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L'extrémité ouest du chemin de fer transcontinental

L'extrémité ouest du chemin de fer transcontinental

Le Central Pacific Railroad a été affrété par le Congrès, par le Pacific Railroad Act de 1862, pour construire une partie de la première ligne transcontinentale, partant de Sacramento et allant vers l'est. Beaucoup considéraient qu'un chemin de fer traversant l'intérieur du pays était la clé de l'expansion vers l'ouest et de l'avenir du pays. Une route transcontinentale réduirait considérablement le temps nécessaire pour traverser le continent, développerait le vaste intérieur du pays, encouragerait la colonisation, favoriserait le commerce et l'industrie du carburant. Le Congrès a estimé qu'il était aussi essentiellement à la défense nationale.Une importante main-d'œuvre chinoise, au nombre de 10 000 ou plus, attirée à l'origine en Californie par la ruée vers l'or, a été enrôlée dans l'effort. Dès la deuxième année, neuf travailleurs sur dix étaient des immigrants chinois. La ligne traversait les montagnes de la Sierra Nevada jusqu'au Nevada, suivait la rivière Humboldt et était reliée à l'Union Pacific Railroad concurrente à Promontory Point près d'Ogden, dans l'Utah, le 10 mai 1869. Il était désormais possible de quitter San Francisco et d'arriver à New York en 10 jours, au lieu de six mois épuisants. On ne sait pas combien d'hommes sont morts dans l'effort, ou quel est le coût réel de sa construction. Le Central Pacific Railroad était le projet de deux des grands barons du chemin de fer de l'époque, Leland Stanford et Collis P. Huntington. Alors que le Central Pacific a perdu dans la course pour construire le plus de kilomètres, ce fut un succès financier immédiat; les terres reçues grâce à des subventions gouvernementales ont été vendues à des acheteurs prêts, ce qui a fourni des revenus suffisants pour couvrir les coûts de construction.