Colonne

La colonne était une invention architecturale qui permettait de soutenir les plafonds sans utiliser de murs solides, augmentant ainsi l'espace pouvant être couvert par un plafond, permettant l'entrée de la lumière et offrant une esthétique alternative aux extérieurs des bâtiments, en particulier dans les péristyles des temples et sur les colonnades le long des stoas. Les colonnes pourraient également être incorporées (engagées) dans les murs ou être autonomes et porter des sculptures pour commémorer des événements ou des personnes particuliers.

Les premières colonnes

La première utilisation des colonnes était comme support central unique pour le toit de bâtiments relativement petits, mais à partir de l'âge du bronze (3000-1000 avant notre ère), des colonnes plus sophistiquées avec d'autres fonctions au-delà du support structurel direct sont apparues dans les civilisations égyptienne, assyrienne et minoenne. Alors que les civilisations anciennes utilisaient la pierre pour leurs colonnes, les Minoens utilisaient des troncs d'arbres entiers, généralement retournés afin d'empêcher la repousse, posés sur un socle encastré dans le stylobate et surmonté d'un simple chapiteau rond. Ceux-ci ont ensuite été peints comme dans le plus célèbre palais minoen de Knossos. Les Minoens utilisaient des colonnes pour créer de grands espaces décloisonnés, des puits de lumière et comme point focal pour les rituels religieux. Ces traditions ont été poursuivies par la civilisation mycénienne postérieure, en particulier dans le mégaron ou la salle au cœur de leurs palais. L'importance des colonnes et leur référence aux palais et donc à l'autorité est attestée par leur utilisation dans des motifs héraldiques tels que la célèbre porte aux lions de Mycènes où deux lions se dressent de chaque côté d'une colonne. Étant faites de bois, ces premières colonnes n'ont pas survécu, mais leurs bases en pierre l'ont été et à travers elles, nous pouvons voir leur utilisation et leur disposition dans ces bâtiments du palais.

Les premières colonnes de pierre

Dans la Grèce archaïque, la pierre a commencé à remplacer le bois comme matériau de construction principal pour les grands bâtiments. Cependant, la transition n'était pas du tout tranchée. Les temples du VIIIe au milieu du VIIe siècle avant notre ère à Isthmie, Éphèse et Corinthe auraient utilisé des colonnes en bois avec des bases en pierre aux côtés d'autres éléments structurels en pierre. Progressivement cependant, et à l'exception des poutres de toit, la pierre, avec sa résistance et sa durabilité supérieures, est devenue le matériau de prédilection utilisé dans la construction.

Alors que certaines colonnes de pierre étaient sculptées d'un seul tenant, à mesure que les bâtiments devenaient plus grands, des colonnes ont commencé à être construites à partir de tambours séparés. Ceux-ci ont été sculptés individuellement et assemblés à l'aide d'un goujon en bois ou d'une cheville en métal au centre du tambour. Les colonnes constituées de fûts individuels sont remarquablement résistantes à l'activité sismique. L'élasticité fournie par la possibilité de mouvements fractionnaires entre les tambours signifie que l'effondrement de telles colonnes est presque toujours dû à d'autres forces destructrices telles que des vents violents ou l'affaiblissement du bâtiment par l'enlèvement d'éléments en pierre pour les réutiliser ailleurs, plutôt que des tremblements de terre. . Malgré cet avantage, les Romains préféraient des puits monolithiques simples pour leurs colonnes. Les Romains ont également standardisé la production de colonnes à partir du 1er siècle avant notre ère, préférant le rapport de 6:5. C'est-à-dire que la hauteur de l'arbre de la colonne était les cinq sixièmes de la hauteur totale de la colonne avec sa base et son chapiteau. Des exemples célèbres de ce type de colonne peuvent être vus dans le Panthéon de Rome.

Les commandes architecturales

L'évolution des colonnes dans le monde antique a été classée dans les ordres architecturaux. Les trois ordres principaux sont dorique, ionique et corinthien. Tout d'abord, nous pouvons placer des colonnes égyptiennes qui se tenaient sur une base et portaient une décoration sculptée de feuilles sur le fût de la colonne et des colonnes persanes qui avaient souvent des figures animales telles que des taureaux comme chapiteaux. Dans le monde grec, le premier ordre était dorique dont les colonnes étaient plus larges en bas et avaient un chapiteau simple mais pas de base. Les colonnes ioniques reposent sur une base et ont un chapiteau en forme de double volute. Les colonnes corinthiennes sont généralement plus minces et plus hautes, reposent sur une base et ont un chapiteau richement décoré, généralement avec une décoration sculptée de fleurs et de feuilles. Ces trois ont tous une sculpture cannelée verticale. Les Romains ont introduit la colonne toscane qui n'avait pas de flûtes et une base et un chapiteau simples. Les colonnes doriques romaines étaient similaires mais avec des flûtes. Des colonnes composites sont apparues qui mélangeaient des éléments des styles précédents et enfin, il y avait des colonnes salomoniennes avec un arbre torsadé.

Les colonnes ont également incorporé des raffinements géométriques afin de surmonter certains des problèmes d'illusion d'optique dans les grands bâtiments. C'est qu'en fait, les lignes droites semblent être courbes lorsqu'elles sont vues de loin. Par conséquent, les colonnes s'inclinaient souvent légèrement vers l'intérieur à mesure qu'elles s'élevaient, les colonnes d'angle étaient légèrement plus grosses et chaque colonne était légèrement bombée au milieu (entasser) le tout pour que le bâtiment apparaisse parfaitement droit. L'exemple le plus célèbre de ces techniques est sans aucun doute le Parthénon sur l'acropole athénienne.

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Colonnes autoportantes

Les colonnes sont devenues tellement une partie de l'aspect esthétique d'un bâtiment que les colonnes elles-mêmes ont commencé à devenir des éléments artistiques indépendants. Les colonnes de l'homme-taureau de Persépolis et les Cariatides de l'Érechthéion à Athènes au 5ème siècle avant notre ère sont célébrées comme des œuvres d'art à part entière, indépendantes des structures qu'elles ont été conçues à l'origine pour supporter.

Les colonnes autoportantes les plus célèbres sont peut-être la colonne ionique du sphinx de Naxian à Delphes (560 avant notre ère) qui mesurait 10 m de haut et la colonne Trajane à Rome (113 CE) qui mesurait plus de 30 mètres de haut. Près de 200 m de frise continue en spirale autour de la colonne représentant plus de 2 500 personnages illustrant les victoires de campagne de l'empereur en Dacie. La colonne était également surmontée à l'origine d'une statue de l'empereur lui-même.


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