traverser.

Plus de 700 Terre-Neuviens ont été tués, blessés ou portés disparus. Seuls 68, Morry inclus, ont répondu à l'appel le lendemain.

Près de cinq mois plus tard, la bataille de la Somme tire à sa fin sanglante. Les Alliés n'ont pénétré qu'environ 13 kilomètres le long d'un front de 25 kilomètres au prix de près de 650 000 victimes, dont près de 25 000 Canadiens et Terre-Neuviens, les Allemands ont perdu près d'un demi-million dans la bataille qu'ils ont appelée Das Blutbad (le bain de sang).


Contenu

La Somme était connue dans l'Antiquité sous le nom de Samara. Il signifie vraisemblablement 'la rivière estivale', c'est-à-dire la 'rivière tranquille', issu d'un adjectif *sam-aro- ('summery') lui-même dérivé de la racine celtique *samo- ('l'été'). [4] [5]

La ville d'Amiens était aussi connue sous le nom de Samarobriva (gaulois : 'pont sur la Samara'). Elle est attestée au début du 1er siècle avant JC comme chef-lieu des Ambiani, une ancienne tribu gauloise de la région. [5] Le département moderne de Somme a été nommé d'après cette rivière.

La Somme a figuré en bonne place dans plusieurs campagnes historiques. En 1066, la flotte d'invasion de Guillaume le Conquérant se rassemble en baie de Somme, à Saint-Valery-sur-Somme. La rivière a également figuré dans le retrait de 1346 de l'armée d'Édouard III d'Angleterre, qui a traversé la rivière à gué lors de la bataille de Blanchetaque pendant la campagne, qui a culminé avec la bataille de Crécy. La traversée de la rivière a également figuré en bonne place dans la campagne qui a conduit à la bataille d'Azincourt en 1415.

En 1636, une armée espagnole dirigée par Thomas François, prince de Carignano, traversa la Somme en battant une armée française pendant la guerre de Trente Ans menaçant Paris. [6]

Le plus célèbre, la bataille de la Somme, pendant la Première Guerre mondiale, a duré de juillet à novembre 1916 et a fait plus d'un million de victimes. Le soldat A S Bullock dans ses mémoires de guerre en rappelle la première vue au début d'avril 1918 : '. nous avons atteint un petit endroit appelé Hengest sur Somme. Le train s'arrêta et nous descendîmes. Il y avait devant nous un ruisseau boueux, lent et un peu étroit, qui a donné son nom à l'une des batailles les plus terribles de l'histoire - la Somme. [7] Les grandes batailles qui ont finalement stoppé l'avancée allemande lors de l'offensive de printemps de 1918 se sont déroulées autour de la vallée de la Somme dans des lieux comme Villers Bretonneux, qui ont marqué le début de la fin de la guerre.

Les affluents répertoriés comprennent :

  1. la Sommette,
  2. la Beine,
  3. l'Allemagne,
  4. l'Ingon et le Petit Ingon,
  5. l'Avre avec Echaut, gué du Nil, rivière de Rouvroy, Luce, Trois Doms, Braches, Noye et ru Saint Firmin,
  6. la Selle avec canal de Lamoricière, Évoissons, petis Évoissons, rivière de Poix et rivière des Parquets,
  7. le Saint-Landon,
  8. les Airaine,
  9. le Trie,
  10. l'Amboise et l'Avalasse
  1. la Germaine,
  2. l'Oignon,
  3. le Cologne,
  4. La Tortille,
  5. l'Ancre, avec Canal, Fossé et Boulangerie,
  6. la Hallue et la Nœlle,
  7. la Nièvre avec Domart et Fieffe,
  8. le Scardon avec Drucat et Novion,
  9. le Dien et la Rivière des Iles

La rivière se caractérise par une pente très douce et un débit constant. La vallée est plus ou moins encaissée mais son fond est plat avec des marais et des mares. Ces caractéristiques de débit constant et de fond de vallée inondé proviennent du fait que la rivière est alimentée par les eaux souterraines du bassin de craie dans lequel elle se trouve. À des époques antérieures et plus froides, du Günz au Würm (Beestonien ou Nebraskan au Devensien ou Wisconsinien), la rivière a creusé la géologie du Crétacé à un niveau inférieur à la nappe phréatique moderne. Le fond de la vallée s'est donc maintenant rempli d'eau qui, à son tour, s'est remplie de marais. Cette photo, de la source de la Somme en 1986, la montre lorsque la nappe phréatique était tombée sous la surface de la craie dans laquelle se trouve l'aquifère. Ici, le débit d'eau avait été suffisant pour empêcher la formation de marais.

Cette photographie satellite montre la fenny valley traversant la craie jusqu'à la mer sur la gauche. La longueur sinueuse au centre de l'image se situe en aval de Péronne.

L'un des marais, le Marais de l'Île est une réserve naturelle dans la ville de St.Quentin. Les jardins maraîchers traditionnels d'Amiens, les Hortillonnages sont sur ce genre de terrain mais drainés. Autrefois exploité pour la coupe de tourbe, le fen est maintenant utilisé pour la pêche et le tir

En 2001, la vallée de la Somme a été touchée par des crues particulièrement importantes, dues en grande partie à la remontée de la nappe phréatique des terres environnantes.

Données de débit (liens externes) Modifier

Débits mensuels Modifier

Bassin versant 5 560 km 2 (2 150 milles carrés).

Débits à Hangest-sur-Somme Modifier

Débits journaliers comparés aux débits moyens de la période de l'année à Hangest-sur-Somme (m³/s). Bassin versant 4 835 km 2 (1 867 milles carrés).

Débits à Péronne Modifier

Débits moyens mensuels et journaliers à Péronne (m³/s). Bassin versant 1 294 km 2 (500 milles carrés).


La Somme vue par les Allemands

Aux premières heures du 24 juin 1916, les canons britanniques et français éclairent les défenses allemandes sur le front de la Somme. Pour le sergent Karl Eisler, stationné à un poste d'observation appartenant au Reserve Field Artillery Regiment 29, la cacophonie qui remplissait l'air – « un hurlement et un sifflement, un grognement, un éclatement et un écrasement » – était « étrangement terrifiante ». Alors que des obus s'abattaient sur le sol à proximité, le poteau tremblait et d'épaisses fontaines de poussière de briques obscurcissaient sa vue. Ce fut le début effrayant d'un bombardement sans précédent de sept jours et d'une bataille acharnée de quatre mois et demi qui, comme le dit Eisler, exigerait des troupes allemandes « un effort presque surhumain et la mobilisation de toute la force psychologique ».

L'offensive anglo-française de la Somme, généralement présentée comme une déception inévitable pour les attaquants, est apparue du point de vue des défenseurs allemands comme un frôlement proche de la défaite. Prévue comme le coup final d'une stratégie alliée pour gagner la guerre grâce à une pression massive et coordonnée sur tous les fronts, la bataille est arrivée à un moment extrêmement difficile pour l'Allemagne.

L'armée allemande s'était fortement engagée depuis février dans sa propre vaine campagne pour saigner à blanc les Français à Verdun. Début juin, l'offensive russe Brusilov avait écrasé son allié austro-hongrois à Loutsk (aujourd'hui dans l'ouest de l'Ukraine), nécessitant le transfert précipité de 13 divisions allemandes, dont cinq du front occidental.

D'autres ennemis tournaient en rond. La Roumanie était hostile et déclarerait la guerre en août. Les Italiens préparaient leur sixième attaque sur la rivière Isonzo. Une pression supplémentaire a été exercée par un blocus naval britannique, qui a impitoyablement réduit l'approvisionnement de l'Allemagne en matières premières de guerre et en nourriture. Les rations à la maison cette année-là sont tombées à 1 336 calories par jour, un peu plus de la moitié de l'alimentation recommandée des adultes.

Fracassant

Les Allemands étaient les outsiders de la Somme. La supériorité humaine et matérielle de leurs ennemis était tout simplement stupéfiante.

Au début de l'offensive, 29 Britanniques et Français affrontaient seulement sept divisions d'infanterie allemandes. Les assaillants avaient le contrôle total de l'air. En artillerie, l'arme la plus importante de cette guerre, ils avaient un avantage (littéralement) fracassant : 393 canons lourds britanniques et français faisaient face à un maigre 18 Allemands, et les 933 pièces d'artillerie moyenne et 1 655 des attaquants étaient trois et quatre fois plus nombreux que les canons de l'ennemi.

Le bombardement d'ouverture de sept jours de l'offensive a fait pleuvoir 2,5 millions d'obus sur la défense et a donné le ton pour le reste de la bataille, imposant à tous les présents la domination matérielle absolue des attaquants dans une nouvelle forme effroyable de combat industriel.

Les Allemands de la Somme avaient un certain avantage qualitatif sur leurs adversaires, mais cela était limité, ils n'étaient certainement pas la force "professionnelle" invincible de la légende populaire. Au sud du champ de bataille, les 11 divisions françaises participant à l'attaque initiale étaient, en entraînement, en équipement et en expérience, l'égale de leur ennemi.

La force britannique dans le nord était moins bien préparée. L'armée britannique avait connu une expansion fulgurante, passant d'une petite force professionnelle au début de la guerre à une armée de masse de 1,23 million de soldats en France et en Belgique, ce qui avait entraîné des défis de commandement et une déqualification inévitable. Même ainsi, le renseignement allemand s'inquiétait avant l'offensive de la rapidité avec laquelle cet ennemi avait appris à coordonner l'infanterie, l'artillerie, les mortiers de tranchée et les avions. À l'été 1916, les unités britanniques avaient passé au moins six mois sur le front ouest et étaient aguerries. Les troupes étaient très motivées et optimistes quant à la poussée à venir pour gagner la guerre.

Morts et blessés

Loin d'être invincible, l'armée allemande qui combattit sur la Somme connut de nombreux problèmes. Certes, il avait tiré de précieuses leçons au cours des deux dernières années, mais les combats acharnés avaient également fait des ravages. Les officiers d'état-major restaient très compétents, mais les dirigeants professionnels aux niveaux inférieurs avaient terriblement souffert. Un officier de carrière sur six était mort et bien d'autres blessés déjà avant la saignée de Verdun.

L'expansion en temps de guerre avait également dilué les cadres professionnels de l'armée. Le front de la Somme était principalement garni de divisions de réserve levées au début de la guerre, qui n'avaient jamais eu beaucoup d'officiers de carrière. Il n'y avait rien de « professionnel » dans ces unités : les hommes étaient des soldats citoyens arrachés à leur vie civile par la crise mondiale. Ils étaient motivés par le désir de protéger leurs maisons et leurs familles d'une invasion, une nécessité soulignée par la dévastation qui les entourait. Comme l'un de ces soldats l'a remarqué dans son journal : « Nous pouvons nous réjouir de ne pas avoir l'ennemi dans notre propre pays !

Les défenseurs de la Somme subissent une terrible épreuve. Les Britanniques et les Français ont tenté dès le début de la bataille de percer sur un front de 25 milles de large, le commandant britannique, le général Sir Douglas Haig, voulait emporter au moins les première et deuxième lignes allemandes et visait des objectifs plus éloignés.

Le bombardement initial a causé aux Allemands remarquablement peu de victimes : seulement 2 478 tués et 4 478 blessés. L'ambition excessive de Haig l'avait rendu insuffisamment concentré, et des obus défectueux et des abris allemands profonds réduisaient encore sa létalité. Néanmoins, le barrage prolongé plaçait toujours les défenseurs allemands sous une pression psychologique colossale. Des rumeurs effrayantes circulaient dans les abris que l'ennemi avait l'intention d'exterminer tout le monde avec l'artillerie seule. Les unités d'infanterie allemandes ont rapporté fin juin que leurs hommes « n'avaient qu'un seul espoir : que les bombardements interminables s'arrêtent enfin et que l'ennemi attaque ».

Le 1er juillet - pas, comme on s'en souvient généralement, le premier mais le huitième jour de la bataille de la Somme - à 8h30, heure allemande, 55 000 soldats d'assaut alliés ont enfin escaladé leurs parapets et avancé vers les défenses allemandes battues. Un message sans fil britannique faisant allusion à une attaque imminente avait été intercepté quatre heures plus tôt, et les Allemands étaient prêts. Bien que leurs positions aient été battues par d'intenses tirs d'obus et secouées par plusieurs explosions puissantes de mines souterraines, les soldats ont rapidement grimpé les escaliers de leur abri, ont occupé leurs positions et ont appelé leur propre barrage de protection.

Au nord du champ de bataille, les attaquants britanniques ont été stoppés net. Cependant, plus au sud et contre les Français une crise se développa. Une division s'effondre, la ligne de front est perdue et les Allemands ne tiennent leur deuxième ligne que grâce à un engagement opportun des réserves. Pourtant, la formidable endurance des défenseurs allemands n'avait pas été vaine. Pour environ 13 000 victimes, ils avaient infligé cinq fois leurs pertes à l'ennemi largement supérieur et avaient perturbé son offensive victorieuse.

Les succès du 1er juillet n'amenèrent aucune réjouissance dans le commandement allemand. L'armée de la Somme se prépara à un nouvel assaut. Le 3 juillet, son commandant, le général von Below, ordonna sinistrement à ses troupes de mener une défense acharnée : « De la victoire de la 2e armée sur la Somme dépend l'issue de la guerre. La bataille doit être gagnée par nous… Pour l'instant, tout dépend de tenir à tout prix nos positions actuelles et de les améliorer par de petites contre-attaques. J'interdis l'évacuation volontaire des positions…

Ce n'est que sur des cadavres que l'ennemi peut trouver son chemin.

Grêle de tirs d'obus

La bataille est maintenant devenue une lutte d'usure implacable. Les Britanniques et les Français ont déployé des ressources incomparables pour briser les Allemands. By mid-August, they had sent 106 divisions through the inferno, against 57½ German. The hail of shellfire also continued uninterrupted, with the British firing off 19 million shells during the offensive. The fighting was grievously bloody. German forces on the Somme lost nearly 6 per cent of their strength every week. Infantry regiments frequently lost one third of their soldiers in action.

Yet it was above all the psychological strain that the battle placed on combatants that set it apart. The psychiatric casualty rate among the troops opposite the British was sky high – more than double the usual rate in the western field army. The constant heavy artillery fire especially unnerved the men. By the autumn, growing numbers were reporting sick, self-inflicted wounds were multiplying and soldiers were showing a greater propensity to surrender.

Nonetheless, the Germans held. As von Below had ordered, every position was contested, often by small groups of soldiers operating out of shell holes. A vivid taste of their ordeal and the desperate heroism of the outnumbered German infantry was left by Second Lieutenant Ernst Klasen, a company commander in Grenadier Regiment 12. In late July he fought at Delville Wood, a key position where the front shifted direction from west to south. This blood-soaked place was nicknamed ‘Devil’s Wood’ by British troops, but the wordplay does not work in German to Klasen, it was simply ‘hell’. He had marched in the hectic advance of August 1914, fought in the brutal trench warfare of 1915, and survived the opening assault on Verdun, where he had seen “much horrific” that had temporarily left his “nerves … somewhat broken”. But his five days and nights on the Somme, he told his family, “were the worst days of the whole war”.

To reach their front line, Klasen and his soldiers had to leap from shell hole to shell hole. The air, he wrote, had been “full of iron”. On their arrival, the enemy bombarded and assaulted them. Klasen’s unit spent the next days under constant “murderous drumfire” from heavy artillery, followed by repeated infantry attacks. Just once could ration carriers get through with food and drink. What provisions the men had, they shared: “On such occasions,” remarked Klasen, “one meets true comradeship.”

The last day was the worst. A three-hour barrage of huge violence collapsed their trenches, and nearly everyone in the company was buried or lightly wounded. Klasen was hit twice by shell fragments, which luckily only tore his uniform and bruised his skin. Suddenly the fire stopped and British troops stormed forwards. The Germans opened up with rifles and machine guns, but the attackers were finally thrown back only after a savage fight with hand grenades.

The position held but at frightful cost. Only Klasen, who won an Iron Cross 1st Class, and two others among his battalion’s officers, returned unscathed. As company commander, his duties when he reached the rest areas included writing condolence letters to the families of 130 dead, wounded and missing men.

The Somme offensive was a failure, in part because of British and French command errors but also thanks to the courage and astonishing endurance of German troops such as Klasen. The Germans inflicted 624,000 casualties on the attackers, against their own loss of half a million men, and during the battle retreated a mere six miles on a 20-mile front. No decisive attritional blow was inflicted on German manpower indeed, the army continued to expand, reaching peak strength a year after the start of the battle.

In morale terms, the battle’s impact was more severe. German troops were shaken by the colossal artillery fire and, for the first time, began to doubt their ability to win the war. Desertions would jump in 1917. Yet it was the French army, not the Germans, that suffered the greatest disciplinary problems in the battle’s aftermath.

For the Germans, the Somme’s legacy was nonetheless fateful. Their High Command was deeply shocked by the extent of the Allies’ material advantage, and reacted with a new, more ruthless war drive. This included pressing for unrestricted submarine warfare, the measure that provoked the US to declare hostilities in April 1917.

Ominously, the Somme also cemented German faith in the primacy of will over material. The army was reorganised in order to institutionalise the resilience and combat tactics of the small groups of infantry that had fought the British and French to a standstill in 1916. Over the longer term, this belief’s impact was even more profound and tragic. The emotive image of the unswerving front fighter hardened on the Somme and carrying all before him would be used to justify the army command’s determination to fight on against the world in 1917–18. Two decades later, it would also be remobilised by the Nazis to support their murderous ambitions for the revival of German power.

Alexander Watson is professor of history at Goldsmiths, University of London and a winner of the Wolfson History Prize.


Firepower

Source: Bruce Bairnsfather, Fragments from France (The Knickerbocker Press, 1917). Courtesy of Major and Mrs Holt. , Author provided

This is because the military technologies of 1914 – earthworks, barbed wire, heavy machine guns, and artillery – embedded the defender.

Facing these, the attacking soldier had a rifle. He could fire standing up, making him an easy target, or lying down, meaning he could not move. He could get up and move only if supporting shellfire of heavy guns from behind would stop the enemy shooting back. But, if the shellfire did not destroy the enemy line completely, the attacking infantryman would be cut down in the second after the shelling stopped. This is what happened on the first day of the Somme.

For the infantryman to be able once again to fire and move at the same time required new kinds of armament: light automatic weapons, rifle grenades, trench mortars, and the supporting fire of tanks and aircraft. These were available in significant quantities only after the Somme.

The statistics of British war production bear this out (Figure 2 below). The Somme offensive divides the war into two equal halves. After the mid-point, the British economy supplied guns and rifles at twice to three times the rate before for shells, it was more than five times, and for the volume of explosives more than six times. For newer types of weaponry, the figures are also striking. After the Somme, trench mortars were delivered at four times the rate before for machine guns the ratio was nine times, for engines and aircraft and engines eight and nine times respectively, and for tanks 34 times.

Notably, the British economy and its workforce supplied these tremendous increases at the same time as giving up young men to cover military losses and expand the army in the field.


After the bombardment, the Battle of the Somme began on 1 July 1916. It would last for almost five months. The last battle was on 13 November 1916, but the offensive was officially suspended on 19 November 1916.

Made up of both British and French troops, 16 Allied divisions began the Battle of the Somme. Eleven divisions from the British Fourth Army were led by Sir Henry Rawlinson, who was under the commander of General Sir Douglas Haig. The four French divisions were led by General Ferdinand Foch.


Battle of the Somme, June-November 1916: Day of Infamy for the British Army

The Battle for the Somme has a unique place in British military history. Haig was in the middle of preparations for a British offensive but came under strong pressure to mount an attack due the French commitment to the Battle for Verdun, a city which held an important place in the nation's psyche and that the Germans had attacked in February 1916. Any Allied offensive would therefore have to be carried mainly by the British. Haig was therefore forced to undertake an offensive near to where the British and French lines met, near Bray-sur-Somme in Picardy, although he would have preferred to attack further north and to have had longer with which to prepare his new army. The battlefield was bisected by both the Albert &ndash Bapaume Road and the River Somme, and was a series of gentle chalk ridge lines into which the Germans had dug a series of well-prepared fortifications. Haig's plan called for Rawlinson's Fourth Army to achieve a breakthrough in the centre (in the process capturing the Pozières ridgeline) after which Gough's Reserve Army (later renamed the Fifth Army) that happened to include cavalry, would exploit, roll up the German defences and capture Bapaume. Allenby's Third Army would undertake a diversionary attack on Gommecourt, which lay to the north.

The massive preparatory bombardment, meant to destroy the German defences started on 24 June 1916 at 06.00. Over 1.7 million shells were fired but a high proportion, some 30 percent, failed to explode as the Ministry of Munitions had abandoned any semblance of quality control in order to be able to produce the quantities needed in time. Tunnelling companies dug hollowed out chambers underneath key German strongpoints and filled them with explosives. The shelling had started on 'U' Day and was meant to go on until 'Z' Day, which was 29 June 1916 but heavy rains caused the approach roads, trenches and crater ridden No-Man's land too muddy and so the assault was postponed until 1 July. Just after dawn on 1 July, the first British wave clambered out of their trenches and started to make their way towards the German frontline. As they did, seventeen enormous mines were detonated and the barrage moved forward. The infantry followed behind and although there were local gains on the first day &ndash the 36th Ulster Division had some success near Thiepval and Montauban was taken &ndash generally things looked bleak. The British suffered 57,470 casualties (19,240 killed and 2,152 missing) that was an unprecedented experience for the British Army. Some thirty-two battalions lost over 500 men &ndash twenty were from Kitchener's 'New Army', many being 'Pals' battalions, groups of men who had joined up together. Seven 'New Army' divisions attacked, alongside three Territorial and four regular Army divisions. The French attack on the right of the British line was smaller than had been originally intended as troops had to be diverted to the fighting around Verdun but their attack went relatively successfully and the preponderance of heavy guns in the French sector also helped the British forces adjacent to them.

Astonishing though the casualties on the first day were, they tend to cloud the image of the entire campaign. The British Army suffered, over the course of the entire 142-day campaign, some 415,000 casualties, which works out to be around 3,000 per day. So the casualty rate on the 1 July should be seen as a historical anomaly. The image of disproportionate British casualties can also be viewed against the casualties for the Germans &ndash perhaps as high as 650,000, and so could be argued to be a freak day of battle and unrepresentative of 1916 and even the war as a whole. The Somme campaign involved some twelve separate battles and finally came to and end on 18 November when the 51st Highland Division took Beaumont Hamel that had in fact been an objective for the first day. After the initial setback of the first day, Gough's Fifth Army took over the task of attacking Pozières in the north, while Rawlinson's Fourth Army focused on securing a series of ridgelines in the Mametz-Montauban area. The 38th (Welsh) Division suffered heavy casualties taking Mametz Woods and the fighting up to 13 July cost the Fourth Army around 25,000 casualties. On 14 July, Longueval and Bazentin fell to a well coordinated night attack that managed to open a gap in the German second line. However, Delville Wood took longer to subdue and German reinforcements arrived to plug the gap between High Wood and Delville Wood and remained there for the rest of the summer. On 15 September 1916 tanks made their first ever appearance in warfare and supported the attack on Flers-Courcelette that led to the breakup of the German third line and the capture of High Wood. Although 1 July had not seen the breakthrough achieved as predicted, by the middle of November, Haig could claim a victory of sorts. Territory had been taken the Germans had been pushed back and badly mauled. One officer has described the Somme as the 'muddy grave of the German field army' but it should be remembered that the French also fought on the Somme with eleven divisions and suffered 200,000 casualties.

The battle has remained deeply controversial ever since. Some have contended that the British Army emerged from the blood-letting on the Somme a better-trained machine than when it started and that mistakes were made on both sides, as many German counterattacks were bloodily repulsed, just as British attacks failed with high casualties. Unfortunately Haig and Rawlinson had fundamentally different conceptions as to how the battle should have been fought &ndash the latter had in mind a series of more modest 'bite-and-hold' attacks and had no real confidence regarding the breakthrough he was expected to achieve. In saying that, Fourth Army showed little inclination to 'bite' as many of the same objectives were attacked repeatedly with little originality behind too light a barrage.

On the British side the battle was later subdivided into a series of smaller battles that were used for battle honours and similar purposes:

Books on the First World War | Subject Index: First World War

Bibliographie

Slaughter on the Somme 1 July 1916 - The Complete War Diaries of the British Army's Worst Day, Martin Mace and John Grehan. An invaluable reference work for anyone interested in the First Day of the Somme, the most costly single day in the history of the British army, bringing together the war diaries entries for 1 July 1916 for every British battalion that took part in the battle and the diversionary attack Gommecourt. [lire la critique complète]


Voir la vidéo: Somme 1916, la bataille insensée (Mai 2022).