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Existe-t-il des récits indiens de la bataille des rivières Hydaspes ?

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Existe-t-il des récits indiens de la bataille de la rivière Hydaspes ?

Si oui, quels sont-ils, qui en est l'auteur et en quoi diffèrent-ils des récits grecs et romains ?


Il n'y a pas de récits indiens de la bataille de la rivière Hydaspes.

Il est difficile de prouver un négatif, mais comme il existe très peu de matériel historique de cette époque (326 avant notre ère), nous pouvons être raisonnablement certains qu'il n'y a pas de récits historiques. Tarn (1966) en parle en parlant des Grecs de Bactriane.

Si l'histoire des Grecs de Bactriane avait survécu, elle serait considérée comme l'une des plus remarquables d'une époque remarquable ; mais bien qu'elle ait été traitée par deux historiens grecs de l'Extrême-Orient (chap. II), rien ne nous est parvenu directement que quelques fragments et notices éparses et les monnaies. Et il n'y a même pas l'aide que l'on peut obtenir en indien à partir de la littérature et des inscriptions indiennes et des recherches archéologiques…

Les Grecs de Bactriane n'étaient pas exactement au même endroit et à la même époque que la bataille, mais cette citation souligne le manque de preuves à l'époque. Schmitthenner (à qui j'ai fait référence dans cet article intéressant sur les sources indiennes anciennes) a une opinion bien arrêtée sur l'historiographie indienne ancienne.

Il est de notoriété publique qu'il n'y a pas d'équivalent correspondant du côté indien. L'Inde ancienne n'a pas d'historiographie au sens européen du terme-à cet égard les seules "civilisations historiographiques" du monde sont les gréco-romaines et chinoises-et les "Chroniques" de Ceylan, fortement imprégnées de tendances religieuses, ne font pas exception, malgré l'hypothèse de Paranavitana quant à leur portée rétrospectivement .

La source indienne la plus proche que nous ayons de la période est l'"Arthashastra" de Kautilya, que certains identifient comme le ministre de Chandragupta Maurya (340 avant notre ère - 298 avant notre ère). Pour être clair, la bataille de la rivière Hydaspes n'est pas mentionnée dans cet ouvrage ; Je le signale seulement parce que c'est un exemple rare d'écriture proche de la période pertinente.

Il est intéressant de noter que même les récits grecs de la bataille sont secondaires : Arrian a écrit son récit des centaines d'années après les faits, bien qu'il ait utilisé des sources (maintenant perdues) qui ont été écrites plus près de l'époque de la bataille. Malheureusement, il semble que les Grecs soient les seul source d'information sur cette bataille.

Les références

Guillaume Woodthorpe Tarn. Les Grecs en Bactriane et en Inde (1966).

Walter Schmitthenner. Rome et l'Inde : Aspects de l'histoire universelle pendant le Principat. Le Journal d'Études Romaines, Vol. 69 (1979), p. 90-106.


Je demande au lecteur de comprendre que dans mes écrits, je ne veux entacher aucune religion. Je ne fais que rassembler les faits historiques sans aucun préjugé.

Il est fort probable qu'il n'y aurait aucune littérature disponible en Inde pour soutenir ou s'opposer à toute revendication concernant la bataille d'Hydespas, car cette région près de la rivière Beas est une zone de guerre constante depuis le 10ème siècle. L'université de Takshshila (située dans le royaume du roi Ambhi), l'université la plus célèbre de l'époque, se trouvait à proximité immédiate du royaume de Porus. Cette université et les autres sièges d'apprentissage à proximité ont été réduits en cendres lors des invasions afghane et mongole. La guerre de cette époque, en particulier dans cette partie du monde, impliquait de raser toute la ville ou la ville en la pillant puis en brûlant tout.

Les régions du nord-ouest de l'Inde ancienne (le Pakistan d'aujourd'hui) et de l'Inde du Nord ont été témoins de bon nombre de ces invasions barbares après le IXe siècle, les envahisseurs afghans ayant fréquemment envahi ces régions. Il faut se rappeler que la plupart des centres d'apprentissage en Inde regorgeaient de littérature et d'études hindoues, bouddhistes ou jaïnes. Comme de nombreux sites religieux, ils ont été spécifiquement ciblés et incendiés par les envahisseurs adeptes de l'islam. L'université de Nalanda dans l'ancienne Magadha n'a pas non plus été épargnée. Il ne sera donc probablement pas possible de trouver un récit d'une bataille aussi ancienne.


Année 10 Électif A Trimestre 3 : Alexandre le Grand

Entre l'Indus et l'Hydaspes, de nombreux princes indiens accueillent Alexandre et deviennent ses alliés. Ce n'était pas le cas du roi Porus qui avait une armée importante composée d'un grand escadron d'éléphants de guerre.

L'armée du parti d'Alexandre :

Alexander était confronté à la perspective de traverser la rivière Hydaspes gonflée et même s'il le pouvait, les éléphants campés de l'autre côté auraient été plus que suffisants pour effrayer les chevaux d'Alexandre de grimper sur les rives, alors Alexander a choisi d'adapter sa tactique. Il a utilisé une gamme de tactiques de guerre psychologique contre le roi indien. Il a utilisé de fausses alarmes afin de créer l'illusion que Porus avait le dessus, le berçant d'un faux sentiment de sécurité. Il a également suggéré qu'il prévoyait d'attendre que la rivière ait baissé avant d'attaquer et a tenu les Indiens éveillés en lançant de fausses attaques toute la nuit pendant plusieurs jours. Il ordonna également à son armée d'installer un camp comme s'ils y resteraient plusieurs mois. Chaque soir, de somptueux spectacles de divertissement et des banquets étaient organisés. Les Indiens de l'autre côté de la rivière s'attendaient à voir la routine des Macédoniens chaque nuit, ce qui non seulement les berçait dans une fausse sécurité, mais jouait dans leur esprit alors qu'ils attendaient dans la boue.

"Bien qu'Alexandre ait déjà chargé à travers des rivières pour engager l'ennemi - au Granicus et à Issus, par exemple - il n'avait jamais affronté de rivière comme l'Hydaspes. De plus, même s'il avait une armée plus nombreuse et plus expérimentée que celle de Porus, il ne voulait pas perdre des vies inutilement. Au lieu de cela, il a reposé son armée sur la berge, a établi d'énormes stocks de blé et de maïs, et au lieu de masser son armée le long d'une section spécifique de la rive et de construire des quartiers temporaires, il a changé leurs positions chaque jour le long de plusieurs kilomètres de rivage. De cette façon, l'ennemi de l'autre côté ne pouvait jamais deviner d'où s'attendre à une attaque.

Chaque jour, l'armée macédonienne organisait des marches de cavalerie et des exercices d'infanterie bruyants. Bien que les troupes d'Alexandre aient compté 80 000, il avait en plus d'environ 40 000 fidèles civils - épouses, enfants, artistes, philosophes, prostituées, médecins, poètes, devins de diverses nationalités, géomètres, géologues, tuteurs, etc. Chaque soir, il y avait des chants bruyants, des danses bruyantes et des consommations massives de vin bon marché. Mais il n'y aurait pas d'attaque. Il y aurait beaucoup de mouvements de fournitures et de troupes, et Porus sur l'autre rive déplacerait ses chevaux, ses chars, ses éléphants et ses troupes pour suivre les mouvements macédoniens - mais il n'y aurait pas d'attaque.

Chaque jour, la ruse était jouée. Les troupes seraient déplacées, lacées en position, retirées de la position, rassemblées, reconstituées et repositionnées pour une attaque imminente, puis rien ne se passerait. Le déjeuner arrivait, suivi de jeux équestres, puis toute une soirée de fête. Tout cela alors qu'ils étaient trempés par des pluies de mousson incessantes. Cela a duré des semaines. L'armée de Porus, attendant l'attaque inévitable, s'est d'abord agitée, puis s'est endormie dans un ennui endormi » (pp.257-258).

Prélude à la bataille :

Finalement, sous le couvert de l'obscurité par une nuit d'orage, Alexander a fait marcher une force sélectionnée sur des chars remplis de foin à travers la rivière à près de trente kilomètres en amont. Alexandre a choisi de traverser une tempête et de braver la rivière tumultueuse car le bruit créé masquerait les mouvements macédoniens. Porus a été pris par surprise et a envoyé son fils, également nommé Porus, pour intercepter Alexandre avec 2 000 soldats et 120 chars, mais au moment où ils étaient arrivés, Alexandre avait déjà traversé la rivière et son armée était en formation. Porus Jnr a été vaincu et Porus s'est retrouvé avec la décision de rencontrer Alexandre lui-même ou d'attendre que l'armée macédonienne le rencontre. Cela a désavantagé Porus, car les Macédoniens de l'autre rive pourraient potentiellement traverser et encercler ses propres soldats avec la force de réserve d'Alexandre. Porus est allé à la rencontre des Macédoniens le lendemain matin, laissant derrière lui une petite force si Cratère devait traverser pour soutenir la principale force macédonienne.

La puissance des éléphants de guerre indiens :

La bataille entre Porus et Alexander était sans doute la plus dure que les Macédoniens aient jamais combattue, mais a révélé l'éclat d'Alexandre en tant que tacticien militaire. Les armées d'Alexandre et de Porus étaient relativement égales, mais Porus commandait 200 éléphants de guerre spécialement entraînés. Ces créatures ne ressemblaient à rien que les Macédoniens aient jamais vu. Leur taille, leur son et leur odeur effrayaient les chevaux macédoniens et rendaient toute attaque de cavalerie difficile.

Porus fit face au roi, mais fut attaqué par l'arrière par le reste de l'armée d'Alexandre quand Alexandre ordonna à sa cavalerie de contourner les éléphants de guerre et de s'éloigner du champ de bataille pour reculer à un point critique. Tout comme Darius l'avait affronté à Issus, Porus s'est retrouvé avec des chars inutiles alors qu'ils sombraient dans la boue créée par la forte tempête. Il a ordonné à ses éléphants de guerre de charger complètement, formant un mur mobile qui était plus rapide, plus grand et plus lourd que le mur macédonien créé par la phalange. Formés spécifiquement pour le combat et capables d'absorber de multiples attaques de missiles avec à la fois une armure lourde et des peaux épaisses, les éléphants étaient l'ancien équivalent du char.

Victoire d'Alexandre :

Les éléphants de guerre étaient moins utiles que prévu. Bien que les Macédoniens aient eu du mal à les abattre avec des missiles ou à éviter les tirs de missiles des archers sur le dos des éléphants, ils ont pu modifier les manœuvres pour permettre de charger les éléphants entre leurs rangs. Une fois vers l'arrière macédonien, des flèches enflammées et des cliquetis bruyants d'épées sur des lances ont effrayé les éléphants, même s'ils étaient entraînés à rester calmes pendant la bataille, et les ont poussés à faire demi-tour et à courir contre leurs propres maîtres indiens. Plus d'Indiens ont été tués par leurs propres éléphants de guerre que les soldats macédoniens.

Vers la fin de la bataille, Alexandre envoya une lettre à Porus lui offrant la clémence s'il se rendait. Porus était trop fier et a ordonné à ses Indiens restants, qui étaient maintenant encerclés, de continuer à se battre jusqu'à la mort. Au final, les pertes macédoniennes se situaient entre 400 et 1 000 (Diodorus), les pertes indiennes entre 12 000 et 23 000.

Lorsque l'éléphant de guerre de Porus a finalement été abattu et que le roi a été amené devant Alexandre, il a toujours refusé de s'agenouiller. Impressionné par le courage et les prouesses militaires de Porus, il revint et agrandit même sa royauté. Bien qu'il fasse toujours partie de l'empire d'Alexandre, il serait dirigé par Porus dans tous les aspects de l'administration et de la vie quotidienne.

« Comme dans le cas de Porus, Alexandre respecterait et pardonnerait un brave ennemi. Il a toujours veillé à ce que la collaboration soit présentée comme une proposition beaucoup plus attrayante que la résistance. Le plus souvent, la capitulation d'une force ennemie a été récompensée par des révoltes de bonté, cependant, ont été impitoyablement réprimées. C'était une stratégie bien calculée conçue pour minimiser les pertes sur le champ de bataille. Les adversaires étaient plus enclins à se soumettre à Alexandre sachant qu'ils seraient graciés et inclus dans son empire (et réalisant que l'alternative était extrêmement peu attrayante) » (p.32).

KETS DE VRIES

Résultats de la bataille :

– Porus a été traité avec respect par Alexandre, qui a admiré son courage. Alexandre a restauré sa souveraineté sur ses sujets et a en fait ajouté plus de territoire au royaume de Porus.

– Alexandre a établi une ville de chaque côté de l'Hydapse, Alexandrie Bucéphale, en l'honneur de son cheval, et Alexandrie Nicée, signifiant la victoire.

– Le reste du Pendjab a été conquis facilement.

L'ambition d'Alexandre de se déplacer plus à l'est a été interrompue par le refus de son armée aguerrie d'aller au-delà de la rivière Hydapses dans un territoire que l'on pensait inexistant.

Alexandre a le cœur brisé :

Avec la conquête de l'Inde, Alexandre pensait qu'il avait atteint la fin du monde, mais les habitants l'ont informé d'une grande armée à travers le Gange. Alexandre souhaitait continuer, mais son armée, après avoir combattu pendant plus d'une décennie, était fatiguée par la bataille et aspirait à rentrer chez elle.

« Dans sa poursuite pour atteindre l'océan infini, il avait mal évalué l'humeur de ses hommes. Le moral avait baissé régulièrement, et il n'avait pas observé son plongeon. Après huit ans de combats dans une chaleur torride, de la neige verglaçante et des pluies de mousson incessantes, les troupes voulaient désespérément laisser derrière elles les horreurs de la campagne indienne actuelle et se lancer dans la longue marche du retour. Les jeunes soldats qui avaient traversé avec empressement l'Hellespont avec Alexandre près d'une décennie plus tôt étaient maintenant des vétérans cyniques et aguerris au combat. Très peu d'entre eux étaient sortis indemnes des épreuves. Tous étaient épuisés, beaucoup étaient malades. Avec leur équipement en désarroi également, ils étaient proches du point de rupture. Plus d'argent, ou la permission de se livrer au pillage, n'avaient plus beaucoup d'effet motivant. De plus, les soldats ressentaient un antagonisme croissant contre l'adoption par Alexandre des manières persanes, ils ne partageaient pas sa vision de l'égalité des personnes de toutes les cultures et n'approuvaient donc pas les mariages forcés avec des femmes persanes. Ils étaient également confus au sujet des deux rôles qu'il jouait : le roi macédonien qui avait des habitudes simples, et le Grand Roi d'Asie, un exemple grotesque de luxe et d'extravagance » (pp.44-45).

« Alexandre savait, cependant, que la terre juste au-delà du Gange aurait été une conquête facile, car un roi faible et impopulaire la régnait. Il ne pourra jamais tout à fait pardonner à ses hommes leur refus de continuer » (p. 46-47).

KETS DE VRIES

Alexandre adressa un plaidoyer passionné à ses soldats :

« Le but de mon discours n'est pas de vous empêcher de rentrer chez vous, en ce qui me concerne, vous pouvez rentrer chez vous quand bon vous semble.

Le but de mon discours est de vous révéler le genre de personnes que vous êtes maintenant devenues et la gratitude avec laquelle vous traitez ceux qui vous ont conféré tant de richesse et de magnanimité.

Avant d'aborder ce que j'ai fait pour vous, permettez-moi de commencer par mon père, Philippe.

Mon père vous a trouvé vagabonds et indigents, vêtus de peaux, nourrissant quelques moutons sur les flancs des montagnes.

Il vous a trouvé repoussant les Illyriens, les Tréballiens et les Thraces avec peu de succès.

Il vous a donné des manteaux à porter au lieu de vos peaux. Il t'a fait descendre des montagnes dans les plaines. Mais surtout, il a donné du courage – le courage de combattre les barbares qui étaient partout.

Vous ne vous êtes plus précipité dans les coins et recoins de vos forteresses de montagne impénétrables pour votre sécurité. Vous avez tenu bon et vous vous êtes battu pour ce qui vous appartenait de droit.

Il a fait de vous des colonisateurs et a promulgué des lois et des coutumes qui non seulement ont préservé votre sécurité, mais ont fait naître l'aube d'une nouvelle ère de culture et de vie.

D'esclaves et de sujets appauvris, il a fait de vous les maîtres des terres, non seulement des vôtres mais aussi des barbares, qui vous avaient auparavant menacés en ravageant vos biens et en saisissant vos biens.

Il vous a fait régner sur les Thessaliens, dont vous avez toujours vécu dans une peur profonde et mortelle. Par la victoire sur les Phocéens, il assurait notre accès à la Grèce par des routes larges et carrossables plutôt qu'étroites et difficiles.

Il a tellement humilié les Athéniens et les Thébains - et je lui ai accordé mon assistance personnelle dans cette campagne à Chéronée - qu'au lieu que ces nations attaquent à plusieurs reprises la Macédoine et que vous payiez tribut à la première et vivant en vassal de la seconde, elles comptent désormais sur notre assistance personnelle et notre intervention pour assurer leur sécurité.

Il s'enfonça dans le Péloponnèse et, après avoir assuré le contrôle de leurs affaires, fut élu commandant en chef de toute la Grèce dans l'expédition contre les Perses - une gloire qu'il ne s'attacha pas à lui-même, mais qu'il apporta à toute la nation de Macédoine.

Il y avait les avantages que vous avez reçus de lui – grands s'ils sont examinés par eux-mêmes, mais petits à la lumière de ce que vous recevez de moi.

Même si j'ai hérité de quelques gobelets d'argent et d'or de Philip, je me suis retrouvée chargée d'un trésor vide et des dettes massives de Philip. J'ai emprunté en votre nom pour diriger une expédition d'un pays qui ne pouvait pas vous soutenir et j'ai immédiatement ouvert un passage vers l'Hellespont à travers une mer dangereuse, que les Perses contrôlaient.

Après avoir maîtrisé les vice-rois de Darius avec notre cavalerie, nous avons conquis l'Ionie, l'ensemble d'Éolis, la Phrygie et la Lydie, et capturé Milet lors d'un siège.

Les richesses de l'Egypte et de Cyrène, que j'ai acquises sans combat, vous sont parvenues. Les mondes de la Syrie, de la Palestine et de la Mésopotamie sont à vous, tout comme les richesses de Babylone, de Bactriane et de Suse. Les trésors des Perses ainsi que les richesses immersives des Indiens sont également à vous.

Vous êtes les vice-rois, les généraux et les capitaines de cette campagne.

Je n'ai rien pris pour moi que cette robe pourpre et le diadème. Personne ne peut indiquer aucune de mes possessions autre que ce qui est en votre possession ou ce que je garde pour vous.

Et maintenant que je veux renvoyer chez eux ceux qui sont vieux et malades, qui, je crois, feront l'envie de tout le monde à la maison, vous souhaitez tous y aller.

Allez donc dire au peuple que votre roi, qui a vaincu les Perses et les Bactriens, qui a subjugué les Uxiens, qui a écrasé les Parthes, et qui a traversé le Caucase et les portes de Perse, et a traversé les grands fleuves Oxus et l'Indus, que l'on n'a jamais traversé depuis Dionysis, qui a atteint l'embouchure de l'Océan, et qui a marché dans le désert de Gédrosien sur lequel aucune armée n'a jamais traversé vivant, va dire aux gens de chez toi qu'après toutes ces luttes tu as quitté le homme qui vous a conduit à travers tout cela derrière, et entre les mains du peuple qu'il avait vaincu.

Peut-être que votre rapport vous sera cher et fera de vous une source d'envie et d'admiration aux yeux des hommes et des femmes et aux yeux des Dieux.

Retournez en Macédoine. Partez » (pp.279-281).

Alexandre a eu le cœur brisé et a exhorté ses hommes à continuer d'avancer, mais ils ont refusé. Après trois jours de bouderie dans sa tente, il en ressortit, faisant ériger une série de piédestaux qui marquèrent la fin de son voyage. Des jeux devaient également être organisés. Célèbre, Alexander a laissé un mémorial avec une inscription disant "Alexandre s'est arrêté ici", voulant qu'on sache que lui, et non son armée, avait pris la décision de s'arrêter.

Au même moment, son cheval bien-aimé et compagnon tout au long de ses campagnes, Buchephalus, succomba à des blessures subies à la rivière Hydaspes et mourut. Avec la mort de son cheval, Alexandre a perdu l'un des derniers symboles de son enfance et de sa vaillance au combat. Ses soldats et son cheval avaient refusé de continuer avec lui dans sa quête pour atteindre l'inconnu. Il était temps pour Alexandre de rentrer chez lui.

« Après la bataille contre Porus, Bucéphale mourut également, pas tout de suite après mais un peu plus tard. La plupart disent qu'il est mort alors qu'on soignait ses blessures, mais selon Onésicrite, c'est parce qu'il était usé par l'âge, mourant comme il l'a fait à 30 ans.

Alexandre était terriblement bouleversé, pensant que la perte n'était rien de moins que celle d'un compagnon ou d'un ami, et en l'honneur de lui, il fonda une ville sur les rives de l'Hydaspe, qu'il appela Bucéphalie.

Le long retour :

Bien qu'Alexandre ait accepté de retourner en Macédoine, il le ferait en prenant un itinéraire différent de celui qu'il avait amené à ses soldats. Il divisa son armée et en envoya une partie par mer le long de la côte sud, prévoyant de les rencontrer plus tard. Sa propre force, il a marché à travers un désert ardu, où de nombreuses vies ont été perdues avant que les soldats ne soient réunis.

« Arrian raconte l'histoire de certains soldats apportant à Alexandre la dernière eau restante dans un casque pour étancher sa soif. Il menait le front de l'armée en marchant sur le sable, pas en montant à cheval, de sorte qu'aucun de ses soldats ne penserait jamais qu'il l'avait plus facile qu'eux. Alexandre versa l'eau dans le sable et dit que leur geste avait étanche sa soif – il n'était pas disposé à boire si ses soldats n'avaient pas eu d'eau d'abord » (p.271).


Conflits militaires similaires ou similaires à la bataille de l'Hydaspe

Se sont battus en 326 avant JC entre Alexandre le Grand et le roi Porus du royaume de Paurava sur les rives de la rivière Jhelum dans la région du Pendjab du sous-continent indien (aujourd'hui Pendjab, Pakistan). Wikipédia

Roi (basileus) de l'ancien royaume grec de Macédoine et membre de la dynastie Argead. Né à Pella en 356 avant JC et succède à son père Philippe II sur le trône à l'âge de 20 ans. Wikipedia

Les guerres d'Alexandre le Grand ont été menées par le roi Alexandre III de Macédoine ("Le Grand"), d'abord contre l'Empire perse achéménide sous Darius III, puis contre les chefs locaux et les seigneurs de la guerre jusqu'au Pendjab, en Inde (dans l'histoire moderne). Au moment de sa mort, il avait conquis la plupart du monde connu des anciens Grecs. Wikipédia

Royaume hellénistique couvrant l'Afghanistan moderne et les circonscriptions classiques de la région du Pendjab du sous-continent indien (nord du Pakistan et nord-ouest de l'Inde), qui a existé au cours des deux derniers siècles av. Fondée lorsque le roi gréco-bactrien Demetrius a envahi le sous-continent au début du IIe siècle av. Les Grecs du sous-continent indien ont finalement été divisés entre les Graeco-Bactrians centrés sur la Bactriane et les Indo-Grecs dans le sous-continent indien du nord-ouest actuel. Wikipédia

La bataille décisive d'Alexandre le Grand&# x27s invasion de l'Empire achéménide perse. En 331 avant J.-C., l'armée d'Alexandre de la Ligue hellénique a rencontré l'armée perse de Darius III près de Gaugamela, près de la ville moderne de Dohuk au Kurdistan irakien. Wikipédia

Partagé avec celui de l'Afghanistan, de l'Inde et de l'Iran. Couvrant l'étendue occidentale du sous-continent indien et les frontières orientales du plateau iranien, la région du Pakistan actuel a été à la fois le terreau fertile d'une grande civilisation et la porte d'entrée de l'Asie du Sud vers l'Asie centrale et le Proche-Orient. Wikipédia

Syncrétisme culturel entre la culture hellénistique et le bouddhisme, qui s'est développé entre le 4ème siècle avant notre ère et le 5ème siècle de notre ère en Bactriane et dans le sous-continent indien. Conséquence culturelle d'une longue chaîne d'interactions commencée par les incursions grecques en Inde depuis l'époque d'Alexandre le Grand. Wikipédia

Menée par Alexandre le Grand de novembre 326 à février 325 av. J.-C., contre les Malli du Pendjab. Définissant la limite orientale de son pouvoir en descendant le fleuve le long de l'Hydaspe jusqu'aux Acesines, mais les Malli et les Oxydraci s'unirent pour refuser le passage sur leur territoire. Wikipédia

Ancienne région du bassin de Peshawar à l'extrême nord-ouest de l'ancien sous-continent indien, correspondant à l'actuel nord-ouest du Pakistan et au nord-est de l'Afghanistan. Au confluent des rivières Kaboul et Swat, délimité par les monts Sulaiman à l'ouest et la rivière Indus à l'est. Wikipédia

Général grec et l'un des Diadochi, les généraux rivaux, parents et amis d'Alexandre le Grand qui se sont battus pour le contrôle de son empire après sa mort. Général d'infanterie sous Alexandre le Grand, il prit finalement le titre de basileus et établit l'empire séleucide sur la majeure partie du territoire qu'Alexandre avait conquis en Asie. Wikipédia

Diadochi LA.svg dans plusieurs royaumes après sa mort, un héritage qui a régné sur et a continué l'influence de la culture grecque antique à l'étranger pendant plus de 300 ans. Cette carte représente les royaumes des diadoques c. 301 avant JC, après la bataille d'Ipsus. Les cinq royaumes des diadoques étaient : Autre Wikipédia

Ancien royaume à la périphérie de la Grèce archaïque et classique, et plus tard l'état dominant de la Grèce hellénistique. Fondée et initialement dirigée par la dynastie royale Argead, qui a été suivie par les dynasties Antipatrid et Antigonid. Wikipédia

Ancien roi indien, dont le territoire s'étendait sur la région comprise entre l'Hydaspe (rivière Jhelum) et l'Acesines (rivière Chenab), dans la région du Pendjab du sous-continent indien. Crédité d'avoir été un guerrier légendaire avec des compétences exceptionnelles. Wikipédia

La campagne indienne d'Alexandre le Grand a commencé en 326 av. Après avoir conquis l'empire achéménide de Perse, le roi macédonien Alexandre a lancé une campagne dans le sous-continent indien dans l'actuel Pakistan, dont une partie formait les territoires les plus à l'est de l'empire achéménide après la conquête achéménide de la vallée de l'Indus (fin du VIe siècle av. ). Wikipédia

Le 4ème siècle avant JC a commencé le premier jour de 400 avant JC et s'est terminé le dernier jour de 301 avant JC. Considéré comme faisant partie de l'ère classique, de l'époque ou de la période historique. Wikipédia


Crédit photo : balance-athletics.com

Porus ou Poros était un roi des Pauravas dont le territoire s'étendait sur la région entre les rivières Hydaspes (Jhelum) et Acesines (Chenab) dans ce qui est maintenant le Pendjab. Cet état était situé entre les rivières Hydaspes (Jhelum moderne) et Acesines (Chenab). Sa capitale se trouvait peut-être sur le site maintenant connu sous le nom de Lahore. Contrairement à son voisin Ambhi, le roi de Taxila (Takshashila), Porus résista à Alexandre. Mais avec ses éléphants et son infanterie lente groupée, il a été surpassé par la cavalerie mobile et les archers montés d'Alexandre lors de la bataille de l'Hydaspe. les rivières Hydaspes (Jhelum) et Acesines, au Pendjab, dans le sous-continent indien, ont rencontré Alexandre le Grand à la bataille de la rivière Hydaspes, en juin 326 av. Porus a amené avec lui des éléphants de guerre qui ont terrifié les Grecs et leurs chevaux. Les moussons se sont avérées plus un obstacle pour les archers indiens (qui ne pouvaient pas utiliser le terrain pour gagner de l'achat pour leurs longs arcs) que pour les Macédoniens qui traversaient l'Hydaspe gonflée sur des pontons. Les troupes d'Alexandre ont pris le dessus, même les éléphants indiens ont bousculé leurs propres troupes. Le roi Porus se rendit à Alexandre, mais semble avoir continué en tant que satrape ou vice-roi, accordant la terre à l'est de son propre royaume, jusqu'à ce qu'il soit tué entre 321 et 315 av. La victoire d'Alexandre l'a amené à la frontière orientale du Pendjab, mais il a été empêché par ses propres troupes d'entrer dans le royaume de Magadha. La campagne indienne d'Alexandre le Grand en 326 av. a beaucoup d'importance historique. Cette bataille (Bataille d'Hydaspes) se remplit d'une grande importance. Selon les archives grecques, dans sa conquête de l'Asie occupante, Alexandre a atteint les montagnes de l'Hindukush (dans l'actuel Pakistan) et a fait une alliance avec Ambhi, roi de Taxila et leur force combinée a vaincu le Purushottama (Porus) dans la bataille. Bien qu'il ait gagné la bataille, impressionné par le roi, Alexandre a rendu le royaume. Cependant, ces dossiers soulèvent de sérieux doutes contre la campagne d'Alexandre en Inde.

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Existe-t-il des récits indiens de la bataille des rivières Hydaspes ? - Histoire

Imaginez une époque où la connaissance humaine des éléphants n'était pas répandue. Imaginez à quel point ces gros animaux seraient menaçants sur une colline ou dans la brume pendant la bataille. En plus de leur apparence étrange et menaçante, les sons émis par les éléphants auraient été tout aussi effrayants. Il n'est pas difficile d'apprécier comment les éléphants de guerre ont semé la terreur chez ceux qui ne les avaient jamais vus auparavant.

Pourtant, le rôle des éléphants allait bien au-delà du terrorisme mental en temps de guerre. Ils constituaient un excellent moyen de transport et pouvaient être utilisés pour déplacer de l'équipement lourd et des fournitures sur de longues distances. Ils étaient aussi leur propre forme de cavalerie, capable de charger à une vitesse incroyable. Leur taille imposante rendait les éléphants de guerre presque impossibles à arrêter. De nombreuses armées ont utilisé des éléphants pour charger l'opposition, en particulier la cavalerie ennemie, écrasant tous ceux qui se mettaient en travers de leur chemin. À certaines occasions, les défenses des éléphants étaient montées avec des pointes pour infliger encore plus de dégâts. Ce type de tenue était particulièrement utile dans les combats éléphant contre éléphant. Les éléphants robustes portaient souvent des howdahs, ou des selles à baldaquin, sur le dos, avec des archers et des lanceurs de javelot. Les plus gros éléphants étaient équipés de dispositifs en forme de tour protégeant les occupants des attaques au niveau du sol et offrant un excellent point de vue sur le champ de bataille.

La guerre antique et les éléphants de la Première Guerre mondiale

La première utilisation des éléphants par les humains a commencé il y a environ 4000 ans en Inde. Les éléphants étaient initialement utilisés à des fins agricoles. Ils pouvaient littéralement arracher des arbres du sol, défrichant de vastes zones pour l'agriculture et la construction. Parce qu'ils ont rapidement démontré leur capacité d'entraînement ainsi que leur force, ce n'était qu'une question de temps avant que les animaux géants ne soient incorporés à un usage militaire. Selon des sources sanskrites, cette transition a eu lieu vers 1100 av. (Apprenez tout sur les outils et les tactiques de la guerre ancienne dans les pages de Patrimoine militaire magazine.)

Beaucoup supposent que les éléphants enrôlés à des fins militaires ont été domestiqués. Ce n'est pas le cas. Pour plusieurs raisons (les considérations financières étant probablement les premières), les éléphants étaient rarement élevés en captivité. L'écrasante majorité des éléphants de guerre, en fait, ont été capturés et dressés. Les éléphants mâles, étant intrinsèquement agressifs, étaient utilisés pour le combat. Les éléphantes femelles avaient tendance à battre en retraite face à un mâle qui chargeait, ce qui n'était évidemment pas souhaitable sur le champ de bataille.

Il existait de nombreuses façons traditionnelles de piéger les éléphants. Une méthode ingénieuse employée par les habitants de la vallée de l'Indus consistait à creuser un fossé circulaire, créant une île de terre. À travers ce fossé sans eau serait un pont vers le centre surélevé. Sur l'île centrale, les ravisseurs plaçaient une ou plusieurs femelles éléphants. Les mâles seraient attirés par leur odeur et leur son. Une fois que le mâle atteignait les femelles au centre, le pont était retiré pour le piéger à l'intérieur.

Les éléphants sont très intelligents et s'entraînent bien. Mais peu importe à quel point ils sont bien préparés et disciplinés, les éléphants ont toujours le cœur sauvage. Cela a posé des problèmes à leur utilisation au combat. À plus d'une occasion, des éléphants ont paniqué et piétiné des soldats amis lors d'affrontements. Pour cette raison, il n'était pas rare que le cornac, ou conducteur, de l'éléphant porte un dispositif tel qu'un ciseau ou une épée pour sectionner la moelle épinière de l'animal s'il commençait à agir contrairement à ce qui était souhaité.

Plusieurs types d'éléphants ont été utilisés par les militaires dans tout l'hémisphère oriental. Pour la plupart, le type d'éléphants utilisé était lié à la géographie - les plus facilement disponibles étaient ceux les plus souvent utilisés. Bien qu'il y ait eu beaucoup de débats sur les types spécifiques d'éléphants de guerre, les preuves ADN montrent maintenant que deux espèces distinctes d'éléphants d'Afrique ont été utilisées, l'éléphant de forêt (Loxodonta cyclotis) et la savane, ou buisson, éléphant (Loxodonta africana). Une espèce supplémentaire (certains prétendent qu'il s'agit d'une sous-espèce) d'éléphant d'Afrique, l'Afrique du Nord (Loxodonta pharaoensis), a été utilisé pendant un certain temps, mais il s'est éteint vers le IIe siècle après JC. L'éléphant d'Asie ou d'Inde (Elephas maximus) a également été beaucoup utilisé à des fins militaires.

La distinction la plus évidente entre les espèces d'éléphants est la taille. L'éléphant de savane africaine typique mesure 10 pieds de haut, mais certains ont été enregistrés jusqu'à 13 pieds. Les éléphants de forêt, cependant, mesurent environ 8 pieds. Les éléphants d'Afrique du Nord sont légèrement plus petits que les types forestiers. Les éléphants d'Asie mesurent entre 7 et 12 pieds de haut, bien que dans l'ensemble, ils aient tendance à être plus petits que l'éléphant de la savane africaine. La caractéristique la plus distinctive est la taille de l'oreille, l'éléphant de la savane ayant le plus grand ensemble. Alors que la taille était certainement une influence dans les conflits, plus gros ne signifiait pas toujours mieux. L'issue des conflits avait plus à voir avec la stratégie qu'avec l'entraînement et la manipulation des éléphants.

Éléphants de guerre de Mésopotamie

Bien qu'il y ait eu de nombreuses utilisations à petite échelle des éléphants de guerre après leur mise en œuvre vers 1100 av. Cette bataille, qui a eu lieu dans le nord de l'Irak, a opposé Alexandre le Grand au leader perse Darius III. Avec 200 000 soldats perses, 15 éléphants de guerre asiatiques ont rejoint les rangs pour impressionner les troupes adverses. Il ne fait aucun doute que les troupes d'Alexandre ont dû être, au moins au début, intimidées par ces étranges et grands animaux. Cependant, même avec ces puissantes bêtes à portée de main, Darius n'a pas pu vaincre les troupes et les tactiques d'Alexandre. Babylone a été capturée et le concept des éléphants de guerre est devenu bien connu à l'ouest de la Perse.

En 326 avant JC, Alexandre a déménagé pour envahir le Pendjab, en Inde. Parvataha, également connu sous le nom de roi Porus, a résisté à l'invasion de la rivière Hydaspes. Dans la bataille qui a suivi, Alexander a affronté plus de 100 éléphants de guerre (une source rapporte le double de ce nombre) avec des archers et des lanceurs de javelot sur le dos. Parce qu'Alexandre avait déjà rencontré ces animaux uniques, lui et ses troupes n'étaient pas aussi paniqués. Alexandre ordonna à ses lanceurs de javelot d'attaquer les ogres gris. Cela a mis les éléphants dans le désarroi, conduisant finalement au piétinement de nombreuses troupes de Porus. Alexandre a ensuite encerclé et vaincu l'armée indienne. Après cela, il a capturé 80 éléphants qu'il allait intégrer dans son armée.

Comme le montre cette tapisserie du XVIIe siècle, les éléphants de guerre ont aidé Alexandre le Grand à vaincre le roi perse Darius III à Gaugamela en 331 av.

À la mort d'Alexandre en 323 av. J.-C., son royaume a été divisé, ainsi que ses biens d'éléphants. Laissé sans ces animaux stratégiques était Ptolémée, qui a occupé l'Egypte. Ptolémée a envahi la Syrie avec environ 22 000 hommes, mais a été accueilli par 43 éléphants de guerre et 18 000 soldats dirigés par Demetrius, un descendant d'Antigone, qui avait conservé le contrôle des actifs d'Alexandre en Anatolie. Lors de la bataille de Gaza qui a suivi (312 av. J.-C.), Ptolémée a réussi à repousser Demetrius et a capturé tous les éléphants sur le terrain.

Après Gaza, une coalition d'ennemis s'est rassemblée pour s'opposer à Antigonus et à son fils. Les soi-disant Antigonides, avec 80 000 soldats et 75 éléphants de guerre, ont affronté une force de la coalition de 60 000 et 400 éléphants de guerre à Ipsus en 301 av. Les forces antigonides ont finalement été submergées par leur opposition. Les éléphants séleucides ont apparemment eu une grande influence dans la victoire en isolant une partie de l'armée antigonide du reste.

Les Eléphants de Pyrrhus et Ptolémée IV

La prochaine escarmouche majeure impliquant des éléphants a entraîné Rome dans l'exploitation des énormes animaux. En 280 avant JC, les guerres à la Pyrrhus ont amené la bataille d'Héraclée. Pyrrhus d'Épire, appelé à aider ses compatriotes grecs sous la domination romaine, envahit l'extrémité sud de la botte italienne. Pyrrhus a apporté avec lui un certain nombre d'éléphants de guerre. On raconte qu'il a piégé les bêtes dans des radeaux d'embarquement pour traverser la mer Adriatique en camouflant les bateaux afin que les éléphants ne puissent pas voir l'eau.

L'armée romaine n'avait jamais vu les animaux étranges, et les soldats étaient légitimement pétrifiés, la cavalerie en particulier. Les chevaux romains, qui n'avaient jamais rencontré d'éléphants, étaient facilement effrayés par l'odeur, les sons et l'apparence de l'arme excentrique de l'opposition. L'historien grec Plutarque décrivit la scène : « Les éléphants commencèrent plus particulièrement à affliger les Romains, dont les chevaux, avant de s'approcher, ne les supportant pas, retournèrent avec leurs cavaliers. Avec la phalange grecque, les éléphants ont vaincu les Romains dans une bataille longue et coûteuse.

Mais les Romains ont toujours été prompts à apprendre de leurs erreurs et ont presque immédiatement mis au point des méthodes pour traiter avec ingéniosité les éléphants de guerre. Un an plus tard, lors de la bataille d'Asculum, les légions romaines ont utilisé environ 300 dispositifs anti-éléphants, des pots à feu aux chars tirés par des bœufs équipés de pointes, pour contrer les 20 éléphants de guerre de Pyrrhus. Alors que Pyrrhus a revendiqué une très faible marge de victoire, cela a donné à l'armée romaine une expérience et une confiance considérables dans la manière de contrer efficacement les forces des éléphants.

En 217 avant JC, Antiochus III, chef des Séleucides, et Ptolémée IV se sont rencontrés à la bataille de Raphia en Palestine. Antiochus III avait 62 000 fantassins, 6 000 cavaliers et 102 éléphants de guerre (la plus grande version asiatique). Ptolémée IV a dirigé 70 000 fantassins, 5 000 cavaliers et 73 éléphants (le plus petit type de forêt africaine). Même avec le désavantage de taille parmi les éléphants, Ptolémée IV a vaincu les Séleucides.

Rome contre les éléphants

L'utilisation la plus célèbre des éléphants était probablement celle du général carthaginois Hannibal. Pendant la deuxième guerre punique, Hannibal a rassemblé une armée d'origines culturelles variées, qui comprenait également 37 éléphants de type nord-africain pour voyager d'Espagne, à travers la Gaule, au-dessus des Alpes et dans le nord de l'Italie. Certains des éléphants n'ont pas pu faire le voyage ardu, laissant Hannibal avec une force hétéroclite et peu impressionnante. En 202 avant JC, le général romain Publius Cornelius Scipio Africanus a vaincu les forces d'Hannibal lors de la bataille décisive de Zama. Scipion l'Africain a simplement ordonné à ses troupes de s'éloigner des éléphants qui chargeaient, qui ne pouvaient pas changer de direction facilement en raison de leur formidable élan et de leur masse massive.

Dessin médiéval d'un éléphant portant un château armé d'un canon.

Les Romains ont toujours saisi une opportunité. Après la défaite d'Hannibal et après avoir appris la chute des Séleucides, les légions romaines ont envahi la Turquie. Ce mouvement culmina à la bataille de Magnésie en 190 av. Antiochus III avait encore à sa disposition plusieurs de ses éléphants de guerre, qu'il incorpora dans ses plans. Cependant, les Romains étaient déjà sages envers les éléphants et planifiaient en conséquence. La cavalerie romaine chargea les éléphants, les faisant fuir terrorisés. En fin de compte, Antiochus a perdu 53 000 hommes et a cédé à la puissance romaine.

Même Jules César utilisait des éléphants. En 46 avant JC, au milieu des guerres civiles romaines, César affronta les forces rebelles dirigées par Marcus Porcius Cato, le Jeune, et Quintus Caecillius Metellus Scipio à Thapsus. À cette époque, les éléphants de guerre étaient considérés comme loin d'être innovants par les forces romaines - ils avaient beaucoup d'expérience pour les combattre. La familiarité leur a bien servi. Les 120 éléphants de Quintus Scipio ont été ciblés par les archers, les frondeurs et les hommes à la hache de César. Les animaux étaient terrifiés par l'utilisation romaine de flèches et de projectiles ainsi que des haches à leurs jambes. Les forces ennemies ont été facilement vaincues par la cinquième légion romaine. Mais en raison de leurs nobles efforts, l'éléphant a été adopté comme nouveau symbole de la légion, prenant le pas sur l'icône traditionnelle du taureau.

Pourquoi les éléphants de guerre n'étaient-ils plus utilisés ?

Au fil du temps, l'utilisation des éléphants de guerre en Europe et en Afrique a diminué. L'une des raisons du déclin peut avoir été liée à la décimation de la population d'éléphants d'Afrique du Nord par les marchands d'ivoire récoltant les animaux pour leurs défenses. Mais l'utilisation européenne des éléphants n'a pas complètement disparu. Charlemagne a emmené des éléphants avec lui pour combattre les Danois en 804 après JC, et Frédéric II a utilisé un éléphant qu'il a capturé pendant les croisades pour assiéger Crémone en 1214 après JC.

L'utilisation des éléphants de guerre en Asie s'est poursuivie avec plus de régularité. En l'an 1009, les conquêtes de Ghaznavid ont entraîné la bataille de Peshawar dans le nord-ouest du Pakistan. Mahmud de Ghazni s'est allié à une alliance de princes hindous dirigée par Anangpal. Les princes hindous avaient massé une grande force d'éléphants, mais comme c'était souvent le cas avec un grand nombre d'animaux, leur performance était imprévisible. Mahmud a pu alarmer les animaux, les envoyant dans la frénésie et écrasant les forces hindoues. Après la fin de la bataille, Mahmud a ajouté des éléphants capturés à son armée.

Les éléphants de guerre ont également été utilisés dans d'autres parties de l'Asie. Pendant les guerres Khmer-Champa au Cambodge en 1177 après JC, les deux camps utilisèrent les animaux. Les armes utilisées du point de vue des selles d'éléphants sont devenues plus sophistiquées et innovantes. Ces nouvelles tactiques ont été utilisées avec enthousiasme à la bataille de Panipat, près de Delhi, en Inde, en 1399. Là, Timur, un conquérant mongol, a défié le sultan de Delhi. Le sultan avait à sa disposition un certain nombre d'éléphants de guerre. À partir de ces brutes imposantes, les forces du sultan ont lancé des armes incendiaires remplies de liquide. En outre, des roquettes métalliques ont été tirées sur les forces venant en sens inverse. Mais les troupes de Timur n'ont pas bougé. Bientôt Timur a revendiqué la victoire.

Les troupes japonaises utilisent des éléphants pour traverser le terrain accidenté de la Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Vers le 15ème siècle, la poudre à canon est devenue répandue dans la guerre. Avec des canons et des fusils, l'éléphant a perdu son efficacité offensive. Néanmoins, l'éléphant a continué son service militaire à travers les temps modernes, toujours un moyen de transport viable dans une variété de contextes. Les éléphants ont été fréquemment utilisés lors des conflits entre la Birmanie et la Thaïlande jusqu'à la fin du XVIIIe siècle. Pendant la Première Guerre mondiale, les éléphants ont été utilisés pour déplacer l'artillerie lourde. Les Japonais ont beaucoup utilisé les éléphants pendant la Seconde Guerre mondiale pour transporter des fournitures au plus profond de la jungle, surprenant les forces alliées. Les Britanniques ont finalement utilisé des éléphants pour construire des pistes et des routes en Asie dans le but de défier les forces de l'Axe. Pendant la guerre du Vietnam, le Viet Cong a utilisé des éléphants pour aider au transport de fournitures vers le sud. Même aujourd'hui, les éléphants sont utilisés par les rebelles birmans dans leurs efforts pour renverser le gouvernement.

Les faiblesses de l'arme vivante

Comme pour toute arme, beaucoup d'efforts ont été déployés pour contrer tout avantage que les éléphants de guerre donnaient à l'opposition. Au fil des ans, de nombreux plans imaginatifs ont été formulés pour faire face aux éléphants. Timur a ordonné de placer de la paille sur le dos des chameaux et d'allumer le feu. Les chameaux flamboyants ont alors chargé les éléphants, qui sont immédiatement devenus incontrôlables. Il a également été découvert que les éléphants avaient une aversion particulière pour les porcs, en particulier leur cri perçant. Ce fait a été mentionné dans le texte par l'historien romain Pline : « Les éléphants sont effrayés par le moindre cri d'un cochon. Apparemment, des porcs enduits d'huile ont été incendiés puis envoyés en direction des éléphants, ce qui a entraîné une ruée des plus gros animaux.

Il n'a pas fallu longtemps aux stratèges pour comprendre que sans cornac, les éléphants de guerre étaient inutiles. Ainsi, les cornacs ont été spécialement ciblés par les archers et les lanceurs de javelot. Une autre tactique consistait à profiter du point faible d'un éléphant, son coussinet plantaire. Des dispositifs à pointes (caltrops) ou des planches barbelées étaient couramment jetés sur le chemin des animaux pour les rendre boiteux. De plus, comme les éléphants ramassaient souvent des troupes avec leurs trompes, certains soldats étaient équipés d'une armure spéciale pour endommager la trompe si l'éléphant attaquait. Enfin, les hommes à la hache ciblaient généralement les jambes des éléphants pour les désactiver. Malheureusement, pour les attaquants, l'épaisseur de la peau de l'éléphant a rendu la mutilation de la créature difficile. Dans un effort pour protéger les vulnérabilités des éléphants, ils étaient généralement équipés d'une armure impressionnante.

Polyvalence sur et en dehors du champ de bataille

À l'occasion, les éléphants étaient utilisés à des fins militaires en dehors du champ de bataille. L'une de ces utilisations était d'exécuter des ennemis : un éléphant enragé serait lâché sur ceux condamnés à être anéantis. Les éléphants ont également été utilisés comme armes de siège. Il existe plusieurs récits d'éléphants utilisant leur tête et leurs défenses pour battre les fortifications jusqu'à ce qu'ils vacillent. Les animaux étaient également utilisés pour traverser les rivières à gué. Ils pouvaient être utilisés comme « ponts » ou simplement pour bloquer le courant afin de permettre aux troupes de franchir un rapide.

Alors que le succès global de l'éléphant en tant qu'arme de guerre est discutable - ils pourraient être autant un obstacle qu'une aide - leur force brutale en tant qu'arme tactique ne peut être contestée. Leur capacité à déplacer des objets lourds et à aider aux sièges et au transport en valait certainement la peine, même s'ils n'ont jamais été consultés sur leur propre volonté de prendre part à l'entreprise brutale de la guerre humaine.

Commentaires

Belle vue d'ensemble. Puis-je suggérer un article similaire sur l'utilisation des chameaux dans la guerre, car leur utilisation suivait un arc similaire.

Histoire intéressante, j'ai apprécié

Il fut un temps il y a environ 1400 ans où une armée d'éléphants était détruite par des oiseaux. L'essaim d'oiseaux picorait et picorait les éléphants de manière agressive et a fini par faire tomber les éléphants dans les roches de lave. C'est une histoire transmise il y a environ 9 générations à Jérusalem. Cependant, ils ne savent pas exactement où cela s'est produit. Cela aurait pu être Petra Jordan ou quelque part dans la région.


Le Pouvoir et la Gloire

La nature de Curtius
Livre Neuf Chapitre 1-4
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Chapitre un
L'intérieur indien
Alexandre a célébré la victoire sur Porus avec « un sacrifice d'animaux au soleil ». Il avait beaucoup à remercier Hélios car le dieu lui avait ouvert les limites de l'est.

Plus tard, Alexander a dit à ses hommes que la force indienne avait été « brisée » et qu'il ne restait plus qu'un « riche pillage ». Sa décision suivante montra qu'il considérait maintenant que la fin de l'expédition était proche. Alexander a donné des instructions pour que des navires soient construits afin qu'après avoir terminé son expédition à travers l'Asie, il puisse visiter la mer au bout du monde. .

Les navires ont été construits en utilisant du bois provenant d'arbres dans les forêts à flanc de montagne. En coupant les arbres, les Macédoniens ont dérangé des "serpents d'une taille extraordinaire". Curtius dit qu'ils ont également aperçu des rhinocéros dans les montagnes.

De retour à l'Hydaspe, Alexandre fonda deux villes de part et d'autre du fleuve. Ils ont été nommés Nicée et Bucéphale* (d'après son cheval, Bucéphale).

Depuis l'Hydaspe, Alexandre a maintenant «traversé la rivière** et a marché dans l'intérieur de l'Inde».

À ce stade, Curtius s'arrête un instant pour nous donner quelques détails supplémentaires concernant la géographie de l'Inde. Il nous dit que son ‘climat est sain, avec ‘approvisionnement en eau de source en abondance’ et de l'ombre grâce aux ‘étendues de campagne presque interminables [qui] étaient couvertes de forêts’. Ces bois étaient composés de « grands arbres qui atteignaient des hauteurs extraordinaires ».

Curtius mentionne un arbre particulier qui avait des branches ‘comme d'énormes troncs d'arbres [qui] se penchaient vers le sol où ils tournaient et s'élevaient une fois de plus, créant l'impression de n'être pas une branche qui s'élève à nouveau mais un arbre généré à partir d'un racine indépendante’. Il s'agit du banian, que Diodore mentionne également (voir ici).

De peur que nous ne soyons trop à l'aise avec l'idée de l'Inde, cependant, Curtius a un avertissement pour nous : un grand nombre de serpents vivaient également dans le pays. Ils avaient des écailles qui émettaient une lueur dorée et un venin d'une virulence unique. En fait, c'était si puissant qu'une morsure entraînerait la mort instantanée. Heureusement, Alexandre a pu obtenir l'antidote des indigènes.

D'après tout ce que Curtius nous a dit sur l'Inde, cela ne ressemble pas au genre d'endroit qui aurait un désert. Néanmoins, il dit que c'est après qu'Alexandre en eut traversé un qu'il arriva à la rivière Hiarotis***. Je soupçonne que la définition de Curtius du "désert" est aussi flexible que sa géographie.

Le Hiarotis était flanqué d'arbres ‘introuvables ailleurs’. Des paons sauvages y vivaient également. Laissant la rivière derrière lui, Alexandre attaqua diverses tribus, dont une dont la ville était «protégée par un marais». Cela n'empêcha pas les Macédoniens de la prendre d'assaut.

Actuellement, Alexandre est venu au royaume des Sophites. Il se soumit au roi et (lors d'un banquet ?) raconta à Alexandre à quel point les chiens de chasse de son peuple étaient féroces. Pour le prouver, il fit attaquer quatre fois un lion captif. Pendant qu'ils le mordaient, un préposé a tiré sur l'une des pattes du chien. Il n'a pas lâché prise. Ainsi, le préposé ‘a procédé à couper la jambe avec un couteau’. Mais le chien ne lâchait toujours pas. Le préposé a donc coupé le chien dans une autre partie de son corps, en vain. Il a tenu bon. Finalement, le préposé l'a tailladé. Le chien est mort en se tenant au lion.

Quittant les Sophites, Alexandre marcha jusqu'à la rivière Hyphasis.

* Bien que, voir le chapitre trois ci-dessous où Curtius déclare que Nicée et Bucéphale ont été fondées après son retour à l'Hydaspe de la rivière Hyphasis

** Je suppose que Curtius veut dire qu'Alexandre a de nouveau traversé l'Hydaspe car il n'a donné aucune indication que les Macédoniens l'aient quitté après la fondation des deux villes

Chapitre deux
La rivière Hyphasis
Pendant deux jours, Alexandre se demanda s'il devait franchir l'hyphasie au point qu'il avait maintenant atteint. Le troisième jour, il a décidé de le faire.

La difficulté à laquelle il a été confronté était que l'hyphasie était très large et « était obstruée par des rochers ». Tout en examinant la question, Alexandre a également discuté de la rivière et de ce qui se trouvait au-delà avec un roi client local nommé Phegeus à qui il avait ordonné de le rejoindre.

Phegeus a dit à Alexandre que s'il traversait l'hyphasis, il aurait un voyage de douze jours jusqu'à ce qu'il arrive au Gange. Traverser le Gange l'amènerait aux peuples Gangaridae et Prasii qui étaient gouvernés par un roi nommé Aggrammes qui disposait d'une puissante armée.

Phegeus a cité des chiffres de 20 000 cavaliers, 200 000 fantassins, 2 000 chars et 3 000 éléphants. Incrédule devant ces chiffres, Alexandre a obtenu un deuxième avis de Porus. Il les confirma mais dit qu'Aggrammes était un monarque de second ordre.

Au final, ce qui préoccupait le plus Alexandre, ce n'était ni la taille de l'armée d'Aggrammes ni ses éléphants mais "le terrain et la violence des rivières" Phegeus avait dû lui en parler au cours de leur conversation. Il doutait également de l'engagement de ses soldats. Ayant vieilli en marchant vers l'est, le suivraient-ils « au-dessus des rivières qui leur bloquaient le chemin, au-dessus de tous les obstacles naturels auxquels ils étaient confrontés ? »

Pour le savoir, Alexandre a réuni ses hommes pour une assemblée au cours de laquelle il les a exhortés à le suivre vers l'est.

Chapitre trois
Coenus parle pour les hommes
L'assemblée à la rivière Hyphasis s'est poursuivie avec Coenus donnant à Alexandre la réponse de l'armée. Ils en avaient assez. Alexandre se retira avec colère dans sa tente. Trois jours plus tard, il émergea et donna l'ordre de construire douze autels géants avant de commencer le voyage vers l'ouest.

Laissant l'hyphasis derrière, Alexandre marcha jusqu'à la rivière Acesines. Là, Coenus est mort. De causes naturelles ? Ou peut-être victime d'un roi en colère ?

De retour à la rivière Hydaspes, Alexandre fonda Nicée et Bucéphale pour la première ou la deuxième fois (voir le chapitre un ci-dessus) et reçut des renforts pour l'armée. Les navires qu'il avait ordonné de construire (chapitre un à nouveau) étaient maintenant prêts et c'est ainsi que le voyage vers le sud jusqu'à l'océan Indien a commencé.

Chapitre quatre
Pressentiment
La flotte macédonienne a navigué jusqu'au point "où l'Hydaspe rejoint les Acesines". De là, les navires sont entrés dans le pays des Sibi qui prétendaient descendre de l'ancêtre d'Alexandre, Héraclès.

Alexandre a marché à l'intérieur des terres pour attaquer diverses tribus. Une tribu a placé 40 000 hommes sur une rive du fleuve pour empêcher les Macédoniens de le traverser. Ils ont raté. Après avoir attaqué une autre ville, Alexandre contourna sa citadelle qui était "protégée par trois des plus grands fleuves de l'Inde (à l'exception du Gange)" l'Indus au nord et "le confluent de l'Acesines et de l'Hydaspes". #8217 au sud.

La flotte a navigué à travers le confluent le long d'un canal étroit créé par le limon. Au point de rencontre de l'Hydaspe et de l'Acésine, les eaux se sont écrasées avec colère, créant des vagues semblables à celles de la mer. Ces derniers furent si violents que deux des navires macédoniens furent coulés et d'autres échoués. Le navire d'Alexandre aurait peut-être également coulé sans les efforts de ses rameurs. Le navire s'est toujours échoué, mais était au moins en sécurité.

L'armée macédonienne continua sa marche. Quand il a rencontré une grande force conjointe Sudracae et Mallian, les soldats ont commencé à se plaindre. ‘Alexander… n'avait pas mis fin à la guerre, il a seulement changé d'emplacement.’ Et s'ils détruisaient la dernière armée à leur rencontre ? « Des ténèbres sombres et une nuit sans fin à méditer sur les profondeurs » les attendaient, et « une mer remplie de bancs de monstres marins sauvages » des eaux stagnantes où la nature mourante avait perdu son pouvoir. *

Alexandre a rencontré ses hommes, les a pacifiés et a vaincu l'armée conjointe Sudracae/Mallian.

* Les ellipses dans cette citation sont dans le texte

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Comme ça:


Alexandre a-t-il perdu la bataille de l'Hydaspe ?

Je ne peux pas dire s'il ne s'agit que d'un complot de papier d'aluminium ou d'un révisionnisme historique légitime. Je ne veux pas être eurocentrique, alors je préfère entendre ce que des gens plus avertis ont à dire à ce sujet ici.

Pour autant que je sache, les gens qui prétendent qu'il l'a perdu le font parce qu'ils trouvent que tout l'accord avec Alexander est impressionné par la bravoure de Porus et le laisse conserver ses terres (même en acquérant plus qu'avant) improbable. De plus, Alexandre se retire, après un effort considérable pour traverser l'Indus.

Quel est le consensus général parmi les historiens réputés à ce sujet ? Vous pensez que si les preuves pesaient en faveur de sa défaite, cela ferait la une des journaux. Mais bien sûr, les partisans de la théorie peuvent dire qu'Alexandre est un trop grand symbole pour laisser une telle découverte entacher son héritage.

Permettre à Porus de conserver ses mains n'était pas un signe qu'Alexandre avait perdu, c'était une pratique courante et non un événement improbable. Alexandre n'avait pas les gens pour laisser des gouverneurs partout avec des détachements pour les protéger. Au lieu de cela, il (et les Perses avant lui) a laissé les dirigeants conquis en place car ils étaient les plus familiers avec la région et les plus capables de collecter des impôts pour le nouveau souverain. Tant que ces impôts coulaient, tout allait bien.

L'armée d'Alexandre n'a pas battu en retraite après la bataille. Ils continuèrent jusqu'à la frontière de l'empire Nanda. C'est seulement là que l'armée s'est rebellée, peu disposée à affronter une autre armée indienne. L'armée s'est mutinée le long de la rivière Beas, à environ 130 milles plus profondément dans le sous-continent d'où la bataille de l'Hydaspe a eu lieu.

Alexandre n'avait pas les gens pour laisser des gouverneurs partout avec des détachements pour les protéger.

Absurdité. Il a laissé ses satrapes en charge jusqu'au royaume de Paurava. Amyntas en Bactriane, Eudemus en Afghanistan trans-Karakoram, Peithon au Baloutchistan. Mais il s'est soudainement écarté à 180 degrés de sa coutume antérieure et n'a laissé aucun satrape à Paurava.

Et au cas où vous prétendriez qu'il n'avait plus de gouverneurs au moment où il a atteint Paurava, non, il ne l'a pas fait. Après avoir quitté Paurava et tourné vers le sud, il a conquis Multan et le Sindh et a laissé des gouverneurs dans les deux endroits. Mais pas à Paurava.

Non seulement cela, il a laissé des armées derrière jusqu'à Paurava, mais pas à Paurava. Il y avait des armées grecques en Bactriane, en Arachosie, en Gedrosie, en Ariaspi, jusqu'à Alexandrie-sur-le-Caucase, mais pas à Paurava. Alexandre l'évacua complètement, ne laissant aucune trace derrière lui.

L'armée d'Alexandre n'a pas battu en retraite après la bataille. Ils ont continué jusqu'à la frontière de l'empire Nanda.

Plus de bêtises. Voici une carte montrant le chemin des armées d'Alexandre en Inde. La croix marque la bataille d'Hydapsis, la Sangela au-delà est le point où il fit demi-tour.

C'est loin de la "frontière de l'empire Nanda". Voici une carte de l'empire Nanda à l'époque d'Alexandre. Il était situé dans la plaine du Gange, autour des affluents du Gange et de la Yamuna. Le point où Alexandre a fait demi-tour se trouve dans la plaine de l'Indus, à plus de 600 kilomètres de la frontière de l'empire Nanda.

Au lieu de cela, il (et les Perses avant lui) a laissé les dirigeants conquis en place car ils étaient les plus familiers avec la région et les plus capables d'effectuer la collecte des impôts pour le nouveau souverain. Tant que ces impôts coulaient, tout allait bien.

Plus de bêtises. Il y a pas un seul enregistrement historique nulle part suggérant que Paurava ait jamais payé un impôt ou un tribut à Alexandre. Je vous mets au défi d'en trouver.

Le fait est que personne ne sait comment s'est déroulée la bataille entre Alexandre et Porus. Les registres indiens sont silencieux, les registres grecs ont été rédigés par des historiens sur la masse salariale d'Alexandre. Les faits sur le terrain sont que Paurava est resté entre les mains de Porus. Non seulement il a gardé son royaume, il l'a doublé. Autant que nous le sachions, il n'a jamais payé d'impôts ni de tributs à Alexandre. Il n'y avait pas de troupes macédoniennes laissées dans son royaume, même s'il y avait des troupes au-delà de ses frontières.

Quintus Caecilius Metellus, ambassadeur à la cour de Philippe V de Macédoine en 185 av.


Récit de Diodorus Siculus de la vie de Sémiramis

Semiramis est la reine guerrière semi-divine d'Assyrie, dont le règne est le plus clairement documenté par l'historien grec Diodorus Siculus (90-30 avant notre ère) dans son grand ouvrage Bibliotheca Historica (« Bibliothèque historique ») écrite sur trente ans, très probablement entre 60 et 30 avant notre ère.Diodore s'est inspiré des travaux d'auteurs antérieurs, tels que Ctésias de Cnide (vers 400 avant notre ère), qui n'existent plus. Ctésias a été ridiculisé pour inexactitude par d'autres écrivains anciens, mais ses récits sont considérés comme fiables par Diodore qui le cite sans réserve.

Alors que les historiens modernes sont divisés sur la question de savoir si un personnage historique nommé Sémiramis a jamais vécu, Diodore présente sa vie comme un récit biographique simple du règne d'une grande reine assyrienne. Comme il n'y a qu'une seule reine connue dans l'histoire de l'Assyrie, la régente Sammu-Ramat qui régna entre 811-806 avant notre ère, Sémiramis a été identifiée à Sammu-Ramat depuis le XIXe siècle de notre ère, lorsque les fouilles archéologiques ont commencé à découvrir des villes assyriennes et à déchiffrer inscriptions mésopotamiennes anciennes.

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Diodore ne se soucie pas de savoir quand, ou même si, une telle reine a vécu et consacre plutôt ses énergies à raconter l'histoire épique d'une reine intelligente, belle et intelligente qui est passée de modestes débuts à régner sur toute la Mésopotamie, l'Anatolie et le centre. Asie. Il paraît clair qu'il a emprunté certains événements de la vie de Sémiramis à d'autres contes, qu'ils soient historiques ou mythiques, mais cela ne semble pas l'avoir concerné tant que l'histoire était bonne. Un exemple de ceci dans le texte ci-dessous est l'invasion de l'Inde par Sémiramis, qui est très similaire à celle d'Alexandre le Grand. En 327 avant notre ère, Alexandre a envahi l'Inde avec son armée, et l'un de ses plus grands défis lors de la bataille de la rivière Hydaspes (également connue sous le nom de bataille de Jhelum) en 326 avant notre ère était les éléphants de guerre du roi Porus de Paurava. Diodore, dans son récit de l'invasion de Sémiramis, ne pouvait pas de manière réaliste lui donner des éléphants de l'armée et donc, pense-t-on, il a ajouté dans l'histoire des éléphants imaginaires pour égaliser les chances sur le terrain et faire une meilleure histoire. L'ajout par Diodore des faux éléphants, cependant, est un exemple de ce qui rend ses œuvres si intéressantes à lire : il ne semble jamais avoir laissé la vérité entraver une bonne histoire.

Bien qu'au chapitre 20, il affirme qu'il n'a suivi que le récit de Sémiramis écrit par Ctésias de Cnide, les historiens pensent qu'il a peut-être embelli le récit pour rendre l'histoire plus intéressante. Sa célèbre description des jardins suspendus de Babylone au chapitre 10 (le récit le plus détaillé des jardins suspendus de l'histoire ancienne) en est un autre exemple. Bien qu'il soit possible qu'un tel jardin ait existé à Babylone, et que Ctésias en ait écrit comme Diodore le décrit, on pense généralement qu'il s'agit d'une exagération de la part de Diodore (comme c'est la description de Babylone aux chapitres 7 à 9). Des études récentes, en fait, soutiennent que les jardins suspendus se trouvent à Ninive. Il est intéressant de noter que non seulement ici dans le livre II mais ailleurs, lorsque Diodore cite à la fois Ctésias et Hérodote, il favorise généralement Ctésias (cela peut être vu ci-dessous au chapitre 15.2). Bien qu'Hérodote soit considéré comme le «père de l'histoire» de nos jours, il a été attaqué à plusieurs reprises par des écrivains anciens pour inexactitude bien que, semble-t-il, pas autant que Ctésias. On ne peut que supposer que Diodore a préféré Ctésias à Hérodote parce qu'il pensait que le premier racontait une meilleure histoire ou, peut-être, parce que la version de Ctésias correspondait mieux à l'histoire que Diodore souhaitait raconter.

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Les passages suivants proviennent de la Loeb Classical Library Edition, 1933 CE, traduite par C.H. Oldfather, et édité en ligne avec des notes de Bill Thayer. L'histoire commence avec le roi Ninus d'Assyrie décidant de conquérir toute l'Asie et le faisant avec succès, créant pour lui-même une ville nommée Ninus pour célébrer ses victoires. Comme l'écrit Diodore : « Puisque les entreprises de Ninus prospéraient de la sorte, il fut saisi d'un puissant désir de soumettre toute l'Asie qui se situe entre le Tanaïs et le Nil car, en général, quand les hommes jouissent de la bonne fortune, le le courant constant de leur succès suscite en eux le désir de plus » (2.1-2). C'est lorsque Ninus fait campagne contre Bactriane qu'il rencontre Sémiramis et qu'il en tombe amoureux et que Diodore commence l'histoire de son règne. Ce qui suit est son histoire du livre II, chapitres 4-20 de la Bibliotheca Historica:

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4 Puisqu'après la fondation de cette ville Ninus fit campagne contre la Bactriane, où il épousa Sémiramis, la plus célèbre de toutes les femmes dont nous ayons la trace, il faut tout d'abord raconter comment elle est passée d'une modeste fortune à une telle renommée. .

Or il y a en Syrie une ville connue sous le nom d'Ascalon, et non loin d'elle un grand et profond lac, plein de poissons. Sur son rivage se trouve l'enceinte d'une déesse célèbre que les Syriens appellent Derceto et cette déesse a la tête d'une femme mais tout le reste de son corps est celui d'un poisson, la raison étant quelque chose comme ça. L'histoire racontée par le plus savant des habitants de la région est la suivante : Aphrodite, s'offensant de cette déesse, lui inspira une violente passion pour un certain beau garçon parmi ses fidèles et Derceto se donna au Syrien et porta un fille, mais alors, remplie de honte de son acte de péché, elle a tué le jeune et a exposé l'enfant dans une région désertique rocheuse, tandis que pour elle-même, de honte et de chagrin, elle s'est jetée dans le lac et a été changée quant à la forme de son corps en poisson et c'est pour cette raison que les Syriens s'abstiennent encore aujourd'hui de cet animal et honorent leurs poissons comme des dieux. Mais dans la région où le bébé était exposé, une grande multitude de colombes avaient leurs nids, et par elles l'enfant était nourri d'une manière étonnante et miraculeuse car certaines des colombes gardaient le corps du bébé au chaud de tous les côtés en le couvrant de leurs ailes, tandis que d'autres, lorsqu'ils constataient que les bouviers et autres gardiens étaient absents des élevages voisins, en apportaient du lait dans leur bec et nourrissaient l'enfant en le mettant goutte à goutte entre ses lèvres. Et quand l'enfant avait un an et avait besoin d'une nourriture plus solide, les colombes, picorant des morceaux de fromages, lui fournissaient une nourriture suffisante. Maintenant, quand les gardiens revinrent et virent que les fromages avaient été grignotés sur les bords, ils furent étonnés de l'étrange événement. Aussitôt, l'apportant à leurs habitations, ils le livrèrent au gardien des troupeaux royaux, qui s'appelait Simmas et Simmas, étant sans enfant, donna tous les soins à l'éducation de la fille, comme sa propre fille, et l'appela Sémiramis, nom légèrement altéré du mot qui, dans la langue des Syriens, signifie « colombes », oiseaux que depuis lors tous les habitants de la Syrie n'ont cessé d'honorer comme des déesses.

5 Telle est donc en substance l'histoire qui est racontée sur la naissance de Sémiramis. Et quand elle avait déjà atteint l'âge du mariage et surpassait de loin toutes les autres jeunes filles en beauté, un officier de la cour du roi fut envoyé pour inspecter les troupeaux royaux, son nom était Onnes, et il se tenait le premier parmi les membres du conseil du roi. et avait été nommé gouverneur de toute la Syrie. Il s'arrêta avec Simmas, et en voyant Sémiramis était captivé par sa beauté, il supplia donc sincèrement Simmas de lui donner la jeune fille en mariage légal et l'emmena à Ninus, où il l'épousa et engendra deux fils, Hyapates et Hydaspes. Et comme les autres qualités de Sémiramis étaient en accord avec la beauté de son visage, il s'avéra que son mari devint complètement esclave d'elle, et comme il ne ferait rien sans ses conseils, il prospéra en tout.

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C'est précisément à cette époque que le roi, maintenant qu'il avait achevé la fondation de la ville qui portait son nom, entreprit sa campagne contre les Bactriens. Et comme il était bien conscient du grand nombre et de la valeur de ces hommes, et se rendait compte que le pays avait de nombreux endroits qui, en raison de leur force ne pouvaient être approchés par un ennemi, il enrôla une grande armée de soldats de toutes les négociations sous son influence car, comme il s'en était mal sorti lors de sa campagne précédente, il était résolu à se présenter devant la Bactriane avec une force plusieurs fois plus importante que la leur. En conséquence, après que l'armée eut été assemblée de toutes parts, elle comptait, comme Ctésias l'a dit dans son histoire, un million sept cent mille fantassins, deux cent dix mille cavaliers, et un peu moins de dix mille six cents porteurs de faux. chars.

Or, à première vue, la grande taille de l'armée est incroyable, mais cela ne semblera pas du tout impossible à quiconque considère la grande étendue de l'Asie et le grand nombre des peuples qui l'habitent. Car si un homme, faisant abstraction de la campagne de Darius contre les Scythes avec huit cent mille hommes et de la traversée faite par Xerxès contre la Grèce avec une armée innombrable, devait considérer les événements qui se sont déroulés en Europe hier ou avant-hier, il en viendrait plus vite à considérer la déclaration comme crédible. En Sicile, par exemple, Dionysius mena ses campagnes de la seule ville des Syracusains cent vingt mille fantassins et douze mille cavaliers, et d'un même port quatre cents navires de guerre, dont certains quadrirèmes et quinquerèmes et le Les Romains, un peu avant l'époque d'Annibal, prévoyant l'ampleur de la guerre, enrôlèrent en Italie tous les hommes aptes au service militaire, citoyens et alliés, et la somme totale d'entre eux n'atteignit qu'un peu moins d'un million et cependant, quant au nombre des habitants, un homme ne comparerait pas toute l'Italie à une seule des nations de l'Asie. Que ces faits soient donc une réponse suffisante de notre part à ceux qui essaient d'estimer les populations des nations de l'Asie dans les temps anciens, d'après les déductions tirées de la désolation qui règne actuellement dans ses villes.

6 Or Ninus, dans sa campagne contre la Bactriane avec une si grande force, fut obligé, parce que l'accès au pays était difficile et les passes étroites, d'avancer son armée en divisions. Car le pays de Bactriane, bien qu'il y ait eu beaucoup de grandes villes où les gens habitent, en avait une qui était la plus célèbre, c'était la ville contenant le palais royal, elle s'appelait Bactres, et par la taille et la force de son acropole. était de loin le premier de tous. Le roi du pays, Oxyartès, avait enrôlé tous les hommes en âge de se battre, et ils s'étaient rassemblés au nombre de quatre cent mille. Prenant donc cette force avec lui et rencontrant l'ennemi aux cols, il laissa entrer dans le pays une division de l'armée de Ninus et lorsqu'il pensa qu'un nombre suffisant d'ennemis avait débouché dans la plaine, il retira ses propres forces en ordre de bataille. Une lutte acharnée s'ensuivit alors dans laquelle les Bactriens mirent en fuite les Assyriens, et les poursuivant jusqu'aux montagnes qui dominaient le champ, tuèrent environ cent mille ennemis. Mais plus tard, lorsque toute la force assyrienne entra dans leur pays, les Bactriens, accablés par la multitude d'entre eux, se retirèrent ville par ville, chaque groupe ayant l'intention de défendre sa propre patrie. Et ainsi Ninus a facilement soumis toutes les autres villes, mais Bactra, en raison de sa force et de l'équipement de guerre qu'elle contenait, il n'a pas pu prendre d'assaut.

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Mais alors que le siège s'avérait long, le mari de Sémiramis, épris de sa femme et qui faisait campagne avec le roi, fit venir la femme. Et elle, douée de compréhension, d'audace et de toutes les autres qualités qui contribuent à la distinction, saisit l'occasion de déployer son talent d'origine. Tout d'abord donc, puisqu'elle était sur le point de partir pour un voyage de plusieurs jours, elle imagina un habit qui empêchait de distinguer si celui qui le portait était un homme ou une femme. Cette robe était bien adaptée à ses besoins, à la fois en ce qui concerne ses voyages au chaud, pour protéger la couleur de sa peau, et sa commodité à faire tout ce qu'elle voulait, car elle était assez souple et convenait à une jeune personne, et, en un mot, était si attrayante que plus tard les Mèdes, qui dominaient alors en Asie, portaient toujours l'habit de Sémiramis, comme les Perses après eux. Or, lorsque Sémiramis arriva en Bactriane et observa la progression du siège, elle remarqua que c'était dans les plaines et sur des positions facilement assaillies qu'on faisait des attaques, mais que personne n'attaquait jamais l'acropole à cause de sa position forte, et que son défenseur avait laissé ses postes là-bas et venait au secours de ceux qui étaient durement pressés contre les murs du bas. En conséquence, emmenant avec elle des soldats habitués à gravir des hauteurs rocheuses, et s'avançant avec eux à travers un certain ravin difficile, elle s'empara d'une partie de l'acropole et donna un signal à ceux qui assiégeaient le mur en bas dans le plaine. Alors les défenseurs de la ville, frappés de terreur à la prise de la hauteur, quittèrent les murs et abandonnèrent tout espoir de se sauver.

Lorsque la ville eut été prise de cette manière, le roi, s'émerveillant de la capacité de la femme, l'honora d'abord de grands cadeaux, et plus tard, s'étant entiché d'elle à cause de sa beauté, essaya de persuader son mari de la céder à lui de son plein gré, offrant en échange de cette faveur de lui donner sa propre fille Sosanê pour épouse. Mais lorsque l'homme accepta son offre de mauvaise grâce, Ninus menaça de lui crever les yeux s'il n'accédait immédiatement à ses ordres. Et Onnes, en partie par crainte des menaces du roi et en partie par passion pour sa femme, tomba dans une sorte de frénésie et de folie, se passa une corde au cou et se pendit. Telles furent donc les circonstances dans lesquelles Sémiramis accéda à la position de reine.

7 Ninus s'empara des trésors de Bactra, qui contenaient une grande quantité d'or et d'argent, et après avoir réglé les affaires de Bactriane, il congédia ses forces. Après cela, il engendra par Sémiramis un fils Ninyas, puis mourut, laissant sa femme comme reine. Sémiramis enterra Ninus dans l'enceinte du palais et érigea sur sa tombe un très grand tertre, haut de neuf stades et large de dix, comme dit Ctésias. Par conséquent, puisque la ville s'étendait sur une plaine le long de l'Euphrate, le monticule était visible sur une distance de plusieurs stades, comme une acropole et ce monticule se tient, disent-ils, même à ce jour, bien que Ninus ait été rasé par les Mèdes. quand ils détruisirent l'empire des Assyriens.

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Sémiramis, dont la nature la rendait avide de grands exploits et ambitieuse de surpasser la renommée de son prédécesseur sur le trône, décida de fonder une ville en Babylonie, et après avoir obtenu les architectes du monde entier et des artisans qualifiés et fait tous les autres les préparatifs nécessaires, elle rassembla de tout son royaume deux millions d'hommes pour achever l'œuvre. Prenant le fleuve Euphrate au centre, elle jeta autour de la ville un mur avec de grandes tours placées à intervalles fréquents, le mur étant de trois cent soixante stades de circonférence, comme dit Ctésias de Cnide, mais d'après le récit de Cléitarque et de certains d'entre eux. qui plus tard passa en Asie avec Alexandre, trois cent soixante-cinq stades et ces derniers ajoutent que c'était son désir de rendre le nombre de stades égal aux jours de l'année. Faisant des briques cuites dans du bitume, elle construisit un mur d'une hauteur, comme le dit Ctésias, de cinquante brasses, mais, comme certains auteurs ultérieurs l'ont rapporté, de cinquante coudées, et assez large pour que plus de deux chars de front puissent rouler dessus et les tours numérotés deux cent cinquante, leur hauteur et leur largeur correspondant à l'échelle massive du mur. Maintenant, il n'est pas étonnant que, compte tenu de la grande longueur du mur du circuit, Sémiramis ait construit un petit nombre de tours car, comme sur une longue distance la ville était entourée de marécages, elle a décidé de ne pas construire de tours le long de cet espace, les marais offrant une défense naturelle suffisante. Et tout le long entre les habitations et les murs, une route était laissée large de deux pléthres.

8 Afin d'accélérer la construction de ces constructions, elle a attribué un stade à chacun de ses amis, fournissant suffisamment de matériel pour leur tâche et les dirigeant pour terminer leur travail dans un délai d'un an. Et quand ils eurent terminé ces travaux à grande vitesse, elle accepta avec reconnaissance leur zèle, mais elle prit pour elle la construction d'un pont de cinq stades de long au point le plus étroit de la rivière, enfonçant habilement les piliers, qui se trouvaient à douze pieds l'un de l'autre, dans son lit. Et les pierres, qui étaient solidement fixées ensemble, elle les liait avec des crampons de fer, et les joints des crampes qu'elle remplissait en y versant du plomb. Encore une fois, devant les jetées du côté qui recevrait le courant, elle construisit des coupe-eaux dont les côtés étaient arrondis pour couper l'eau et qui diminuaient progressivement jusqu'à la largeur de la jetée, afin que les pointes acérées des coupe-eaux puissent diviser l'élan de le ruisseau, tandis que les bords arrondis, cédant à sa force, pouvaient adoucir la violence du fleuve. Ce pont donc, plancher comme il l'était de poutres de cèdre et de cyprès et de rondins de palmiers d'une taille exceptionnelle et d'une largeur de trente pieds, n'est considéré comme n'ayant été inférieur en habileté technique à aucun des ouvrages de Sémiramis. Et de chaque côté du fleuve, elle construisit un quai coûteux, à peu près de la même largeur que les murs et long de cent soixante stades.

Sémiramis a également construit deux palais sur les rives mêmes de la rivière, un à chaque extrémité du pont, son intention étant que d'eux, elle pourrait à la fois regarder la ville entière et détenir les clés, pour ainsi dire, pour ses sections les plus importantes. Et comme l'Euphrate traversait le centre de Babylone et coulait vers le sud, un palais faisait face au soleil levant et l'autre au soleil couchant, et tous deux avaient été construits à grande échelle. Car dans le cas de celui qui faisait face à l'ouest, elle fit soixante stades la longueur de son premier ou mur de circuit extérieur, le fortifiant avec de hauts murs, qui avaient été construits à grands frais et étaient en briques cuites. Et à l'intérieur de celle-ci, elle en construisit une seconde, de forme circulaire, dans les briques de laquelle, avant d'être cuites, des animaux sauvages de toutes sortes avaient été gravés, et par l'utilisation ingénieuse des couleurs, ces figures reproduisaient l'apparence réelle des animaux eux-mêmes. Le mur d'enceinte avait une longueur de quarante stades, une largeur de trois cents briques, et une hauteur, comme dit Ctésias, de cinquante toises, la hauteur des tours, cependant, était de soixante-dix toises. Et elle construisit à l'intérieur de ces deux encore un troisième mur de circuit, qui enfermait une acropole dont la circonférence était de vingt stades de longueur, mais la hauteur et la largeur de la structure dépassaient les dimensions du mur de circuit du milieu. Sur les tours et les murs, il y avait encore des animaux de toutes sortes, ingénieusement exécutés par l'utilisation de couleurs ainsi que par l'imitation réaliste de plusieurs types et l'ensemble avait été fait pour représenter une chasse, complète dans les moindres détails, de toutes sortes d'animaux sauvages, et leur taille était de plus de quatre coudées.Parmi les animaux, d'ailleurs, Sémiramis avait également été représenté, à cheval et en train de lancer un javelot sur un léopard, et à proximité se trouvait son mari Ninus, en train d'enfoncer sa lance dans un lion de près. Dans ce mur, elle a également placé des portes triples, dont deux étaient en bronze et s'ouvraient par un dispositif mécanique.

Or, ce palais surpassait de loin en taille et en détails d'exécution celui de l'autre rive du fleuve. Car le mur d'enceinte de ce dernier, fait de briques cuites, n'avait que trente stades de long, et au lieu de la représentation ingénieuse des animaux, il y avait des statues en bronze de Ninus et Sémiramis et de leurs officiers, et une aussi de Zeus, que les Babyloniens appellent Belus et on y dépeint aussi des scènes de bataille et des chasses de toutes sortes, qui remplissaient ceux qui les regardaient d'émotions variées de plaisir.

9 Après cela, Sémiramis choisit le point le plus bas de Babylonie et construisit un réservoir carré, long de trois cents stades de chaque côté, construit en brique cuite et en bitume, et avait une profondeur de trente-cinq pieds. Puis, détournant la rivière dans celui-ci, elle construisit un passage souterrain d'un palais à l'autre et le fabriquant en briques cuites, elle enduit les chambres voûtées des deux côtés avec du bitume chaud jusqu'à ce qu'elle ait fait l'épaisseur de cet enduit de quatre coudées . Les murs latéraux du passage avaient vingt briques d'épaisseur et douze pieds de haut, à l'exclusion de la voûte en berceau, et la largeur du passage était de quinze pieds. Et après que cette construction eut été achevée en seulement sept jours, elle laissa de nouveau le fleuve dans son ancien canal, et ainsi, puisque le ruisseau coulait au-dessus du passage, Sémiramis put traverser d'un palais à l'autre sans passer par-dessus. la rivière. À chaque extrémité du passage, elle a également placé des portes de bronze qui ont résisté jusqu'à l'époque de la domination perse.

Après cela, elle construisit au centre de la ville un temple de Zeus que, comme nous l'avons dit, les Babyloniens appellent Belus. Or, puisqu'à propos de ce temple les historiens sont en désaccord, et que le temps a fait tomber l'édifice en ruines, il est impossible de donner les faits exacts le concernant. Mais tous s'accordent à dire qu'elle était excessivement haute, et que les Chaldéens y firent leurs observations des étoiles, dont les levers et les couchers pouvaient être observés avec précision en raison de la hauteur de la structure. Or, tout le bâtiment était ingénieusement construit à grands frais de bitume et de brique, et au sommet de l'ascension Sémiramis dressa trois statues d'or martelé, de Zeus, d'Héra et de Rhéa. Parmi ces statues, celle de Zeus le représentait debout et marchant à grands pas, et, haute de quarante pieds, pesait mille talents babyloniens, celle de Rhéa la montrait assise sur un trône d'or et avait le même poids que celle de Zeus et se tenait debout à ses genoux. deux lions, tandis qu'à proximité se trouvaient d'énormes serpents d'argent, chacun pesant trente talents. La statue d'Héra était également debout, pesant huit cents talents, et dans sa main droite elle tenait un serpent par la tête et dans sa gauche un sceptre parsemé de pierres précieuses. Une table pour les trois statues, faite d'or martelé, se tenait devant eux, quarante pieds de long, quinze de large, et pesant cinq cents talents. Sur elle reposaient deux gobelets pesant trente talents. Et il y avait aussi des encensoirs, également au nombre de deux mais pesant chacun trois cents talents, et aussi trois bols à mélanger en or, dont celui appartenant à Zeus pesait douze cents talents babyloniens et l'autre deux six cents chacun. Mais tous ceux-ci ont ensuite été emportés comme butin par les rois des Perses, tandis que pour les palais et les autres bâtiments, le temps les a entièrement effacés ou les a laissés en ruines et en fait de Babylone elle-même mais une petite partie est habitée à cette fois, et la majeure partie de la zone à l'intérieur de ses murs est consacrée à l'agriculture.

10 Il y avait aussi, parce que l'acropole, le jardin suspendu, comme on l'appelle, qui a été construit, non par Sémiramis, mais par un roi syrien ultérieur pour plaire à l'une de ses concubines car elle, dit-on, étant une Perse de race et de nostalgie. pour les prairies de ses montagnes, a demandé au roi d'imiter, par l'artifice d'un jardin planté, le paysage distinctif de la Perse. Le parc s'étendait sur quatre pléthres de chaque côté, et comme l'approche du jardin était en pente comme une colline et que les différentes parties de la structure s'élevaient les unes des autres, gradins sur gradins, l'apparence de l'ensemble ressemblait à celle d'un théâtre. Lorsque les terrasses ascendantes avaient été construites, on avait construit sous elles des galeries qui supportaient tout le poids du jardin planté et s'élevaient peu à peu les unes au-dessus des autres le long de l'approche et la galerie supérieure, haute de cinquante coudées, portait la plus haute surface du parc, qui a été faite au niveau du mur de circuit des remparts de la ville. De plus, les murs, qui avaient été construits à grands frais, avaient vingt-deux pieds d'épaisseur, tandis que le passage entre chaque mur avait dix pieds de large. Les toits des galeries étaient recouverts de poutres de pierre de seize pieds de long, chevauchement compris, et de quatre pieds de large. Le toit au-dessus de ces poutres avait d'abord une couche de roseaux posés en grandes quantités de bitume, sur ces deux couches de briques cuites liées par du ciment, et comme troisième couche une couverture de plomb, afin que l'humidité du sol ne puisse pas pénétrer en dessous. Sur tout cela encore, la terre avait été entassée à une profondeur suffisante pour les racines des plus grands arbres et le sol, qui était nivelé, était abondamment planté d'arbres de toutes sortes qui, par leur grande taille ou tout autre charme, pouvaient faire plaisir. au spectateur. Et comme les galeries, chacune dépassant l'une de l'autre, recevaient toutes la lumière, elles contenaient de nombreux logements royaux de toutes sortes et il y avait une galerie qui contenait des ouvertures menant de la surface la plus élevée et des machines pour alimenter le jardin en eau, les machines élevant l'eau en grande abondance de la rivière, bien que personne à l'extérieur ne puisse le voir se faire. Or ce parc, comme je l'ai dit, était une construction postérieure.

11 Sémiramis fonda également d'autres villes le long de l'Euphrate et du Tigre, dans lesquelles elle établit des lieux de commerce pour les marchands qui apportaient des marchandises de la Médie, de Paraetacenê et de toute la région voisine. Car l'Euphrate et le Tigre, le plus remarquable, peut-on dire, de tous les fleuves d'Asie après le Nil et le Gange, ont leurs sources dans les montagnes d'Arménie et sont distants de deux mille cinq cents stades à leur origine, et après avoir traversé Médias et Paraetacenê ils entrent en Mésopotamie, qu'ils enserrent entre eux, donnant ainsi ce nom au pays. Après cela, ils traversent la Babylonie et se jettent dans la mer Rouge. De plus, comme ce sont de grands ruisseaux et qu'ils traversent un vaste territoire, ils offrent de nombreux avantages aux hommes qui pratiquent un commerce et c'est de ce fait que les régions le long de leurs rives sont remplies de commerces prospères qui contribuent grandement à la renommée de Babylonie.

Sémiramis extrayait une pierre des montagnes d'Arménie qui mesurait cent trente pieds de long et vingt-cinq pieds de large et d'épaisseur et elle la transporta au moyen de nombreuses multitudes de jougs de mules et de bœufs jusqu'à la rivière et la chargea sur un radeau, sur lequel elle l'a fait descendre le ruisseau jusqu'à Babylone, elle l'a ensuite installé à côté de la rue la plus célèbre, un spectacle étonnant pour tous ceux qui passaient par là. Et cette pierre est appelée par certains un obélisque à cause de sa forme, et ils la comptent parmi les sept merveilles du monde.

12 Bien que les sites à voir en Babylonie soient nombreux et singuliers, le moins merveilleux n'est pas l'énorme quantité de bitume que le pays produit, si grande en est l'approvisionnement qu'il suffit non seulement pour leurs bâtiments, qui sont nombreux et grands, mais le vulgaire aussi, se rassemblant sur place, le tire sans restriction, et le sèche le brûle à la place du bois. Et si innombrable que soit la multitude d'hommes qui la tirent, la quantité reste inchangée, comme si elle provenait d'une source immense. De plus, près de cette source, il y a un évent, sans grande dimension mais d'une puissance remarquable. Car il émet une lourde vapeur sulfureuse qui apporte la mort à tous les êtres vivants qui s'en approchent, et ils rencontrent une fin rapide et étrange car après avoir été soumis pendant un certain temps à la rétention du souffle ils sont tués, comme si l'expulsion du la respiration était empêchée par la force qui a attaqué les processus de la respiration et immédiatement le corps gonfle et explose, en particulier dans la région des poumons. Et il y a aussi de l'autre côté de la rivière un lac dont le bord offre une base solide, et si quelqu'un, qui ne le connaît pas, y pénètre, il nage pendant une courte période, mais à mesure qu'il avance vers le centre, il est entraîné comme par une certaine force. et quand il commence à s'aider et se décide à retourner à nouveau vers le rivage, bien qu'il lutte pour s'en dégager, il semble qu'il soit tiré en arrière par quelque chose d'autre et il s'engourdit, d'abord dans ses pieds, puis dans ses jambes jusqu'à l'aine, et enfin, envahi par l'engourdissement de tout son corps, il est porté au fond, et un peu plus tard est jeté mort.

Maintenant, concernant les merveilles de Babylonie, que ce qui a été dit suffise.

13 Après que Sémiramis eut terminé ses travaux de construction, elle se dirigea vers la Médie avec une grande force. Et quand elle fut arrivée à la montagne connue sous le nom de Bagistanus, elle campa près d'elle et aménagea un parc, qui avait une circonférence de douze stades et, étant situé dans la plaine, contenait une grande source au moyen de laquelle ses plantations pouvaient être irriguées. . La montagne Bagistanus est sacrée pour Zeus et du côté face au parc a des falaises abruptes qui s'élèvent à une hauteur de dix-sept stades. Elle lissa la partie la plus basse et y grava une image d'elle-même avec une centaine de lanciers à ses côtés. Et elle a également mis cette inscription sur la falaise en lettres syriennes : « Semiramis, avec les bâts des bêtes de somme dans son armée, a construit un monticule à partir de la plaine et a ainsi gravi ce précipice, jusqu'à cette crête même.

Partant de cet endroit et arrivant à la ville de Chauon en Médie, elle remarqua sur un certain haut plateau un rocher d'une hauteur et d'une masse frappantes. En conséquence, elle aménagea là un autre parc de grande taille, mettant le rocher au milieu de celui-ci, et sur le rocher qu'elle érigea, pour satisfaire son goût du luxe, des bâtiments très coûteux d'où elle regardait de haut à la fois ses plantations dans le parc et sur toute l'armée campée dans la plaine. Dans ce lieu, elle passa longtemps et savoura à fond tous les artifices qui contribuaient au luxe. les soldats qu'elle fréquenta avec eux, puis se débarrassa de tous ceux qui avaient couché avec elle.

Après cela, elle s'avança en direction d'Ecbatane et arriva à la montagne appelée Zarcée et comme celle-ci s'étendait de nombreux stades et était pleine de falaises et de gouffres, elle rendit le voyage long. Et ainsi elle est devenue ambitieuse à la fois de laisser un monument immortel d'elle-même et en même temps de raccourcir son chemin par conséquent elle a coupé à travers les falaises, a rempli les endroits bas, et ainsi à grands frais construit une courte route, qui à ce jour est appelé la route de Sémiramis. En arrivant à Ecbatane, une ville située dans la plaine, elle y fit construire un palais coûteux et, à tous égards, accorda une attention assez exceptionnelle à la région. Car puisque la ville n'avait pas d'approvisionnement en eau et qu'il n'y avait pas de source dans ses environs, elle la fit bien arroser tout en lui apportant avec beaucoup de peine et de frais une abondance de l'eau la plus pure. Car à une distance d'Ecbatane d'environ douze stades est une montagne, qui s'appelle Oronte et est inhabituelle par sa rudesse et sa hauteur énorme, puisque l'ascension, directement à son sommet, est de vingt-cinq stades. Et comme un grand lac, qui se déversait dans une rivière, se trouvait de l'autre côté, elle fit une coupure à travers la base de cette montagne. Le tunnel avait quinze pieds de large et quarante pieds de haut et à travers lui, elle fit entrer la rivière qui coulait du lac et remplit la ville d'eau. C'est ce qu'elle a fait dans Media.

14 Après cela, elle a visité Persis et tous les autres pays sur lesquels elle a régné dans toute l'Asie. Partout, elle a coupé à travers les montagnes et les falaises abruptes et construit des routes coûteuses, tandis que dans les plaines elle a fait des monticules, les construisant parfois comme des tombes pour ceux de ses généraux qui sont morts, et parfois fondant des villes sur leurs sommets. Et c'était aussi sa coutume, chaque fois qu'elle campait, de construire de petits monticules, sur lesquels, dressant sa tente, elle pouvait contempler tout le campement. En conséquence, de nombreuses œuvres qu'elle a construites dans toute l'Asie restent à ce jour et sont appelées œuvres de Sémiramis.

Après cela, elle visita toute l'Égypte, et après avoir soumis la plus grande partie de la Libye, elle se rendit également à l'oracle d'Ammon pour s'enquérir auprès du dieu de sa propre fin. Et le récit raconte que la réponse lui fut donnée qu'elle disparaîtrait du milieu des hommes et recevrait un honneur éternel parmi certains des peuples d'Asie, et que cela se produirait lorsque son fils Ninyas conspirerait contre elle. Puis, à son retour de ces régions, elle visita la plus grande partie de l'Éthiopie, la soumettant au fur et à mesure et inspectant les merveilles de la terre. Car dans ce pays, disent-ils, il y a un lac, de forme carrée, avec un périmètre de quelque cent soixante pieds, et son eau a la couleur du cinabre et son odeur est extrêmement douce, semblable à celle du vieux vin. de plus, il a une puissance remarquable car celui qui en a bu, dit-on, tombe dans un délire et s'accuse de tous les péchés qu'il avait autrefois commis en secret. Cependant, un homme peut ne pas être d'accord avec ceux qui disent de telles choses.

15 Dans l'enterrement de leurs morts, les habitants de l'Éthiopie suivent des coutumes qui leur sont propres car après avoir embaumé le corps et versé une épaisse couche de verre dessus, ils le placent sur un pilier, de sorte que le corps du mort soit visible. à travers la vitre à ceux qui passent. C'est la déclaration d'Hérodote. Mais Ctésias de Cnide, déclarant qu'Hérodote invente un conte, donne de son côté ce récit. Le corps est bien embaumé, mais le verre n'est pas versé autour des corps nus, car ils seraient brûlés et si complètement défigurés qu'ils ne pourraient plus conserver leur ressemblance. Pour cette raison, ils façonnent une statue creuse d'or et quand le cadavre a été mis dedans, ils versent le verre sur la statue, et la figure, ainsi préparée, est ensuite placée au tombeau, et l'or, façonné comme il est de ressembler au défunt, est vu à travers la vitre. Maintenant, les riches d'entre eux sont enterrés de cette manière, dit-il, mais ceux qui quittent un domaine plus petit reçoivent une statue d'argent, et le pauvre fait de faïence quant au verre, il y en a assez pour tout le monde, puisqu'il se produit dans grande abondance en Ethiopie et est assez courante parmi les habitants. En ce qui concerne la coutume qui prévaut chez les Éthiopiens et les autres traits de leur pays, nous exposerons un peu plus loin ceux qui sont les plus importants et les plus dignes d'être rapportés, et nous raconterons aussi leurs premiers faits et leur mythologie.

16 Mais après que Sémiramis eut mis de l'ordre dans les affaires d'Éthiopie et d'Égypte, elle retourna avec ses forces à Bactres en Asie. Et comme elle avait de grandes forces et qu'elle était en paix depuis quelque temps, elle s'est empressée de réaliser quelque brillant exploit à la guerre. Et lorsqu'elle apprit que la nation indienne était la plus grande du monde et possédait également à la fois le pays le plus étendu et le plus beau, elle se proposa de faire une campagne en Inde. Stabrobates était alors le roi du pays et avait une multitude de soldats sans nombre et de nombreux éléphants étaient également à sa disposition, équipés d'une manière extrêmement splendide avec de telles choses qui semeraient la terreur à la guerre. Car l'Inde est une terre d'une beauté inhabituelle, et comme elle est traversée par de nombreux fleuves, elle est alimentée en eau sur toute sa superficie et donne deux récoltes chaque année, par conséquent elle a une telle abondance des nécessités de la vie qu'à tout moment elle favorise son habitants avec une jouissance abondante d'eux. Et on dit qu'en raison du climat favorable dans ces régions, le pays n'a jamais connu de famine ou de destruction de récoltes. Il a également un nombre incroyable d'éléphants, qui à la fois en courage et en force de corps surpassent de loin ceux de la Libye, et de même l'or, l'argent, le fer et le cuivre en outre, à l'intérieur de ses frontières se trouvent de grandes quantités de pierres précieuses de chaque genre et de pratiquement toutes les autres choses qui contribuent au luxe et à la richesse.

Lorsque Sémiramis eut reçu un compte rendu détaillé de ces faits, elle fut amenée à commencer sa guerre contre les Indiens, bien qu'elle n'eût été blessée par eux. Et réalisant qu'elle avait besoin d'une force excessivement grande en plus de ce qu'elle avait, elle envoya des messagers à toutes les satrapies, ordonnant aux gouverneurs d'enrôler les plus courageux des jeunes hommes et fixant leur quota en fonction de la taille de chaque nation et elle ordonna en outre tous pour fabriquer de nouvelles armures et être à portée de main, brillamment équipés à tous autres égards, à Bactra la troisième année suivante. Elle convoqua également des charpentiers de Phénicie, de Syrie, de Chypre et du reste des terres le long de la mer, et y expédiant une abondance de bois, elle leur ordonna de construire des bateaux fluviaux qui pourraient être démontés. Car le fleuve Indus, en raison du fait qu'il était le plus grand de cette région et de la frontière de son royaume, nécessitait de nombreux bateaux, certains pour le passage et d'autres pour défendre le premier contre les Indiens et puisqu'il n'y avait pas de bois près de la rivière, les bateaux devaient être amenés de Bactriane par voie terrestre.

Observant qu'elle était très inférieure à cause de son manque d'éléphants, Sémiramis a conçu le plan de fabriquer des mannequins comme ces animaux, dans l'espoir que les Indiens seraient frappés de terreur à cause de leur croyance qu'aucun éléphant n'a jamais existé en dehors de ceux trouvés en Inde. En conséquence, elle choisit trois cent mille bœufs noirs et distribua leur viande entre ses artisans et les hommes qui avaient été affectés à la tâche de faire les figures, mais les peaux qu'elle cousait ensemble et farcies de paille, et faisait ainsi des mannequins, copiant dans chaque détailler l'apparence naturelle de ces animaux. Chaque mannequin avait en son sein un homme pour s'en occuper et un chameau et, lorsqu'il était déplacé par ce dernier, pour ceux qui le voyaient de loin, il ressemblait à un véritable animal. Et les artisans qui étaient occupés à fabriquer ces mannequins pour elle travaillaient à leur tâche dans une certaine cour qui avait été entourée d'un mur et dont les portes étaient soigneusement gardées, de sorte qu'aucun ouvrier de l'intérieur ne pouvait passer, personne de l'extérieur ne pouvait entrer. pour eux. Elle le fit afin que personne de l'extérieur ne puisse voir ce qui se passait et qu'aucun rapport sur les mannequins ne puisse échapper aux Indiens.

17 Lorsque les bateaux et les bêtes furent préparés dans les deux années allouées, le troisième, elle appela ses forces de partout en Bactriane. Et la multitude de l'armée qui était rassemblée, comme l'a rapporté Ctésias de Cnide, était de trois millions de fantassins, deux cent mille cavaliers et cent mille chars. Il y avait aussi des hommes montés sur des chameaux, portant des épées de quatre coudées de long, autant en nombre que les chars. Et elle construisit des bateaux fluviaux démontables au nombre de deux mille, et elle avait rassemblé des chameaux pour transporter les bateaux par terre. Les chameaux portaient aussi les mannequins des éléphants, comme on l'a dit, et les soldats, en amenant leurs chevaux jusqu'à ces chameaux, les accoutumaient à ne pas craindre la nature sauvage des bêtes. Une chose similaire a également été faite de nombreuses années plus tard par Persée, le roi des Macédoniens, avant son conflit décisif avec les Romains qui avaient des éléphants de Libye. Mais ni dans son cas, il ne s'est avéré que le zèle et l'ingéniosité déployés dans de telles matières n'ont eu d'effet sur le conflit, ni dans celui de Sémiramis, comme nous le montrerons plus précisément dans notre récit ultérieur.

Lorsque Stabrobates, le roi des Indiens, apprit l'immensité des forces mentionnées et les très grands préparatifs qui avaient été faits pour la guerre, il voulut surpasser Sémiramis à tous égards. Tout d'abord, donc, il fit quatre mille bateaux fluviaux avec des roseaux, car le long de ses rivières et de ses marécages, l'Inde produit une grande abondance de roseaux, si gros de diamètre qu'un homme ne peut pas facilement mettre ses bras autour d'eux et l'on dit, de plus , que les navires construits avec ceux-ci sont extrêmement utilisables, puisque ce bois ne pourrit pas. De plus, il donna un grand soin à la préparation de ses armes et en visitant toute l'Inde rassembla une force bien plus grande que celle qui avait été rassemblée par Sémiramis. De plus, organisant une chasse aux éléphants sauvages et multipliant plusieurs fois le nombre déjà à sa disposition, il les équipa tous magnifiquement avec des choses qui semeraient la terreur dans la guerre et la conséquence fut que lorsqu'ils avancèrent à l'attaque, la multitude d'entre eux ainsi que les tours sur leur dos les faisaient apparaître comme une chose au-delà du pouvoir de la nature humaine de comprendre.

18 Quand il eut fait tous ses préparatifs pour la guerre, il envoya des messagers à Sémiramis, qui était déjà sur la route, l'accusant d'être l'agresseur de la guerre bien qu'elle n'eût été blessée en rien alors, au cours de sa lettre, après disant beaucoup de choses calomnieuses contre elle comme étant une trompette et invoquant les dieux comme témoins, il la menaça de crucifixion quand il l'avait vaincue. Semiramis, cependant, à la lecture de sa lettre, rejeta ses déclarations en riant et remarqua : « Ce sera dans les actes que l'Indien fera l'épreuve de ma valeur. Et quand son avance l'a amenée avec ses forces jusqu'à l'Indus, elle a trouvé les bateaux de l'ennemi prêts pour la bataille. Aussi, de son côté, rassemblant à la hâte ses embarcations et les armant de ses meilleurs fusiliers de marine, livra bataille sur le fleuve, tandis que les fantassins qui s'étaient rangés le long des berges participaient aussi avidement à la lutte. La lutte fit rage pendant longtemps et les deux camps combattirent avec entrain, mais finalement Sémiramis fut victorieux et détruisit environ un millier de bateaux, faisant également plusieurs prisonniers. Enthousiasmée maintenant par sa victoire, elle réduisit en esclavage les îles du fleuve et les villes qui s'y trouvaient et rassembla plus de cent mille captifs.

Après ces événements, le roi des Indiens a retiré ses forces de la rivière, donnant l'impression de battre en retraite dans la peur, mais en réalité avec l'intention d'inciter l'ennemi à traverser la rivière. Là-dessus, Sémiramis, maintenant que ses entreprises étaient prospères comme elle le souhaitait, enjamba le fleuve avec un pont coûteux et grand, au moyen duquel elle fit traverser toutes ses forces, puis elle laissa soixante mille hommes pour garder le pont flottant, tandis qu'avec le reste de son armée, elle s'avança à la poursuite des Indiens, les éléphants factices ouvrant la voie afin que les espions du roi rapportaient au roi la multitude de ces animaux dans son armée. Elle ne se trompa pas non plus dans cet espoir, au contraire, lorsque ceux qui avaient été envoyés pour l'espionner rapportèrent aux Indiens la multitude d'éléphants parmi l'ennemi, ils étaient tous embarrassés pour découvrir d'où une telle multitude de bêtes accompagnées elle aurait pu venir. Cependant, la déception ne resta pas longtemps un secret car certaines des troupes de Sémiramis furent surprises à négliger leurs gardes de nuit dans le camp, et celles-ci, craignant le châtiment qui en résultait, désertèrent à l'ennemi et leur firent remarquer leur erreur concernant le nature des éléphants. Encouragé par cette information, le roi des Indiens, après avoir informé son armée des mannequins, mit ses forces en ordre et se tourna vers les Assyriens.

19 Sémiramis rassembla également ses forces, et comme les deux armées se rapprochaient, Stabrobates, le roi des Indiens, envoya sa cavalerie et ses chars loin en avant du corps principal. Mais la reine résista vigoureusement à l'attaque de la cavalerie, et comme les éléphants qu'elle avait fabriqués avaient été postés à intervalles égaux devant le gros des troupes, il arriva que les chevaux des Indiens leur fuyèrent. Car tandis qu'à distance les mannequins ressemblaient aux animaux réels que connaissaient les chevaux des Indiens et donc les chargeaient assez hardiment, mais à un contact plus proche, l'odeur qui a atteint les chevaux était inconnue, et puis les autres différences, qui ont pris tous ensemble étaient très grands, les jetaient dans une confusion totale. En conséquence quelques-uns des Indiens furent jetés à terre, tandis que d'autres, d'où leurs chevaux n'obéissaient pas à la rêne, furent emportés pêle-mêle avec leurs montures au milieu de l'ennemi. Alors Sémiramis, qui se battait avec une troupe choisie de soldats, fit habilement usage de son avantage et mit les Indiens en fuite. Mais bien que ceux-ci se soient enfuis vers la ligne de bataille, le roi Stabrobates, sans effroi, avança les rangs de ses fantassins, gardant les éléphants devant, tandis que lui-même, prenant position sur l'aile droite et combattant avec la plus puissante des bêtes , chargea d'une manière terrifiante la reine, que le hasard avait placée en face de lui. Et comme le reste des éléphants suivait son exemple, l'armée de Sémiramis ne résista que peu de temps à l'attaque des bêtes car les animaux, en vertu de leur courage extraordinaire et de la confiance qu'ils avaient en leur pouvoir, détruisirent facilement tous ceux qui tentèrent pour leur résister. En conséquence, il y eut un grand massacre, qui s'effectua de diverses manières, les uns piétinés sous leurs pieds, les autres déchirés par leurs défenses, et un certain nombre jetés en l'air par leurs trompes. Et comme une grande multitude de cadavres étaient empilés les uns sur les autres et que le danger suscitait une consternation et une peur terribles chez ceux qui étaient témoins de la vue, aucun homme n'eut le courage de tenir plus longtemps sa position.

Or, lorsque toute la multitude s'enfuit, le roi des Indiens attaqua Sémiramis elle-même. Et d'abord il lança une flèche et la frappa au bras, puis avec son javelot il transperça le dos de la reine, mais seulement d'un coup furtif et puisque pour cette raison Sémiramis n'était pas grièvement blessé, elle s'éloigna rapidement, le poursuivant bête étant bien inférieure en vitesse. Mais comme tous fuyaient vers le pont flottant et qu'une si grande multitude se frayait un chemin dans un seul espace étroit, certains des soldats de la reine périrent en étant piétinés les uns par les autres et par la cavalerie et les fantassins jetés ensemble dans une confusion contre nature. , et quand les Indiens pressèrent fort sur eux, une foule violente se produisit sur le pont à cause de leur terreur, de sorte que beaucoup furent poussés de chaque côté du pont et tombèrent dans la rivière. Quant à Sémiramis, lorsque la plus grande partie des survivants de la bataille eut trouvé refuge en mettant la rivière derrière eux, elle coupa les attaches qui maintenaient le pont ensemble et quand celles-ci furent desserrées le pont flottant, ayant été brisé en de nombreux points et transportant un grand nombre d'Indiens poursuivants, a été emporté au hasard par la violence du courant et a causé la mort de nombreux Indiens, mais pour Sémiramis c'était le moyen d'une sécurité totale, l'ennemi étant maintenant empêché de passer contre elle . Après ces événements, le roi des Indiens resta inactif, car des présages célestes lui apparaissaient, ce que ses voyants interprétaient comme signifiant qu'il ne devait pas traverser la rivière, et Sémiramis, après avoir échangé des prisonniers, retourna à Bactres avec la perte de deux hommes. tiers de sa force.

20 Quelque temps plus tard, son fils Ninyas conspira contre elle par l'intermédiaire d'un certain eunuque et se souvenant de la prophétie que lui avait donnée Ammon, elle ne punit pas le conspirateur, mais, au contraire, après lui avoir remis le royaume et ordonné aux gouverneurs d'obéir lui, elle disparut aussitôt, comme si elle allait être traduite aux dieux comme l'oracle l'avait prédit. Certains, en faisant un mythe, disent qu'elle s'est transformée en colombe et s'est envolée en compagnie de nombreux oiseaux qui se sont posés sur sa demeure, et c'est, disent-ils, la raison pour laquelle les Assyriens adorent la colombe comme un dieu, ainsi déifier Sémiramis. Quoi qu'il en soit, cette femme, après avoir été reine de toute l'Asie à l'exception de l'Inde, mourut de la manière mentionnée ci-dessus, ayant vécu soixante-deux ans et ayant régné quarante-deux.

Tel est donc le récit que Ctésias de Cnide a donné au sujet de Sémiramis, mais Athénée et certains autres historiens disent qu'elle était une courtisane avenante et qu'à cause de sa beauté, elle était aimée du roi des Assyriens. Au début, on ne lui accorda qu'une acceptation modérée dans le palais, mais plus tard, lorsqu'elle fut proclamée épouse légitime, elle persuada le roi de lui céder les prérogatives royales pour une période de cinq jours. Et Sémiramis, en recevant le sceptre et l'habit royal, tint le premier jour une grande fête et donna un magnifique banquet, au cours duquel elle persuada les commandants des forces militaires et tous les plus grands dignitaires de coopérer avec elle et le deuxième jour, tandis que le peuple et les citoyens les plus notables lui rendaient hommage en tant que reine, elle arrêta son mari et le mit en prison et comme elle était par nature une femme de grands desseins et audacieuse aussi, elle s'empara du trône et resta reine jusqu'à ce que la vieillesse accomplisse beaucoup de grandes choses. Tels sont donc les récits contradictoires que l'on peut trouver chez les historiens sur la carrière de Sémiramis.


La traversée de l'Hydaspe par Alexandre le Grand

Avec l'Hydaspe en crue, il n'y avait, bien sûr, aucune possibilité immédiate de traverser la rivière à gué. Alexandre déclara publiquement qu'il se contentait d'attendre les mois d'automne où l'eau serait beaucoup plus basse. Sans doute avait-il l'intention qu'une telle déclaration parvienne aux oreilles de l'ennemi, mais il est bien évident qu'il avait élaboré d'autres plans.

Porus gardait fermement toutes les traversées possibles en ferry, et ses éléphants devinrent extrêmement utiles dans ce rôle, car ils terrifieraient certainement tous les chevaux qui les confronteraient, rendant un débarquement de cavalerie à partir de radeaux ou de barges tout à fait impossible. Mais Alexandre était, comme toujours, plein de ressources. Avant de se déplacer jusqu'aux frontières du territoire de Porus, il avait démantelé les bateaux et les galères qu'il avait utilisées sur l'Indus. La plus petite embarcation avait été divisée en deux parties, les trois galères en trois parties, les sections avaient ensuite été transportées sur des wagons par voie terrestre et toute la flottille remonté sur l'Hydaspes. Dès le début, ces bateaux avaient pu naviguer sans encombre sur le fleuve, les Indiens n'ayant fait aucune tentative pour leur refuser l'usage du chenal médian.

Au cours des semaines qui ont suivi, Alexandre a déplacé sa cavalerie continuellement de haut en bas de la rive du fleuve. Porus, pour prévenir la concentration des troupes d'Alexandre en un seul point, a envoyé des forces pour marcher au niveau des hommes d'Alexandre sur la rive opposée, guidés par le bruit que les Macédoniens créaient délibérément. Tout endroit où une traversée semblait envisagée était immédiatement gardé en force par les Indiens. Les mouvements d'Alexandre n'étaient cependant que de simples feintes. Aucune attaque ne s'est matérialisée et finalement Porus a relâché sa vigilance. Ceci, bien sûr, était l'intention d'Alexandre. Les Macédoniens étaient maintenant en mesure de faire une véritable attaque. Tout bruit de leurs mouvements serait inévitablement considéré par l'ennemi comme une autre fausse alerte.

Alors qu'ils montaient et descendaient la berge, la cavalerie d'Alexandre avait recherché des lieux de passage appropriés, faisant rapport à Alexandre. Il en choisit un et fit des plans pour traverser l'Hydaspe de nuit. Il laissa son officier Craterus dans la zone où l'armée macédonienne avait initialement campé, avec l'unité de cavalerie que cet officier commandait normalement, ainsi que des unités attachées de cavalerie asiatique et des troupes indiennes locales au nombre de 5 000, plus deux unités de l'armée macédonienne. phalange.

Alexandre lui-même se dirigea vers le lieu de passage choisi avec une force tout aussi mélangée mais plus forte. Il comprenait l'avant-garde de la cavalerie Companion et les unités de cavalerie de ses officiers Hephaestion, Perdiccas et Demetrius. Ces unités étaient des hipparchies plus puissantes que les escadrons qu'il avait utilisés en Asie Mineure. Il a également dirigé des troupes asiatiques qui comprenaient des archers montés et deux unités de phalange avec des archers et des Agrianiens.

Le but de laisser une force substantielle au camp de base était de dissimuler les mouvements d'Alexandre de Porus. Il était impératif que les Indiens ne sachent rien de la traversée jusqu'à ce qu'elle soit accomplie. Ses ordres à Cratère étaient que si Porus n'emmenait qu'une partie de son armée pour faire face à cette urgence, laissant une force d'éléphants derrière lui, alors les Macédoniens au camp de base devraient rester où ils étaient, couvrant l'ennemi sur la rive opposée. Cependant, si Porus abandonnait entièrement sa position, soit en fuite, soit pour faire face à Alexandre, alors Craterus et ses hommes pourraient traverser en toute sécurité. En fait, le principal danger pour la cavalerie macédonienne venait des éléphants. Une fois ceux-ci retirés, la rivière pouvait être traversée en toute confiance, peu importe ce qu'il restait d'autres troupes indiennes.

Opérations de nuit

Le point choisi comme lieu de passage se trouvait à environ 18 milles en amont du camp de base. Ici, sur la rive opposée, se trouvait un promontoire où coulait la rivière, couverte d'un sous-bois luxuriant, et dans la rivière qui la longeait s'élevait l'île d'Admana, également densément boisée et dissimulant ainsi la proximité ou la présence de cavalerie. Le long de la rive macédonienne, Alexandre avait déjà posté une chaîne de piquets, capables de communiquer entre eux par des signaux visuels ou sonores. Semblable à sa pratique précédente, Alexander avait permis à l'ennemi de s'habituer aux cris et aux feux de guet nocturne de ces avant-postes.

Filtrée par de tels détournements, la marche d'Alexandre s'est déroulée dans le plus grand secret. Il suivait une route intérieure, peut-être un raccourci. Alors que les Macédoniens marchaient dans la nuit, ils ont été rattrapés par un orage et de fortes pluies. Bien qu'ils n'aient pu en profiter, la tempête a dû rendre leur mouvement imperceptible à l'ennemi.

Au point de passage, une flotte de bacs avait été préparée à l'avance. La plupart des ferries étaient des radeaux flottant sur des peaux qui avaient été transportées vides sur place, puis bourrées de paille et cousues pour les rendre étanches. Alexandre avait déjà utilisé cette technique pour convoyer des troupes sur le Danube et sur l'Oxus. A côté de ceux-ci attendaient les galères à 30 rames transportées par voie terrestre de l'Indus.

Près de la rive du fleuve, à une position intermédiaire entre le camp de base et le point de ferry, il a posté trois de ses officiers, Meleager, Attalus et Gorgias, chacun responsable de sa propre unité d'infanterie, avec de la cavalerie attachée et de l'infanterie détachée des mercenaires . Comme Craterus, cette force n'a reçu l'ordre de traverser que lorsqu'elle a vu que l'ennemi sur la rive opposée du fleuve était engagé ailleurs. La traversée devait se faire en trois vagues, probablement parce qu'il n'y avait pas assez de bacs pour permettre un transit en un seul corps.

A l'aube, l'orage s'est calmé. Lorsque la flottille de ferry, dirigée par Alexandre et son personnel dans une galère, se dirigeait vers la rivière, elle était initialement hors de vue de la rive opposée. Mais à mesure qu'ils traversaient la rivière, ils furent obligés de rompre la couverture, et les éclaireurs ennemis galopèrent pour signaler leur approche.

Les hommes d'Alexandre se heurtaient maintenant à des difficultés imprévues, car la banque qui semblait être le continent opposé appartenait en réalité à une autre île. Un canal profond mais étroit le séparait de la terre au-delà, et les hommes et les animaux parvenaient à peine à traverser le courant rapide à gué, parfois avec à peine plus que la tête hors de l'eau. Sortant enfin de cette seconde traversée, Alexandre put rassembler ses troupes sans être inquiétés par l'ennemi et sans difficulté sur la rive opposée.


Premier siècle avant J.-C.

Parmi les premiers récits intéressants de l'Inde figure celui du géographe grec Strabon, qui a écrit au premier siècle avant l'ère chrétienne. Strabon était un grand voyageur, et bien qu'il n'ait pas visité l'Inde elle-même, il avait voyagé suffisamment dans des pays lointains pour pouvoir juger des caractéristiques générales des pays décrits par d'autres, même s'il ne les avait pas vus lui-même. Son récit de l'Hindoustan puise principalement dans les archives grecques des campagnes d'Alexandre et des historiens de Séleukos. Il cite fréquemment Mégasthène et Onésikritos, qui accompagnèrent le conquérant macédonien dans sa marche victorieuse à travers l'Orient, mais il fait plus confiance à Aristoboule, qui était également avec Alexandre le

l'expédition, et à Nearchos, le commandant en chef de la flotte d'Alexandre. Le récit de Strabon sur l'Inde se trouve dans la première partie du quinzième livre de sa Géographie, et je l'ai reproduit ici avec quelques omissions sans importance. Il ouvre sa description comme suit :&ndash

Le lecteur doit recevoir ce récit de l'Inde avec indulgence, car le pays se trouve à une très grande distance, et peu de personnes de notre nation l'ont vu et ceux qui l'ont visité n'en ont vu que quelques portions, la plus grande partie de ce qu'ils racontent. c'est par ouï-dire, et même ce qu'ils ont vu, ils l'ont observé pendant leur passage à travers le pays avec une armée, et en grande hâte. Pour cette raison, ils ne sont pas d'accord dans leurs récits des mêmes choses, bien qu'ils écrivent à leur sujet comme s'ils les avaient examinés avec le plus grand soin et la plus grande attention. Certains de ces écrivains étaient des compagnons d'armes et des compagnons de voyage, par exemple ceux qui appartenaient à l'armée qui, sous le commandement d'Alexandre, conquit l'Asie, mais ils se contredisent fréquemment. Si donc ils diffèrent tant sur les choses qu'ils avaient vues, que faut-il penser de ce qu'ils rapportent par ouï-dire ?

Ni les écrivains qui, bien des siècles depuis Alexandre, ont rendu compte de ces pays, ni même ceux qui y font actuellement des voyages, n'apportent de renseignements précis.Apollodoros, par exemple, auteur de "l'Histoire de la Parthie", lorsqu'il mentionne les Grecs qui provoquèrent la révolte de Baktriane contre les rois syriens, qui furent les successeurs

Monnaie d'Alexandre le Grand

de Seleukos Nikator, dit que lorsqu'ils sont devenus puissants, ils ont envahi l'Inde. Il n'ajoute aucune information nouvelle à ce qui était auparavant connu, et affirme même, en contradiction avec d'autres, que les Baktriens avaient soumis à leur domination une plus grande partie de l'Inde que les Macédoniens car Eukratidas (un de ces rois) avait soumis mille villes. à son autorité. Mais d'autres auteurs affirment 7, que les Macédoniens conquirent les neuf nations situées entre l'Hydaspe (Jihlam) et l'Hypanis (Bias), et s'emparèrent de cinq cents villes, dont aucune n'était moins que Kos à Meropis (une île du mer Égée), et qu'Alexandre, après avoir conquis tout ce pays, le livra à Poros.

Très peu de marchands qui naviguent maintenant d'Egypte par le Nil et le golfe Arabique vers l'Inde ont navigué jusqu'au Gange et, étant des personnes ignorantes, ne sont pas qualifiés pour rendre compte des endroits qu'ils ont visités. D'un endroit de l'Inde et d'un roi, à savoir Pandion, ou, selon d'autres, Poros, des cadeaux et des ambassades furent envoyés à Auguste César. Avec les ambassadeurs vint le sophiste (ou ascète) indien qui s'engagea dans les flammes à Athènes, comme Kalanos, qui offrit le même spectacle en présence d'Alexandre.

Si nous mettons ces histoires de côté et portons notre attention sur les récits du pays avant l'expédition

d'Alexandre, nous les trouverons encore plus obscurs. Il est probable qu'Alexandre, exalté par sa fortune extraordinaire, crut à ces récits. Selon Nearchos, il avait l'ambition de conduire son armée à travers Gedrosia (Mekran) lorsqu'il apprit que Sémiramis et Cyrus (Kyros) avaient entrepris des expéditions contre l'Inde (à travers ce pays), bien que tous deux aient abandonné l'entreprise, le premier s'échappant avec vingt, et Cyrus avec sept hommes seulement. Pour cette raison, Alexandre considérait que ce serait une réalisation glorieuse pour lui de diriger une armée conquérante en toute sécurité à travers les mêmes nations et pays où Sémiramis et Cyrus avaient subi de tels désastres et il donna donc foi aux histoires.

Mais comment faire confiance aux récits de l'Inde issus d'expéditions comme celles de Cyrus et de Sémiramis ? Mégasthène est également de cet avis, car il conseille aux personnes de ne pas créditer les anciennes histoires de l'Inde, du fait qu'à l'exception des expéditions d'Héraclès (Hercule), de Dionysos (Bacchus) et de l'invasion ultérieure d'Alexandre , aucune armée n'a jamais été envoyée hors de leur pays par les Indiens, et aucun ennemi étranger ne l'a jamais envahi ou conquis. Sésostris l'Égyptien, dit-il, et Tearkon l'Éthiopien, s'avancèrent jusqu'en Europe et Nabokodrosoros (Nabuchodonosor) qui était plus célèbre chez les Chaldmans qu'Héraclès chez les Grecs, pénétrèrent jusqu'aux Colonnes, que Tearkon atteignit également Sésostris mena une armée d'Iberia à Thrake et Pontos Idanthyrsos le

Skythian a envahi l'Asie jusqu'en Égypte, mais aucune de ces personnes n'est allée jusqu'en Inde, et Sémiramis est décédée avant que son entreprise ne soit entreprise. Les Perses avaient fait venir de l'Inde un corps de troupes mercenaires, les Hydrakes1, mais ils n'y conduisirent pas d'armée et ne s'en approchèrent que lorsque Cyrus marchait contre les Massagaïs.

Strabon rend ensuite compte de la prise de la forteresse de Nysa et d'Aornos, comme décrit dans le deuxième volume de cette série (pp. 35 - 45), et ajoute quelques remarques sur les limites géographiques de l'Inde, après quoi il se tourne vers le sujet des rivières de l'Hindoustan.

Toute l'Inde est arrosée par des fleuves dont les uns se jettent dans les deux plus grands, l'Indus et le Gange, les autres se jettent dans la mer par leur propre embouchure. Mais tous ont leurs sources dans le Caucase. A leur commencement leur cours est vers le sud certains d'entre eux continuent à couler dans la même direction, particulièrement ceux qui s'unissent à l'Indus d'autres se tournent vers l'est, comme le Gange. Celui-ci, le plus grand des fleuves indiens, descend du pays montagneux, et lorsqu'il atteint les plaines, se tourne vers l'est, puis passe devant Palibothra2, une très grande ville, il se dirige vers la mer dans ce quartier, et décharge son eaux par une seule bouche. L'Indus se jette dans la mer du Sud, et se vide par deux bouches, englobant la

pays appelé Patalene, qui ressemble au delta de l'Egypte.

Par l'exhalation des vapeurs d'aussi vastes fleuves et par les vents étésiens, comme l'affirme Eratosthène, l'Inde est arrosée par les pluies d'été, et les plaines sont inondées.

Nearchos, parlant de l'accrétion de terre formée par les rivières, cite les exemples suivants. Les plaines d'Hermos, de Kaystros, de Maiandros et de Kaïkos portent ces noms parce qu'elles ont été formées par le sol qui a été emporté sur les plaines par les rivières ou plutôt qu'elles ont été produites par la terre fine et molle descendue des montagnes d'où le les plaines sont, pour ainsi dire, la progéniture des rivières, et il est dit à juste titre que les plaines appartiennent à la

rivières. Ce qu'Hérodote dit du Nil et de la terre à son sujet, à savoir que c'est le don du Nil (c'est pourquoi Nearchos dit que le Nil était synonyme d'Égypte), peut s'appliquer également à ce pays.

Aristoboulos, cependant, dit que la pluie et la neige ne tombent que sur les montagnes et le pays immédiatement au-dessous d'elles, et que les plaines ne connaissent ni l'une ni l'autre, mais ne sont débordées que par la montée des eaux des rivières que les montagnes sont couvertes avec de la neige en hiver que les pluies s'installent au commencement du printemps, et continuent d'augmenter qu'au moment où soufflent les vents étésiens, elles se déversent impétueusement, sans interruption, nuit et jour jusqu'au lever d'Arktouros, et que les rivières, comblées par la fonte des neiges et par les pluies, irriguent les plaines.

Ces choses, dit-il, ont été observées par lui-même et par d'autres lors de leur voyage en Inde depuis le Paropamisadai. C'était après le coucher des Pléiades, et pendant leur séjour dans le pays montagneux dans le territoire des Hypsioi, et dans celui d'Assakanos pendant l'hiver. Au début du printemps, ils descendirent dans les plaines jusqu'à une grande ville appelée Taxila, d'où ils se dirigèrent vers l'Hydaspe (Jihlam) et le pays de Poros. Pendant l'hiver, ils n'ont vu aucune pluie, mais seulement de la neige. La première pluie qui est tombée était à Taxila3. Après leur descente vers l'Hydaspe (Jihlam)

et la conquête de Poros, leur progression se faisait vers l'est jusqu'aux Hypanis (Bias), et de là vers les Hydaspes (Jihlam). A cette époque, il pleuvait continuellement, et particulièrement pendant le soufflage des vents étésiens, mais au lever d'Arktouros les pluies cessèrent. Ils sont restés à l'Hydaspe pendant la construction des navires, et ont commencé leur voyage peu de jours avant le coucher des Pléiades, et ont été occupés pendant tout l'automne, l'hiver, et le printemps et l'été suivants à naviguer sur le fleuve, et ils arrivés à Patalene (dans le delta de l'Indus) vers le lever de l'étoile du Chien lors de la descente du fleuve, qui dura dix mois, ils n'ont connu de pluie à aucun endroit, pas même lorsque les vents étésiens étaient à leur apogée , lorsque les rivières étaient pleines et que les plaines débordaient, la mer ne pouvait pas être naviguée à cause du souffle des vents contraires, mais aucune brise de terre ne réussissait.

Nearchos donne le même compte, mais n'est pas d'accord avec Aristoboulos concernant les pluies en été, mais dit que les plaines sont arrosées par la pluie en été, et qu'elles sont sans pluie en hiver. Les deux auteurs, cependant, parlent de la montée des rivières. Nearchos dit que les hommes campés sur les Akesines (Chinab) furent obligés de changer leur situation pour une autre plus élevée, et que c'était à l'époque de la crue du fleuve et du solstice d'été.

Aristoboulos donne même la mesure de la hauteur à laquelle le fleuve s'élève, à savoir, quarante coudées, dont vingt rempliraient le canal jusqu'à la marge, au-dessus

Le Sabarmati, un fleuve de l'ouest de l'Inde, en route vers la mer

sa profondeur précédente, et les vingt autres sont la mesure de l'eau lorsqu'elle déborde des plaines. .

D'après ce que raconte Aristoboulos, il est naturel que le pays soit sujet aux secousses des tremblements de terre, puisque le sol est meuble et creux par l'excès d'humidité, et se fend facilement en fissures, de sorte que même le cours des rivières est altéré. Il dit que lorsqu'il fut envoyé pour affaires dans le pays, il vit une étendue de terre déserte qui contenait plus d'un millier de villes avec leurs villages dépendants. L'Indus, ayant quitté son canal propre, s'était détourné dans un autre canal beaucoup plus profond sur la main gauche, et s'y précipitait comme une cataracte, de sorte que le pays sur la main droite, dont il s'était éloigné, n'était plus arrosée par les inondations, puisqu'elle était élevée au-dessus du niveau, non seulement

du nouveau chenal du fleuve, mais au-dessus de celui des inondations.

Le récit d'Onesikritos confirme les faits de la crue des fleuves et de l'absence de brise de terre. Il dit que le bord de la mer est marécageux, en particulier près de l'embouchure des rivières, à cause de la boue, des marées et de la force des vents soufflant de la mer.

Megasthène indique également la fertilité de l'Inde par la circonstance que le sol produit des fruits et des céréales deux fois par an. Eratosthène rapporte les mêmes faits, car il parle d'un semail d'hiver et d'un semail d'été, et de la pluie aux mêmes saisons. Car, selon lui, il n'y a pas d'année sans pluie à ces deux époques, d'où découle une grande abondance, la terre ne manquant jamais de récolter.

Une abondance de fruits est produite par les arbres et les racines des plantes, en particulier des grands roseaux, possèdent une douceur qu'elles ont par nature et par coction car l'eau, tant des pluies que des rivières, est réchauffée par les rayons du soleil. La signification d'Eratosthène semble être celle-ci, que ce que parmi d'autres nations s'appelle la maturation des fruits et des jus, s'appelle parmi ces coction, et elle contribue autant à produire une saveur agréable que la coction par le feu. C'est à cela qu'est attribuée la souplesse des branches des arbres, à partir desquelles les roues des chariots sont faites, et à la même cause est imputée la croissance de la laine (c'est à dire. coton) sur certains arbres. Nearchos dit que leurs beaux vêtements étaient faits de cette laine, et que les Macédoniens s'en servaient pour les matelas et le rembourrage des selles. Le Serika (soies)

Les branches descendantes d'un banian

sont également d'un genre similaire et sont faits de byssos cardé (ou fibre), qui est obtenu à partir d'une sorte d'écorce de plantes. Nearchos déclare que les roseaux donnent du miel, bien qu'il n'y ait pas d'abeilles, et qu'il y a un arbre du fruit duquel le miel est obtenu, mais que le fruit mangé frais provoque l'intoxication.

L'Inde produit de nombreux arbres singuliers. Il y en a un dont les branches s'inclinent vers le bas, et dont les feuilles ne sont pas moins grosses qu'un bouclier. Onesikritos, décrivant

minutieusement le pays de Mousikanos, qu'il dit être la partie la plus méridionale de l'Inde, rapporte qu'il y a de grands arbres [le banian] dont les branches s'étendent jusqu'à la longueur de douze coudées. Ils poussent alors vers le bas, comme s'ils étaient courbés (par la force), jusqu'à ce qu'ils touchent la terre, où ils pénètrent et prennent racine comme des couches. Ils tirent ensuite vers le haut et forment un tronc. Ils poussent à nouveau comme nous l'avons décrit, se pliant vers le bas et s'implantant une couche après l'autre, et dans l'ordre ci-dessus, de sorte qu'un arbre forme un long toit ombragé, comme une tente soutenue par de nombreux piliers. En parlant de la taille des arbres, il dit que leurs troncs pouvaient à peine être saisis par cinq hommes.

Aristoboulos aussi, où il mentionne l'Akesines (Chinab) et sa confluence avec le Hyarotis (Ravi), parle d'arbres avec leurs branches courbées vers le bas et d'une taille si grande que cinquante cavaliers, ou, selon Onesikritos, quatre cents cavaliers, pourraient s'abriter à midi à l'ombre d'un seul arbre.

Aristoboule mentionne un autre arbre, pas gros, portant de grosses gousses, comme le haricot, de dix doigts de long, plein de miel, et dit que ceux qui mangent ce fruit ne s'en sortent pas facilement vivants. Mais les récits de tous ces écrivains sur la taille des arbres ont été dépassés par ceux qui affirment qu'il a été vu, au-delà des Hyarotis (Ravi), un arbre qui jette une ombre à midi de cinq stades (environ 3000 pieds).

Aristoboule dit des arbres à laine, que la gousse de fleur contient un noyau, qui est retiré, et le reste est cardé comme de la laine.

Au pays de Mousikanos pousse, dit-il, spontanément des grains ressemblant au blé, et une vigne qui donne du vin, alors que d'autres auteurs affirment qu'il n'y a pas de vin en Inde. Par conséquent, selon Anacharsis, ils n'avaient ni tuyaux ni instruments de musique, à l'exception des cymbales, des tambours et des hochets, qui étaient utilisés par les jongleurs.

Aristoboulos et d'autres écrivains rapportent que l'Inde produit de nombreux médicaments et racines, à la fois salutaires et nocifs, et des teintures produisant une variété de couleurs. Il ajoute que, par une loi, toute personne découvrant une substance mortelle est punie de mort à moins qu'elle ne découvre également l'antidote au cas où elle découvre l'antidote, il est récompensé par le roi.

L'Inde du Sud, comme l'Arabie et l'Éthiopie, produit de la cannelle, du nard et d'autres aromates. Il ressemble à ces pays par l'effet des rayons du soleil, mais il les surpasse en ayant une abondante provision d'eau, d'où l'atmosphère est humide, et de ce fait plus propice à la fertilité et à la fécondité et ceci s'applique à la terre et à la l'eau, d'où les animaux qui habitent à la fois l'un et l'autre sont d'une taille plus grande que ceux que l'on trouve dans d'autres pays.&rsquo

À ce stade, Strabon s'autorise une digression de quelques pages au sujet des ressemblances entre l'Inde et l'Égypte en ce qui concerne l'approvisionnement en eau des deux pays, puis il revient à la question plus spécifique des fleuves de l'Inde et de la fertilité. causé par leur débordement &ndash un sujet d'intérêt pour quiconque est concerné par l'histoire de l'Inde.

Chutes du Kivari, Swasamudram.

Il est admis par ceux qui soutiennent la ressemblance de l'Inde avec l'Egypte et l'Ethiopie, que les plaines qui ne sont pas inondées ne produisent rien faute d'eau.

Nearchos dit que la vieille question concernant la montée du Nil trouve une réponse dans le cas des rivières indiennes, à savoir que c'est l'effet des pluies d'été. Quand Alexandre vit des crocodiles dans l'Hydaspe (Bias) et des haricots égyptiens dans les Akesines (Chineb), il crut avoir découvert les sources du Nil et s'apprêtait à équiper une flotte avec l'intention de naviguer par ce fleuve jusqu'en Egypte mais il découvert peu de temps après que son dessein ne pouvait pas être réalisé. « Entre les deux se trouvaient de vastes fleuves, des eaux effrayantes, et d'abord l'océan4, » dans lequel se jettent tous les fleuves indiens, puis viennent Ariane, les golfes Persique et Arabique, toute l'Arabie et Troglodytique. .

Nous parlerons des fleuves remarquables qui se jettent dans l'Indus, et des pays qu'ils traversent à l'égard du reste, notre ignorance est plus grande que notre connaissance.

Alexandre, qui découvrit la plus grande partie de ce pays, décida d'abord qu'il était plus expédient de poursuivre et de détruire ceux qui avaient traîtreusement tué Darius et méditaient la révolte de Baktriane. Il s'approcha donc de l'Inde par Ariane, qu'il laissa à droite, et traversa le Paropamisos jusqu'au nord et jusqu'à Baktriane. Ayant conquis tout le pays soumis à

les Perses, et bien d'autres lieux encore, il entretint alors le désir de posséder l'Inde, dont il avait reçu bien des récits, quoique indistinctes.

Il revint donc, traversant les mêmes montagnes par d'autres routes plus courtes, gardant l'Inde sur sa gauche, puis se tourna aussitôt vers elle, et vers ses limites occidentales et les fleuves Kophes (le Kophen de Kaboul) et Choaspes. Ce dernier fleuve se jette dans le Kophes, près de Plemyrion, après avoir traversé une autre ville, Gorys, dans son cours à travers Bandobène et Gandaritis.

Il fut informé que les parties montagneuses et septentrionales étaient les plus habitables et fertiles, mais que la partie méridionale était soit sans eau, soit susceptible d'être débordée par les rivières à un moment, et brûlée à un autre, plus apte à être le repaire de bêtes sauvages que les habitations des hommes. Il résolut donc de s'emparer d'abord de cette partie de l'Inde dont on avait bien parlé, considérant en même temps que les rivières qu'il fallait traverser, et qui coulaient transversalement à travers le pays qu'il avait l'intention d'attaquer, allaient se croiser plus facilement à proximité de leurs sources. Il apprit aussi que plusieurs des rivières se réunissaient et formaient un seul ruisseau, et que cela se produisait de plus en plus fréquemment à mesure qu'on avançait, de sorte qu'en l'absence de bateaux, le pays serait plus difficile à traverser. Craignant cette obstruction, il franchit le Kophes (Kophen de Kaboul), et conquit tout le pays montagneux situé vers l'est.

A côté des Kophes se trouvaient l'Indus, puis les Hydaspes (Jihlam), les Akesines (Chinab), les Hyarotis (Ravi) et enfin les Hypanis (Bias). Il fut empêché d'aller plus loin, en partie à cause de quelques oracles, et en partie parce que contraint par son armée, qui était épuisée par le labeur et la fatigue, mais dont la principale détresse venait de leur exposition constante à la pluie. C'est pourquoi nous avons fait connaissance avec les parties orientales de l'Inde de ce côté des Hypanis, et toutes les parties d'ailleurs qui ont été décrites par ceux qui, après Alexandre, s'avancèrent au-delà des Hypanis jusqu'au Gange et au Palibothra (Pataliputra, Patna).

Après la rivière Kophes, suit l'Indus. Le pays compris entre ces deux fleuves est occupé par Astakenoi, Masianoi, Nysaioi et Hypasoi5. Vient ensuite le territoire d'Assakanos, où se trouve la ville Masoga (Massaga ?), la résidence royale du pays. Près de l'Indus se trouve une autre ville, Peukolaitis. A cet endroit, un pont qui fut construit offrit un passage à l'armée.

Entre l'Indus et l'Hydaspe est Taxila, une grande ville, et régie par de bonnes lois. Le pays voisin est peuplé d'habitants et très fertile, et s'unit ici avec les plaines. Le peuple et son roi Taxiles reçurent Alexandre avec bonté, et obtinrent en retour plus de cadeaux qu'ils n'en avaient offerts à Alexandre afin que les Macédoniens

Pont de bateaux sur l'Indus

est devenu jaloux, et a observé qu'il a semblé comme si Alexandre n'avait trouvé personne à qui il pourrait conférer des faveurs avant qu'il ait passé l'Indus. Certains auteurs disent que ce pays est plus grand que l'Egypte.

Au-dessus de ce pays parmi les montagnes se trouve le territoire d'Abisaros (Abhisara), qui, comme l'ont rapporté les ambassadeurs qui venaient de lui, gardait deux serpents, l'un de quatre-vingts, et l'autre, selon Onesikritos, de cent quarante coudées de longueur. . Cet écrivain peut aussi bien être appelé le maître fabuliste que le maître pilote d'Alexandre. Car tous ceux qui accompagnaient Alexandre préféraient le merveilleux au vrai, mais cet écrivain semble avoir tout dépassé dans sa description des prodiges. Cependant, il raconte certaines choses qui sont probables et dignes d'être enregistrées, et qui ne seront pas passées sous silence, même par celui qui ne

croire en leur justesse. D'autres écrivains mentionnent également la chasse aux serpents dans les montagnes Emoda, ainsi que leur conservation et leur alimentation dans des grottes.

Entre l'Hydaspe (Jihiam) et l'Akesines (Chinab) est le pays de Poros, un district étendu et fertile, contenant près de trois cents villes. Voici également la forêt dans le voisinage des monts Emoda dans laquelle Alexandre a coupé une grande quantité de sapin, de pin, de cèdre et une variété d'autres arbres propres à la construction navale, et a fait descendre le bois de l'Hydaspe. Avec cela, il construisit une flotte sur l'Hydaspe, près des villes qu'il construisit de chaque côté du fleuve où il l'avait traversé et conquis Poros. L'une de ces villes qu'il appela Boukephalia, du cheval Boukephalos, qui a été tué dans la bataille avec Poros. Le nom de Boukephalos (à tête de bœuf) lui a été donné par la largeur de son front. C'était un excellent cheval de guerre, et Alexandre le montait constamment au combat6. L'autre ville qu'il appela Nikaia de la victoire (nike) qu'il avait obtenu.

Dans la forêt mentionnée ci-dessus, il est dit qu'il y a un grand nombre de singes, et ils sont aussi grands que nombreux. À une occasion, les Macédoniens, voyant un corps d'entre eux se tenir en rang en face d'eux sur quelques éminences nues (car cet animal n'est pas moins intelligent que l'éléphant) et présentant l'apparence d'une armée, prêts à les attaquer comme de vrais ennemis, mais étant informés des faits de l'affaire par Taxiles, qui était alors avec le roi, ils se sont désistés.

Au temple des singes, Bénarès

La chasse de cet animal se déroule de deux manières différentes. C'est une créature imitative et se réfugie parmi les arbres. Les chasseurs, lorsqu'ils aperçoivent un singe assis sur un arbre, placent en vue une bassine contenant de l'eau, avec laquelle ils se lavent les yeux puis, au lieu d'eau, ils mettent une bassine d'oiseau-chaux, s'en vont, et guettent à une distance. L'animal saute à terre et s'enduit de l'oiseau-chaux, et quand il cligne de l'œil, les paupières sont attachées ensemble, les chasseurs viennent alors sur lui et le prennent.

L'autre méthode pour les capturer est la suivante : les chasseurs s'habillent de sacs comme des pantalons, et s'en vont en laissant derrière eux d'autres qui sont velus, l'intérieur enduit de chaux d'oiseau. Les singes les mettent et se prennent facilement.

Certains auteurs placent Kathaia et le pays de Sopeithes (le roi Subhuti), l'un des gouverneurs, dans le tractus entre les rivières (Hydaspes et Akesines)

à Madhura Le Grand Temple à Madhura

les uns, de l'autre côté des Akesines et des liyarotis, aux confins du territoire de l'autre Poros, le neveu des Poros qui fut fait prisonnier par Alexandre, et appellent le pays qui lui est soumis Gandaris.

Un usage très singulier est lié à la haute estime dans laquelle les habitants de Kathaia tiennent la qualité de la beauté, même en matière de beauté chez les chevaux et les chiens. Selon Onesikritos, ils élisent la plus belle personne comme roi. [C'est également leur coutume concernant les enfants que] un enfant soit soumis à une inspection et à un examen publics deux mois après sa naissance. Ils déterminent s'il a la quantité de beauté requise par la loi, et s'il est digne d'être autorisé à vivre. Le président du tribunal prononce alors s'il faut le laisser vivre ou s'il doit être mis à mort.

Ils se teignent la tête avec des couleurs variées et extrêmement frappantes, dans le but d'améliorer leur apparence. Cette coutume prévaut ailleurs chez beaucoup d'Indiens, qui portent une grande attention à leurs cheveux et à leurs vêtements et le pays produit des couleurs d'une grande beauté. A d'autres égards, les gens sont frugaux, mais ils aiment l'ornement.

Une coutume particulière est liée aux Kathaioi. La mariée et le mari sont respectivement le choix l'un de l'autre, et les épouses se brûlent avec leurs maris décédés. La raison attribuée à cette pratique est que les femmes tombaient parfois amoureuses de jeunes hommes, et désertaient ou empoisonnaient leurs maris. Cette loi était

donc établi afin de contrôler la pratique de l'administration du poison mais ni l'existence ni l'origine de la loi ne sont des faits probables.

On dit que dans le territoire de Sopeithes il y a une montagne composée de sel à extraire, suffisant pour toute l'Inde. De précieuses mines aussi, tant d'or que d'argent, sont situées, dit-on, non loin parmi d'autres montagnes, d'après le témoignage de Gorgos, le mineur d'Alexandre. Les Indiens, peu familiarisés avec l'exploitation minière et la fonte, ignorent leur propre richesse, et donc trafiquent avec une grande simplicité.

On dit que les chiens du territoire de Sopeithes possèdent un courage remarquable. Alexandre reçut de Sopeithes un présent de cent cinquante d'entre eux. Pour les tester, deux ont été fixés sur un lion lorsque ceux-ci ont été maîtrisés, deux autres ont été fixés lorsque la bataille est devenue égale, Sopeithes a ordonné à un homme de saisir l'un des chiens par la patte et de l'entraîner loin ou, s'il tenu, pour lui couper la jambe. Alexandre refusa d'abord son consentement à ce que la patte du chien soit coupée, car il souhaitait sauver le chien. Mais comme l'a dit Sopeithes, « je vous en donnerai quatre à la place », a consenti Alexandre, et il a vu le chien se laisser couper lentement la patte, plutôt que de lâcher prise.

La direction de la marche, jusqu'à l'Hydaspe, était en grande partie vers le sud. Après cela, chez les Hypanis, c'était plus vers l'est. L'ensemble, cependant, était beaucoup plus près du pays situé au pied des montagnes que des plaines. Alexandre donc, à son retour des Hypanis

Une tente des lepchas primitifs dans le nord-est de l'Inde.

à l'Hydaspe et à la station de ses vaisseaux, prépara sa flotte et s'embarqua sur l'Hydaspe.

Tous les fleuves qui ont été mentionnés (dont le dernier est l'Hypanis) se réunissent en un seul ruisseau, l'Indus. On dit qu'il y a en tout quinze rivières d'une étendue considérable qui se jettent dans l'Indus. Rempli par ces divers cours d'eau, le fleuve Indus s'élargit en certains endroits jusqu'à une centaine de stades, selon les auteurs qui exagèrent, ou, selon une estimation plus modérée, jusqu'à cinquante stades au plus, et au moins jusqu'à sept et ils parlent de beaucoup de nations et de villes à propos de ce fleuve. Il se jette par deux embouchures dans la mer du Sud et forme l'île appelée Patalene.

L'intention d'Alexandre était de renoncer à la marche vers les parties situées à l'est, d'abord, parce qu'il a été empêché de traverser les Hypanis ensuite, parce qu'il a appris par expérience la fausseté des rapports qu'il avait précédemment reçus à l'effet que

les plaines étaient brûlées par le feu et plus propres aux repaires des bêtes sauvages qu'aux habitations des hommes. Il partit donc dans cette direction, abandonnant l'autre piste, de sorte que ces pièces se firent plus connues que l'autre.

Le territoire situé entre l'Hypanis et l'Hydaspe contiendrait neuf nations et cinq mille villes, pas moins en taille que Kos à Meropis (dans la mer Égée) mais le nombre semble être exagéré. Nous avons déjà mentionné presque toutes les nations dignes d'attention qui habitent le pays situé entre l'Indus et l'Hydaspe.

Ci-dessous, et ensuite dans l'ordre, se trouvent le peuple appelé Sibai et les grandes nations, les Malloi7 et Sydrakai (Oxydrakai). C'était chez les Malloi qu'Alexandre risquait de perdre la vie, d'une blessure qu'il avait reçue lors de la prise d'une petite ville. Les Sydrakai sont réputés être alliés à Dionysos (Bacchus).

Près de Patalene est placé le pays de Mousikanos, celui de Sabos, dont la capitale est Sindomana, celui de Portikanos, et d'autres princes qui habitaient le pays sur les bords de l'Indus. Ils furent tous conquis par Alexandre, enfin il se rendit maître de la Patalène, qui est formée par les deux branches de l'Indus. Aristoboulos dit que ces deux branches sont distantes de mille stades l'une de l'autre. Nearchos ajoute huit cents stades de plus à ce nombre. Onesikritos compte chaque côté de l'île incluse,

Les tribus indiennes du nord conquises par Alexandre.

Réduit d'une carte de Vincent A. Smith.

qui est de forme triangulaire, à deux mille stades et la largeur du fleuve, où il est séparé en deux embouchures, à environ deux cents stades. Il appelle l'île Delta, et dit qu'elle est aussi grande que le Delta de l'Egypte mais c'est une erreur. Car le delta égyptien aurait une base de treize cents stades, et chacun des côtés est décrit comme inférieur à la base. A Patalene se trouve Patala, une ville considérable, d'où l'île tire son nom.

Onesikritos dit que la plus grande partie de la côte dans ce quartier regorge de marécages, en particulier à l'embouchure de la rivière, ce qui est dû à la boue, aux marées et à l'absence de brise de terre pour ces

certaines parties sont principalement sous l'influence des vents soufflant de la mer.

Il s'étend aussi à l'éloge du pays des Mousikanos et raconte des habitants ce qui est commun aux autres tribus indiennes, qu'ils vivent longtemps, et que la vie se prolonge même jusqu'à l'âge de 130 ans (les Seres [Chinois], cependant , sont dits par certains écrivains qu'ils vivent encore plus longtemps), et que, bien que le pays produise tout en abondance, ils sont tempérés dans leurs habitudes et sains.

Voici leurs particularités. Ils ont une sorte de repas commun lacédémonien, où ils mangent en public. Leur nourriture se compose de ce qui est pris dans la chasse. Ils n'utilisent ni or ni argent, bien qu'ils aient des mines de ces métaux. Au lieu d'esclaves, ils emploient des jeunes gens dans la fleur de leur âge, comme les Crétois emploient les Aphamiotaï et les Lacédémoniens les Ilotes. Ils n'étudient avec attention aucune science que celle de la médecine, car ils considèrent que la poursuite excessive de certains arts, comme celui de la guerre et autres, commet un mal. Il n'y a pas de procédure légale sauf contre le meurtre et l'outrage, car il n'est pas dans le pouvoir d'une personne d'échapper à l'un ou à l'autre mais comme les contrats sont au pouvoir de chaque individu, il doit subir le mal, si la bonne foi est violée par un autre, car un homme doit être prudent en qui il a confiance et ne pas déranger la ville avec des poursuites judiciaires constantes.

Tels sont les récits des personnes qui accompagnèrent Alexandre dans son expédition.

Une lettre de Krateros à sa mère Aristopatra est

courant, qui contient beaucoup d'autres circonstances singulières et diffère de tout autre écrivain, en particulier en disant qu'Alexandre s'est avancé jusqu'au Gange. Krateros dit qu'il a lui-même vu la rivière et les monstres marins qu'elle produit et son récit de sa grandeur, de sa largeur et de sa profondeur dépasse de loin, plutôt qu'approximativement, la probabilité. Il est généralement admis que le Gange est le plus grand des fleuves connus des trois continents, le suivant en taille est l'Indus, le troisième est l'Istros (Danube) et le quatrième, le Nil. Mais différents auteurs diffèrent dans leur récit du Gange, certains en attribuant trente, d'autres trois, stades comme la moindre largeur. Mégasthène, cependant, dit que sa largeur ordinaire est de cent stades, et sa moindre profondeur de vingt orguiai (environ 120 pieds).

Au confluent du Gange et d'un autre fleuve se trouve (la ville de) Palibothra, en longueur quatre-vingts stades, et en largeur quinze stades. Il a la forme d'un parallélogramme, entouré d'une paroi en bois percée d'ouvertures par lesquelles peuvent s'échapper des flèches. En face se trouve un fossé, qui sert à la défense et à un égout pour la ville. Les gens dans le pays desquels la ville est située sont les plus distingués de toutes les tribus, et s'appellent Prasioi. Le roi, outre son nom de famille, porte le nom de famille de Palibothros, comme le roi auquel Mégasthène a été envoyé en ambassade portait le nom de Sandrokottos8. Les Parthes ont une coutume similaire, car

tous portent le nom d'Arsakai, bien que chacun ait son nom particulier d'Orodes, de Phraates ou d'une autre appellation.

On dit que tout le pays de l'autre côté de l'Hypanis est très fertile, mais nous n'en avons pas une connaissance précise. A la fois par ignorance et par sa situation éloignée, tout ce qui s'y rapporte est exagéré ou participe du merveilleux. Comme, par exemple, les histoires de myrmekes, ou fourmis, qui déterrent de l'or d'animaux et d'hommes aux formes particulières, et possédant des facultés extraordinaires de longévité des Seres, dont la vie dépasse l'âge de deux cents ans. On parle aussi d'un gouvernement aristocratique, composé de cinq cents conseillers, dont chacun fournit à l'État un éléphant.

Selon Mégasthène, les plus grands tigres se trouvent parmi les Prasioi, et sont presque deux fois plus gros que les lions, et d'une telle force qu'un apprivoisé dirigé par

quatre personnes s'emparèrent d'un mulet par sa patte de derrière, le maîtrisèrent et le traînèrent jusqu'à lui. Les singes sont plus gros que les plus gros chiens ils sont de couleur blanche, sauf le visage qui est noir. Le contraire est observé dans d'autres endroits. Leurs queues mesurent plus de deux coudées de longueur. Ils sont très apprivoisés et ne sont pas d'humeur espiègle. Ils n'attaquent pas les gens et ne volent pas.

On y trouve des pierres de la couleur de l'encens et plus douces que les figues ou le miel.

Dans certains endroits, il y a des serpents de deux coudées de long, avec des ailes membraneuses comme des chauves-souris. Ils volent la nuit et laissent tomber des gouttes d'urine ou de sueur, ce qui provoque la putréfaction de la peau des personnes qui ne sont pas sur leurs gardes. Il y a aussi des scorpions ailés de grande taille. L'ébène y pousse également.

Il y a aussi des chiens d'un grand courage, qui ne lâchent prise qu'après avoir versé de l'eau dans leurs narines, certains d'entre eux ont la vue déformée, et les yeux des autres tombent même à cause de la ténacité de leur morsure. Un lion et un taureau étaient tenus fermement par l'un de ces chiens. Le taureau a été attrapé par le museau et est mort avant que le chien ne puisse être détaché.

Dans le pays montagneux est une rivière, la Silas, à la surface de laquelle rien ne flottera. Demokritos, qui avait parcouru une grande partie de l'Asie, n'y croit pas, et Aristote ne le croit pas, bien qu'il existe des atmosphères si rares qu'aucun oiseau ne puisse y soutenir son vol. Certaines vapeurs ascendantes attirent et absorbent aussi, pour ainsi dire, tout ce qui les survole, comme

l'ambre attire la paille et le fer magnétique. Peut-être qu'il peut y avoir un pouvoir similaire dans l'eau. Comme il s'agit de matières appartenant à la physique et à la question des corps flottants, ils y sont renvoyés mais il faut maintenant se tourner vers ce qui suit et vers les sujets plus proches de la géographie.

On dit que les Indiens sont divisés en sept castes. Les premiers en rang, mais les plus petits en nombre, sont les philosophes. Les personnes qui offrent des sacrifices, ou font des oblations aux morts, ont les services de ces personnes pour leur compte privé mais les rois les emploient à titre public lors de la Grande Assemblée, comme on dit, quand, au début de la nouvelle année, tous les philosophes se rendent chez le roi à la porte. A cette époque, tous les desseins utiles qu'ils ont faits concernant une saison prospère pour les récoltes et les animaux, et toutes les observations qu'ils ont faites concernant le gouvernement de l'État sont publiquement déclarés. Si quelqu'un est surpris en train de donner de fausses informations à trois reprises, il est enjoint par la loi de garder le silence pendant le reste de sa vie mais celui qui a fait des observations correctes est exempté de toutes contributions et tributs.

La seconde caste est celle des cultivateurs, qui constituent la majorité des indigènes et sont un peuple des plus doux et doux, car ils sont exemptés du service militaire et cultivent leur terre sans crainte. Ils ne recourent pas aux villes pour faire des affaires privées ni prendre part aux troubles publics. Il arrive donc fréquemment qu'en même temps, et dans la même partie

du pays, un corps d'hommes est en bataille et engagé dans des combats avec l'ennemi, tandis que d'autres labourent ou creusent en sécurité, ayant ces soldats pour les protéger. L'ensemble du territoire appartient au roi et le peuple loue la terre qu'il cultive, en plus de payer plus d'un quart des produits.

La troisième caste se compose des bergers et des chasseurs, qui seuls sont autorisés à chasser, à élever du bétail et à vendre ou louer à louer des bêtes de somme. En échange de la libération du pays des bêtes sauvages et des oiseaux qui infestent les champs semés, ils reçoivent une allocation de blé du roi. Ils mènent une vie errante et habitent dans des tentes. Aucun particulier n'est autorisé à garder un cheval ou un éléphant. La possession de l'un ou de l'autre est un privilège royal et des personnes sont désignées pour en prendre soin.

La manière de chasser l'éléphant est la suivante : un fossé profond est creusé autour d'un endroit nu, d'environ quatre ou cinq stades d'étendue, et à l'endroit de l'entrée un pont très étroit est construit. Dans l'enclos, trois ou quatre des éléphantes les plus apprivoisées sont conduites. Les hommes eux-mêmes guettent sous le couvert de huttes dissimulées. Les éléphants sauvages ne s'approchent pas de la palissade le jour, mais la nuit ils entrent un à un dans l'enclos lorsqu'ils ont passé l'entrée, les hommes la ferment secrètement. Ils introduisent alors le plus fort des combattants apprivoisés, dont les conducteurs s'engagent avec les animaux sauvages et les usent aussi en les affamant lorsque ces derniers s'épuisent de fatigue,

De Moore&rsquos The Queen&rsquos Empire, The Lippincott Co., Philadelphie.

le plus audacieux des conducteurs descend sans être observé et se glisse sous le ventre de son propre éléphant. De cette position, il se glisse sous le ventre de l'éléphant sauvage et attache ses jambes ensemble lorsque cela est fait, un signal est donné aux éléphants apprivoisés de battre ceux qui sont attachés par les jambes, jusqu'à ce qu'ils tombent au sol.

Après qu'ils soient tombés, ils attachent les éléphants sauvages et apprivoisés ensemble par le cou avec des lanières de peau brute, et, afin qu'ils ne puissent pas secouer ceux qui tentent de les monter, les hommes font des coupes dans le cou et mettre des lanières de cuir dans ces incisions, afin qu'ils se soumettent à leurs liens par la douleur, et restent donc tranquilles.

Parmi les éléphants qui sont pris, ce sont

rejetés qui sont trop vieux ou trop jeunes pour le service, les autres sont emmenés aux écuries. Ils attachent leurs pieds l'un à l'autre et leur cou à un poteau solidement ancré dans le sol, puis les apprivoisent par la faim. Ils recrutent ensuite leur force avec de la canne verte et de l'herbe. Puis ils apprennent aux éléphants à obéir certains d'entre eux qu'ils entraînent par des mots d'autres qu'ils pacifient par des airs, accompagnés du battement d'un tambour.Peu d'éléphants sont difficiles à apprivoiser, car ils sont naturellement d'une disposition douce et douce, de manière à se rapprocher du caractère d'un animal rationnel Certains ont pris leurs conducteurs, qui sont tombés évanouis sur le sol, et les ont emportés en toute sécurité hors de combat. D'autres ont combattu et protégé leurs chauffeurs, qui se sont glissés entre leurs pattes de devant. S'ils ont tué l'un de leurs nourrisseurs ou maîtres dans la colère, ils ressentent tellement leur perte qu'ils refusent leur nourriture. par le chagrin, et parfois se meurent de faim.

Les éléphants s'accouplent comme des chevaux, et ils produisent leurs petits principalement au printemps. C'est la saison pour le mâle il est alors en chaleur et est féroce. A cette époque, il évacue de la matière grasse par une ouverture dans les tempes. C'est la saison aussi pour les femelles, lorsque ce même passage est ouvert. Dix-huit mois est la période la plus longue et seize la période la plus courte. de gestation. La mère allaite ses petits pendant six ans.

De nombreux éléphants vivent aussi longtemps que les hommes qui atteignent la plus grande longévité, certains même jusqu'à l'âge prolongé de deux cents ans. . Onesikritos dit qu'ils

Éléphants au travail transportant du bois

vivent trois cents ans, et dans de rares circonstances cinq cents, et qu'ils vont avec des jeunes dix ans. Lui et d'autres auteurs disent qu'ils sont plus gros et plus forts que les éléphants d'Afrique. Ils abattront les créneaux de leurs troncs et déracineront les arbres dressés sur leurs pattes de derrière.

Selon Nearchos, des pièges sont posés dans les terrains de chasse, à certains endroits où les routes se rencontrent, les éléphants sauvages sont contraints à la besogne par les éléphants apprivoisés, qui sont plus forts et sont guidés par un chauffeur. Ils deviennent si apprivoisés et dociles qu'ils apprennent même à jeter une pierre sur une marque, à utiliser des armes militaires et à être d'excellents nageurs. Un char tiré par des éléphants est considéré comme une possession des plus importantes, et ils sont conduits sans brides. Une femme qui reçoit de son amant un éléphant en cadeau est très honorée, mais cela ne correspond pas à ce qui a été

dit plus haut qu'un cheval et un éléphant sont la propriété des rois seuls.

Cet écrivain dit qu'il a vu des peaux de myrmekes, ou fourmis, qui déterrent de l'or, et qu'elles sont comme des peaux de léopards. Megasthène, cependant, parlant des myrmekes, dit que parmi les Derdai (Dards), une nation peuplée d'Indiens, vivant vers l'est et parmi les montagnes, il y avait une plaine montagneuse d'environ trois mille stades de circonférence qui sous cette plaine il y avait des mines contenant de l'or, que les myrmékes, en taille non moins que les renards, déterrent. Ces animaux sont excessivement flottants et subsistent de ce qu'ils attrapent. En hiver, ils creusent des trous et entasser la terre en tas, comme des taupes, à l'embouchure des ouvertures. La poussière d'or que ces créatures obtiennent nécessite peu de raffinage. Les gens du voisinage le poursuivent furtivement avec des bêtes de somme, car si cela se fait ouvertement, les myrmekes se battent furieusement, poursuivant ceux qui s'enfuient, et s'ils les attrapent, tuent-les ainsi que les bêtes. Afin d'empêcher la découverte, ils mettent donc des morceaux de chair de bêtes sauvages à différents endroits, et lorsque les myrmékes sont dispersés dans diverses directions, les hommes enlèvent la poussière d'or et en disposent à tout prix dans son état grossier. aux marchands, car ils ne connaissent pas la manière de le fondre.

Après avoir mentionné ce que Mégasthène et d'autres écrivains racontent des chasseurs et des bêtes de proie, nous ajouterons les précisions suivantes.

Nearchos est surpris de la multitude ainsi que

la nature nocive des reptiles. A l'époque des inondations, ils se retirent des plaines vers les agglomérations, qui ne sont pas couvertes d'eau, et pullulent dans les maisons. Pour cette raison, les habitants élèvent leurs lits à une certaine hauteur du sol, et sont parfois obligés d'abandonner leurs habitations, lorsqu'elles sont infestées par de grandes multitudes de ces créatures et, si une grande partie de ces multitudes n'a pas été détruite par les eaux, le pays serait inhabitable. La petitesse de certains animaux et la grandeur excessive d'autres sont des causes de danger les premiers, parce qu'il est difficile de se prémunir contre leurs attaques les seconds, à cause de leur force, car on voit des serpents de seize coudées de long. Les charmeurs parcourent le pays et sont censés soigner les morsures de serpent. Cela semble comprendre presque tout leur art de la médecine, car la maladie n'est pas commune parmi eux, en raison de leur mode de vie frugal et de l'absence de vin chaque fois que des maladies surviennent, ils sont traités par les Sophistai, ou sages.

Aristoboulos dit qu'il n'a vu aucun animal de ces prétendues grandeurs, sauf un serpent qui avait neuf coudées et une longueur d'empan, et j'en ai vu moi-même en Egypte un qui était à peu près de la même taille et qui avait été apporté de l'Inde. Aristoboulos dit aussi qu'il a vu beaucoup de vipères d'une taille beaucoup plus petite, ainsi que des aspics et de gros scorpions. Aucun de ceux-ci, cependant, n'est aussi nocif que les petits serpents minces, longs d'une envergure, que l'on trouve cachés dans des tentes, dans des jarres et dans des haies.

Un charmeur de serpents à Bénarès

Les personnes blessées par eux saignent de tous les pores, souffrent de grandes douleurs et meurent, à moins qu'elles n'aient une assistance immédiate, mais cette assistance est facilement obtenue au moyen des vertus des racines indiennes et des médicaments.

Peu de crocodiles se trouvent dans l'Indus, dit Aristoboulos, et ceux-ci sont inoffensifs, mais la plupart des autres animaux, à l'exception de l'hippopotame, sont les mêmes que ceux trouvés dans le Nil bien qu'Onesikritos dise que cet animal s'y trouve également. À cause des crocodiles, selon Aristoboulos, aucun des poissons de mer, à l'exception de l'alose, du mulet gris et du dauphin, ne remonte le Nil depuis la mer, mais un grand nombre remonte le fleuve Indus. Les petites écrevisses montent jusqu'aux montagnes, et les plus grosses jusqu'au confluent de l'Indus et de l'Akesines.

Voilà donc sur le sujet des animaux sauvages de l'Inde. Nous reviendrons à Mégasthène et reprendrons notre récit des castes au point où nous nous sommes écartés.

Après les chasseurs et les bergers, vient la quatrième caste, qui se compose, dit-il, de ceux qui travaillent aux métiers, au détail des marchandises, et qui sont employés aux travaux corporels. Certains d'entre eux paient des impôts et effectuent certains services indiqués. Mais les armuriers et les constructeurs de navires reçoivent des salaires et des vivres du roi, pour qui eux seuls travaillent. Le général en chef fournit des armes aux soldats, et l'amiral loue des navires à ceux qui entreprennent des voyages et trafiquent comme marchands.

La cinquième caste se compose des combattants, qui passent le temps non employés aux champs à paresser et à boire, et sont entretenus à la charge du roi. Ils sont prêts chaque fois qu'on les veut à partir en expédition, car ils n'apportent rien d'autre avec eux que leurs corps.

La sixième caste est celle des Ephoroi, ou inspecteurs. Ils sont chargés de la surveillance de tout ce qui se passe, et c'est leur devoir de faire des rapports privés au roi. Les inspecteurs de la ville emploient les courtisanes de la ville comme leurs coadjuteurs et les inspecteurs du camp s'adjoignent les services des femmes qui la suivent. Les personnes les meilleures et les plus fidèles sont nommées à la charge d'inspecteur.

La septième caste se compose de conseillers et d'assesseurs du roi. A ces personnes appartiennent les offices de l'État, les tribunaux de justice et toute l'administration des affaires.

Il n'est pas permis de contracter mariage avec une personne d'une autre caste, ou de changer d'une profession

ou commerce à un autre, ou pour qu'une même personne en entreprenne plusieurs, à moins qu'il ne soit de la caste des philosophes, lorsque la permission est donnée en raison de ses qualités supérieures.

Parmi les magistrats, certains ont la charge du marché, d'autres de la ville, d'autres de la soldatesque. Les premiers surveillent les rivières, mesurent le terrain, comme en Egypte, et inspectent les réservoirs fermés d'où l'eau est distribuée par des canaux, afin que tous en puissent avoir un égal usage. Ces personnes ont aussi la charge des chasseurs, et ont le pouvoir de récompenser ou de punir ceux qui méritent l'un ou l'autre. Ils perçoivent les impôts et surveillent les occupations liées à la terre, comme bûcherons, charpentiers, ouvriers en laiton et mineurs. Ils construisent les voies publiques et placent un pilier tous les dix stades (2022 & frac12 yards anglais) pour indiquer les chemins et les distances.

Ceux qui ont la charge de la ville sont divisés en six corps de cinq chacun. Le premier a l'inspection de tout ce qui concerne les arts mécaniques les membres du second corps divertissent les étrangers, leur assignent des logements, observent leur mode de vie au moyen de serviteurs qu'ils leur attachent, et les escortent hors du pays à leur départ. . Si les étrangers décèdent, ils se chargent de transmettre leurs biens (à leurs proches), ainsi que de les avoir soignés lorsqu'ils sont malades et de les enterrer lorsqu'ils meurent.

La troisième classe se compose de ceux qui recherchent à quelle heure et de quelle manière les naissances et les décès ont lieu, ce qui se fait en vue de l'imposition, et afin que

les décès et les naissances de personnes à la fois bonnes et mauvaises ne doivent pas être cachés.

La quatrième division comprend ceux qui ont à voir avec les ventes et les échanges. Ils sont chargés des mesures et de la vente des produits de saison, dûment réglementés par timbre. Une même personne n'est pas autorisée à faire le commerce de divers types d'articles, à moins qu'elle ne paie une double imposition.

La cinquième division préside aux travaux des artisans et dispose des objets réglés par le timbre. Les articles neufs sont vendus séparément des anciens, et une amende est imposée pour leur mélange.

La sixième et dernière division comprend ceux qui recueillent

le dixième du prix des articles vendus. La mort est la punition pour avoir commis une fraude à l'impôt.

Ce sont les devoirs particuliers accomplis par chaque classe, mais dans leur capacité collective, ils ont la charge à la fois des affaires privées et des affaires publiques, et des réparations des travaux publics, des murs, des marchés, des ports et des temples.

A côté des magistrats de la ville, il y a un troisième corps de gouverneurs, à qui est confié le soin des affaires militaires. Cette classe comprend également six divisions, chacune composée de cinq personnes. Une division est associée au surintendant principal de la marine, une autre à la personne qui a la charge des attelages de bœufs, par lesquels sont transportées les machines militaires, des provisions pour les hommes et les bêtes, et d'autres nécessités pour l'armée. Ils fournissent des préposés, qui battent des tambours et portent des gongs et ils fournissent également des palefreniers, des mécaniciens et leurs assistants. Ils expédient les fourrageurs pour l'herbe par le son du gong, et assurent la vitesse et la sécurité au moyen de récompenses et de punitions. La troisième division a le soin de l'infanterie la quatrième, de la cavalerie la cinquième, des chars la sixième, des éléphants. Il y a des écuries royales pour les chevaux et les éléphants. Il y a aussi un magasin royal d'armes pour le soldat rend ses armes à l'armurerie, et le cheval et l'éléphant à leurs écuries. Ils utilisent les éléphants sans brides. Les chars sont tirés en marche par des bœufs. Les chevaux sont conduits par un licou, afin que leurs jambes ne puissent pas être irritées et enflammées, ni leur esprit brisé, en tirant

chars. Outre l'aurige, il y a deux personnes qui combattent à ses côtés dans le char. Avec l'éléphant se trouvent quatre personnes, le conducteur et trois archers, qui lui tirent des flèches dans le dos.

Tous les Indiens sont frugaux dans leur mode de vie, et surtout au camp. Ils n'aiment pas la cohue inutile et ils sont donc bien disciplinés. Le vol est très rare chez eux. Mégasthène, qui était dans le camp de Sandrokottos, composé de quatre

cent mille hommes, n'ont vu aucun jour rapport de vols dépassant la somme de deux cents drachmes, et cela chez un peuple qui n'a pas de lois écrites, qui ignore même l'écriture, et règle tout par mémoire. Ils sont cependant heureux en raison de leurs manières simples et de leur mode de vie frugal. Ils ne boivent jamais de vin, sauf lors des sacrifices. Leur boisson est faite de riz au lieu d'orge, et leur nourriture se compose principalement de potage de riz. La simplicité de leurs lois et contrats ressort du fait qu'ils n'ont pas beaucoup de procès. Ils n'ont pas de procès concernant les gages et les dépôts, ils n'ont pas non plus besoin de témoins ou de sceaux, mais font leurs dépôts et se font confiance. De plus, leurs maisons et leurs biens ne sont pas gardés. Ces choses dénotent la tempérance et la sobriété, mais il y en a d'autres, que personne n'approuverait, comme le fait qu'ils mangent toujours seuls, et qu'ils n'ont pas une heure commune pour leurs repas, mais chacun le prend à sa guise. L'usage contraire est plus agréable aux habitudes de la vie sociale et civile.

Comme exercice du corps, ils préfèrent les frictions (ou massages) de diverses manières, mais surtout en utilisant des bâtons lisses d'ébène, qu'ils passent sur la surface du corps9.

Leurs sépultures sont simples, et les tumulus de terre bas. Contrairement à leur parcimonie dans d'autres choses, ils se livrent à l'ornement. Ils portent des ornements faits d'or et de pierres précieuses, et des robes fleuries, et

sont suivis par des personnes qui les suivent avec des parapluies car, comme elles attachent une grande importance à la beauté, l'attention est accordée à tout ce qui peut améliorer leur apparence.

Ils respectent à la fois la vérité et la vertu, c'est pourquoi ils n'attribuent aucun privilège aux anciens, à moins qu'ils ne possèdent une sagesse supérieure.

Ils épousent de nombreuses femmes, qui sont achetées à leurs parents, et donnent en échange un joug de bœufs. Certains épousent des femmes pour avoir des serviteurs obéissants, d'autres en vue du plaisir et d'une progéniture nombreuse, et les femmes peuvent se prostituer, à moins que la chasteté ne soit imposée par contrainte.

Personne ne porte de guirlande lorsqu'il sacrifie, brûle de l'encens ou verse une libation. Ils ne poignardent pas, mais étranglent la victime, afin que rien de mutilé, mais seulement ce qui est entier, puisse être offert à la Divinité.

Une personne reconnue coupable de faux témoignage subit une mutilation des extrémités. Celui qui en a mutilé un autre subit non seulement en retour la perte du même membre, mais sa main est aussi coupée. S'il a fait perdre la main ou l'œil à un ouvrier, il est mis à mort.

Mégasthène dit qu'aucun des Indiens n'emploie d'esclaves, mais, selon Onesikritos, cela est particulier aux habitants du territoire de Mousikanos. Il en parle comme d'une règle excellente et en mentionne beaucoup d'autres dans ce pays, comme les effets d'un gouvernement par de bonnes lois.

Les soins de la personne du roi sont confiés aux femmes, qui sont également achetées à leurs parents. Le garde du corps et le reste de l'armée sont stationnés

en dehors des portes. Une femme qui met à mort un roi en état d'ébriété est récompensée en devenant l'épouse de son successeur. Les fils succèdent au père. Le roi ne peut pas dormir le jour, et la nuit il est obligé de changer de lit de temps en temps, par crainte de trahison.

En plus de quitter son palais en temps de guerre, le roi le quitte aussi lorsqu'il va siéger dans sa cour en tant que juge. Il y reste toute la journée ainsi occupé, ne se laissant pas interrompre même si le moment est venu de s'occuper de sa personne. Cette attention à sa personne consiste à frotter (ou masser) avec des morceaux de bois, et il continue à écouter le cas considéré, tandis que le frottement est effectué par quatre masseurs qui se tiennent autour de lui. Une autre occasion pour le roi de quitter son palais est d'offrir un sacrifice. Le troisième est une sorte de départ bachique à la chasse. Des foules de femmes l'entourent et des lanciers sont postés à l'extérieur. La route est tracée avec des cordes un homme, ou même une femme, qui passe à l'intérieur des cordes est mise à mort. Le roi est précédé de tambours et de gongs. Il chasse dans les enclos et décharge ses flèches d'un siège élevé. Près de lui se tiennent deux ou trois femmes armées. Lorsqu'il chasse en plein air, il tire ses flèches d'un éléphant. Parmi les femmes, certaines sont sur des chars, certaines sur des chevaux et d'autres sur des éléphants, elles sont équipées de toutes sortes d'armes, comme si elles partaient en expédition militaire.

Strabon consacre ensuite une ou plusieurs pages à quelques récits fabuleux de peuples orientaux, plusieurs d'entre eux étant

Le temple Dilwara au mont Abu

tribus en Inde, comme l'ont dit Mégasthène et d'autres. Il procède ensuite sur l'autorité de Mégasthène pour décrire les philosophes hindous et leurs remarquables pouvoirs d'ascétisme.

Parlant des philosophes, Mégasthène dit que ceux qui habitent les montagnes sont des adorateurs de Dionysos (Bacchus), et montrent comme preuve (du dieu étant venu parmi eux) la vigne sauvage, qui ne pousse que dans leur pays, le lierre, le le laurier, le myrte, le buis et autres conifères, dont aucun ne se trouve au delà de l'Euphrate, sauf quelques-uns dans les parcs, qui ne sont conservés qu'avec grand soin. D'autres coutumes bacchanales sont le port de robes et de turbans, l'utilisation de parfums, l'habillement de vêtements teints et fleuris, et pour leurs rois d'être précédés de gongs

et des tambours quand ils quittent leurs palais et paraissent à l'étranger. Mais les philosophes qui vivent dans les plaines vénèrent Héraclès (Hercule).

Ce sont des histoires fabuleuses et contredites par de nombreux écrivains, en particulier ce qui est dit de la vigne et du vin, car une grande partie de l'Arménie et toute la Mésopotamie et la Médie, jusqu'à la Perse et la Karmanie, sont au-delà de l'Euphrate, et pourtant le on dit que la plupart de ces pays abondent en vignes et produisent du vin.

Mégasthène divise à nouveau les philosophes en deux sortes, les Brachmanes (Brahmanes) et les Garmanes (Sarmanes). Les Brachmanes ont une plus grande réputation, car ils s'accordent plus étroitement dans leurs points de vue. Même dès leur conception dans l'utérus, ils sont sous la garde et la tutelle d'hommes savants, qui vont vers la mère et semblent faire une incantation pour le bonheur et le bien-être de la mère et de l'enfant à naître, mais en réalité ils suggèrent avis prudents, et les mères qui les écoutent le plus volontiers passent pour les plus heureuses de leur progéniture. Après la naissance des enfants, il y a une succession de personnes qui ont la garde d'eux, et à mesure qu'elles avancent en années, des maîtres plus capables et plus accomplis succèdent à la charge.

Les philosophes vivent dans un bosquet face à la ville dans un enclos de taille moyenne. Leur régime alimentaire est frugal et ils reposent sur des palettes de paille et sur des peaux. Ils s'abstiennent de manger de la nourriture animale et d'avoir des rapports sexuels, leur temps est occupé à écouter des discours graves

et en le transmettant à ceux qui veulent les écouter mais l'auditeur n'a pas le droit de parler ou de tousser, ou même de cracher par terre autrement, il est expulsé le jour même de leur société, à cause de son manque de maîtrise de soi . Après avoir vécu trente-sept ans de cette manière, chacun se retire dans ses biens et vit avec moins de circonspection et de retenue, portant des robes de fin lin et des anneaux d'or aux mains et aux oreilles, mais sans profusion. Ils mangent la chair des animaux qui n'aident pas l'homme dans son travail, et ils s'abstiennent de nourriture piquante et assaisonnée.Ils ont autant de femmes qu'ils veulent en vue d'une progéniture nombreuse, car de nombreuses femmes tirent de plus grands avantages. Comme ils n'ont pas d'esclaves, ils ont davantage besoin des services immédiats de leurs enfants.

Les Brachmanes ne communiquent pas leur philosophie à leurs femmes, de peur qu'ils ne divulguent aux profanes, s'ils devenaient dépravés, tout ce qui devrait être caché ou de peur qu'ils n'abandonnent leurs maris au cas où ils deviendraient bons (philosophes) eux-mêmes. Car personne qui méprise à la fois le plaisir et la douleur, la vie et la mort, ne veut être soumis à l'autorité d'un autre et tel est le caractère d'un homme vertueux et d'une femme vertueuse.

Ils parlent beaucoup de la mort, car c'est leur opinion que la vie présente est l'état de celui qui vient d'être conçu, et que pour les philosophes la mort est la naissance de la vie vraie et heureuse. Ils se disciplinent donc beaucoup pour se préparer à la mort, et soutiennent que rien

ce qui arrive à l'homme est mauvais ou bon, car autrement les mêmes choses ne seraient pas l'occasion de chagrin pour les uns et de joie pour les autres, les opinions n'étant que des rêves, ni que les mêmes personnes pourraient être affectées de chagrin et de joie par les mêmes choses à différentes occasions.

Quant aux opinions sur les phénomènes physiques, ils font preuve, dit Mégasthène, d'une grande simplicité, leurs actions étant meilleures que leurs raisonnements, car leur croyance est fondée principalement sur des fables. Sur de nombreux sujets, leurs vues sont les mêmes que celles des Grecs. Selon les Brachmanes, le monde a été créé et est susceptible de corruption il est d'une figure sphéroïdale le dieu qui l'a fait et le gouverne en imprègne tout les principes de toutes choses sont différents, mais le principe de la formation du monde était l'eau dans en plus des quatre éléments, il y a une cinquième nature, dont les cieux et les étoiles sont composés, la terre est située au centre de l'univers. Beaucoup d'autres choses semblables disent-elles du principe de génération et de l'âme. Ils tissent aussi des fables, à la manière de Platon, sur l'immortalité de l'âme, et sur les châtiments de l'Hadès, et autres choses de ce genre. Tel est le récit que donne Mégasthène des Brachmanes.

Parmi les Garmanes (Sarmanes), les plus honorables, dit-il, sont les Hylobioi, qui vivent dans les forêts et subsistent de feuilles et de fruits sauvages, ils sont vêtus de vêtements faits d'écorce d'arbre, et ils s'abstiennent de relations sexuelles avec les femmes et du vin. Les rois communiquent avec eux par des messagers,

Un ascète hindou en transe

concernant les causes des choses, et à travers elles, adorez et suppliez la Divinité.

En second lieu en l'honneur des Hylobioi sont les médecins, car ils appliquent la philosophie à l'étude de la nature de l'homme. Ils sont d'habitudes frugales, mais ne vivent pas dans les champs, et ils subsistent de riz et de farine, que chacun donne sur demande et que chacun les reçoit avec hospitalité. Au moyen de charmes, ils sont capables de faire en sorte que les personnes aient une progéniture nombreuse et qu'elles aient des enfants mâles ou femelles. Ils guérissent les maladies par l'alimentation plutôt que par des remèdes médicinaux. Parmi ces derniers, les plus réputés sont les onguents et les cataplasmes. Tous les autres, supposent-ils, sont, dans une large mesure, inappropriés à utiliser.

Tant celle-ci que l'autre classe de personnes pratiquent l'abnégation, aussi bien en supportant un travail actif qu'en endurant la souffrance, de sorte qu'elles continueront toute une journée dans la même posture sans bouger.

Il y a des enchanteurs et des devins, versés dans les rites et coutumes relatifs aux morts, et ils parcourent les villages et les villes en mendiant. Il y en a d'autres, plus civilisés et mieux informés, qui inculquent le

opinions vulgaires concernant l'Hadès, qui tendent à la piété et à la sainteté selon leurs idées. Les femmes étudient la philosophie avec certaines d'entre elles, mais s'abstiennent de rapports sexuels.

Aristoboule dit qu'il a vu à Taxila deux sophistes, ou sages, les deux Brachmane l'aîné avaient la tête rasée, mais le plus jeune portait ses cheveux tous deux étaient accompagnés de disciples. Lorsqu'ils n'étaient pas engagés autrement, ils passaient leur temps sur le marché. Ils étaient honorés comme conseillers publics, et avaient la liberté de prendre, sans paiement, n'importe quel article qu'ils voulaient qui était exposé à la vente. Quand quelqu'un les abordait, il versait sur eux de l'huile de sésame, à profusion telle qu'elle coulait sur leurs yeux. De miel et de sésame, qui était exposé à la vente en grande quantité,

ils en prenaient assez pour faire des gâteaux, et étaient nourris sans frais.

Ils s'approchèrent de la table d'Alexandre et prirent leur repas debout, et ils donnèrent un exemple de leur courage en se retirant dans un endroit voisin, où l'aîné, tombant à plat sur le sol, endura le soleil et la pluie, qui s'étaient maintenant couchés. , car c'était le début du printemps. L'autre se tenait sur une jambe, avec un morceau de bois de trois coudées de longueur soulevé dans les deux mains quand une jambe était fatiguée, il changeait le support à l'autre, et continua ainsi toute la journée. Le plus jeune semblait posséder beaucoup plus de maîtrise de soi car, après avoir suivi le roi sur une courte distance, il retourna bientôt chez lui. Alexandre envoya après lui, mais il pria le roi de venir à lui, s'il voulait quelque chose de lui. L'autre accompagna le roi jusqu'au bout. Après avoir été avec lui, il changea d'habit et changea de mode de vie, et lorsqu'on lui reprocha sa conduite, il répondit qu'il avait accompli les quarante ans de discipline qu'il avait promis d'observer. Alexandre a fait des cadeaux à ses enfants.

Aristoboule raconte aussi quelques coutumes étranges et insolites des habitants de Taxila. Ceux qui, par la pauvreté, ne peuvent marier leurs filles, les exposent à la vente sur la place du marché, à la fleur de leur âge, au son des trompettes et des tambours, avec lesquels le billet de guerre est donné. Une foule est ainsi rassemblée. D'abord son dos est découvert jusqu'aux épaules, puis les parties devant, pour l'examen de tout homme qui vient à cet effet. Si elle plait

lui, il l'épouse aux conditions qu'il pourra déterminer.

Les morts sont jetés dehors pour être dévorés par les vautours. Avoir plusieurs femmes est une coutume commune à ces nations et à d'autres. Aristoboulos dit avoir entendu de certaines personnes que les femmes se brûlaient volontairement avec leurs maris décédés, et que les femmes qui refusaient de se soumettre à cette coutume étaient déshonorées. Les mêmes choses ont été dites par d'autres auteurs10.

Onesikritos dit qu'il a lui-même été envoyé pour converser avec ces sages, parce qu'Alexandre a entendu dire qu'ils se promenaient nus, qu'ils pratiquaient la mortification du corps et qu'ils étaient tenus pour le plus grand honneur que, lorsqu'ils étaient invités, ils n'allaient pas vers d'autres personnes, mais ordonnait aux autres de venir à eux s'ils voulaient participer à leurs exercices ou à leur conversation. Tel étant leur caractère, Alexandre ne considérait pas qu'il était conforme aux convenances d'aller vers eux, ou de les contraindre à faire quoi que ce soit de contraire à leur inclination ou contre la coutume de leur pays, il leur envoya donc Onesikritos.

Onésikritos trouva, à une vingtaine de stades de la ville, quinze hommes debout dans des postures différentes, assis ou couchés nus, qui restèrent dans ces positions jusqu'au soir, puis retournèrent dans la ville. La chose la plus difficile à supporter était la chaleur du soleil, qui était si puissante que personne d'autre ne pouvait supporter sans douleur de marcher sur le sol à midi les pieds nus.

Une statuette d'un ascète hindou

Il s'entretint avec Kalanos (Calanus), l'un de ces sophistes, qui accompagna le roi en Perse et mourut selon la coutume de son pays, étant placé sur un tas de bois brûlant. Quand Onesikritos est venu, il était allongé sur des pierres. Onesikritos s'est approché, s'est adressé à lui et lui a dit qu'il avait été envoyé par le roi dans le but d'écouter sa sagesse, et qu'il devait rendre compte de son entretien, et, s'il n'y avait pas d'objection, il était prêt à écouter son discours. Quand Kalanos vit son manteau, son couvre-chef et ses chaussures, il se mit à rire et dit : mais l'humanité par plénitude et

Sculptures monolithiques du temple de Mahabalipuram, présidence de Madras

le luxe est devenu fier et insolent. Zeus, indigné de cet état de choses, détruisit tout et assigna à l'homme une vie de labeur. A la réapparition de la tempérance et d'autres vertus, il y eut à nouveau une abondance de bonnes choses mais à présent la condition de l'humanité se rapproche de la satiété et de l'insolence, et il y a danger que les choses qui existent maintenant ne disparaissent.

Quand il eut fini, il proposa à Onésikritos, s'il voulait entendre son discours, de se déshabiller, de se coucher nu à côté de lui sur les mêmes pierres, et ainsi de l'écouter. Tandis que ce dernier hésitait à faire, Mandanis11, qui était le plus vieux et le plus sage des sophistes, reprochait à Kalanos son insolence, bien qu'il la censure lui-même. Mandanis appela alors Onésikritos et lui dit : « Je félicite le roi, car, bien qu'il gouverne un si grand empire, il désire néanmoins acquérir la sagesse, car c'est le seul que j'aie jamais vu philosopher dans les armes. Ce serait du plus grand avantage si ceux qui ont le pouvoir de persuader ceux qui veulent et ceux qui ne veulent pas d'apprendre la tempérance étaient des philosophes. Mais j'ai droit à l'indulgence si je ne puis démontrer l'utilité de la philosophie, quand j'ai à converser par l'intermédiaire de trois interprètes qui ne connaissent rien de plus que le vulgaire, sauf la langue. L'essayer, c'est s'attendre à ce que l'eau coule pure à travers la boue.

La tendance de son discours, disait Onesikritos, était que la meilleure philosophie était celle qui libérait.

l'esprit du plaisir et du chagrin que le chagrin différait du travail en ce que le premier était ennemi, le second amical envers les hommes, dans la mesure où les hommes exerçaient laborieusement leur corps afin de renforcer les pouvoirs mentaux, par lesquels ils pouvaient être capables de mettre fin aux dissensions et donner de bons conseils à tous, à la fois à la communauté et aux individus qu'à présent il conseillerait certainement à Taxiles de recevoir Alexandre comme ami car s'il divertissait une personne meilleure que lui, il pourrait être amélioré, mais si une personne pire , il pourrait disposer ce dernier au bien.

Après cela, Mandanis demanda si de telles doctrines étaient enseignées chez les Grecs. Onésikritos répondit que Pythagore enseignait une doctrine semblable, et enjoignit à ses disciples de s'abstenir de tout ce qui a de la vie que Socrate et Diogène, dont il avait entendu les discours, avaient les mêmes opinions. Mandanis répondit qu'à d'autres égards il les jugeait sages, mais qu'ils se trompaient sur une chose, à savoir, en préférant la coutume à la nature, car autrement ils n'auraient pas honte de se mettre nus, comme lui, et de subsister de frugalité pour la la meilleure maison était celle qui nécessitait le moins de réparations.

Onesikritos dit aussi que les philosophes s'occupent beaucoup des sciences physiques, comme les pronostics, la pluie, la sécheresse et les maladies. Quand ils se rendent à la ville, ils se dispersent sur les places publiques s'ils rencontrent quelqu'un portant des figues ou des grappes de raisin, ils prennent ce qui est offert gratuitement si c'est de l'huile, on en verse sur eux, et ils en sont oints. .

Chaque maison riche, jusqu'à l'appartement des femmes, leur est ouverte lorsqu'elles y pénètrent, elles engagent la conversation et prennent part au repas. La maladie du corps qu'ils considèrent comme la plus honteuse, et celui qui l'attrape, prépare un bûcher et se détruit par le feu. Il s'oigne d'abord, puis, s'asseyant sur le bûcher, il ordonne de l'allumer, restant immobile pendant qu'il brûle.

Nearchos donne le compte suivant des sophistes. Les Brachmanes s'occupent des affaires publiques et assistent les rois comme conseillers, les autres s'occupent de l'étude de la nature. Kalanos appartenait à cette dernière classe. Les femmes étudient la philosophie avec elles et mènent toutes une vie austère.

Des coutumes des autres Indiens, il dit que leurs lois, qu'elles soient relatives à la communauté ou aux individus, ne sont pas écrites et diffèrent entièrement de celles des autres peuples. C'est la pratique chez certaines tribus, par exemple, d'ériger des vierges comme prix aux vainqueurs dans une épreuve d'habileté dans la boxe, c'est pourquoi elles se marient sans portion. Chez d'autres tribus la terre est cultivée par familles et en commun lorsque le produit est ramassé, chacun prend une charge suffisante pour sa subsistance pendant l'année le reste est brûlé, afin d'avoir une raison de renouveler leur travail, et de ne pas rester inactif.

Leurs armes se composent d'un arc et de flèches de trois coudées de long, ou d'un javelot, d'un bouclier et d'une épée large de trois coudées de long. Au lieu de brides,

À partir d'une peinture rupestre d'Ajanta. (Après Griffiths.)

ils utilisent des muselières, qui diffèrent peu d'un licou, et les lanières sont perforées de pointes.

Nearchos, produisant des preuves de l'habileté des Indiens dans les œuvres d'art, dit que lorsqu'ils ont vu des éponges en usage chez les Macédoniens, ils les ont imités en cousant des cheveux, des fils fins et des ficelles en laine après que la laine a été feutrée, ils ont tiré les cheveux, les fils et les ficelles, et les a teints avec des couleurs. Rapidement apparurent aussi des manufactures de brosses pour le corps, et de vases à huile (lekythoi). Ils écrivent des lettres, dit-il, sur des étoffes qu'on lisse en étant bien battues, bien que d'autres auteurs affirment qu'ils n'ont aucune connaissance de l'écriture. Ils utilisent du laiton coulé et non forgé. Il n'en donne pas la raison, bien qu'il mentionne le fait étrange que si des récipients de cette description tombent au sol, ils se brisent comme ceux faits d'argile.

La coutume suivante est également mentionnée dans les récits de l'Inde, qu'au lieu de se prosterner devant leurs rois, il est d'usage de s'adresser à eux, ainsi qu'à toutes les personnes en position d'autorité et de haut rang, par une prière.

Le pays produit des pierres précieuses, comme du cristal, des escarboucles de toutes sortes et des perles.

Comme exemple du désaccord entre les historiens,

nous pouvons apporter leurs différents comptes de Kalanos. Ils sont tous d'accord qu'il a accompagné Alexandre et a subi une mort volontaire par le feu en sa présence, mais ils diffèrent quant à la manière et la cause de sa mort.

Certains donnent le compte suivant. Kalanos accompagna le roi, en tant que répétiteur de ses louanges, au-delà. les frontières de l'Inde, contrairement à la coutume indienne commune pour les philosophes s'occupent de leurs rois et agissent en tant qu'instructeurs dans le culte des dieux, de la même manière que les mages s'occupent des rois perses. Lorsqu'il tomba malade à Pasargadai, étant alors atteint de maladie pour la première fois de sa vie, il se mit à mort à l'âge de soixante-treize ans, malgré les instances du roi. Un bûcher fut dressé et une couche dorée posée dessus. Il se coucha dessus, et se couvrit, fut brûlé vif.

D'autres disent qu'une chambre était construite en bois, qui était remplie de feuilles d'arbres, et qu'un bûcher étant élevé sur le toit, il y fut enfermé, selon ses instructions, après la procession dont il avait été accompagné. , était arrivé sur place. Il se jeta sur le bûcher et fut consumé comme une bûche de bois, avec la chambre.

Mégasthène dit que l'autodestruction n'est pas un dogme des philosophes, et que ceux qui commettent cet acte sont considérés comme téméraires que certains, qui sont durs par nature, infligent des blessures sur leur corps, ou se jettent dans les précipices ceux qui sont impatients de la douleur se noient ceux qui peuvent endurer

Un éléphant dans une procession royale à Baroda

la douleur s'étrangle et ceux aux humeurs ardentes se jettent dans le feu. De cette dernière description était Kalanos, qui n'avait aucun contrôle sur lui-même et était esclave de la table d'Alexandre. Kalanos est censuré, tandis que Mandanis est applaudi. Lorsque les messagers d'Alexandre invitèrent ce dernier à venir vers le fils de Zeus, lui promettant une récompense s'il obéissait et le menaçant de punition s'il refusait, il répondit : « Alexandre n'était pas le fils de Zeus, car il ne gouvernait même pas la plus petite partie de la terre et il ne désirait pas non plus un cadeau de celui qui ne se satisfaisait de rien. Il ne craignait pas non plus ses menaces, car aussi longtemps qu'il vivrait, l'Inde lui fournirait suffisamment de nourriture, et quand il mourrait, il devrait être délivré de la chair gaspillée par la vieillesse et être amené à un état d'existence meilleur et plus pur. Alexandre l'a félicité et gracié.

Les historiens rapportent également que les Indiens vénèrent Zeus Ombrios (&ldquotthe Rainy&rdquo), le fleuve Gange, et les divinités locales du pays que lorsque le roi se lave les cheveux12, une grande fête est célébrée, et de gros cadeaux sont envoyés, chacun affichant sa richesse en concurrence avec son voisin.

On dit que certaines myrmékes (fourmis) creuseurs d'or ont des ailes et que les rivières, comme celles d'Ibérie, font tomber de la poussière d'or.

Dans les processions de leurs fêtes, de nombreux éléphants sont dans le train, ornés d'or et d'argent, de nombreux chariots tirés par quatre chevaux et par plusieurs couples

de bœufs suit alors un corps de serviteurs en grande tenue, portant des vases d'or, de grandes bouilloires et d'énormes bols, une orguia (environ six pieds) de large, des tables, des chaises d'apparat, des gobelets et des bassins de cuivre indien, dont la plupart sont sertis de pierres précieuses, comme des émeraudes, des béryls et des escarboucles indiennes, et portant des vêtements brodés et entrelacés d'or. Dans le cortège se trouvent aussi des bêtes sauvages, comme des buffles, des panthères, des lions apprivoisés, et une multitude d'oiseaux au plumage panaché et au beau chant.

Kleitarchos parle de chariots à quatre roues portant des arbres à grandes feuilles, auxquels étaient suspendus (dans des cages) différentes espèces d'oiseaux apprivoisés, parmi lesquels l'orion13 possédait la note la plus douce, mais le katreus (oiseau de paradis ?) était le le plus beau en apparence, et avait le plumage le plus panaché. En forme, il se rapprochait le plus du paon, mais le reste de la description doit être tiré de Kleitarchos.

Opposés aux Brachmanes, il y a des philosophes appelés Pramnai (bouddhistes), querelleurs et friands d'arguments. Ils ridiculisent les Brachmanes comme des vantards et des imbéciles pour s'être occupés des sciences naturelles et de l'astronomie. Certains des Pramnai sont appelés Pramnai des montagnes, d'autres Gymnetai, et d'autres encore sont appelés Townsmen et Countrymen. Les Pramnai des Montagnes portent des peaux de daim et portent des certificats remplis de racines et de médicaments qu'ils prétendent pratiquer la médecine au moyen d'incantations, de charmes et d'amulettes.

Les Gymnetai, comme leur nom l'indique, se mettent nus et

Hindous au puits de la connaissance, Bénarès

vivent principalement en plein air, pratiquant l'ascétisme pendant trente-sept ans, comme je l'ai dit plus haut. Les femmes vivent dans leur société, mais sans cohabitation. Les Gymnetai sont tenus en haute estime.

Les citadins (Pramnai) habitent les villes et portent des toiles fines, ou encore à la campagne, vêtus de peaux de faons ou d'antilopes.Bref, les Indiens portent des vêtements blancs, du lin blanc et de la mousseline, contrairement aux récits de ceux qui disent qu'ils portent des vêtements de couleur vive, tous portent des cheveux longs et de longues barbes, se tressent les cheveux et les lient avec un filet. .

Artemidoros dit que le Gange descend des monts Emoda et se dirige vers le sud quand il arrive à la ville de Ganges, il se tourne vers l'est, et

garde cette direction jusqu'au Palibothra (Patna) et l'embouchure par laquelle il se jette dans la mer. Il appelle l'une des rivières qui s'y jettent Oidanes, qui élève des crocodiles et des dauphins. D'autres circonstances en plus sont mentionnées par lui, mais d'une manière si confuse et négligente qu'elles ne doivent pas être considérées. A ces récits s'ajoute celui de Nikolaos Damaskenos.

Cet écrivain déclare qu'à Antioche près de Daphné14, il a rencontré des ambassadeurs des Indiens, qui ont été envoyés à Auguste César. D'après la lettre, il est apparu que plusieurs personnes y étaient mentionnées, mais seulement trois, qu'il dit avoir vues, ont survécu. Les autres étaient morts, principalement à cause de la longueur du voyage. La lettre était écrite en grec sur une peau, la signification était que Poros était l'écrivain que bien qu'il fût souverain de six cents rois, il estimait néanmoins hautement l'amitié de César et qu'il était prêt à lui permettre un passage à travers son pays , dans quelque sens qu'il lui plaise, et de l'assister dans toute entreprise juste.

Huit serviteurs nus, ceinturés autour de la taille et parfumés de parfums, présentaient les cadeaux qui étaient apportés. Les cadeaux étaient un Hermès (c'est-à-dire un homme) né sans bras, que j'ai vu, de grands serpents, un serpent de dix coudées de long, une rivière

tortue de trois coudées de longueur, et une perdrix plus grosse qu'un vautour. Les ambassadeurs étaient accompagnés de la personne, dit-on, qui se brûla à Athènes. C'est la pratique avec les personnes en détresse, qui cherchent à échapper aux calamités existantes, et avec d'autres dans des circonstances prospères, comme ce fut le cas avec cet homme. Car comme tout lui avait réussi jusque-là, il crut devoir partir, de peur qu'il ne lui arrive quelque calamité inattendue en continuant à vivre avec le sourire, donc, nu, oint, et avec sa ceinture autour de la taille, il sauta sur le bûcher. Sur sa tombe se trouvait cette inscription : &ndash

Ici repose Zarmanochegas15, un Indien, originaire de Bargose16, s'étant immortalisé selon la coutume de son pays.&rsquo

Notes de bas de page

1. Les Oxydrakai, une tribu autonome du Panjab, sont visés.

2. Pataliputra, la Patna moderne voir ci-dessus, vol. ii, p. 110.

3. Les ruines de Taxila (Skt. Takshasila) sont encore visibles près de Rawal Pindi dans le nord de l'Inde.

5. Les noms modernes de la plupart de ces lieux se trouvent dans la description donnée de la campagne indienne d'Alexandre dans les troisième et quatrième chapitres du deuxième volume de cette série.

7. Les Malloi occupaient une partie de Multan, l'Oxydrakai les jouxtait dans les environs de Lahore.

8. Sandrokottos est Chandragupta, fréquemment mentionné à propos d'Alexandre dans le deuxième volume de la présente série.

9. Cette coutume indienne de frottement ou de massage est mentionnée dans les écrits sanskrits et est également mentionnée par d'autres auteurs.

10. Voir les descriptions dans le chapitre suivant.

11. Par Arrien et Plutarque, il est appelé Dandamis.

12. Le jour de son anniversaire, Hérodote, 9. 110.

13. Éliane, De Animalium Natura, 17. 22.

14. Une ville sans importance dans le pachalique d'Alep, dont le nom moderne est encore Antakieh. Dans les temps anciens, elle se distinguait soit comme Antioche sur l'Oronte, parce qu'elle était située sur la rive gauche de ce fleuve, soit comme Antioche près de Daphné, à cause d'un célèbre bosquet de Daphné, qui était consacré à Apollon.

15. Dans Dio Cassius, 54. 9, il est appelé Zamanos, une variation probablement de Sarmanos ou Garmanos.

16. Bargosa est une corruption de Barygaza mentionnée dans Arrian&rsquos Periplus of the Red Sea &ndash le Sanskrit Bhrigukaccha, la Broche Moderne.

Cette collection transcrite par Chris Gage