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Douglass publie North Star - Histoire

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Le 3 décembre 1847, Frederick Douglass a commencé à publier le journal, le "North Star". Douglass est devenu le principal abolitionniste noir. Il était né esclave en 1817. jeune garçon, il avait été domestique à Baltimore, où ses camarades blancs lui avaient appris à lire. En 1838, il s'évade de l'esclavage. Il est devenu un grand orateur. Sa publication du "North Star" marque une rupture avec Lloyd Garrison, l'éditeur du "Liberator", qui estime qu'il n'y a pas besoin de deux journaux. Douglass, d'autre part, a estimé qu'il fallait un rôle plus actif pour les abolitionnistes noirs dans le mouvement abolitionniste.

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    Douglass publie North Star - Histoire

    Frédéric Douglass (14 février 1817 - 20 février 1895)
    Abolitionniste américain, journaliste et orateur, souvent désigné comme le « père » du mouvement moderne des droits civiques.

    Douglass est né esclave à Tuckahoe, dans le Maryland, et a passé son adolescence comme garçon au foyer à Baltimore. Il s'est échappé à New Bedford, Massachussetts en 1836. En 1841, il a commencé une carrière d'abolitionniste après avoir prononcé un discours impromptu et entraînant lors d'une convention anti-esclavagiste à Nantucket, Massachussetts.

    Il a utilisé ses compétences oratoires dans les années qui ont suivi pour donner des conférences dans les États du Nord contre l'esclavage. Il a également aidé des esclaves à s'échapper vers le Nord tout en travaillant avec le chemin de fer clandestin. Il a créé le journal abolitionniste The North Star le 3 décembre 1847 à Rochester, NY, et en a fait le journal noir anti-esclavagiste le plus influent publié pendant l'ère d'avant-guerre. Il a été utilisé non seulement pour dénoncer l'esclavage, mais pour lutter pour l'émancipation des femmes et des autres groupes opprimés. Sa devise était "Le droit n'a pas de sexe - La vérité est sans couleur - Dieu est le Père de nous tous, et nous sommes tous frères". En juin 1851, le journal fusionna avec le Liberty Party Paper de Syracuse, NY et fut rebaptisé Frederick Douglass' Paper. Il a circulé sous ce nouveau nom jusqu'en 1860. Douglass a consacré les trois années suivantes à la publication d'un magazine abolitionniste appelé Douglass' Monthly. En 1870, il prit le contrôle du New Era, un hebdomadaire établi à Washington, D.C. pour servir les anciens esclaves. Il l'a rebaptisé The New National Era et l'a publié jusqu'à sa fermeture en 1874.

    Douglass a également été maréchal américain pour le district de Columbia (1877-81) et ministre américain d'Haïti (1889-91). Il est décédé à Washington, D.C. le 20 février 1895.

    Douglass, Frédéric. La vie et l'époque de Frederick Douglass. New York : Collier Books, 1962.

    Récit de la vie de Frederick Douglass : Un esclave américain. Cambridge : Belknap Press de l'Université Harvard, 1960.

    Foner, Philip S. La vie et les écrits de Frederick Douglass : La guerre civile 1861-1865. New York : Éditeurs internationaux, 1952.

    Foner, Philip S. La vie et les écrits de Frederick Douglass : Reconstruction et après. New York : Éditeurs internationaux, 1955.

    Huggins, Nathan Irvin. Esclave et citoyen : La vie de Frederick Douglass. Boston : Little, Brown, 1980.

    Penn, I. Garland. La presse afro-américaine et ses éditeurs. Salem, New Hampshire : Ayer Company, Publishers, Inc., 1891.

    Quarles, Benjamin. Frédéric Douglass. Washington, D.C. : The Associated Publishers, Inc., 1948.

    Padgett, Chris, Trouver sa voix : La libération de Frederick Douglass, 1818-1888. Protée 1995 12 (1):10-1.

    Perry, Patsy Brewington, Avant l'étoile du Nord : Début de la carrière journalistique de Frederick Douglass. Phylon 1974 35 (1) : 96-107.


    Frédéric Douglass

    Le 1er mai 1845, environ trois mois après le début du mandat unique de James K. Polk en tant que président des États-Unis, un abolitionniste nommé Frederick Douglass a alimenté le débat que Polk avait longtemps tenté de supprimer.

    Douglass a publié son autobiographie désormais célèbre, Récit de la vie de Frederick Douglass, un compte de son temps réduit en esclavage dans le Maryland. En commençant par son enfance, dans laquelle Douglass se souvient peu de sa mère mais de plusieurs cas de violence contre les esclaves, l'auteur progresse dans sa vie d'adulte en apprenant à lire, et finalement les épreuves et les luttes de son auto-émancipation.

    Le livre a attisé les flammes du mouvement abolitionniste en pleine croissance. En 1860, près de 30 000 exemplaires avaient été vendus. Douglass est devenu l'une des voix les plus influentes du mouvement abolitionniste. En plus de son programme de conférences internationales, il a publié le journal abolitionniste L'étoile du Nord et a été politiquement actif tout au long de la guerre civile et pendant la période de reconstruction.

    Frederick Douglass, env. 1879. George K. Warren. (Collection de cadeaux des Archives nationales)

    La vie et la carrière remarquables de Frederick Douglass présentent à bien des égards un contrepoint aux objectifs et à la philosophie de James K. Polk et de ses partisans politiques. L'abolition était la cause principale de Doulgass et le problème qui l'a propulsé sous les projecteurs nationaux. Son travail, cependant, a croisé plusieurs autres causes progressistes qui ont pris de l'ampleur pendant la présidence de Polk. Douglass a assisté à la Convention de Seneca Falls et signé sa Déclaration des sentiments, et tout au long de sa longue carrière, il a défendu les droits des femmes. Après la guerre de Sécession, il est même (à son insu) présenté comme candidat à la vice-présidence, nominé sur le ticket de 1872 avec Victoria Woodhull, qui est considérée comme la première femme à se présenter à la présidence des États-Unis.

    RAPPORT DE LA CONVENTION DE SENECA FALLS AVEC LA « DÉCLARATION DES SENTIMENTS », 19, 20 JUILLET 1848 (Bibliothèque de Virginie)

    Frederick Douglass s'est également opposé à l'une des plus grandes réalisations de James K. Polk : la guerre avec le Mexique. Douglass a publié une critique condamnant la guerre dans son journal North Star :

    La guerre impie actuelle n'est pas le hasard d'un jour, mais le résultat de longues années de transgression nationale. L'orgueil et l'ambition, une fois dans la pleine possession du cœur d'une nation, et excités à l'action, ne peuvent pas être facilement expulsés, par quelque moyen que ce soit de ce côté de la ruine nationale. Nous nous sommes livrés à l'esprit aveugle de l'ambition folle. La guerre se poursuivra. Les ossements de bien d'autres citoyens américains doivent être ajoutés aux milliers qui blanchissent actuellement dans les plaines du Mexique. Le massacre des Mexicains doit être poursuivi et le gouvernement de ce pays anéanti, avant que la méchante guerre puisse cesser. L'esclavage, la trahison et l'ambition folle, sont à la tête du gouvernement, en la personne de James K. Polk et les moyens de les contrôler sont nuls.

    Frederick Douglass, journal North Star, février 1848

    Frederick Douglass était loin d'être la seule voix opposée à l'action militaire américaine au Mexique au cours de la guerre, mais sa voix est devenue l'une des plus puissantes. Douglass a condamné non seulement la politique étrangère américaine, mais le président James K. Polk personnellement pour ce qu'il considérait comme le conflit « impie » et « méchant ». Bien qu'aucune trace de Polk répondant aux critiques de Frederick Doulgass n'ait survécu, Douglass a présenté un contre-message cohérent et puissant au programme de Polk tout au long de son mandat en tant que président. Étudier Douglass aux côtés de James K. Polk est également un rappel important que dans les années 1840 comme aujourd'hui, les Américains étaient loin d'être unis sur les questions de politique étrangère et intérieure.


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    L'étoile du Nord Vol. Je n ° 37

    Frederick Douglass est né en 1808 sous le nom de Frederick August Washington Bailey, fils d'une femme esclave et peut-être de son esclavagiste blanc dans le Maryland. Douglass s'est émancipé à l'âge de 20 ans. Au cours de sa vie, il a partagé ses expériences d'esclavage dans trois autobiographies. Douglass était un leader du mouvement abolitionniste, luttant contre l'esclavage à travers des discours et des écrits. Il est décédé en 1874 à son domicile de Washington D.C.

    The North Star, plus tard appelé Frederick Douglass' Paper, était un journal anti-esclavagiste publié par Frederick Douglass. Publié pour la première fois le 3 décembre 1847, grâce aux fonds gagnés par Douglass lors d'une tournée de conférences en Grande-Bretagne et en Irlande, The North Star est rapidement devenu l'une des publications anti-esclavagistes afro-américaines les plus influentes de l'ère pré-guerre civile. Le nom du journal rendait hommage au fait que les esclaves en fuite utilisaient l'étoile polaire dans le ciel nocturne pour les guider vers la liberté. Le journal a été publié à Rochester, New York, une ville connue pour son opposition à l'esclavage. La devise du journal était : "Le droit de ne pas avoir de sexe - La vérité n'a pas de couleur - Dieu est notre Père à tous et nous sommes frères". Publié chaque semaine, The North Star comptait quatre pages et était vendu par abonnement au prix de 2,00 $ par an à plus de 4 000 lecteurs aux États-Unis, en Europe et aux Antilles. La première de ses quatre pages était consacrée à l'actualité liée aux problèmes abolitionnistes. Les pages deux et trois comprenaient des éditoriaux, des lettres de lecteurs, des articles, de la poésie et des critiques de livres. La quatrième page était consacrée aux publicités. Dans l'article, Douglass a écrit avec beaucoup d'émotion sur ce qu'il considérait comme l'énorme écart entre ce que les Américains prétendaient être leurs croyances chrétiennes et les préjugés et la discrimination dont il était témoin.

    Ce numéro, publié le 8 septembre 1848, contient plusieurs essais et lettres anti-esclavagistes, dont une lettre de Douglass à son ancien esclavagiste Thomas Auld, intitulée [À mon vieux maître], ainsi qu'une critique du mouvement de colonisation libérienne, des nouvelles de la rébellion en Irlande, de la poésie, des avis de réunions de la société anti-esclavagiste dans la région et des publicités générales.

    Frederick Douglass est né en 1808 sous le nom de Frederick August Washington Bailey, fils d'une femme esclave et peut-être de son esclavagiste blanc dans le Maryland. Douglass s'est émancipé à l'âge de 20 ans. Au cours de sa vie, il a partagé ses expériences d'esclavage dans trois autobiographies. Douglass était un leader du mouvement abolitionniste, luttant contre l'esclavage à travers des discours et des écrits. Il est décédé en 1874 à son domicile de Washington D.C.

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    Ce numéro, publié le 8 septembre 1848, contient plusieurs essais et lettres anti-esclavagistes, dont une lettre de Douglass à son ancien esclavagiste Thomas Auld, intitulée [À mon vieux maître], ainsi qu'une critique du mouvement de colonisation libérienne, des nouvelles de la rébellion en Irlande, de la poésie, des avis de réunions de la société anti-esclavagiste dans la région et des publicités générales.


    Quand est-ce que c'est assez ?

    Peu de temps après la fin du défilé Martin Luther King Day et les gens célébraient l'anniversaire du grand leader noir du 20e siècle avec des barbecues au parc, des coups de feu ont retenti dans le quartier de Liberty City à Miami, en Floride. Huit personnes âgées de 8 à 30 ans ont été blessées et beaucoup se sont précipitées à l'hôpital. À Chicago, dans l'Illinois, 39 personnes ont été abattues, dont 10 ont été tuées pendant le week-end de King Holiday. Ce n'est que la pointe de l'iceberg alors que nous commençons l'année 2017 de la même manière que l'année précédente s'est terminée, avec nos jeunes se tirant et s'entretuant. En 2016, plus de 700 personnes ont été assassinées à Chicago et ce n'est qu'une seule ville. Les armes à feu sont devenues la pilule empoisonnée dans notre communauté et la pauvreté ainsi que la haine de soi raciale sont les raisons d'avaler cette pilule.

    Alors que nos jeunes continuent de se tuer et de se blesser, il faut commencer à se demander si la foule de Black Lives Matter continue de faire de la police sa cible ou est-il temps de se replier sur soi et de faire ce plaidoyer à nos propres enfants ? Nos jeunes tueurs connaissent-ils Black Lives Matter ou s'en soucient-ils même ? Une autre question à se poser est ce qui s'est passé au fil des générations pour que certains membres de notre race en soient arrivés au point de pouvoir systématiquement pointer une arme sur un autre être humain et appuyer sur la gâchette sans aucun remords pour leur acte ignoble. Nos quartiers deviennent les champs de bataille du XXIe siècle.

    Sans aucun doute, en tant qu'adultes, nous avons laissé tomber nos enfants au point qu'ils ne respectent pas leur culture, leur race et même pas les vacances en l'honneur de l'homme qui a donné sa vie pour que nous puissions tous vivre une vie meilleure. Avec chaque nouvelle génération, nos enfants deviennent plus éloignés de la société et de leur identité en tant qu'hommes et femmes noirs fiers. Dans son nouveau roman, La brise meurtrière, qui sortira au début du printemps 2017, le romancier exceptionnel Tony Lindsay s'ouvre sur une citation de Huey Newton. Il convient comme un résumé de la condition de notre jeunesse. « L'homme noir de niveau socio-économique inférieur est un homme de confusion. Il fait face à un environnement hostile et n'est pas sûr que ce ne sont pas ses propres péchés qui ont attiré les hostilités de la société. Toute sa vie, on lui a enseigné (explicitement et implicitement) qu'il est une approximation inférieure de l'humanité. En tant qu'homme, il se retrouve dépourvu de ces choses qui apportent le respect et un sentiment de dignité. Il cherche quelque chose à blâmer pour sa situation, mais parce qu'il n'est pas sophistiqué en ce qui concerne le milieu socio-économique et à cause des enseignements parentaux et institutionnels négatifs, il se blâme finalement. En conséquence, ces jeunes hommes ne respectent plus leur culture ou leur race.

    Les institutions essentielles pour toute culture comprennent la famille, l'église, les écoles, le groupe de pairs et l'organisme gouvernemental. Plus de quatre cents ans d'esclavage ont eu un effet dévastateur sur l'idée d'une structure familiale parmi les Noirs chassés ici d'Afrique. Nos ancêtres ont été volés à leurs familles lorsqu'ils ont été capturés et vendus à un groupe d'Américains européens malades dans ce pays. Il n'y avait pas de structure familiale dans les plantations où résidaient plus de 90 % des Noirs jusqu'après la guerre de Sécession. Non pas parce que les Noirs ne voulaient pas de familles, mais parce que les propriétaires de plantations malades et immoraux ne voulaient pas que cela existe. Le déplacement de la population noire du Sud vers le Nord, qui a commencé à la fin du XIXe siècle et s'est poursuivi tout au long de la Seconde Guerre mondiale n'a pas éradiqué le problème, en fait il a intensifié la rupture. Les Noirs de ce pays n'ont jamais eu l'opportunité de reconstruire leurs relations ancestrales avec la famille en Afrique, et n'ont jamais eu l'opportunité de construire une nouvelle structure familiale dans ce pays en raison d'une myriade de problèmes, le principal étant le besoin de survivre. La pauvreté ne se prête pas à une structure familiale stable. Les Noirs américains ont lutté contre la pauvreté au fil des générations et doivent encore lutter pour leur survie économique aujourd'hui. Avec plus de 72% des bébés noirs nés dans un foyer unifamilial et l'échec de nombreux pères à assumer la responsabilité en tant que pères, la structure familiale traditionnelle est en danger de disparaître dans la culture noire.

    On pourrait également supposer que la deuxième institution clé, l'église, a également failli à sa responsabilité envers les jeunes et, par conséquent, envers la durabilité de notre culture. Immédiatement après la fin de l'esclavage, nos ancêtres croyaient que la seule institution sur laquelle ils pouvaient compter pour leur assurer la sécurité était l'église. Ils ont mis toute leur foi dans les ministres qui ont souvent servi d'enseignants, de prédicateurs, de psychiatres, de conseillers et de mentors pour nos jeunes. Mais trop souvent, ils ont échoué parce qu'ils n'étaient pas équipés pour fournir tous ces services. Au lieu de cela, ils ont demandé à nos ancêtres de « s'appuyer sur Jésus et il délivrera pour vous ». Ils citaient simplement la Bible : « Aime ton prochain comme tu t'aimes toi-même ». Mais ce qu'ils n'ont pas enseigné, c'est qu'il faut s'aimer soi-même avant de pouvoir aimer quelqu'un d'autre. Il ne fait aucun doute que la haine de soi raciale est un élément clé des fusillades qui se produisent chaque jour dans nos communautés. Ces jeunes qui ont commis des meurtres pendant les vacances du roi n'aiment pas King et n'aiment pas leurs compatriotes noirs, n'aiment pas leur race et n'aiment pas leur culture, parce qu'ils ne s'aiment pas eux-mêmes.

    L'éducation est la clé de la croissance et de la durabilité d'une race et d'une culture. L'école est l'institution dont la responsabilité première est d'apprendre à lire et à écrire à nos jeunes. Mais nous savons que nos écoles sont en plein désarroi et laissent tomber les jeunes, non pas à cause de l'échec de nos enseignants mais de l'incapacité de leur fournir toutes les ressources nécessaires pour enseigner. Il n'y a pas d'outils plus puissants que le pouvoir de lire et d'écrire. Ces compétences échappent à nos jeunes au point qu'un pourcentage énorme d'entre eux ne sait ni lire ni écrire une phrase. Une délégation chinoise en visite aux États-Unis dans les années 1930 a été consternée d'apprendre que l'Amérique noire avait confié l'éducation de ses enfants à une race de personnes qui, de tout temps, s'intéressait très peu à eux. Carter G. Woodson l'a correctement identifié comme la « mauvaise éducation du Noir ».

    En raison de l'échec des institutions culturelles traditionnelles, le groupe de pairs a pris le relais et combler les besoins de nos jeunes. Les gangs procurent maintenant à nos jeunes un sentiment d'appartenance. Ils deviennent la famille, ils fournissent aux membres un code éthique élaboré entre eux pour leur survie dans une société qu'ils estiment vouloir les détruire. La lecture et l'écriture deviennent insignifiantes et remplacées par la capacité de tirer droit et d'avoir la témérité de pointer une arme sur un autre être humain et de lui tirer dessus.

    En fait, je n'ai rien écrit ici que la plupart d'entre vous ne sachent déjà. La question devient alors quand est-ce que cela sera suffisant. Quand allons-nous nous lasser de ce meurtre et de cette destruction de nos enfants et finalement de notre culture. La considération la plus importante est de savoir comment renversons-nous cette folie ? Que pouvons-nous faire en tant que course pour atteindre nos jeunes et partager avec eux la force et la beauté de leur peuple à travers l'histoire. Et que nos ancêtres ont gravi le versant rugueux de la montagne et ont subi le plus gros des abus afin que nous puissions vivre une vie meilleure. Il appartient à chacun d'entre nous de s'engager à investir ses ressources et ses talents, sans contrepartie d'une rémunération autre que nous avons fait de notre mieux pour renverser la situation. J'ai pris cet engagement et j'expliquerai ce que je prévois de continuer à faire pour le reste de 2017 et pour les années à venir dans mon prochain article. D'ici là, j'encourage chacun d'entre vous à réfléchir à ce que vous pouvez également faire pour sauver nos enfants, car les Black Lives VRAIMENT comptent.


    Frederick Douglass&# x2019 Papier

    À son retour aux États-Unis en 1847, Douglass a commencé à publier son propre bulletin d'information abolitionniste, le étoile polaire. Il s'est également impliqué dans le mouvement pour les droits des femmes&# x2019.

    Il était le seul afro-américain à assister à la Convention de Seneca Falls, un rassemblement de militantes des droits des femmes à New York, en 1848.

    Il a parlé avec force au cours de la réunion et a déclaré : « Dans ce déni du droit de participer au gouvernement, non seulement la dégradation de la femme et la perpétuation d'une grande injustice se produisent, mais la mutilation et la répudiation de la moitié de la morale et puissance intellectuelle du gouvernement du monde.”

    Il inclurait plus tard la couverture des questions relatives aux droits des femmes dans les pages de la étoile polaire. Le nom de la newsletter a été changé en Frederick Douglass&# x2019 Papier en 1851, et a été publié jusqu'en 1860, juste avant le début de la guerre civile.


    Contenu

    Frederick Augustus Washington Bailey est né dans l'esclavage sur la côte est de la baie de Chesapeake dans le comté de Talbot, dans le Maryland. La plantation était entre Hillsboro et Cordova [12] son ​​lieu de naissance était probablement la cabane de sa grand-mère [b] à l'est de Tappers Corner, ( 38°53′04″N 75°57′29″W  / 38,8845°N 75,958°W / 38,8845 -75,958 ) et à l'ouest du ruisseau Tuckahoe. [13] [14] [15] Dans sa première autobiographie, Douglass a déclaré : "Je n'ai aucune connaissance précise de mon âge, n'ayant jamais vu aucun document authentique le contenant." [16] Cependant, sur la base des archives existantes de l'ancien propriétaire de Douglass, Aaron Anthony, l'historien Dickson J. Preston a déterminé que Douglass était né en février 1818. [3] Bien que la date exacte de sa naissance soit inconnue, il a choisi plus tard de célébrer Le 14 février comme son anniversaire, se souvenant que sa mère l'appelait son "Petit Valentin". [17] [18]

    Famille de naissance

    Douglass était de race mixte, qui comprenait probablement des Amérindiens [19] et des Africains du côté de sa mère, ainsi qu'un Européen. [20] En revanche, son père était « presque certainement blanc », selon l'historien David W. Blight dans sa biographie de 2018 de Douglass. [21] Douglass a dit que sa mère Harriet Bailey lui a donné son nom Frederick Augustus Washington Bailey et, après s'être échappé dans le Nord des années plus tard, il a pris le nom de famille Douglass, ayant déjà abandonné ses deux deuxièmes prénoms. [22]

    Il a écrit plus tard de ses premiers temps avec sa mère : [23]

    L'opinion était… murmuré que mon maître était mon père mais de la justesse de cette opinion je ne sais rien. … Ma mère et moi avons été séparés alors que je n'étais qu'un bébé. … C'est une coutume courante, dans la partie du Maryland d'où je me suis enfui, de séparer les enfants de leur mère à un très jeune âge. … Je ne me souviens pas avoir jamais vu ma mère à la lumière du jour. Elle était avec moi pendant la nuit. Elle se couchait avec moi et me faisait dormir, mais bien avant que je me réveille, elle était partie.

    Après s'être séparé de sa mère pendant l'enfance, le jeune Frederick a vécu avec sa grand-mère maternelle Betsy Bailey, qui était également esclave, et son grand-père maternel Isaac, qui était libre. [24] Betsy vivrait jusqu'en 1849. [25] La mère de Frederick est restée sur la plantation à environ 12 miles (19 km) de distance, visitant Frederick seulement quelques fois avant sa mort quand il avait 7 ans.

    Apprentissage précoce et expérience

    La famille Auld

    À l'âge de 6 ans, Frederick a été séparé de ses grands-parents et a déménagé dans la plantation Wye House, où Aaron Anthony travaillait comme surveillant. [15] Après qu'Anthony soit mort en 1826, Douglass a été donné à Lucretia Auld, épouse de Thomas Auld, qui l'a envoyé pour servir le frère de Thomas Hugh Auld à Baltimore. Douglass a estimé qu'il avait de la chance d'être dans la ville, où il a dit que les esclaves étaient presque des hommes libres, par rapport à ceux des plantations.

    Lorsque Douglass avait environ 12 ans, la femme de Hugh Auld, Sophia, a commencé à lui enseigner l'alphabet. Dès le jour de son arrivée, elle a veillé à ce que Douglass soit correctement nourri et habillé, et qu'il dorme dans un lit avec des draps et une couverture. [26] Douglass l'a décrite comme une femme gentille et au cœur tendre, qui l'a traité "comme elle supposait qu'un être humain devait en traiter un autre". [27] Hugh Auld a désapprouvé le tutorat, estimant que l'alphabétisation encouragerait les esclaves à désirer la liberté Douglass s'est référé plus tard à cela comme la « première conférence résolument anti-esclavagiste » qu'il avait jamais entendue. [28] Sous l'influence de son mari, Sophia est venue à croire que l'éducation et l'esclavage étaient incompatibles et un jour a arraché un journal à Douglass. [29] Elle a complètement cessé de lui enseigner et lui a caché tous les documents de lecture potentiels, y compris sa Bible. [26] Dans son autobiographie, Douglass a raconté comment il a appris à lire des enfants blancs du quartier et en observant les écrits des hommes avec lesquels il travaillait. [30]

    Douglass a continué, secrètement, à s'apprendre à lire et à écrire. Plus tard, il a souvent dit : « La connaissance est le chemin de l'esclavage à la liberté ». [31] Alors que Douglass commençait à lire des journaux, des brochures, des documents politiques et des livres de toutes sortes, ce nouveau domaine de pensée l'amena à remettre en question et à condamner l'institution de l'esclavage. Des années plus tard, Douglass a crédité L'orateur colombien, une anthologie qu'il découvre vers l'âge de 12 ans, en clarifiant et en définissant son point de vue sur la liberté et les droits de l'homme. Publié pour la première fois en 1797, le livre est un lecteur de classe, contenant des essais, des discours et des dialogues, pour aider les étudiants à apprendre la lecture et la grammaire. Il apprit plus tard que sa mère était également alphabétisée, ce dont il déclarera plus tard :

    Je suis tout à fait disposé, et même heureux, à attribuer tout amour des lettres que je possède, et pour lequel je n'ai, malgré les préjugés, que trop de crédit, non pas à ma paternité anglo-saxonne avouée, mais au génie natif de mon mère sable, non protégée et inculte, une femme qui appartenait à une race dont il est, à présent, à la mode de dénigrer et de mépriser les capacités mentales. [32]

    William Freeland

    Lorsque Douglass a été loué à William Freeland, il a enseigné à d'autres esclaves de la plantation à lire le Nouveau Testament dans une école du dimanche hebdomadaire. Au fur et à mesure que la nouvelle se répandait, l'intérêt des esclaves pour apprendre à lire était si grand que chaque semaine, plus de 40 esclaves suivaient des cours. Pendant environ six mois, leur étude est passée relativement inaperçue. Alors que Freeland restait complaisant quant à leurs activités, d'autres propriétaires de plantations étaient furieux de l'éducation de leurs esclaves. Un dimanche, ils firent irruption dans l'assemblée, armés de gourdins et de pierres, pour disperser définitivement la congrégation.

    Edouard Covey

    En 1833, Thomas Auld reprit Douglass à Hugh (« [a]n moyen de punir Hugh », écrira plus tard Douglass). Thomas a envoyé Douglass travailler pour Edward Covey, un pauvre fermier qui avait la réputation d'être un "briseur d'esclaves". Il a fouetté Douglass si fréquemment que ses blessures ont eu peu de temps pour guérir. Douglass a déclaré plus tard que les coups de fouet fréquents avaient brisé son corps, son âme et son esprit. [33] Douglass, 16 ans, s'est finalement rebellé contre les coups et a riposté. Après que Douglass ait remporté une confrontation physique, Covey n'a plus jamais essayé de le battre. [34] Raconter ses coups à la ferme de Covey en Récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain, Douglass s'est décrit comme « un homme transformé en brute ! [35] Pourtant, Douglass est venu voir son combat physique avec Covey comme une transformation de la vie, et a introduit l'histoire dans son autobiographie en tant que telle : « Vous avez vu comment un homme est devenu un esclave, vous verrez comment un esclave est devenu un homme. ." [36]

    Douglass a d'abord tenté de s'échapper de Freeland, qui l'avait engagé auprès de son propriétaire, mais en vain. En 1837, Douglass a rencontré et est tombé amoureux d'Anna Murray, une femme noire libre à Baltimore d'environ cinq ans son aînée. Son statut de libre a renforcé sa croyance en la possibilité de gagner sa propre liberté. Murray l'encourage et soutient ses efforts par de l'aide et de l'argent. [37]

    Le 3 septembre 1838, Douglass réussit à s'échapper en embarquant dans un train en direction nord du Philadelphia, Wilmington and Baltimore Railroad. [38] La zone où il a embarqué était à une courte distance à l'est du dépôt de train, dans un quartier récemment développé entre les quartiers modernes de Harbour East et Little Italy. Le dépôt était situé dans les rues President et Fleet, à l'est de "The Basin" du port de Baltimore, sur la branche nord-ouest de la rivière Patapsco.

    Le jeune Douglass a atteint Havre de Grace, Maryland, dans le comté de Harford, dans le coin nord-est de l'État, le long de la rive sud-ouest de la rivière Susquehanna, qui se jetait dans la baie de Chesapeake. Bien que cela le place à seulement 32 km de la ligne d'État Maryland-Pennsylvanie, il était plus facile de continuer par chemin de fer à travers le Delaware, un autre État esclavagiste. Vêtu d'un uniforme de marin que lui a fourni Murray, qui lui a également remis une partie de ses économies pour couvrir ses frais de voyage, il portait des papiers d'identité et des papiers de protection qu'il avait obtenus d'un marin noir libre. [37] [39] [40] Douglass a traversé la large rivière Susquehanna par le ferry à vapeur du chemin de fer à Havre de Grace jusqu'à Perryville sur la rive opposée, dans le comté de Cecil, puis a continué en train à travers la ligne de l'État jusqu'à Wilmington, Delaware, un grand port à la tête de la baie du Delaware. De là, parce que la ligne de chemin de fer n'était pas encore terminée, il est allé en bateau à vapeur le long de la rivière Delaware plus au nord-est jusqu'à la « Quaker City » de Philadelphie, en Pennsylvanie, un bastion anti-esclavagiste. Il a continué à la maison sûre du célèbre abolitionniste David Ruggles à New York. Tout son voyage vers la liberté a pris moins de 24 heures. [41] Douglass a écrit plus tard de son arrivée à New York :

    On m'a souvent demandé comment je me sentais la première fois que je me suis retrouvé sur un sol libre. Et mes lecteurs peuvent partager la même curiosité. Il n'y a pratiquement rien dans mon expérience auquel je ne puisse donner une réponse plus satisfaisante. Un nouveau monde s'était ouvert sur moi. Si la vie est plus qu'un souffle, et la « rapide ronde de sang », j'ai vécu plus en un jour qu'en une année de ma vie d'esclave. Ce fut un moment d'excitation joyeuse que les mots ne peuvent décrire que docilement. Dans une lettre écrite à un ami peu après avoir atteint New York, j'ai dit : « Je me sentais comme on pourrait se sentir en s'échappant d'une tanière de lions affamés. L'angoisse et le chagrin, comme les ténèbres et la pluie, peuvent être représentés, mais la joie et la joie, comme l'arc-en-ciel, défient l'habileté de la plume ou du crayon. [42]

    Une fois Douglass arrivé, il envoya chercher Murray pour le suivre vers le nord jusqu'à New York. Elle leur a apporté les bases nécessaires pour fonder un foyer. Ils se sont mariés le 15 septembre 1838 par un pasteur presbytérien noir, onze jours seulement après l'arrivée de Douglass à New York. [41] Au début, ils ont adopté Johnson comme nom de mariage, pour détourner l'attention. [37]

    Le couple s'est installé à New Bedford, Massachusetts, (un centre abolitionniste, plein d'anciens esclaves), en 1838, s'installant à Lynn, Massachusetts, en 1841. [43] Après avoir rencontré Nathan et Mary Johnson, ils ont adopté Douglass comme leur nom marié : [37] Douglass avait grandi en utilisant le nom de famille de sa mère de Bailey après avoir échappé à l'esclavage, il avait d'abord changé son nom de famille en Stanley puis en Johnson. À New Bedford, ce dernier était un nom si courant qu'il en voulait un plus distinctif et demanda à Nathan Johnson de choisir un nom de famille approprié. Nathan a suggéré "Douglass", [44] après avoir lu le poème La dame du lac de Walter Scott, dans lequel deux des personnages principaux portent le nom de famille "Douglas". [45]

    Douglass a pensé à rejoindre une église méthodiste blanche, mais a été déçu, dès le début, en découvrant qu'elle était ségréguée. Plus tard, il a rejoint l'Église épiscopale méthodiste africaine de Sion, une dénomination noire indépendante établie pour la première fois à New York, qui comptait parmi ses membres Sojourner Truth et Harriet Tubman. [46] Il est devenu un prédicateur autorisé en 1839, [47] ce qui l'a aidé à perfectionner ses compétences oratoires. Il a occupé divers postes, dont celui de steward, de surintendant de l'école du dimanche et de sexton. En 1840, Douglass prononça un discours à Elmira, New York, alors une station du chemin de fer clandestin, dans laquelle une congrégation noire se formera des années plus tard, devenant la plus grande église de la région en 1940. [48]

    Douglass a également rejoint plusieurs organisations à New Bedford et a régulièrement assisté à des réunions abolitionnistes. Il est abonné à l'hebdomadaire de William Lloyd Garrison, Le libérateur. Il a déclaré plus tard qu'« aucun visage et aucune forme ne m'ont jamais impressionné par des sentiments [de la haine de l'esclavage] comme ceux de William Lloyd Garrison ». Cette influence était si profonde que dans sa dernière biographie, Douglass a déclaré que "son article a pris une place dans mon cœur juste après la Bible". [49] Garrison était également impressionné par Douglass et avait écrit sur sa position anticolonialiste dans Le libérateur dès 1839. Douglass entendit Garrison parler pour la première fois en 1841, lors d'une conférence que Garrison donna à Liberty Hall, New Bedford. Lors d'une autre réunion, Douglass a été invité de façon inattendue à prendre la parole. Après avoir raconté son histoire, Douglass a été encouragé à devenir un conférencier anti-esclavagiste. Quelques jours plus tard, Douglass a pris la parole lors de la convention annuelle de la Massachusetts Anti-Slavery Society, à Nantucket. Alors âgé de 23 ans, Douglass a vaincu sa nervosité et a prononcé un discours éloquent sur sa rude vie d'esclave.

    Alors qu'il vivait à Lynn, Douglass s'est engagé dans une première manifestation contre la ségrégation des transports. En septembre 1841, à la gare de Lynn Central Square, Douglass et son ami James N. Buffum ont été éjectés d'un train de l'Eastern Railroad parce que Douglass a refusé de s'asseoir dans la voiture de chemin de fer séparée. [43] [50] [51] [52]

    En 1843, Douglass a rejoint d'autres orateurs dans le projet « Hundred Conventions » de l'American Anti-Slavery Society, une tournée de six mois dans des salles de réunion à travers l'est et le Midwest des États-Unis. Au cours de cette tournée, les partisans de l'esclavage ont fréquemment accosté Douglass. Lors d'une conférence à Pendleton, dans l'Indiana, une foule en colère a poursuivi et battu Douglass avant qu'une famille Quaker locale, les Hardy, ne le sauve. Sa main a été cassée dans l'attaque qu'elle a mal guérie et l'a dérangé pour le reste de sa vie. [53] Un marqueur en pierre à Falls Park dans le district historique de Pendleton commémore cet événement.

    En 1847, Frederick Douglass expliqua à Garrison : « Je n'ai aucun amour pour l'Amérique, en tant que tel, je n'ai pas de patriotisme. Je n'ai pas de pays. Quel pays ai-je ? Les institutions de ce pays ne me connaissent pas, ne me reconnaissent pas comme un homme." [54]

    Autobiographie

    L'œuvre la plus connue de Douglass est sa première autobiographie, Récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain, écrit pendant son séjour à Lynn, Massachusetts [55] et publié en 1845. À l'époque, certains sceptiques se demandaient si un homme noir aurait pu produire une œuvre littéraire aussi éloquente. Le livre a reçu des critiques généralement positives et est devenu un best-seller immédiat. En trois ans, il a été réimprimé neuf fois, avec 11 000 exemplaires en circulation aux États-Unis. Il a également été traduit en français et en néerlandais et publié en Europe.

    Douglass a publié trois versions de son autobiographie au cours de sa vie (et a révisé la troisième d'entre elles), développant à chaque fois la précédente. Le 1845 Récit était son plus gros vendeur et lui a probablement permis de lever des fonds pour obtenir sa liberté légale l'année suivante, comme indiqué ci-dessous.En 1855, Douglass publie Ma servitude et ma liberté. En 1881, après la guerre de Sécession, Douglass publie La vie et l'époque de Frederick Douglass, qu'il révisa en 1892.

    Voyages en Irlande et en Grande-Bretagne

    Les amis et les mentors de Douglass craignaient que la publicité n'attire l'attention de son ex-propriétaire, Hugh Auld, qui pourrait essayer de récupérer sa "propriété". Ils ont encouragé Douglass à visiter l'Irlande, comme de nombreux anciens esclaves l'avaient fait. Douglass a mis les voiles sur le Cambria pour Liverpool, en Angleterre, le 16 août 1845. Il voyagea en Irlande alors que la Grande Famine commençait.

    Le sentiment de liberté vis-à-vis de la discrimination raciale américaine a étonné Douglass : [56]

    Onze jours et demi se sont écoulés et j'ai parcouru trois mille milles de profondeur périlleuse. Au lieu d'un gouvernement démocratique, je suis sous un gouvernement monarchique. Au lieu du ciel bleu et lumineux de l'Amérique, je suis recouvert du doux brouillard gris de l'île d'Émeraude [Irlande]. Je respire, et voilà ! le bien [esclave] devient un homme. Je cherche en vain quelqu'un qui mettra en doute mon égale humanité, me revendiquera comme son esclave ou m'insultera. J'emploie un taxi — je suis assis à côté de blancs — j'arrive à l'hôtel — j'entre par la même porte — on me fait entrer dans le même salon — je dîne à la même table — et personne n'est offensé. Je me retrouve à chaque instant considéré et traité avec la gentillesse et la déférence envers les Blancs. Quand je vais à l'église, je n'ai pas le nez retroussé ni la lèvre méprisante pour me dire : ' Nous n'autorisons pas les nègres ici ! '

    Il a également rencontré et s'est lié d'amitié avec le nationaliste irlandais Daniel O'Connell, [57] qui devait être une grande inspiration. [58]

    Douglass a passé deux ans en Irlande et en Grande-Bretagne, donnant des conférences dans des églises et des chapelles. Son tirage au sort était tel que certaines installations étaient "surpeuplées jusqu'à l'étouffement". Un exemple était son très populaire Discours de réception à Londres, que Douglass a livré en mai 1846 à la chapelle Finsbury d'Alexander Fletcher. Douglass remarqua qu'en Angleterre il n'était pas traité « comme une couleur, mais comme un homme ». [59]

    En 1846, Douglass rencontra Thomas Clarkson, l'un des derniers abolitionnistes britanniques vivants, qui avait persuadé le Parlement d'abolir l'esclavage dans les colonies britanniques. [60] Au cours de ce voyage, Douglass est devenu légalement libre, car les partisans britanniques dirigés par Anna Richardson et sa belle-sœur Ellen de Newcastle upon Tyne ont levé des fonds pour acheter sa liberté à son propriétaire américain Thomas Auld. [59] [61] De nombreux partisans ont essayé d'encourager Douglass à rester en Angleterre mais, avec sa femme toujours dans le Massachusetts et trois millions de ses frères noirs en esclavage aux États-Unis, il est retourné en Amérique au printemps 1847, [59 ] peu après la mort de Daniel O'Connell. [62]

    Au 21e siècle, des plaques historiques ont été installées sur des bâtiments à Cork et Waterford, en Irlande, et à Londres pour célébrer la visite de Douglass : la première se trouve sur l'Imperial Hotel de Cork et a été dévoilée le 31 août 2012, la seconde est sur la façade de Waterford City Hall, inauguré le 7 octobre 2013. Il commémore son discours là-bas le 9 octobre 1845. [63] La troisième plaque orne Nell Gwynn House, South Kensington à Londres, à l'emplacement d'une ancienne maison où Douglass a séjourné avec le L'abolitionniste britannique George Thompson. [64] Une plaque sur Gilmore Place à Édimbourg marque son séjour là-bas en 1846.

    Retour aux États-Unis

    Après son retour aux États-Unis en 1847, en utilisant 500 £ (équivalent à 46 030 $ en 2019) donnés par des partisans anglais, [59] Douglass a commencé à publier son premier journal abolitionniste, le étoile polaire, du sous-sol de l'église Memorial AME Zion à Rochester, New York. [65] À l'origine, le journaliste de Pittsburgh Martin Delany était co-éditeur mais Douglass n'a pas senti qu'il a apporté assez d'abonnements et ils se sont séparés. [66] Le Étoile polaire'La devise de s était "Le droit n'a pas de sexe – la vérité n'a pas de couleur – Dieu est notre Père à tous et nous sommes tous frères." L'église AME et étoile polaire s'est vigoureusement opposé à l'American Colonization Society, majoritairement blanche, et à sa proposition de renvoyer les Noirs en Afrique. Douglass s'est également rapidement séparé de Garrison, peut-être parce que le étoile polaire rivalisait avec Garrison's Norme nationale anti-esclavagiste et Marius Robinson Clairon anti-esclavagiste. En plus de publier le étoile polaire et prononçant des discours, Douglass a également participé au chemin de fer clandestin. Lui et sa femme ont fourni un logement et des ressources dans leur maison à plus de quatre cents esclaves en fuite. [67]

    Douglass est également venu en désaccord avec Garrison. Auparavant, Douglass était d'accord avec la position de Garrison selon laquelle la Constitution était favorable à l'esclavage, en raison de la clause des trois cinquièmes, ses compromis concernant la répartition des sièges au Congrès, sur la base d'un comptage partiel des populations d'esclaves avec les totaux des États et la protection de la traite internationale des esclaves jusqu'en 1807. Garrison avait brûlé des exemplaires de la Constitution pour exprimer son opinion. Cependant, Lysander Spooner a publié L'inconstitutionnalité de l'esclavage (1846), qui a examiné la Constitution des États-Unis comme un document anti-esclavagiste. Le changement d'opinion de Douglass sur la Constitution et sa séparation de Garrison vers 1847 sont devenus l'une des divisions les plus notables du mouvement abolitionniste. Douglass a mis Garrison en colère en disant que la Constitution pouvait et devait être utilisée comme un instrument dans la lutte contre l'esclavage. [68]

    En septembre 1848, à l'occasion du dixième anniversaire de son évasion, Douglass publia une lettre ouverte adressée à son ancien maître, Thomas Auld, le réprimandant pour sa conduite et s'enquérant des membres de sa famille toujours détenus par Auld. [69] [70] Au cours de la lettre, Douglass passe habilement de formel et sobre à familier, puis à passionné. À un moment donné, il est le fier parent, décrivant l'amélioration de sa situation et les progrès de ses quatre jeunes enfants. Mais ensuite, il change radicalement de ton :

    Oh! monsieur, jamais un esclavagiste ne m'apparaît si complètement un agent de l'enfer, que lorsque je pense et regarde mes chers enfants. C'est alors que mes sentiments s'élèvent au-dessus de mon contrôle. … Les horreurs sinistres de l'esclavage s'élèvent devant moi dans toute leur effroyable terreur, les gémissements de millions de personnes transpercent mon cœur et me glacent le sang. Je me souviens de la chaîne, du bâillon, du fouet sanglant, de l'obscurité mortelle éclipsant l'esprit brisé du serf enchaîné, de la responsabilité épouvantable d'être arraché à sa femme et à ses enfants et vendu comme une bête sur le marché. [71]

    Dans un passage graphique, Douglass a demandé à Auld ce qu'il ressentirait si Douglass était venu enlever sa fille Amanda comme esclave, la traitant comme lui et les membres de sa famille avaient été traités par Auld. [69] [70] Pourtant, dans sa conclusion, Douglass montre sa concentration et sa bienveillance, déclarant qu'il n'a "aucune malveillance envers lui personnellement" et affirme qu'"il n'y a pas de toit sous lequel vous seriez plus en sécurité que le mien, et il n'y a pas de toit sous lequel vous seriez plus en sécurité que le mien, Il n'y a rien dans ma maison dont vous pourriez avoir besoin pour le confort, ce que je n'accorderais pas facilement. En effet, j'estimerais que c'est un privilège de vous donner l'exemple de la façon dont les hommes doivent se traiter les uns les autres. [71]

    Les droits des femmes

    En 1848, Douglass était le seul Afro-Américain à assister à la Convention de Seneca Falls, la première convention sur les droits des femmes, dans le nord de l'État de New York. [72] [73] Elizabeth Cady Stanton a demandé à l'assemblée d'adopter une résolution demandant le suffrage des femmes. [74] Beaucoup de personnes présentes se sont opposées à l'idée, y compris les influents Quakers James et Lucretia Mott. [75] Douglass s'est levé et a parlé avec éloquence en faveur du suffrage des femmes, il a dit qu'il ne pouvait pas accepter le droit de vote en tant qu'homme noir si les femmes ne pouvaient pas aussi revendiquer ce droit. Il a suggéré que le monde serait un meilleur endroit si les femmes étaient impliquées dans la sphère politique.

    Dans ce déni du droit de participer au gouvernement, non seulement la dégradation de la femme et la perpétuation d'une grande injustice se produisent, mais la mutilation et la répudiation de la moitié du pouvoir moral et intellectuel du gouvernement du monde. [75]

    Après les paroles puissantes de Douglass, les participants ont adopté la résolution. [75] [76]

    À la suite de la Convention de Seneca Falls, Douglass a utilisé un éditorial dans L'étoile du Nord pour défendre les droits des femmes. Il a rappelé la "capacité et la dignité marquées" de la procédure, et a brièvement transmis plusieurs arguments de la convention et de la pensée féministe de l'époque.

    Sur le premier chef, Douglass a reconnu le « décorum » des participants face au désaccord. Dans le reste, il a discuté du document principal qui a émergé de la conférence, une déclaration des sentiments et de la cause féministe « infantile ». De manière frappante, il a exprimé la conviction qu'« [une] discussion sur les droits des animaux serait considérée avec beaucoup plus de complaisance qu'une discussion sur les droits des femmes », et Douglass a noté le lien entre l'abolitionnisme et le féminisme, le chevauchement entre les communautés.

    Son opinion en tant que rédacteur en chef d'un grand journal avait du poids, et il a déclaré la position du étoile polaire explicitement : « Nous considérons que la femme a droit à tout ce que nous réclamons pour l'homme. Cette lettre, écrite une semaine après la convention, réaffirmait la première partie du slogan du journal, « le droit est sans sexe ».

    Après la guerre civile, lorsque le 15e amendement donnant aux Noirs le droit de vote était débattu, Douglass s'est séparé de la faction dirigée par Stanton du mouvement des droits des femmes. Douglass a soutenu l'amendement, qui accorderait le droit de vote aux hommes noirs. Stanton s'est opposé au 15e amendement parce qu'il limitait l'expansion du suffrage aux hommes noirs, elle a prédit que son adoption retarderait pendant des décennies la cause du droit de vote des femmes. Stanton a fait valoir que les femmes américaines et les hommes noirs devraient s'unir pour lutter pour le suffrage universel, et s'est opposé à tout projet de loi qui diviserait les problèmes. [77] Douglass et Stanton savaient tous les deux qu'il n'y avait pas encore assez de soutien masculin pour le droit de vote des femmes, mais qu'un amendement donnant le droit de vote aux hommes noirs pourrait être adopté à la fin des années 1860. Stanton voulait rattacher le suffrage des femmes à celui des hommes noirs afin que sa cause soit menée à bien. [78]

    Douglass pensait qu'une telle stratégie était trop risquée, qu'il y avait à peine assez de soutien pour le suffrage des hommes noirs. Il craignait que lier la cause du droit de vote des femmes à celle des hommes noirs n'aboutisse à un échec pour les deux. Douglass a fait valoir que les femmes blanches, déjà habilitées par leurs liens sociaux avec les pères, les maris et les frères, avaient au moins le droit de vote par procuration. Les femmes afro-américaines, pensait-il, auraient le même degré d'autonomie que les femmes blanches une fois que les hommes afro-américains auraient le droit de vote. [78] Douglass a assuré aux femmes américaines qu'à aucun moment il ne s'était opposé au droit de vote des femmes. [79]

    Raffinement idéologique

    Pendant ce temps, en 1851, Douglass a fusionné le étoile polaire avec Gerrit Smith Papier de fête de la liberté former L'article de Frederick Douglass, qui a été publié jusqu'en 1860.

    Le 5 juillet 1852, Douglass prononce un discours devant les dames de la Rochester Anti-Slavery Sewing Society. Ce discours est finalement devenu connu sous le nom de « Qu'est-ce que l'esclave est le 4 juillet ? » un biographe l'a qualifié de "peut-être le plus grand discours antiesclavagiste jamais prononcé". [80] En 1853, il était un participant éminent de la Convention nationale afro-américaine abolitionniste radicale à Rochester. Douglass' était l'un des cinq noms attachés à l'adresse de la convention au peuple des États-Unis publiée sous le titre, Les revendications de notre cause commune, avec Amos Noë Freeman, James Monroe Whitfield, Henry O. Waggoner et George Boyer Vashon. [81]

    Comme de nombreux abolitionnistes, Douglass croyait que l'éducation serait cruciale pour les Afro-Américains afin d'améliorer leur vie, il a été l'un des premiers défenseurs de la déségrégation scolaire. Dans les années 1850, Douglass a observé que les installations et l'enseignement de New York pour les enfants afro-américains étaient largement inférieurs à ceux des Blancs. Douglass a appelé à une action en justice pour ouvrir toutes les écoles à tous les enfants. Il a déclaré que la pleine inclusion dans le système éducatif était un besoin plus urgent pour les Afro-Américains que les questions politiques telles que le suffrage.

    John Brown

    Le 12 mars 1859, Douglass a rencontré les abolitionnistes radicaux John Brown, George DeBaptiste et d'autres chez William Webb à Detroit pour discuter de l'émancipation. [82] Douglass a rencontré à nouveau Brown lorsque Brown a visité sa maison deux mois avant de diriger le raid sur Harpers Ferry. Brown a écrit sa Constitution provisoire pendant son séjour de deux semaines avec Douglass. Shields Green est également resté avec Douglass pendant plus d'un an, un esclave fugitif que Douglass aidait, comme il le faisait souvent.

    La réunion secrète dans la carrière de pierre de Chambersburg

    Peu de temps avant le raid, Douglass, emmenant Green avec lui, a voyagé de Rochester, via New York, à Chambersburg, en Pennsylvanie, le quartier général des communications de John Brown. Il y fut reconnu par les Noirs, qui lui demandèrent une conférence. Douglass a accepté, bien qu'il ait dit que son seul sujet était l'esclavage. John Brown, incognito, était assis dans le public. Shields Green l'a rejoint sur scène. Un journaliste blanc, se référant à "Nigger Democracy", l'a qualifié d'"adresse flamboyante" de "l'orateur noir notoire". [83]

    Là, dans une carrière de pierre abandonnée pour le secret, Douglass et Green ont rencontré Brown et John Henri Kagi, pour discuter du raid. Après des discussions durant, comme le dit Douglass, « un jour et une nuit », il a déçu Brown en refusant de le rejoindre, jugeant la mission suicidaire. À la surprise de Douglass, Green est allé avec Brown au lieu de retourner à Rochester avec Douglass. Anne Brown a déclaré que Green lui avait dit que Douglass avait promis de le payer à son retour, mais David Blight a appelé cela « beaucoup plus d'amertume ex post facto que la réalité. [84] : 172–174

    Presque tout ce que l'on sait de cet incident vient de Douglass. Il est clair qu'il était d'une immense importance pour lui, à la fois comme un tournant dans sa vie - n'accompagnant pas John Brown - et son importance dans son image publique. La rencontre n'a pas été révélée par Douglass pendant 20 ans. Il l'a révélé pour la première fois dans son discours sur John Brown au Storer College en 1881, essayant en vain de collecter des fonds pour soutenir une chaire John Brown à Storer, qui serait détenue par un homme noir. Il y a de nouveau fait référence de façon étonnante dans son dernier Autobiographie.

    Après le raid, qui a eu lieu entre le 16 et le 18 octobre 1859, Douglass a été accusé à la fois de soutenir Brown et de ne pas le soutenir assez. [85] Il a été presque arrêté sur un mandat de Virginie, [86] [87] [88] et s'est enfui pendant une brève période au Canada avant de continuer en Angleterre pour une tournée de conférences préalablement planifiée, arrivant vers la fin de novembre. [89] Au cours de sa tournée de conférences en Grande-Bretagne, le 26 mars 1860, Douglass prononça un discours devant la Scottish Anti-Slavery Society à Glasgow, « The Constitution of the United States : Is It Pro-Slavery or Antislavery ? ses vues sur la Constitution américaine. [90] Ce mois-là, le 13, la plus jeune fille de Douglass, Annie, est décédée à Rochester, New York, à quelques jours de son 11e anniversaire. Douglass est revenu d'Angleterre le mois suivant, traversant le Canada pour éviter d'être détecté.

    Adresse du Douglass's Storer College (1881)

    Des années plus tard, en 1881, Douglass a partagé une scène au Storer College de Harpers Ferry avec Andrew Hunter, le procureur qui a obtenu la condamnation et l'exécution de Brown. Hunter a félicité Douglass. [91]

    La photographie

    Douglass considérait la photographie comme très importante pour mettre fin à l'esclavage et au racisme, et pensait que l'appareil photo ne mentirait pas, même entre les mains d'un blanc raciste, car les photographies étaient un excellent contre-courant aux nombreuses caricatures racistes, en particulier dans le ménestrel blackface. Il était l'Américain le plus photographié du XIXe siècle, utilisant consciemment la photographie pour faire avancer ses opinions politiques. [92] [93] Il ne souriait jamais, notamment pour ne pas jouer la caricature raciste d'un esclave heureux. Il avait tendance à regarder directement dans la caméra pour confronter le spectateur, avec un regard sévère. [94] [95]

    Enfant, Douglass a été exposé à un certain nombre de sermons religieux et, dans sa jeunesse, il a parfois entendu Sophia Auld lire la Bible. Avec le temps, il s'est intéressé à l'alphabétisation, il a commencé à lire et à copier des versets bibliques, et il s'est finalement converti au christianisme. [96] [97] Il a décrit cette approche dans sa dernière biographie, La vie et l'époque de Frederick Douglass:

    Je n'avais pas plus de treize ans, quand, dans ma solitude et mon dénuement, je désirais quelqu'un vers qui aller, comme un père et un protecteur. La prédication d'un pasteur méthodiste blanc, nommé Hanson, fut le moyen de me faire sentir qu'en Dieu j'avais un tel ami. Il pensait que tous les hommes, grands et petits, liés et libres, étaient des pécheurs aux yeux de Dieu : qu'ils étaient par nature des rebelles contre son gouvernement et qu'ils devaient se repentir de leurs péchés et se réconcilier avec Dieu par Christ. Je ne peux pas dire que j'avais une idée très précise de ce qu'on attendait de moi, mais une chose que je savais bien : j'étais misérable et je n'avais aucun moyen de faire autrement.
    J'ai consulté un bon vieil homme de couleur nommé Charles Lawson, et d'un ton de sainte affection, il m'a dit de prier et de « jeter tous mes soins sur Dieu ». C'est ce que je cherchais à faire et bien que pendant des semaines j'étais une pauvre personne en deuil au cœur brisé, voyageant à travers les doutes et les peurs, j'ai finalement trouvé mon fardeau allégé et mon cœur soulagé. J'aimais toute l'humanité, sans exception les propriétaires d'esclaves, même si je détestais l'esclavage plus que jamais. Je voyais le monde sous un jour nouveau et mon grand souci était que tout le monde se convertisse. Mon désir d'apprendre s'est accru, et surtout, je voulais une connaissance approfondie du contenu de la Bible. [98]

    Douglass a été encadré par le révérend Charles Lawson et, au début de son activisme, il a souvent inclus des allusions bibliques et des métaphores religieuses dans ses discours. Bien que croyant, il critiquait fortement l'hypocrisie religieuse [99] et accusait les esclavagistes de la méchanceté, le manque de moralité et le non-respect de la règle d'or. En ce sens, Douglass fait la distinction entre le « christianisme du Christ » et le « christianisme de l'Amérique » et considère les esclavagistes et les ecclésiastiques religieux qui défendent l'esclavage comme le plus brutal, le plus pécheur et le plus cynique de tous ceux qui représentent des « loups déguisés en mouton ». [100] [101]

    Notamment, dans un discours célèbre prononcé dans la salle corinthienne de Rochester [102], il critiquait vivement l'attitude des religieux qui gardaient le silence sur l'esclavage et soutenait que les ministres religieux commettaient une blasphème quand ils l'enseignaient comme sanctionné par la religion. Il considérait qu'une loi adoptée pour soutenir l'esclavage était "l'une des violations les plus flagrantes de la liberté chrétienne" et a déclaré que les membres du clergé pro-esclavagistes au sein de l'Église américaine "dépouillaient l'amour de Dieu de sa beauté et laissaient le trône de la religion un énorme, forme horrible et repoussante", et "une abomination aux yeux de Dieu".Des ministres comme John Chase Lord, Leonard Elijah Lathrop, Ichabod Spencer et Orville Dewey, il a dit qu'ils ont enseigné, contre les Écritures, que « nous devons obéir à la loi de l'homme avant la loi de Dieu ». Il affirma en outre, "en parlant de l'église américaine, cependant, qu'il soit clairement compris que je veux dire la grande masse des organisations religieuses de notre pays. Il y a des exceptions, et je remercie Dieu qu'il y en ait. Des hommes nobles peuvent être trouvés , dispersés dans tous ces États du Nord . Henry Ward Beecher de Brooklyn, Samuel J. May de Syracuse, et mon estimé ami [Robert R. Raymonde]". Il a soutenu que « sur ces hommes repose le devoir d'inspirer à nos rangs une foi et un zèle religieux élevés, et de nous encourager dans la grande mission de la rédemption de l'esclave de ses chaînes ». En outre, il a appelé les religieux à embrasser l'abolitionnisme, déclarant : « laissez la presse religieuse, la chaire, l'école du dimanche, la conférence, les grandes associations ecclésiastiques, missionnaires, bibliques et des tracts du pays déployer leurs immenses pouvoirs contre l'esclavage et la détention d'esclaves et tout le système du crime et du sang seraient dispersés aux vents." [99]

    Lors de ses visites au Royaume-Uni entre 1846 et 1848, Douglass a demandé aux chrétiens britanniques de ne jamais soutenir les églises américaines qui autorisaient l'esclavage [103] et il a exprimé sa joie de savoir qu'un groupe de ministres à Belfast avait refusé d'admettre les propriétaires d'esclaves comme membres de l'église.

    À son retour aux États-Unis, Douglass a fondé le étoile polaire, une publication hebdomadaire avec la devise "Le droit est sans sexe, la vérité est sans couleur, Dieu est notre Père à tous, et nous sommes tous frères." Douglass a écrit plus tard une lettre à son ancien propriétaire d'esclaves, dans laquelle il l'a dénoncé pour avoir laissé la famille de Douglass illettrée :

    Votre méchanceté et cruauté commises à cet égard sur vos semblables, sont plus grandes que toutes les rayures que vous avez portées sur mon dos ou le leur. C'est un outrage à l'âme, une guerre à l'esprit immortel, et dont vous devez rendre compte à la barre de notre Père et Créateur commun.

    Parfois considéré comme un précurseur d'une théologie de la libération non confessionnelle [104] [105] Douglass était un homme profondément spirituel, comme son foyer continue de le montrer. Le manteau de la cheminée présente les bustes de deux de ses philosophes préférés, David Friedrich Strauss, auteur de "La vie de Jésus", et Ludwig Feuerbach, auteur de "L'essence du christianisme" [ douteux - discuter ] . En plus de plusieurs bibles et livres sur diverses religions dans la bibliothèque, des images d'anges et de Jésus sont exposées, ainsi que des photographies intérieures et extérieures de l'église épiscopale méthodiste métropolitaine africaine de Washington. [48] ​​Tout au long de sa vie, Douglass avait lié cette expérience individuelle à la réforme sociale et, comme d'autres abolitionnistes chrétiens, il a suivi des pratiques telles que l'abstention de tabac, d'alcool et d'autres substances qu'il croyait corrompues corps et âme. [106]

    Avant la guerre civile

    Au moment de la guerre civile, Douglass était l'un des hommes noirs les plus célèbres du pays, connu pour ses discours sur la condition de la race noire et sur d'autres questions telles que les droits des femmes. Son éloquence a rassemblé des foules à chaque endroit. Son accueil par des dirigeants en Angleterre et en Irlande a ajouté à sa stature.

    Lutte pour l'émancipation et le suffrage

    Douglass et les abolitionnistes ont fait valoir que parce que le but de la guerre civile était de mettre fin à l'esclavage, les Afro-Américains devraient être autorisés à s'engager dans la lutte pour leur liberté. Douglass a rendu public ce point de vue dans ses journaux et plusieurs discours. En août 1861, il publia un compte rendu de la première bataille de Bull Run, notant que certains Noirs étaient déjà dans les rangs confédérés. Quelques semaines plus tard, Douglass a repris le sujet, citant un témoin de la bataille qui a déclaré avoir vu des confédérés noirs "avec des mousquets sur les épaules et des balles dans les poches". [107] Douglass a conféré avec le président Abraham Lincoln en 1863 sur le traitement des soldats noirs, [108] et avec le président Andrew Johnson sur le sujet du suffrage noir. [109]

    La proclamation d'émancipation du président Lincoln, qui a pris effet le 1er janvier 1863, a déclaré la liberté de tous les esclaves sur le territoire confédéré. (Les esclaves dans les zones tenues par l'Union n'étaient pas couverts par cette loi sur les mesures de guerre, les esclaves dans les zones tenues par l'Union et les États du Nord ont été libérés avec l'adoption du 13e amendement le 6 décembre 1865.) Douglass a décrit l'esprit de ceux qui attendaient la proclamation. : "Nous attendions et écoutions comme un coup de foudre du ciel . nous regardions . par la faible lumière des étoiles l'aube d'un nouveau jour . [110]

    Lors de l'élection présidentielle américaine de 1864, Douglass a soutenu John C. Frémont, qui était le candidat du Parti radical de la démocratie abolitionniste. Douglass a été déçu que le président Lincoln n'ait pas publiquement approuvé le suffrage des affranchis noirs. Douglass croyait que puisque les hommes afro-américains se battaient pour l'Union pendant la guerre de Sécession, ils méritaient le droit de vote. [111]

    Le Nord n'étant plus obligé de rendre les esclaves à leurs propriétaires du Sud, Douglass s'est battu pour l'égalité de son peuple. Il a fait des plans avec Lincoln pour déplacer les esclaves libérés du Sud. Pendant la guerre, Douglass a également aidé la cause de l'Union en servant de recruteur pour le 54th Massachusetts Infantry Regiment. Son fils aîné, Charles Douglass, a rejoint le 54th Massachusetts Regiment, mais a été malade pendant une grande partie de son service. [47] Lewis Douglass a combattu à la bataille de Fort Wagner. [112] Un autre fils, Frederick Douglass Jr., a également exercé les fonctions de recruteur.

    Après la mort de Lincoln

    La ratification d'après-guerre (1865) du 13e amendement a interdit l'esclavage. Le 14e amendement prévoyait la citoyenneté et une protection égale en vertu de la loi. Le 15e amendement a protégé tous les citoyens contre la discrimination dans le vote en raison de la race. [77]

    Le 14 avril 1876, Douglass prononça le discours d'ouverture lors de l'inauguration du Mémorial de l'émancipation dans le Lincoln Park de Washington. Il a parlé franchement de Lincoln, notant ce qu'il percevait comme des attributs à la fois positifs et négatifs de l'ancien président. Appelant Lincoln « le président de l'homme blanc », Douglass a critiqué le retard de Lincoln à rejoindre la cause de l'émancipation, notant que Lincoln s'était initialement opposé à l'expansion de l'esclavage mais ne soutenait pas son élimination. Mais Douglass a également demandé : « Est-ce qu'un homme de couleur, ou n'importe quel homme blanc favorable à la liberté de tous les hommes, peut jamais oublier la nuit qui a suivi le premier jour de janvier 1863, quand le monde devait voir si Abraham Lincoln s'avérerait être aussi bon comme sa parole ?" [113] Il a également dit : « Bien que M. Lincoln ait partagé les préjugés de ses compatriotes blancs contre le Noir, il est à peine nécessaire de dire qu'au fond de son cœur il détestait et détestait l'esclavage.

    La foule, excitée par son discours, a fait une ovation debout à Douglass. La veuve de Lincoln, Mary Lincoln, aurait donné le bâton de marche préféré de Lincoln à Douglass en guise de remerciement. Ce bâton de marche repose toujours dans sa dernière résidence, "Cedar Hill", maintenant préservée sous le nom de site historique national Frederick Douglass.

    Après avoir prononcé le discours, Frederick Douglass a immédiatement écrit au journal National Republican de Washington (qui a été publié cinq jours plus tard, le 19 avril), critiquant la conception de la statue et suggérant que le parc pourrait être amélioré par des monuments plus dignes de Noirs libres. "Le nègre ici, bien que se levant, est toujours à genoux et nu", a écrit Douglass. "Ce que je veux voir avant de mourir, c'est un monument représentant le nègre, non pas couché sur ses genoux comme un animal à quatre pattes, mais dressé sur ses pieds comme un homme." [114]

    Après la guerre civile, Douglass a continué à travailler pour l'égalité des Afro-Américains et des femmes. En raison de son importance et de son activisme pendant la guerre, Douglass a reçu plusieurs nominations politiques. Il a été président de la Freedman's Savings Bank à l'époque de la reconstruction. [115]

    Pendant ce temps, des insurgés blancs s'étaient rapidement manifestés dans le Sud après la guerre, s'organisant d'abord en groupes d'autodéfense secrets, dont le Ku Klux Klan. L'insurrection armée a pris différentes formes. De puissants groupes paramilitaires comprenaient la Ligue blanche et les Chemises rouges, tous deux actifs dans les années 1870 dans le Grand Sud. Ils ont fonctionné comme « le bras militaire du Parti démocrate », en produisant des fonctionnaires républicains et en perturbant les élections. [116] À partir de 10 ans après la guerre, les démocrates ont regagné le pouvoir politique dans chaque état de l'ancienne Confédération et ont commencé à réaffirmer la suprématie blanche. Ils ont imposé cela par une combinaison de violence, de lois de la fin du XIXe siècle imposant la ségrégation et d'un effort concerté pour priver les Afro-Américains de leurs droits de vote. De nouvelles lois du travail et des lois pénales ont également limité leur liberté. [117]

    Pour lutter contre ces efforts, Douglass a soutenu la campagne présidentielle d'Ulysses S. Grant en 1868. En 1870, Douglass a lancé son dernier journal, le Nouvelle ère nationale, tentant d'obliger son pays à respecter son engagement en faveur de l'égalité. [47] Le président Grant a envoyé une commission parrainée par le Congrès, accompagnée de Douglass, en mission aux Antilles pour enquêter si l'annexion de Saint-Domingue serait bonne pour les États-Unis. Grant croyait que l'annexion aiderait à soulager la situation de violence dans le Sud en permettant aux Afro-Américains de posséder leur propre État. Douglass et la commission ont favorisé l'annexion, cependant, le Congrès est resté opposé à l'annexion. Douglass a critiqué le sénateur Charles Sumner, qui s'est opposé à l'annexion, déclarant que si Sumner continuait à s'opposer à l'annexion, il « le considérerait comme le pire ennemi de la race de couleur sur ce continent ». [118]

    Après les élections de mi-mandat, Grant a signé le Civil Rights Act de 1871 (également connu sous le nom de Klan Act) et les deuxième et troisième Enforcement Acts. Grant a utilisé leurs dispositions avec vigueur, suspendant habeas corpus en Caroline du Sud et envoyant des troupes là-bas et dans d'autres États. Sous sa direction, plus de 5 000 arrestations ont été effectuées. La vigueur de Grant à perturber le Klan le rendit impopulaire parmi de nombreux Blancs, mais mérita les éloges de Douglass. Un associé de Douglass a écrit que les Afro-Américains « chériront toujours un souvenir reconnaissant du nom, de la renommée et des grands services de [Grant] ».

    En 1872, Douglass est devenu le premier Afro-Américain nommé vice-président des États-Unis, en tant que colistier de Victoria Woodhull sur le ticket du Equal Rights Party. Il a été nommé à son insu. Douglass n'a ni fait campagne pour le billet ni reconnu qu'il avait été nommé. [9] Cette année-là, il était électeur présidentiel en liberté pour l'État de New York et a apporté les votes de cet État à Washington, D.C. [119]

    Cependant, au début du mois de juin de la même année, la troisième maison de Douglass à Rochester, sur South Avenue, a été incendiée par un incendie criminel. [120] [121] La maison, son mobilier et le terrain ont subi d'importants dommages, seize volumes de la étoile polaire et L'article de Frederick Douglass étaient perdus. [122] Douglass a ensuite déménagé à Washington, D.C.

    Tout au long de l'ère de la Reconstruction, Douglass a continué à parler, soulignant l'importance du travail, des droits de vote et de l'exercice effectif du suffrage. Ses discours des vingt-cinq ans qui ont suivi la guerre ont mis l'accent sur le travail de lutte contre le racisme qui prévalait alors dans les syndicats. [123] Dans un discours du 15 novembre 1867, il a déclaré : « Les droits d'un homme reposent sur trois urnes. L'urne, l'urne du jury et la boîte à cartouches. être exclue des urnes en raison de son sexe. » [124] [125] Douglass a parlé dans de nombreux collèges à travers le pays, y compris Bates College à Lewiston, Maine, en 1873.

    Douglass et Anna Murray ont eu cinq enfants : Rosetta Douglass, Lewis Henry Douglass, Frederick Douglass Jr., Charles Remond Douglass et Annie Douglass (décédée à l'âge de dix ans). Charles et Rosetta ont aidé à produire ses journaux.

    Anna Douglass est restée une fidèle partisane des travaux publics de son mari. Ses relations avec Julia Griffiths et Ottilie Assing, deux femmes avec lesquelles il était impliqué professionnellement, ont provoqué des spéculations et des scandales récurrents. [126] Assing était un journaliste récemment immigré d'Allemagne, qui a visité Douglass pour la première fois en 1856 pour demander l'autorisation de traduire Ma servitude et ma liberté en allemand. Jusqu'en 1872, elle séjourne souvent chez lui « plusieurs mois d'affilée » en tant que « compagne intellectuelle et affective ». Assing tenait Anna Douglass « dans un mépris total » et espérait vainement que Douglass se séparerait de sa femme. Le biographe de Douglass, David W. Blight, conclut qu'Assing et Douglass « étaient probablement amants ». [127] Bien que Douglass et Assing soient largement soupçonnés d'avoir eu une relation intime, la correspondance survivante ne contient aucune preuve d'une telle relation. [128]

    Après la mort d'Anna en 1882, Douglass se remarie en 1884 avec Helen Pitts, une suffragette blanche et abolitionniste de Honeoye, New York. Pitts était la fille de Gideon Pitts Jr., un collègue abolitionniste et ami de Douglass. Diplômée du Mount Holyoke College (alors appelé Mount Holyoke Female Seminary), Pitts a travaillé sur une publication féministe radicale nommée Alpha tout en vivant à Washington, D.C. Elle a ensuite travaillé comme secrétaire de Douglass. [129] Assing, qui souffrait de dépression et a reçu un diagnostic de cancer du sein incurable, s'est suicidé en France en 1884 après avoir entendu parler du mariage. [130] À sa mort, Assing a légué à Douglass 13 000 $, des albums et son choix de livres de sa bibliothèque. [131]

    Le mariage de Douglass et Pitts a provoqué une tempête de controverse, puisque Pitts était à la fois blanc et près de 20 ans de moins. Sa famille a cessé de lui parler, ses enfants considéraient le mariage comme une répudiation de leur mère. Mais la féministe Elizabeth Cady Stanton a félicité le couple. [132] Douglass a répondu aux critiques en disant que son premier mariage avait été avec quelqu'un de la couleur de sa mère et son second avec quelqu'un de la couleur de son père. [133]

    La Freedman's Savings Bank fit faillite le 29 juin 1874, quelques mois seulement après que Douglass en devint président fin mars. [134] Au cours de cette même crise économique, son dernier journal, La nouvelle ère nationale, a échoué en septembre. [135] Lorsque le républicain Rutherford B. Hayes a été élu président, il a nommé Douglass maréchal des États-Unis pour le district de Columbia, la première personne de couleur à être ainsi nommée. Le Sénat a voté pour le confirmer le 17 mars 1877. [136] Douglass a accepté la nomination, ce qui a aidé à assurer la sécurité financière de sa famille. [47] Au cours de son mandat, Douglass a été invité par ses partisans à démissionner de sa commission, puisqu'on ne lui a jamais demandé de présenter au président des dignitaires étrangers en visite, ce qui est l'une des fonctions habituelles de ce poste. Cependant, Douglass a estimé qu'aucun racisme caché n'était impliqué par l'omission et a déclaré qu'il était toujours chaleureusement accueilli dans les cercles présidentiels. [137] [138]

    En 1877, Douglass rendit visite à Thomas Auld sur son lit de mort et les deux hommes se réconcilièrent. Douglass avait rencontré la fille d'Auld, Amanda Auld Sears, quelques années auparavant, elle avait demandé la réunion et avait par la suite assisté et applaudi l'un des discours de Douglass. Son père l'a complimentée pour avoir contacté Douglass. La visite semble également avoir mis fin à Douglass, bien que certains aient critiqué ses efforts. [69]

    La même année, Douglass a acheté la maison qui devait être la dernière maison de la famille à Washington, DC, sur une colline au-dessus de la rivière Anacostia. Lui et Anna l'ont nommé Colline des cèdres (également orthographié CedarHill). Ils ont agrandi la maison de 14 à 21 chambres et ont inclus un placard en porcelaine. Un an plus tard, Douglass achète des lots adjacents et agrandit la propriété à 15 acres (61 000 m 2 ). La maison est maintenant préservée en tant que lieu historique national Frederick Douglass.

    En 1881, Douglass a publié la dernière édition de son autobiographie, La vie et l'époque de Frederick Douglass. Cette année-là, il a été nommé Recorder of Deeds pour le district de Columbia. Sa femme Anna Murray Douglass est décédée en 1882, laissant le veuf dévasté. Après une période de deuil, Douglass a trouvé un nouveau sens en travaillant avec la militante Ida B. Wells. Il se remarie en 1884, comme mentionné ci-dessus.

    Douglass a également poursuivi ses allocutions et ses voyages, tant aux États-Unis qu'à l'étranger. Avec sa nouvelle épouse Helen, Douglass a voyagé en Angleterre, en Irlande, en France, en Italie, en Égypte et en Grèce de 1886 à 1887. Il est devenu connu pour avoir défendu l'Irish Home Rule et soutenu Charles Stewart Parnell en Irlande.

    En plus de ses voyages à l'étranger au cours de ces années, il a donné des conférences dans de petites villes des États-Unis. Le 28 décembre 1885, l'orateur vieillissant s'adressa à la société littéraire de Rising Sun, une ville du nord-est du Maryland en dessous de la ligne Mason-Dixon. [139] Le programme, "The Self-Made Man", a attiré un large public, y compris des étudiants de l'Université de Lincoln dans le comté de Chester, en Pennsylvanie, a rapporté l'Oxford Press. « M. Douglass vieillit et a perdu une grande partie de sa fougue et de sa vigueur d'esprit ainsi que de corps, mais il est toujours capable d'intéresser un public. C'est un homme remarquable et un brillant exemple des capacités de la race de couleur. , même sous l'influence meurtrière de l'esclavage, dont il est sorti et est devenu l'un des citoyens distingués du pays », a déclaré le journal Chester County PA. [140]

    Lors de la Convention nationale républicaine de 1888, Douglass est devenu le premier Afro-Américain à recevoir un vote pour le président des États-Unis lors d'un vote par appel nominal d'un grand parti. [141] [142] [143] Cette année-là, Douglass a parlé au Claflin College, un collège historiquement noir à Orangeburg, Caroline du Sud et la plus ancienne institution de ce type de l'État. [144]

    De nombreux Afro-Américains, appelés Exodusters, ont échappé au Klan et aux lois raciales discriminatoires dans le Sud en s'installant au Kansas, où certains ont formé des villes entièrement noires pour avoir un plus grand niveau de liberté et d'autonomie. Douglass n'était pas favorable à cela, ni au mouvement Back-to-Africa. Il pensait que cette dernière ressemblait à l'American Colonization Society à laquelle il s'était opposé dans sa jeunesse. En 1892, lors d'une conférence à Indianapolis convoquée par l'évêque Henry McNeal Turner, Douglass s'est prononcé contre les mouvements séparatistes, exhortant les Noirs à tenir le coup. [47] Il a fait des discours similaires dès 1879 et a été critiqué à la fois par les autres dirigeants et par certains publics, qui l'ont même hué pour cette position. [145] S'exprimant à Baltimore en 1894, Douglass a déclaré : « J'espère et j'espère que tout finira bien par se terminer, mais l'avenir immédiat semble sombre et troublé. Je ne peux pas fermer les yeux sur les faits horribles devant moi. [146]

    Le président Harrison a nommé Douglass ministre résident et consul général des États-Unis en République d'Haïti et chargé d'affaires de Saint-Domingue en 1889.[147] mais Douglass a démissionné de la commission en juillet 1891 quand il est devenu évident que le président américain avait l'intention d'obtenir un accès permanent au territoire haïtien indépendamment des désirs de ce pays. [148] En 1892, Haïti a nommé Douglass co-commissaire de son pavillon à l'Exposition universelle de la Colombie à Chicago. [149]

    En 1892, Douglass a construit des logements locatifs pour les Noirs, maintenant connus sous le nom de Douglass Place, dans le quartier de Fells Point à Baltimore. Le complexe existe toujours et, en 2003, a été inscrit au registre national des lieux historiques. [150] [151]

    Le 20 février 1895, Douglass a assisté à une réunion du Conseil national des femmes à Washington, D.C. Au cours de cette réunion, il a été amené à l'estrade et a reçu une ovation debout. Peu de temps après son retour chez lui, Douglass est décédé d'une crise cardiaque massive. [152] Il avait 77 ans.

    Ses funérailles ont eu lieu à l'église épiscopale méthodiste africaine métropolitaine. Des milliers de personnes sont passées devant son cercueil pour lui témoigner leur respect. Bien que Douglass ait fréquenté plusieurs églises de la capitale nationale, il avait un banc ici et avait fait don de deux candélabres sur pied lorsque cette église a déménagé dans un nouveau bâtiment en 1886. Il y a également donné de nombreuses conférences, y compris son dernier grand discours, "La leçon de l'Heure." [48]

    Le cercueil de Douglass a été transporté à Rochester, New York, où il avait vécu pendant 25 ans, plus longtemps que n'importe où ailleurs dans sa vie. Il a été enterré à côté d'Anna dans la parcelle de la famille Douglass du cimetière Mount Hope. Helen y fut également enterrée en 1903. [153]

    Écrits

    • 1845. Un récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain (première autobiographie).
    • 1853. "L'esclave héroïque." Pp. 174-239 dans Autographes pour la liberté, édité par Julia Griffiths. Boston : Jewett et compagnie.
    • 1855. Ma servitude et ma liberté (deuxième autobiographie).
    • 1881 (révisé en 1892). La vie et l'époque de Frederick Douglass (troisième et dernière autobiographie).
    • 1847–1851. L'étoile du Nord, un journal abolitionniste fondé et édité par Douglass. Il a fusionné le papier avec un autre, créant le L'article de Frederick Douglass.
    • 2012. Dans les mots de Frederick Douglass : citations du champion de la liberté, édité par John R. McKivigan et Heather L. Kaufman. Ithaque : Cornell University Press. ISBN978-0-8014-4790-7.

    Discours

    • 1841. « L'Église et les préjugés » [154]
    • 1852. "Qu'est-ce que pour l'esclave le 4 juillet ?" [155] En 2020, la National Public Radio a produit une vidéo de descendants de Douglass lisant des extraits du discours. [156]
    • 1859. Hommes autodidactes.
    • 1863, 6 juillet. "Discours au National Hall, pour la promotion des enrôlements de couleur." [157]
    • 1881.
    • John Brown. Un discours de Frederick Douglass, à l'occasion du quatorzième anniversaire de Storer College, Harper's Ferry, Virginie-Occidentale, 30 mai 1881. Douvres, New Hampshire. 1881.

    L'Afro-américain le plus influent du XIXe siècle, Douglass a fait carrière en agitant la conscience américaine. Il a parlé et écrit au nom de diverses causes de réforme : les droits des femmes, la tempérance, la paix, la réforme agraire, l'éducation publique gratuite et l'abolition de la peine capitale. Mais il a consacré la majeure partie de son temps, son immense talent et son énergie illimitée à mettre fin à l'esclavage et à obtenir l'égalité des droits pour les Afro-Américains. Telles étaient les préoccupations centrales de sa longue carrière réformatrice. Douglass comprit que la lutte pour l'émancipation et l'égalité exigeait une agitation énergique, persistante et inflexible. Et il a reconnu que les Afro-Américains doivent jouer un rôle important dans cette lutte. Moins d'un mois avant sa mort, lorsqu'un jeune homme noir sollicite son avis auprès d'un Afro-Américain qui débute dans le monde, Douglass répond sans hésiter : « Agitez ! Agiter! Agiter!"

    L'Église épiscopale se souvient de Douglass avec une moindre fête [159] [160] chaque année sur son calendrier liturgique pour le 20 février [161] l'anniversaire de sa mort. De nombreuses écoles publiques ont également été nommées en son honneur. Douglass a encore des descendants vivants aujourd'hui, comme Ken Morris, qui est également un descendant de Booker T. Washington. [162] Les autres distinctions honorifiques et commémorations comprennent :


    Archives de l'histoire : médias dominants et compréhension de l'appel à « définancer la police »

    Par Isabel Lewis

    En étudiant Douglass et Emerson, nous avons discuté de la façon dont les médias ne créent pas seulement un enregistrement des événements, mais sont une force pour façonner leur sens et leur importance historique. Tout au long de l'histoire des États-Unis, les médias dominants ont œuvré contre la cause de l'abolition des prisons en soutenant le récit de la criminalité noire, tout en minimisant simultanément la brutalité de nos propres institutions américaines. Qu'il s'agisse de l'utilisation intentionnelle et rare de la couleur pour capturer le mouvement des droits civiques, des fixations modernes sur le pillage et les émeutes, plutôt que l'appel à la réforme de la police, les médias dominants ont agi comme un obstacle à une véritable égalité raciale. Dans cet essai, j'essaie de détailler davantage ce problème, en examinant spécifiquement les appels à Defund the Police dans les années qui ont suivi le début du mouvement Black Lives Matter.


    Voir la vidéo: Frederick Douglass. The Most Photographed American of the 19th Century (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Weallere

    Je m'excuse, mais, à mon avis, vous commettez une erreur. Discutons-en.

  2. Readman

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